Modelo de montículos de Cahokia

Modelo de montículos de Cahokia



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Gobierno de Cahokia

los Gobierno de Cahokia era una entidad política que existía con Cahokia como su centro y ejercía control sobre las áreas periféricas. A diferencia de otras jefaturas de Mississippian, la política de Cahokia tuvo un surgimiento temprano inusual, una alta población y una mayor influencia regional. La opinión mayoritaria de que un Jefatura de Cahokia o existió un pre-estado se debe al hecho de que ciertos indicadores de un estado no son evidentes en las ruinas de Cahokia. A pesar del gran tamaño de Cahokia, en los estudios de Cahokia no se han encontrado ciertos avances tecnológicos y políticos determinantes que indiquen un estado típico. [1] [2]

El término Estado de ramey fue acuñado por los eruditos Conrad y Harn en 1972 para referirse a un estado teorizado controlado por la ciudad capital de Cahokia, que se cree que tiene influencia en todos los lugares donde se ha encontrado cerámica antigua de Ramey. [3] Los eruditos que sostienen que existió el estado de Ramey afirman que tenía el control territorial del Fondo estadounidense y que tenía su capital en la antigua ciudad de Cahokia. Según la teoría, la economía del estado se derivó principalmente de la mano de obra agrícola, con trabajadores no calificados que construyeron grandes estructuras ceremoniales para una pequeña élite. Existía una clase de comerciantes y un sistema de tributos. [4]


Currículum vitae

Au cours de presque cinq décennies de travail dans le domaine de l'archéologie publique sur le site historique d'état de Cahokia Mounds, j'ai pu constater et faire l'expérience de l'importance de la sensibilisation du public à l'archéologie ainsi qu'aux culturas amérindiennes mais j'ai également relevé la nécessité de surmonter les stéréotypes du public à leur égard. Ceci a pu être compli à Cahokia Mounds dans le cadre d'expositions, de visites scolaires, de présentations sur et hors site, d'événements spéciaux, de séries de conférences, de publications, grâce aux réseaux sociaux et à des manifestations organisées avec la participación de natifs américains. Je procéderai à une étude de la philosophie et de la planification sous-tendant ces différentes Approches et la manière dont elles ont évolué au cours des années.


Cahokia

Cahokia fue destruida por los efectos del cambio climático, socavada por Global Cooling. Una de las ciudades más grandes del mundo, la población de Cahokia era mayor que la de Londres en el año 1250 dC. Ocupada entre el 700 y el 1400 d. C., la ciudad creció hasta cubrir 4.000 acres [unas 1600 hectáreas]. Para comparar la escala, la fundación de la ciudad de Yanshi marcó la caída de la dinastía Xia (2100-1600 a. C.) y el comienzo de la dinastía Shang (1600-1046 a. C.). Se encontraron ruinas en el sitio de una ciudad que mide 1.700 metros de largo de norte a sur y 1.200 metros de ancho de este a oeste [200 hectáreas]. La población de 20.000 a 30.000 en Cahokia (650-1400 d.C.) es igual a la de las antiguas ciudades-estado mesopotámicas de Ur o Babel.

Cahokia, en la actual Illinois, fue una vez el centro urbano indígena más grande de lo que hoy es Estados Unidos, antes de la llegada de los exploradores europeos. La población de Cahokia alrededor del año 1200 d.C. era mayor que la de cualquier ciudad de las colonias estadounidenses antes de la Independencia. Con pirámides, montículos y varias áreas ceremoniales grandes, Cahokia fue el centro de una forma de vida para millones de nativos americanos antes del declive de la sociedad y la devastación por enfermedades extranjeras.

Una tendencia de enfriamiento global alrededor de 1250, llamada "Pequeña Edad de Hielo", puede haber perjudicado la temporada de crecimiento. Un episodio inusual de 50 años de cuatro erupciones volcánicas tropicales masivas provocó el inicio de la Pequeña Edad de Hielo. Los modelos climáticos mostraron que la persistencia de veranos fríos después de las erupciones se explica mejor por un sistema de retroalimentación de hielo marino y océano que se originó en el Atlántico Norte.

Dado que el hielo de los glaciares casi no contiene sal, cuando se derritió, el agua de la superficie se volvió menos densa, evitando que se mezclara con aguas más profundas del Atlántico Norte. Esto debilitó el transporte de calor de regreso al Ártico y creó un sistema de retroalimentación autosostenido en el hielo marino mucho después de que los efectos de los aerosoles volcánicos disminuyeron. El ganado murió, las cosechas fallaron y los seres humanos sufrieron una mayor frecuencia de hambrunas y enfermedades.

El nombre "Cahokia" es inapropiado. Proviene del nombre de una subtribu de los Illini que no llegó a la zona hasta el siglo XVII, procedente del este. El complejo original de montículos, casas y granjas cubría más de 4000 acres. Las estimaciones de población para Cahokia propiamente dicha oscilan entre 10 y 20 000. Si se incluyen East St. Louis, St. Louis y otros sitios circundantes, entonces una población de 40-50,000 es posible para "Greater Cahokia".

Aunque la causa exacta del declive de Cahokia no es obvia, está claro que varios eventos diferentes contribuyeron a su caída. La superpoblación del área fue un factor definitivo en la desaparición de Cahokia.

Larry Benson et al argumentan que " El rápido desarrollo se produjo durante uno de los períodos de 50 años más húmedos del último milenio. Durante los siguientes 150 años, ocurrieron una serie de sequías persistentes en el área de Cahokian que pueden estar relacionadas con el eventual abandono del Fondo Americano. Para el año 1150 d.C., en la última parte de una severa sequía de 15 años, el complejo agrícola de Richland fue abandonado en su mayor parte, eliminando una parte integral de la base agrícola de Cahokia. Aproximadamente al mismo tiempo, se erigió una empalizada de 20.000 troncos alrededor de Monks Mound y la Gran Plaza, lo que indica un aumento de la inquietud social. Durante este tiempo, la gente comenzó a salir de Cahokia y, al final de la fase Stirling (1200 d.C.), la población de Cahokia había disminuido en aproximadamente un 50 por ciento y para 1350 d.C., Cahokia y gran parte del valle central de Mississippi habían sido abandonados. "

El American Bottom es una extensión de tierra rica aluvial, que se extiende sobre el Mississippi, desde Kaskaskia hasta el río Cahokia, alrededor de ochenta millas de largo y cinco de ancho, varios hermosos arroyos serpentean a través de él, el suelo de la clase más rica y poco sujeto. a los efectos de las inundaciones de Mississippi. Si se encontrara algún vestigio de población antigua, este sería el lugar para buscarlo. En consecuencia, este tramo, como también la orilla del río en el lado occidental, exhibe pruebas de una inmensa población.

La propiedad es propiedad del estado de Illinois y está designada por la ley de Illinois como un sitio histórico estatal específicamente para su preservación e interpretación pública. El núcleo del Sitio Histórico del Estado se ha conservado como un sitio público protegido desde 1925. Sus recursos arqueológicos están además protegidos por las leyes y regulaciones estatales.

Dentro de los límites de la propiedad se encuentran los elementos principales necesarios para comprender y expresar el Valor Universal Excepcional del Sitio Histórico Estatal Cahokia Mounds, incluidos los montículos centrales, la empalizada, la mayor parte del Woodhenge y las áreas funcionales. Se conservan los tres tipos de montículos, así como los pozos prestados. El curso de la empalizada permanece casi completamente intacto. Se han adquirido grandes áreas adyacentes al núcleo del sitio, recuperadas del desarrollo y restauradas para preservar el entorno histórico. Por lo tanto, la propiedad tiene un tamaño suficiente para garantizar adecuadamente la representación completa de las características y procesos que transmiten la importancia de la propiedad, y no sufre efectos adversos de desarrollo y / o negligencia.

La descripción de Brackenridge, escrita en 1811 y publicada en 1814, observó al igual que Flagg un gran número de artefactos esparcidos por la superficie y que había muchas elevaciones pequeñas que probablemente han desaparecido desde entonces. Lo que le impresionó, así como a los demás de aquellos primeros días, no fue solo el encanto y el misterio de los montículos en sí, sino su agradable ubicación en la Gran Llanura y que esta llanura no era del todo una pradera, sino que estaba rota aquí y allá por grupos de vegetación densa y estanques de agua.

El registro arqueológico comienza con la caza y recolección de pueblos del Pleistoceno tardío durante las últimas fases de la Edad del Hielo. Cazaban mamuts y bisontes, así como ciervos, y recolectaban frutas y plantas en temporada. Sus cabezas de hacha de piedra y otros objetos muestran un alto nivel de actividad simbólica. El asentamiento más grande conocido, ubicado a orillas del río Bayou Ma on en el noreste de Luisiana, estaba anclado por un montículo ceremonial de quince metros de altura alineado con el camino del sol.

Alrededor del año 500 a. C., el centro de Ohio se convirtió en un centro de nueva actividad cultural. La gente de Adena construyó montículos cónicos para conmemorar a los líderes tribales, y sus prácticas fueron expandidas por la cultura Hopewell, que existió entre los años 1 y 400 d.C. El Newark Earthworks es quizás el más conocido. El sitio abarcaba cuatro millas cuadradas e incluía dos círculos gigantes, una elipse, un cuadrado y un octágono, todos conectados por paredes paralelas.

Para entonces, la gente de Hopewell había expandido su repertorio artístico a figuras sobrenaturales especializadas como el dios de nariz larga, el hombre pájaro y la anciana que nunca muere. Emplearon materiales exóticos como conchas del Golfo de México, cobre de la actual Michigan, mica de lo que hoy es Carolina del Norte y obsidiana de la tierra que se convirtió en Wyoming. La gente de Hopewell finalmente se extendió hacia el oeste hasta el valle del río Illinois y Tennessee, donde el período del Misisipio comenzó algún tiempo después del 800 d.C. Cahokia se construyó cerca de donde los ríos Missouri, Ohio e Illinois desembocan en el Mississippi.

Como capital de la región, Cahokia estaba repleta de pirámides de cima plana, túmulos funerarios y una vasta explanada ceremonial rodeada de áreas comerciales y residenciales, así como zonas agrícolas periféricas. El montículo central creció a una altura de cien pies, el montículo más grande al norte del valle de México.

Cahokia Mounds era el centro regional de la cultura indígena americana del Misisipio, y se asemejaba a una metrópolis moderna con su complejo sistema social y grandes ciudades centrales permanentes. El sitio del Patrimonio Mundial de Cahokia Mounds representa un ejemplo verdaderamente único del complejo desarrollo social y económico de los indígenas estadounidenses antes del contacto.

Monks Mound mide 304 metros (1000 pies) por 213 metros (700 pies) en su base y cubre 5.7 hectáreas (14 acres), elevándose a aproximadamente 100 pies en una serie de cuatro terrazas. La Gran Pirámide de Keops / Keops en Giza tiene unos 750 pies de lado. Hay una pendiente larga o suave o un borde de "pluma" en la base del montículo, en todos los lados. Un observador puede diferir de 30 a 50 pies de otro investigador en cuanto a dónde comenzó realmente el montículo. Dominando la comunidad estaba Monks Mound, la estructura de tierra prehistórica más grande del Nuevo Mundo. Construido en catorce etapas, cubre seis hectáreas y se eleva en cuatro terrazas a una altura de 30 metros.

Los montículos de tierra en Cahokia ofrecen algunos de los sitios arqueológicos más complejos al norte del centro de México. Monks Mound, que domina el sitio del Patrimonio Mundial y se encuentra cerca de su centro, es la estructura más grande hecha por el hombre al norte del centro de México. Este ha sido llamado durante muchos años Monks Mound debido a la presencia de los trapenses durante un corto período entre 1808-1813. Está muy lavado y desgastado por la intemperie, y ha perdido gran parte de su encanto original. De hecho, si se comparan las diversas vistas tomadas en la década de 1890 del montículo con una fotografía de la misma en la década de 1920, difícilmente se imaginaría que las dos representan la misma estructura.

La ciudad albergaba artesanos, embajadas políticas y era destino de peregrinos religiosos. Los cahokianos fueron gobernados por sucesión matrilineal y practicaron sacrificios humanos. La muerte de un líder requirió el sacrificio del cónyuge y, en ocasiones, de otros miembros de la familia.

El modelo tradicional de una jefatura compleja y altamente integrada con todo el poder que emana de Cahokia requiere una reestructuración radical de las sociedades anteriores. Según este modelo, los jefes menos poderosos de todo el Fondo estadounidense fueron rápida y totalmente suplantados por la élite de Cahokia. El modelo tradicional consideraba la desaparición de la sociedad de Mississippian en todo el American Bottom como resultado directo del colapso de Cahokia. En resumen, el modelo tradicional es un enfoque de arriba hacia abajo para comprender el cambio cultural.

El modelo alternativo sostiene que American Bottom apoyó varias jefaturas cuasi independientes, pero dominadas por Cahokia, a lo largo del Período Mississippian. En este modelo conservador, los desarrollos no implicaron una reestructuración total de la sociedad donde las instituciones administrativas y los funcionarios de Cahokia implementaron las directivas del jefe supremo de Cahokia sobre las comunidades más pequeñas. Más bien, el surgimiento de la jefatura compleja dominada por Cahokia implicó poco más que el establecimiento de lazos entre las personas más importantes (jefes y sus parientes cercanos) entre las diversas élites principales y la de Cahokia.

Por lo tanto, este sistema sociopolítico regional, a veces llamado una jefatura compleja, era poco más que una serie enlazada de jefaturas simples, cada una de las cuales estaba aliada con la más poderosa de todas, Cahokia. En consecuencia, el modelo conservador ve la desaparición de Cahokia como consecuencia de un sistema social altamente competitivo e inestable en el que la independencia familiar promovida por la agricultura se reflejó en las cambiantes alianzas entre jefaturas y la falta de integración en una política monolítica de Cahokia.

El legado perdurable de la ciudad llegó en forma de artesanos altamente capacitados que suministraron obras a los jefes y las élites. Las élites cahokianas probablemente usaron figurillas hechas a mano en tuberías, conchas inscritas con caracteres sobrenaturales, placas de cobre estilizadas y otros elementos como un medio para difundir sus creencias a las comunidades periféricas, incluidas las antiguas jefaturas en Etowah, Georgia Spiro, Oklahoma y Moundville, Alabama. El cuerpo de arte producido en Cahokia se extendió por todas partes, ayudando a perpetuar y reforzar los mitos y rituales centrales comunes a la gente en ese momento.

Los contactos que los europeos hicieron con los nativos americanos en esta época desencadenaron una ola de brotes catastróficos de sarampión, viruela, difteria e incluso el resfriado común. Más del 90 por ciento de las poblaciones indígenas perecieron en un siglo. El país indio que la mayoría de los colonos encontraron cuando cruzaron los Apalaches carecía de la sofisticación de Cahokia y de los constructores de montículos.

El período del Misisipio en Georgia terminó con la creciente presencia europea en el sureste. Las enfermedades europeas introducidas por los primeros exploradores y colonos devastaron las poblaciones nativas en algunas áreas, y el deseo de bienes europeos y el comercio de esclavos nativos y, más tarde, pieles de venado, hicieron que grupos sociales enteros se mudaran más cerca o más lejos de los asentamientos europeos. El resultado fue el colapso de las jefaturas nativas a medida que sus poblaciones se redujeron, sus estructuras de autoridad fueron destruidas por el comercio europeo y su gente se dispersó por toda la región.


Las personas enterradas en una de las tumbas prehistóricas ornamentadas más famosas de Estados Unidos no son quienes pensábamos que eran, dicen los investigadores.

Un nuevo estudio de restos humanos de 900 años desenterrados originalmente en Illinois hace casi 50 años revela que su entierro ha sido fundamentalmente mal entendido, desde la cantidad de personas enterradas allí hasta el sexo de las personas enterradas.

Los muertos eran élites en la antigua ciudad de Cahokia, un centro cultural del Medio Oeste que, en su apogeo alrededor del año 1100, fue el hogar de hasta 10,000 personas. [Lea sobre un descubrimiento reciente en el corazón de la ciudad: & # 8220Camino conmemorativo "Axis" descubierto en el corazón de la antigua ciudad de Cahokia & # 8220]

Y los nuevos descubrimientos hechos en su lugar de enterramiento, parte de una fosa común conocida como Montículo 72, podrían hacer que los antropólogos reconsideren la política, la cultura y la cosmología de una de las culturas prehistóricas más influyentes de Estados Unidos.

& # 8220 Alrededor de 72 entierros son algunos de los entierros más importantes jamás excavados en América del Norte a partir de este período de tiempo & # 8221, dijo el Dr. Thomas Emerson, director de la Encuesta Arqueológica del Estado de Illinois (ISAS), en un comunicado a la prensa.

Cuando el Montículo 72 fue excavado por primera vez en 1967, los investigadores descubrieron más de 270 personas enterradas allí en una serie de fosas comunes. Un artista imagina un sacrificio masivo de mujeres jóvenes en Cahokia alrededor del año 1000 EC que puede haber llenado una de las tumbas más notorias en el Montículo 72 (Crédito: Herb Roe)

Muchos de ellos fueron víctimas de sacrificios humanos. [Conozca nuevos conocimientos sobre las víctimas: "Las víctimas del sacrificio humano en Cahokia eran cautivas locales, no" extranjeras ", según un estudio"]

Pero la pieza central del montículo era una escena que los arqueólogos describieron como una tumba resplandeciente de seis hombres de élite.

Cuatro de los esqueletos estaban dispuestos en una especie de marco de tres lados. Uno era solo un paquete de huesos, otros dos estaban acostados y el otro estaba boca abajo, con una de sus piernas doblada hacia su pecho.

Los hombres fueron enterrados con cerámica, piedras de juego, ejes cubiertos de cobre, joyas y artefactos que se han rastreado desde lugares tan lejanos como Oklahoma y Tennessee.

En el centro de estos restos había dos cuerpos más, uno apilado encima del otro y cubiertos con más de 20.000 cuentas hechas de conchas marinas. La capa de cuentas parecía estar dispuesta en forma cónica, parecida a la cabeza de un pájaro.

En este cuadro, muchos antropólogos de la época, incluido el excavador del montículo, el Dr. Melvin Fowler, vieron referencias obvias a los sistemas de creencias de los grupos nativos americanos modernos, desde los Sioux hasta los Osage.

Específicamente, teorizaron que el llamado Entierro con cuentas era un homenaje al mito del Hombre Pájaro, un legendario héroe guerrero halcón cuyo rostro con pico ha aparecido en artefactos desde Cahokia hasta Georgia.

En algunas tradiciones, Birdman se interpreta como una versión de Red Horn, otra figura heroica cuyos hijos gemelos lucharon contra una raza de gigantes.

Por lo tanto, dijeron estos antropólogos, los dos hombres enterrados bajo la manta de cuentas en forma de pájaro deben haber sido reyes guerreros, patriarcas que eran representantes vivientes de la leyenda del Hombre Pájaro / Cuerno Rojo.

& # 8220Una de las cosas que promovió el concepto de la mitología del guerrero masculino fue la imagen del pájaro & # 8221 Emerson, refiriéndose a la supuesta disposición de las cuentas. Entre los artefactos encontrados en el Entierro con cuentas se encontraban artículos funerarios que incluían piedras gruesas que probablemente se usaban en los juegos, puntas de proyectil de tres muescas al estilo Cahokia y cuentas de disco de concha marina. (Foto de L. Brian Stauffer)

De acuerdo con esta idea, se sugirió que los otros cuatro hombres en la tumba eran los secuaces de los guerreros, o posiblemente sustitutos de otros jugadores de apoyo en la historia de Birdman / Red Horn.

Independientemente, las implicaciones eran claras: Cahokia estaba gobernada por guerreros varones.

La interpretación de & # 8220Fowler & # 8217s y otros & # 8217 de estos montículos se convirtió en el modelo que todos en el este estaban mirando, en términos de comprensión del estatus y los roles de género y el simbolismo entre los grupos de nativos americanos en este tiempo, & # 8221 Emerson.

Pero, habiendo reconocido inconsistencias en los registros de la excavación de medio siglo de Fowler, Emerson y cuatro de sus colegas emprendieron una nueva investigación de los huesos del Entierro de Cuentas.

Y encontraron que muchos de los hombres enterrados allí no eran hombres.

& # 8220 Habíamos estado verificando para asegurarnos de que las personas que estábamos mirando coincidieran con la forma en que habían sido descritas & # 8221, dijo la Dra. Kristin Hedman, antropóloga física de ISAS, también en el comunicado de prensa.

& # 8220 Y al volver a examinar el entierro con cuentas, descubrimos que el entierro central incluía mujeres. Esto fue inesperado. & # 8221

Trabajando de forma independiente, los antropólogos físicos analizaron todos los restos óseos del Entierro con Cuentas, con un enfoque en los rasgos relacionados con el sexo en la pelvis, el muslo y el cráneo.

Cada uno de los investigadores determinó que las dos personas en el centro del Entierro de Cuentas no eran dos hombres, sino un hombre y una mujer.

Del mismo modo, el haz de huesos no articulados eran los de un hombre y una mujer, y el equipo incluso descubrió restos que nunca antes se habían reportado, los de un niño de entre 3 y 6 años, junto a otra mujer.

En total, los investigadores dieron cuenta de los restos de 12 personas, no seis, y al menos cuatro de ellas eran mujeres. [Lea acerca de un descubrimiento reciente similar entre las víctimas de sacrificios humanos: & # 8220 infame tumba masiva de mujeres jóvenes en la antigua ciudad de Cahokia también contiene hombres: estudio & # 8220]

Este descubrimiento cuestiona la idea de que Cahokia era un patriarcado liderado por guerreros, dijo Emerson.

& # 8220El hecho de que estos entierros de alto estatus incluyan mujeres cambia el significado de la característica del entierro con cuentas & # 8221, dijo.

& # 8220 Ahora, nos damos cuenta de que no tenemos un sistema en el que los hombres sean estas figuras dominantes y las mujeres desempeñen un papel secundario. Un diagrama de la fosa común que incluye el Entierro con cuentas muestra el número y el sexo de los enterrados allí recientemente hallados. (Gráfico de Julie McMahon)

“Entonces, lo que tenemos en Cahokia es una nobleza. No es una nobleza masculina. Son hombres y mujeres, y sus relaciones son muy importantes. & # 8221

La mala interpretación anterior del entierro es un ejemplo de un "enfoque aguas arriba" de la antropología, dijo Emerson, en el que los observadores intentan reconstruir las sociedades antiguas basándose en lo que ven en las más recientes.

En este caso, dijo, la prevalencia del simbolismo halcón-guerrero en los grupos históricos de nativos americanos, especialmente en el sur, llevó a los arqueólogos a ver esos símbolos en el Montículo 72.

De hecho, aunque Fowler y sus colegas pensaban que la disposición de las cuentas parecía la cabeza de un pájaro, el equipo de Emerson señala que "la intencionalidad de esta imagen es cuestionable".

& # 8220Las personas que vieron el simbolismo guerrero en el entierro con cuentas en realidad estaban mirando sociedades cientos de años después en el sureste, donde dominaba el simbolismo guerrero, y proyectándolo de regreso a Cahokia y diciendo: & # 8216 Bueno, eso & # 8217 es lo que debe ser esto '', Dijo Emerson.

De hecho, el equipo dice que la nueva evidencia apoya una interpretación completamente diferente del Entierro con Cuentas y la cosmovisión que simboliza.

En lugar de basarse en una guerra dominada por hombres, sugieren que los motivos clave del entierro y la cosmología cahokiana pueden tener que ver con la agricultura.

Gran parte de las imágenes que se encuentran en las figurillas y la cerámica de este período, señaló Emerson, son de mujeres, y las imágenes no se relacionan con la guerra sino con la fertilidad.

& # 8220 Para mí, habiendo cavado templos en Cahokia y analizado mucho de ese material, el simbolismo tiene que ver con la renovación de la vida, la fertilidad, la agricultura & # 8221, dijo.

& # 8220La mayoría de las figuras de piedra encontradas allí son mujeres ”, agregó.

“Los símbolos que aparecen en las ollas tienen que ver con el agua y el inframundo.

“Y ahora Mound 72 encaja en una historia más consistente con lo que sabemos sobre el resto del simbolismo y la religión en Cahokia. & # 8221

Es probable que los hallazgos del equipo de Emerson estimulen el debate y la nueva investigación entre los científicos que estudian la ciudad prehistórica más grande de Estados Unidos.

Pero el equipo señala que sus hallazgos no sugieren que la ciudad antigua no fuera una jerarquía. Lo que muestran es que la jerarquía de Cahokia no estaba dominada por hombres.

& # 8220Realmente, la división aquí no es de género, es & # 8217s clase & # 8221, dijo Emerson.

Emerson y sus colegas informan sus hallazgos en la revista. Antigüedad americana.
Emerson, T., Hedman, K., Hargrave, E., Cobb, D. y Thompson, A. (2016). Paradigmas perdidos: reconfiguración de Cahokia & # 8217s Mound 72 Beaded Burial American Antiquity, 81 (3), 405-425 DOI: 10.7183 / 0002-7316.81.3.405


Sitio histórico estatal Cahokia Mounds

Cahokia Mounds, a unos 13 km al noreste de St Louis, Missouri, es el asentamiento precolombino más grande al norte de México. Fue ocupado principalmente durante el período del Misisipio (800-1400), cuando cubría casi 1.600 ha e incluía unos 120 montículos.

Es un ejemplo sorprendente de una sociedad de jefatura compleja, con muchos centros de montículos satélites y numerosas aldeas y aldeas periféricas. Esta sociedad agrícola puede haber tenido una población de 10-20.000 en su apogeo entre 1050 y 1150. Las características principales del sitio incluyen Monks Mound, el movimiento de tierra prehistórico más grande de las Américas, que cubre más de 5 ha y mide 30 m de altura.

"Monks Mound" (1982), автор - Sitio histórico estatal de Cahokia MoundsPatrimonio Mundial de la UNESCO

Monks Mound, el terraplén precolombino más grande de América. De forma rectangular, contiene aproximadamente 22 millones de pies cúbicos de tierra. Toda esta tierra fue excavada a mano y transportada usando cestas y bolsas llenas de aproximadamente 40 libras de tierra. La base cubre más de 14 acres y se eleva a una altura de 100 pies. Hoy consta de cuatro terrazas, cada una con sus propias características e historia.

Una vez un edificio masivo estuvo en la cima donde el jefe principal viviría, conduciría ceremonias y gobernaría. Los visitantes pueden subir los 156 escalones que conducen a la cima. Desde allí, la Grand Plaza y Twin Mounds estarían a la vista, así como la ciudad de St. Louis en la distancia hacia el oeste.

"Cahokia Mounds según lo pintado por William Iseminger" (1982), автор - Sitio histórico estatal de Cahokia MoundsPatrimonio Mundial de la UNESCO

Cahokia Mounds, que data del período del Misisipio (800-1350 en este sitio), es el sitio arqueológico precolombino más grande al norte de México y también es el más antiguo de los grandes asentamientos del Misisipio. Es el ejemplo preeminente de un centro cultural, religioso y económico de la tradición cultural prehistórica del Mississippi.

"Twin Mounds" (1982), автор - Sitio histórico estatal de Cahokia MoundsPatrimonio Mundial de la UNESCO

Alrededor del sitio de Cahokia hay varios montículos emparejados que consisten en un montículo de plataforma rectangular y un montículo cónico. El par más grande, llamado "Twin Mounds", se encuentra en el extremo sur de Grand Plaza, frente a Monks Mound. Estos dos montículos están construidos sobre una plataforma de tierra compartida. Se sugiere que estos montículos podrían ser parte de un complejo mortuorio y que una estructura en la parte superior del montículo de la plataforma era probablemente un osario donde se almacenaban o preparaban los cuerpos de los difuntos para el entierro, quizás en el montículo cónico adyacente. Hay cuatro conjuntos de estos montículos emparejados en el sitio, cada uno con diferentes dimensiones.


Modelo de los montículos de Cahokia - Historia

Hay once sitios culturales del Patrimonio Mundial de la UNESCO ubicados en los Estados Unidos, cinco de los cuales son sitios de indios americanos. Mesa Verde es, con mucho, el más famoso con sus viviendas en los acantilados, Taos Pueblo y Chaco no se quedan atrás, aunque Chaco está un poco lejos en automóvil, a tres horas de Albuquerque, el último en caminos de tierra ásperos. Nunca había oído hablar de Cahokia.

Pasamos por Taos una Navidad, las calles llenas de hielo, mi Volvo 850R deslizándose por todas partes, desafiando mis habilidades de conducción nacidas en Ohio, la ciudad casi se cerró. Encontramos un lugar abierto, que sirve comida mexicana, y estaba lleno de lugareños, la comida estaba caliente y buena.

En la ceremonia en el pueblo pudimos observar pero no hablar ni interactuar de ninguna manera. Mi hija mayor, quizás de doce años en ese momento, cansada de la carretera y respondiendo de manera primitiva a las pieles de ciervo ensangrentadas que los bailarines balanceaban y llevaban sobre sus hombros, sintió náuseas y huí con ella entre la multitud tan espesa. ella podría vomitar en privado.

La primera vez que oímos hablar de Chaco fue cuando estaba cenando en un restaurante con mi familia hace unos diez años. Estábamos en una pequeña ciudad en uno de nuestros viajes por carretera serpenteantes a campo traviesa y estábamos reflexionando sobre nuestro próximo destino. La joven pareja sentada en una mesa o dos se hablaba en voz baja, sin un motivo claro, y hablaban de Chaco. No podemos acercarnos tanto y no irnos, dijeron. Era demasiado asombroso para perdérselo. Estaban excitados. Mi esposa y yo nos escuchamos y nos miramos - & # 8221¿Quieres ir al Chaco? & # 8221 ambos pensamos y dijimos, aunque sin saber qué era ni dónde.

Unos años después de eso, viajando con mi hija menor, vimos un letrero que indicaba el Sitio Histórico Estatal de Cahokia Mounds y, como nunca habíamos estado en un sitio de montículos de la India, teníamos la intención de hacer una parada rápida y luego regresar a la carretera.

Ahora, antes de continuar, quiero que hagas algo por mí. Imagínese en su cabeza a un indio que viviera en tiempos precolombinos. ¿Qué es lo que parecen? ¿Qué visten? ¿En qué tipo de lugares viven? ¿Cómo eran ellos en la vida? ¿Cómo enterraron a sus muertos?

Cualesquiera que sean las imágenes que tenga en su cabeza, Cahokia las cambiará, las cambiará drásticamente, abrirá una puerta solo un poco hacia un mundo histórico real muy diferente de lo que nuestros libros escolares, películas y programas de televisión incluso insinuaban. No hay registros escritos, pero hay artefactos desenterrados de la tierra que cuentan fragmentos de la historia, fragmentos que se pueden reconstruir. No hubo visitantes externos para registrar lo que vieron, pero hay arqueología, y aunque solo se ha explorado una pequeña parte, tal vez el uno por ciento, de la arqueología del sitio de Cahokia, lo que nos dice hasta ahora reescribe todo.

Lo que me sorprendió fueron los cuerpos. Tantos cuerpos. Pero llegaremos a eso pronto. Primero, una descripción general de Cahokia, para poner lo que vendrá en contexto.

¿Qué son los montículos indios? Bueno, son montones de tierra, lo que admito que no suena muy emocionante. No todos son como el enorme círculo en xxxxx [enlace] ni como pictografías (al menos desde el aire) como el Serpent Mound [enlace]. La mayoría son pequeñas colinas falsas.

Los que tienen forma de cúpula se denominan & # 8220conical & # 8221 porque son redondos en su perímetro y tienen una parte superior en forma de cúpula o curva. Otros montículos son diferentes. Muchos son de forma rectangular en su perímetro y son planos en la parte superior, como si hubiera algo allí arriba y el montículo fuera una plataforma para una estructura perdida hace mucho tiempo. Eso es probablemente exactamente lo que eran estos montículos y, como era de esperar, se llaman montículos de plataforma. El tercer estilo de montículo, aparentemente algo especial para Cahokia, es el montículo en la cima de la cresta, que parece una pequeña casa o cabaña, con un perímetro rectangular y una forma de techo, todo & # 8220techo & # 8221 y sin & # 8220 paredes &. N.º 8221

Debo mencionar Monks Mound. Es un montículo de plataforma en forma de pirámide de cien pies de altura, el terraplén precolombino más grande de América del Norte, del Sur o Central. Los misioneros franceses vivieron de él en un momento, de ahí el nombre.

Montículo de monjes sufriendo una de sus muchas humillaciones.

Como dije, los montículos de la plataforma parecen haber sido utilizados como cimientos para ciertas estructuras. Se han descubierto enterramientos debajo de algunos, pero no en otros. Es posible que tanto las variedades de montículos cónicos como los de cimas hayan cumplido un propósito religioso.

Ya puedes vislumbrar algo. Los montículos de diferentes estilos y tamaños sugieren un sistema cultural más complejo de lo que podría haberse esperado en un principio. Construir estos montículos, y mantenerlos, no fue trivial, por lo que estos montículos ofrecen pistas sólidas sobre la naturaleza de esta cultura perdida.

St. Louis desde lo alto de Monks Mound.

Pero es necesario hacer un punto, que se explica bien en un libro que estoy leyendo ahora (y que mencionaré nuevamente en la segunda parte). En Neil Price & # 8217s Hijos de Ash y Elm: una historia de los vikingos he suggests thinking about the ending of a Shakespeare play—if I call correctly he used Aldea. There, after the final scene, you see the stage. There are bodies on the stage, arranged in a certain way, the set, the curtains, the clothes the dead people are wearing all meaningful to the story of the play. But you get to see just this one scene moment at the conclusion, the final frame of the movie. What can you tell about the play from the clues in front of you? What can you surmise about the actors and the audience, about the playwright, about the society in which they worked?

The answer is, you can surmise very little—there are so few clues and many are mystifying, suggesting many possible meanings. But the answer also is, you can surmise quite a lot, since, lucky for you, this isn’t the only last scene of the play you have found, there have been discoveries of this same play performed elsewhere with their own set of bodies and set dressing. In fact, there have been discoveries of other plays aside from Aldea. Taken in context with all of the available knowledge great mysteries will remain, great errors will still be made, but much starts to make sense.

Cahokia reached its peak in the 1200s, three hundred years before Columbus, although being within sight of present-day St. Louis, Columbus never got near it. French explorers found the place abandoned is the late 1600s, built a mission and trading out nearby, and named the town, and the cluster of mounds Cahokia after the local Indian tribe, which don’t appear to be the dependents of the people who built the mounds. Aside from what you can find in the ground, there are no records of them.

Model of existing mounds at Cahokia.

As far as anyone can tell there were about one hundred and twenty mounds here before development of the area and about eighty remain, all but a handful on what is now state property. All of the mounds have suffered and sometimes suffered badly, victims of unchecked development. The area was farmed and the plow went right up and over the mounds wherever they could. Houses were built atop some, a convenience store, and a drive-in theater decorated the land, too, which in its later years became a drive-in pornography theater. I didn’t know such things ever existed.

There were depressions in the area of the mounds that farmers wanted to fill so mounds were shoveled down, the dirt dumped into the holes. Which was okay with the first, I suppose—these depressions were caused centuries before by Indians digging up the land, the dirt used to build the mounds in the first place.

Steam shovel at work on the Powell Mound.

Don’t judge the farmers too harshly. The Powell family, horseradish farmers, had a mound on their land. They knew it was historically important and so tried to sell the land to various historical associations and local and state governments. Offers were made to a mushroom-shaped area—the area around the pond plus an access road—but the Powell’s reasonably thought that a dumb idea, leaving them with an odd-shaped lot. So they gave up, hired a steam shovel, and filled in that low area on their plot, the soil shifted to the mound seven hundred years ago shifted back in 1931.

The worst of the destructive development occurred just west of Cahokia in St. Louis, as it was becoming St. Louis. Nothing stopped the onrush in make-a-buck development and all but one of the mounds there were flattened, including the second-largest mound in the region. There’s a roundabout there now, with a boulder in the center to remind residents and visitors of their greed and stupidity.

Big Mound as it was being destroyed in about 1869. Daguerreotype by Thomas M. Easterly.

Not to be outdone, the Federal government routed an interstate through the area, bisecting the northern part of the mound cluster. The only good news here is that the legislation that funded the project also funded archeological projects along its length, and much of the initial archeological work on Cahokia stems from this funding.

Before the highway there was the old National Road, built in the early 1800s. It’s a high-speed road now. You have to look both ways before you cross. Sometimes you have to run across. The National Road passes directly in front of Monks Mound, touching it along its south side, dividing it from the plaza area.

A sign in the gift shop asks visitors to consider donating to help them purchase additional parcels of land with the remaining mounds. When I inquired about the sign an administrative employee soon appeared to answer all my questions and to ascertain if I was a wealthy Californian.

The mounds aren’t arranged at random. Instead, they form a main plaza and you can see where streets may have been. The alignment of the layout matches celestial signs, and you can imagine, filling the area around these mounds, where special buildings were built and where special ceremonies held, the hundreds if not thousands of more basic structures for housing and storage and for everything else, all around.

Monk’s mound rises above Cahokia in this depiction.

It looks an awful lot like a city, although archaeologists will argue about the precise definition of “city” with all of its attendant implications. But this was a city, twenty-five thousand, maybe forty-thousand people inhabiting it at its peak, bigger than London at the time, bigger than any city in the United States until Philadelphia took first place in the 1780s.

So our thinking about Indians has already been dramatically revised. And now, the biggest surprise of all, we can talk about Mound 72.

It’s a city.

This is part one of a two-part article. Part two is here.).

This post is from a series of articles chronicling a 2020 cross-country trip with my wife and two daughters and a boyfriend, from California to Ohio (to visit family) and Pennsylvania (to drop off my oldest daughter at grad school), and then back. We spent over five weeks on the road during the pandemic.


Study Reveals Evidence About Ancient Land Use at Cahokia

Around 1100AD (European reckoning), Cahokia on the Mississippi was one of the largest population centers in the world. Yet by 1400 the site had been abandoned. Without formal records or written traces, we really don’t know what happened. With limited evidence, archaeologists construct possible stories to explain how things collapsed.

There is a familiar list of the usual suspects, including invasion, civil strife, disease, environment catastrophe. In the case of Cahokia, one of the favorite stories has been one of ”ecocide”—a disaster caused by human activities, especially deforestation. This hypothesis has been around quite a while, but has been quite prominent in recent years, undoubtably reflecting contemporary anxieties about human impact on the planet.

This spring researchers from down the street report a new study of the area, examining the geological record for evidence of flooding [2]. These careful analyses show no evidence of changes in frequency or severity of flooding or erosion during or towards the end of the occupation. In short, this evidence suggests that, whatever happened, it wasn’t due to deforestation. (This is consistent with studies of pollen from the same period, which shows no change in ecology during the occupation.)

In fact, there is evidence of environmental damage at the earliest occupation, which abates for the rest of the period. This suggests that the inhabitants reacted to the problems and changed their practices to carefully manage their resources.

There are many frequent and serious flood and erosion events, but they date after the European occupation of the area. We have historical records for this later period, so we know there was dramatic deforestation, leading to massive ecological damage.

As Professor John E. Kelly remarks, the ecocide story “actually reflects how later European settlers used the area’s land” in the 1860s (quoted in[1]). This narrative actually projects our own recent cultural practices onto the unknown Cahokians, reinforced by well placed contemporary anxiety over world wide human impacts.

So why was Cahokia abandoned? ¿Quién sabe? We don’t know why people gathered at Cahokia, so we can’t really guess why they stopped gathering.

But this new study helps rule out certain kinds of simple environmental deterministic explanations. It also hints that the Cahokians were perfectly capable of sustainably managing this area for several centuries. Can we do as well?


As the river rises: Cahokia’s emergence and decline linked to Mississippi River flooding

A painting of Cahokia Mounds State Historic site by William R. Iseminger. Horseshoe Lake, where core sediments give a timeline of flooding from the Mississippi River, can be seen in the upper left.

Courtesy of William R. Iseminger

As with rivers, civilizations across the world rise and fall. Sometimes, the rise and fall of rivers has something to do with it.

At Cahokia, the largest prehistoric settlement in the Americas north of Mexico, new evidence suggests that major flood events in the Mississippi River valley are tied to the cultural center’s emergence and ultimately, to its decline.

Publishing May 4 in the Proceedings of the National Academy of Sciences, a research team led by UW–Madison geographers Samuel Munoz and Jack Williams provides this evidence, hidden beneath two lakes in the Mississippi floodplain. Sediment cores from these lakes, dating back nearly 2,000 years, provide evidence of at least eight major flood events in the central Mississippi River valley that could help explain the enigmatic rise and fall of Cahokia, near present-day St. Louis.

While the region saw frequent flood events before A.D. 600 and after A.D. 1200, Cahokia rose to prominence during a relatively arid and flood-free period and flourished in the years before a major flood in 1200, the study reveals. That was also a time of political instability and population decline. Two hundred years later, Cahokia was completely abandoned.

A modeled map of Cahokia and present-day St. Louis after the historic 1844 flood of the Mississippi River. Courtesy of Samuel Munoz

While drought has traditionally been implicated as one of several factors leading to the decline of many early agricultural societies in North America and around the world, the findings of this study present new ideas and avenues for archaeologists and anthropologists to explore.

“We are not arguing against the role of drought in Cahokia’s decline but this presents another piece of information,” says Munoz, a Ph.D. candidate in geography and the study’s lead author.

“It also provides new information about the flood history of the Mississippi River, which may be useful to agencies and townships interested in reducing the exposure of current landowners and townships to flood risk,” says Williams, a professor of geography and director of the Nelson Institute for Environmental Studies Center for Climatic Research.

Munoz didn’t set out intending to study flooding. His findings were “kind of an accident,” he says.

Originally, Munoz was looking for the signals of prehistoric land use on ancient forests. He chose to study Cahokia because it was such a large site and is famous for its large earthen mounds. At one point, tens of thousands of people lived in and around Cahokia. If there was anywhere that ancient peoples would have altered the landscapes of the past, it was Cahokia.

The team went to Horseshoe Lake, near the six-square-mile city’s center, and collected cores of lake mud — all the stuff that settles to the bottom — to look for pollen and other fossils that document environmental change. Lakes are “sediment traps” that can capture and record past environmental changes, much like the rings of a tree.

At Cahokia, Monk’s Mound, the largest earthwork built north of Mexico prior to the arrival of Europeans.

“We had these really strange layers in the core that didn’t have any pollen and they had a really odd texture,” Munoz says. “In fact, one of the students working with us called it ‘lake butter.’”

They asked around, talked to colleagues, and checked the published literature. The late Jim Knox, who spent his 43-year career as a geography professor at UW–Madison, suggested to Munoz that he think about flooding, which can disrupt the normal deposition of material on lake bottoms and leave a distinct signature.

The team used radiocarbon dating of plant remains and charcoal within the core to create a timeline extending back nearly two millennia. In so doing, they established a record of eight major flood events at Horseshoe Lake during this time, including the fingerprint left by a known major flood in 1844.

To validate the findings, the team also collected sediments from Grassy Lake, roughly 120 miles downstream from Cahokia, and found the same flood signatures (Grassy Lake is younger than Horseshoe Lake, so its sediments captured only the five most recent flood events).

The new findings show that floods were common in the region between A.D. 300 and 600. Meanwhile, the earliest evidence of more agricultural settlement appears along the higher elevation slopes at the edge of the central Mississippi River floodplain around the year 400. But by 600, when flooding diminished and the climate became more arid, archaeological evidence shows that people had moved down into the floodplain and begun to increase in population and farm more intensively.

“Rarely do you get such fortuitous opportunities where you have these nice sedimentary records next to an archaeological site that’s so well studied,” says Munoz.

Early on in the study, Munoz and Williams enlisted the help of Sissel Schroeder, a UW–Madison professor of anthropology whose doctoral studies focused on the Cahokia area. Schroeder accompanied the Geography Department scientists out in the field and helped provide historical and archaeological context.

She explains that while there has been little archaeological evidence to suggest flooding at Cahokia, it can’t be ruled out. It’s possible, she says, that researchers have simply missed the signals.

For example, archaeologists know that around the year 900, people in the area began to cultivate maize and their population exploded, shown by the number and size of buildings and structures that sprang up in the region. Archaeologists often think of Cahokia as a chiefdom, with a hierarchy of smaller settlements that spread out from the city, much like the small county seats that surround the major government centers we’re familiar with today, Schroeder explains.

But around 1200, coinciding with a major flood fingerprint in Munoz’s sediments, the population began to decline along with other shifts in the archaeological record.

“We see some important changes in the archaeology of the site at this time, including a wooden wall that is built around the central precinct of Cahokia,” says Schroeder. “There are shifts in craft production, house size and shape, and other signals in material production that indicate political, social and economic changes that may be associated with social unrest.”

Cahokia appears to have fractured and its people began to migrate to other parts of North America. By 1400, after the arid conditions that suppressed large floods and favored Cahokia’s rise had passed, it was deserted.

While many factors likely contributed to Cahokia’s decline — from extreme events like droughts or floods, to the inherent instability archaeologists and anthropologists have documented in other chiefdom societies — a major flooding event could have been the proverbial last straw.

“It would have had a particularly destabilizing effect after hundreds of years without large floods,” Schroeder says.

In order to deposit sediments into Horseshoe and Grassy Lakes, the Mississippi River would have had to rise 10 meters (about 33 feet) above its base elevation at St. Louis, according to models run in the study. This substantial flood would have inundated the region’s crops, impacted essential food stores, and created agricultural shortfalls.

Food and other essential resources would have been currency in a civilization like Cahokia and could have been leveraged for political gains following a flood of the scale documented in the study.

“We hope archaeologists can start integrating these flood records into their ideas of what happened at Cahokia and check for evidence of flooding,” says Munoz, who plans to continue studying flood records in lakes around the country once he graduates this year.

The study also provides new information about the river’s behavior in the central Mississippi Valley, Williams says. Relatively little is currently known about its prehistoric flood cycle but the study suggests that major floods like those in 1844 or 1993 happened every century or two prior to European settlement and intervention, with the exception of the unusually arid years that facilitated Cahokia’s growth.

“We have managed the river so much to prevent floods from happening, we don’t have a good baseline for how the river behaves without human modification,” he says. “This may help us understand not only how it once behaved, but how it may behave in the future.”

The study was supported by the National Science Foundation, the National Geographic Society, the National Lacustrine Core Facility, The Geological Society of America, and through a Packard Foundation fellowship to study co-author David Fike at Washington University in St. Louis. Kristine Gruley and Ashtin Massie, both at UW–Madison, also co-authored the study.


Cahokia (Other Keyword)

Determining the timing and magnitude of Cahokia’s demographic rise and fall is crucial to understanding the reasons for its advance and collapse. Fecal stanol biomarker analysis is an emergent geoarchaeological method that may provide a more direct record of Cahokia region population change than previous population estimates. This study analyzed sediment from Horseshoe Lake, Illinois for fecal stanol content to establish a population proxy of the Cahokia region. The stanol record indicates.

The following is an interpretation of Long-Nosed God masks. From O'Brien 1991 "Early State Economics: Cahokia, Capital of the Ramey State."

This resource is a citation record only, the Center for Digital Antiquity does not have a copy of this document. The information in this record has been migrated into tDAR from the National Archaeological Database Reports Module (NADB-R) and updated. Most NADB-R records consist of a document citation and other metadata but do not have the documents themselves uploaded. If you have a digital copy of the document and would like to have it curated in tDAR, please contact us at [email protected]

Human engagement with the world includes forging and maintaining relationships with social agents, both visible and invisible. Among Native North Americans, these relationships are simultaneously religious, social, and political. We explore these relationships using data from our 2016 excavations at Cahokia’s CABB (Courtyard Area Between Borrows) Tract, located southeast of Woodhenge and west of the Grand Plaza. The CABB Tract is situated north of two known borrow pits (Fowler’s 5-5 and 5-6) and.

Cahokia stands as the flagship city of the ancient Mississippian world. One of the enduring mysteries concerning Cahokia has been how to account for its skewed orientation and unique layout of its mounds and plazas. What accounts for the site's orientation east of north and why are the mounds situated where they are? In this presentation I use recently obtained LiDAR imagery together with archaeoastronomic analyses to explore the idea that Cahokia was built according to a grand master plan.

Cahokia was the largest and most complex pre-Columbian Native American society in North America. Its cultural influence extended throughout the Mississippian period Midwest (A.D. 1050–1400). A diachronic investigation of greater Cahokia from its western periphery provides insight into the polity’s consolidation, fragmentation, and collapse. Cahokian groups appear to have annexed portions of the Big River Valley (BRV) in southeast Missouri as part of the polity’s formational Big Bang. However, by.

The paper summarizes the results of six field seasons since 2011 by a joint Italian/American archaeological project on the Merrell Tract 300 meters west of Monks Mound. The extensive excavations, expanding upon the area of Wittry’s 1960 salvage work on Tract 15B, revealed a complex sequence of occupations covering the entire sequence of Cahokia’s history spanning the Edelhardt through Sand Prairie phases. Throughout its history the Merrell Tract experienced important changes: first as a domestic.

The goal of archaeology, rigorous in its method and theory, is to reconstruct past practices and events. Our pre-conceptions, knowledge, and training channel our analyses through varying theoretical lenses. These perspectives provide context within which to hypothesize about the past, creating narratives about human relationships with the environment, materials, places, and practices. While these theoretical perspectives add nuance and structure to archaeological analyses they sometimes miss.

The wide scale abandonment of Mississippian towns in the lower Midwest by the beginning of the fifteenth century has been the focus of interest for the last four decades beginning with the work of Stephen Williams. The largest urban center, Cahokia, is one of the earliest to be abandoned before the end of the fourteenth century. Recent evidence has been presented on a massive flood in the twelfth century as perhaps an important factor in this process, that occurs over a century later. Esta.

This project consists of articles written by members of Santa Fe Institute’s cosmology research group. Overall, the goal of this group is to understand the larger relationships between cosmology and society through a theoretically open-ended, comparative examination of the ancient American Southwest, Southeast, and Mesoamerica.

This is an abstract from the "SAA 2019: General Sessions" session, at the 84th annual meeting of the Society for American Archaeology. Monks Mound is the largest prehistoric mound north of Mexico, and is arguably the Cahokia World Heritage Site’s most dramatic monument. Major slumps that occurred in 2007 did significant damage to the mound. Repair of the slumped area revealed a complex stratigraphy, multiple features, and evidence for previous prehistoric and historic slumps. Mounds, like.

This is an abstract from the "Archaeology as a Public Good: Why Studying Archaeology Creates Good Careers and Good Citizens" session, at the 84th annual meeting of the Society for American Archaeology. During nearly five decades of working in public archaeology at Cahokia Mounds State Historic Site, I have witnessed and experienced the importance of public awareness of archaeology and American Indian cultures and found the need to overcome stereotypes the public has about both.This has been.

The 110 mounds that characterize Cahokia’s landscape represent the most visible aspect of anthropogenic transformation of landscape. Recent ongoing efforts on the northern edge of the east plaza at Cahokia are uncovering a hidden landscape of earthmoving, illustrating the social complexity of this urban center. Traditionally, mound building has been perceived as a simple process of moving and reshaping earthen material. Because of this simplified model of mound construction, studies of mound.

This paper provides an investigation of Cahokia’s East plaza and its associated architectural remains. Defined here as the area bounded by Mounds 31, 36, 38 (Monk’s Mound), and 51, the plaza was initially distinguished by an absence of surface debris, noted during controlled surface collection efforts in the Ramey Tract by Elizabeth D. Benchley and Barbara J. Vander Leest. Based largely on ceramics that were acquired by these investigators, the proposed time of construction has been placed.

Community is an expandable concept, at once representing social groups from scales as small as the household to those as broad as pathways of communication. This paper highlights the importance of examining archaeological data at these multiple spatial scales, but also at various scales of time, in order to more fully explore the social and historical processes that directed community development along their varied courses. Examples from several Mississippian period mound centers in the American.

The Merrell Tract is located west of Monk’s Mound and just outside downtown Cahokia. It is well known for excavations of the famous Woodhenge at its west end and a large residential district at the east end. However, very little is known about what lies between. In 2012 and 2013, with logistical funding from the Cahokia Mounds Museum Society and the Illinois Association for Advancement of Archaeology, a large-area magnetic survey was undertaken to determine the density and extent of the area’s.

Cahokia, the earliest and largest Mississippian (A.D. 1050–1400) mound complex, is situated in the American Bottom of Illinois. It is widely considered to be the center of a regionally integrated polity complete with subsidiary centers, specialized settlements, and rural farmsteads. Investigations at Cahokia proper and in the surrounding countryside over the past 50 years have provided a wealth of data concerning settlement layout, structure size and shape, and the differential distribution of.

Monumental Construction at Cahokia, a geoarchaeological perspective Amber Laubach and Sarah E. Baires Examining Pre-Columbian earthen mounds from both a macro and micro-scale lens can reveal geotechnical knowledge of construction as well as the cultural significance of this pervasive past practice in the Eastern Woodlands. Micromorphology soil samples provide a rich volume of data to examine fine-grained construction fill composition, pedogenic activity and the relative rate of monumental.

In the Cahokian world the sounds and sights of night would have brought stories: the moon, morning star and evening star human origins. Origin stories generally abound with sex, (mother earth, father sky) but our analyses are oddly devoid of sex. Yet Mississippian figurative art plays with the seen and unseen of sex as it hints at how cosmic principles, sex, and gender were entangled and tied to night and reproduction. By focusing on reproductive themes, but not sex, archaeologists have not.

The relationship between cultural interaction and religion as a catalyst for long-term historical change is an underdeveloped line of inquiry in pre-Columbian archaeology. Particularly in North American archaeology, Mississippian cultural expansions and intrusions have been considered primarily in political or economic terms. Missionizing – defined as the intent to convert someone or something to a new idea or religion - in cultural and religious change may have facilitated the spread of a.

Working hypotheses link selected rock art sites in Missouri with the religious and political ideologies of the Mississippian tradition. For example, petroglyph sites such as the Bushnell Ceremonial Cave (23SG89), Washington State Park (23WA01), Madden Creek (23WA26), and the Commerce Site (23ST255) have been linked with the Mississippian tradition. Likewise, a cluster of three pictograph sites preserve Mississippian iconography: Rattlesnake Bluff (23FR95), Willenberg Shelter (23FR96), and the.

In this paper we report on new collaborative research that seeks to investigate the history of pre-Columbian urbanism and Mississippian culture in the greater American Bottom region of eastern North America. Our research is being designed to take advantage of a wide range of archaeological methods, technologies, and analyses to produce information for Cahokia and other sites in the region. Here, we present initial results from our first season of work at Cahokia. In July 2016, project members.

What practices generated the largest and most complex Mississippian centers? We examine this issue through an analysis of Mississippian public and ritual architecture from Moundville in west-central Alabama and Cahokia in southwestern Illinois. Politico-religious buildings and associated practices or powers constituted the historical development of both places. Cahokians created a wider variety and more complicated distribution of such buildings than did Moundvillians. We argue that the Cahokian.

Drawing primarily on data from the Carson Mound Group located in the Mississippi River floodplain of northwestern Mississippi, this paper considers the timing, duration, and nature of the substantial evidence for what appears to have been direct contact between the polity that centered on Cahokia and the people who built the mounds at Carson. Distinctive northern traits include raw material, lithic technology, projectile point styles, ceramics, and architecture. These traits appear for a very.

Anthropocene: a hotly debated geological epoch entangled with climate change, the Industrial Revolution, and the perceived deleterious effect of humans on the natural world. A dialectic surrounds the Anthropocene because identifying this epoch, geologically, has real implications for global politics and the future of humanity in a changing global environment. Crossland (2014) suggests that to understand the palimpsest of global human action that resulted in the Anthropocene requires us to.


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