Michael Skakel condenado por asesinato en 1975 en Greenwich

Michael Skakel condenado por asesinato en 1975 en Greenwich


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El 7 de junio de 2002, Michael Skakel, de 41 años, es condenado por el asesinato en 1975 de su ex vecina de Greenwich, Connecticut, Martha Moxley, de 15 años. Skakel, sobrino de Ethel Kennedy, esposa del difunto senador estadounidense Robert Kennedy, fue luego condenado a 20 años a cadena perpetua.

El 30 de octubre de 1975, Moxley fue asesinada a golpes con un palo de golf frente a la casa de su familia en Greenwich, una de las comunidades más prósperas de Estados Unidos. Más tarde se determinó que el club de golf provenía de un conjunto perteneciente a la familia Skakel, que vivía al otro lado de la calle de los Moxley. Inicialmente, los investigadores se centraron en uno de los hermanos mayores de Michael Skakel, la última persona con la que, según los informes, se vio con vida a Moxley, así como en el tutor residente de los Skakel como posibles sospechosos, pero no se realizaron arrestos por falta de pruebas y el caso se estancó. .

A principios de la década de 1990, las autoridades de Connecticut relanzaron la investigación y el interés público en el caso también se reavivó con varios libros nuevos, incluido "A Season in Purgatory" (1993) de Dominick Dunne, un relato ficticio del crimen, y ex policía de Los Ángeles. “A Murder in Greenwich” (1998) del detective Mark Fuhrman, en la que afirmó que Michael Skakel mató a Moxley en un ataque de celos porque ella estaba románticamente interesada en su hermano mayor. En 2000, basándose en parte en declaraciones hechas por ex compañeros de clase de Skakel que afirmaron que él les admitió en la década de 1970 haber matado a Moxley, fue acusado de su asesinato.

Skakel, que provenía de una familia de siete hijos, tuvo una educación privilegiada y rica; sin embargo, su madre murió de cáncer en 1973 y él tuvo una relación problemática con su padre. A fines de la década de 1970, Skakel, que comenzó a beber mucho cuando era adolescente, fue enviado a Elan School, un internado privado en Polonia, Maine, para jóvenes con problemas. En el juicio de Skakel en 2002, la fiscalía presentó el testimonio de varios de sus antiguos compañeros de clase de Elan, quienes afirmaron que en la década de 1970 Skakel había confesado haber matado a Moxley. Un ex compañero de clase, un adicto a las drogas que murió poco antes de que comenzara el juicio en 2002, afirmó en una audiencia judicial anterior que Skakel le dijo: "Me saldré con la mía porque soy un Kennedy".

En el juicio, los fiscales, que no tenían testigos ni pruebas físicas que relacionaran directamente a Skakel con el asesinato, jugaron una conversación grabada en 1997 entre Skakel y el escritor fantasma de una autobiografía que Skakel esperaba vender. Skakel dijo en una cinta que la noche del asesinato se subió a un árbol en el patio de los Moxley, mientras estaba borracho y drogado con marihuana, y se masturbó mientras trataba de mirar por la ventana del dormitorio de Martha Moxley. Dijo que cuando la madre de Moxley llegó a su casa a la mañana siguiente en busca de su hija, sintió pánico y se preguntó si alguien lo había visto la noche anterior. Aunque Skakel nunca admitió en la cinta haber matado a Moxley, los fiscales dijeron que sus palabras lo llevaron a la escena del crimen y fueron un intento de encubrir el asesinato.

Después de tres días de deliberaciones, los miembros del jurado declararon a Skakel culpable de asesinato y, en agosto de 2002, fue condenado a 20 años a cadena perpetua. El primo de Skakel, Robert Kennedy Jr., un abogado, trabajó más tarde para conseguirle un nuevo juicio a Skakel; sin embargo, en 2010, el Tribunal Supremo de Connecticut denegó la solicitud.

En octubre de 2013, en otro giro del caso, un juez de Connecticut ordenó un nuevo juicio para Skakel y dictaminó que su primer abogado litigante no lo representó de manera efectiva. Al mes siguiente, Skakel salió de prisión con una fianza de 1,2 millones de dólares. En 2018, la Corte Suprema de Connecticut anuló la condena por asesinato de Skakel.


Skakel condenado en 1975 por golpear la muerte de un vecino de Greenwich

NORWALK, Connecticut, 7 de junio & amp # 0151 Un jurado condenó a Michael C. Skakel hoy por asesinato en la muerte contundente de Martha Moxley en 1975, utilizando más de un cuarto de siglo de evidencia circunstancial, declaraciones incriminatorias y comportamiento errático del Sr. Skakel para concluir que mató a la señorita Moxley, su amiga y vecina, cuando ambos tenían solo 15 años.

El veredicto de Today & # x27, después de un juicio de tres semanas y media en el que no hubo evidencia física directa, trajo una conclusión sorprendente a la saga de casi 27 años del asesinato de Moxley, que ha sido uno de los más sensacionales. misterios de asesinatos en el noreste, rodeado de un torbellino de riqueza y celebridad. Skakel, de 41 años, sobrino de Ethel Kennedy, enfrenta una sentencia de hasta cadena perpetua.

El jurado, en el Tribunal Superior del Estado aquí, anunció que había llegado a un veredicto poco después de las 10:30 a.m., poco después de comenzar su cuarto día de deliberaciones. El Sr. Skakel pareció aturdido cuando el capataz pronunció el veredicto en la sala del tribunal abarrotada y silenciosa. Estaba de pie en la mesa de la defensa, con el rostro enrojecido y los labios fruncidos. Su abogado, Michael Sherman, puso una mano sobre el hombro del Sr. Skakel.

Mientras el secretario encuestaba a cada miembro del jurado individualmente, la madre de la víctima, Dorthy Moxley, y su hijo, John, se abrazaron en sus asientos de primera fila y lloraron, las lágrimas corrían por sus sonrisas de asombro.

Momentos después, el juez John F. Kavanewsky Jr., quien presidió el juicio, ordenó esposar al Sr. Skakel. Un hermano, David Skakel, lo alcanzó, pero un alguacil de la corte lo rechazó.

La sentencia se fijó para el 16 de julio y el Sr. Skakel, cuya fianza fue revocada, fue trasladado al Centro Correccional de Bridgeport.

Afuera del juzgado, la Sra. Moxley se enfrentó a un enorme campamento de reporteros y equipos de televisión. Entre lágrimas, la Sra. Moxley dijo que había orado ante el tribunal. "Mi oración comenzó:" Querido Señor, de nuevo hoy, como lo he estado haciendo durante 27 años, estoy orando para poder encontrar justicia para Martha ". Sabes que todo esto se trataba de Martha. & # X27 & quot. Ella agregó: & quot; Este es el día de Martha & # x27s. Este es verdaderamente el día de Martha & # x27s. & Quot

Detrás de ella, en la pared de un juzgado, alguien había colocado un cartel: "Justicia por fin".

John Moxley, el hermano de Martha, dijo: & quot; Victoria no & # x27t va con esto. Esto es hueco. No trae a Martha de regreso ''. Con respecto a la oración que esperaba que recibiera el Sr. Skakel, el Sr. Moxley dijo: `` Hemos pasado por esto durante 27 años, así que me gustaría aprovechar eso y subir ''.

También dijo del Sr. Skakel: “Su vida ha sido un infierno durante 27 años. Está claro que la conciencia de la culpa lo ha seguido a todas partes. Tal vez ahora tal vez pueda comenzar a encontrar el otro lado de eso ''.

El abogado de Skakel & # x27, Michael Sherman, dijo que estaba amargamente decepcionado y que apelaría el veredicto. "Solo te diré que esto no ha terminado", dijo. `` No estoy amargado. Yo & # x27m determinado. Creo en Michael Skakel. Creo en Michael Skakel. Como dije antes, no lo hizo. No tiene idea de quién lo hizo. Él no estaba allí. Nunca confesó. Entonces lo dije en serio. Lo digo en serio ahora. Y lo voy a decir en serio en los próximos seis meses a tres años o lo que sea necesario para sacarlo de la custodia. Y sucederá. Sucederá. & Quot

El hermano del Sr. Skakel, David, dijo: "La corta vida de Martha y la forma en que murió nunca deben olvidarse". Para nuestra familia, el duelo ha coincidido con la acusación. Michael es inocente. Lo sé porque conozco a Michael como solo un hermano. Nuestra familia ha estado bajo un gran escrutinio durante más de 27 años. Todos nos conocemos muy bien y todos apoyamos a nuestro hermano Michael. No por lealtad, sino por un entendimiento íntimo. Es posible que desee la finalidad de esta tragedia y nuestra familia quiere lo mismo que cualquier otra persona. Pero la verdad es más importante que el cierre & quot.

El caso sentó una serie de precedentes legales en Connecticut y planteó algunas preguntas extremadamente complejas sobre la justicia de menores: cómo juzgar y potencialmente castigar a un hombre de 41 años por un crimen cometido cuando era un niño. El Sr. Skakel fue acusado inicialmente como un menor, pero el caso fue transferido al Tribunal Superior, donde fue juzgado como adulto. La condena en un tribunal de menores habría significado poco o ningún tiempo en la cárcel.

Los miembros del jurado se vieron obligados a sopesar la carga de pruebas circunstanciales de la acusación, incluidas numerosas confesiones denunciadas por el Sr. Skakel, contra los constantes recordatorios de la defensa de que no había pruebas físicas en su contra y que los investigadores se habían centrado durante mucho tiempo en dos ex sospechosos: Thomas Skakel, hermano mayor del acusado, y Kenneth W. Littleton, tutor residente de la familia Skakel.

Al final, sin embargo, los fiscales armaron lo suficiente del rompecabezas como para que los jurados ubicaran al Sr. Skakel en la escena del crimen y le dieran tanto motivo como oportunidad. La evidencia mostró que tenía sentimientos no correspondidos por la señorita Moxley y fácil acceso al palo de golf que se utilizó como arma homicida. El hecho de que los investigadores no encontraran huellas dactilares ensangrentadas ni rastros de semen no impidió que los jurados lo declararan culpable.

Con mucho, la evidencia más dañina contra Skakel provino de su propia boca: una conversación grabada en 1997 con el escritor fantasma de una autobiografía que Skakel esperaba escribir. En la cinta, se describió a sí mismo como borracho, drogado con marihuana y excitado sexualmente la noche del asesinato, y dijo que se subió a un árbol en el patio de Moxley donde se masturbó tratando de espiar el dormitorio de Martha Moxley.

El veredicto de Today & # x27, de un jurado de seis hombres y seis mujeres, culmina la saga de casi 27 años de uno de los crímenes más sensacionales de Connecticut & # x27: un asesinato misterioso ambientado en uno de los vecindarios más exclusivos y ricos de uno de los países y Las ciudades más exclusivas y ricas de # x27, y en las que participan parientes de la familia Kennedy, la dinastía política con más historia y problemas de la nación.

El torbellino de riqueza y celebridad que rodeó el caso generó numerosos especiales de televisión y al menos tres libros, incluido Asesinato en Greenwich, escrito por Mark Fuhrman, el ex detective de Los Ángeles conocido por su papel en el caso O. J. Simpson. La atención nacional continuó durante todo el juicio con una horda de fotógrafos y equipos de televisión acampados en el estacionamiento del juzgado.

Los abogados de ambos lados enfrentaron una pesada carga al juzgar un caso tan antiguo. Al menos tres testigos importantes murieron antes de que comenzara el juicio. El testimonio de procedimientos anteriores dado por un testigo fallecido, Gregory Coleman, ex compañero de clase del Sr. hombre muerto.

Pero los testigos vivos también presentaron desafíos. En ambos lados, muchos ya no podían recordar claramente los eventos de octubre de 1975. Un gran número de testigos eran exalumnos de Elan, la escuela para jóvenes con problemas en Maine, y pasaron a la adultez con problemas. Una, Dorothy Rogers, fue llevada a testificar desde la prisión de Carolina del Norte, donde cumple una condena por cargos relacionados con la embriaguez.

La Sra. Rogers testificó que cuando era adolescente en Greenwich quemó la casa de sus padres. La evidencia mostró que el Sr. Littleton una vez intentó suicidarse yendo al océano y esperando que los tiburones se lo comieran. El Sr. Littleton también testificó que una vez fue arrestado por la policía de Florida por ebriedad y se identificó como "Kenny Kennedy, la oveja negra de la familia Kennedy".

El Sr. Skakel, ahora divorciado y padre de uno, fue arrestado y acusado en enero de 2000. Después de encontrarse con numerosos callejones sin salida en la década de 1970 y # x27, la investigación había languidecido durante la década de 1980 y # x27 y fue revivida por el estado de Bridgeport y # x27. en 1991. Durante muchos años, la fuerza impulsora fue Dorthy Moxley, la madre de la víctima y la madre, que nunca dejó de insistir en que se hiciera justicia para su hija.

Martha Moxley, una adolescente linda, popular y coqueta, fue brutalmente apaleada hasta la muerte con un palo de golf frente a la casa de su familia en la sección cerrada de Belle Haven en Greenwich el 30 de octubre de 1975. Era la noche antes de Halloween, comúnmente conocida como a una noche de travesuras, una ocasión en la que los adolescentes de todo el vecindario se dedicaban a tonterías estridentes, rociaban crema de afeitar y arrojaban huevos y papel higiénico.

Los expertos forenses testificaron que la señorita Moxley quedó discapacitada quizás por un solo golpe del palo de golf y un hierro de seis Toney Penna de un juego que había pertenecido a la madre del Sr. Skakel y # x27. Pero luego fue golpeada con tanta fuerza que el palo de acero se rompió en tres pedazos, la cabeza del palo y una parte del eje volaron a más de 100 pies de distancia. Luego, el asesino usó otra pieza del eje para apuñalar a la señorita Moxley en el cuello.

Su cuerpo fue luego arrastrado más de 80 pies, debajo de un enorme pino, donde fue encontrada al día siguiente boca abajo con sus jeans y ropa interior bajada alrededor de sus tobillos, sus piernas y su camisa de rayas azules y amarillas manchadas de sangre. . Cuando no regresó a casa esa noche, su madre comenzó a llamar a amigos y vecinos, incluidos los Skakel, que vivían al otro lado de la calle.

Todavía en busca de su hija a la mañana siguiente, la Sra. Moxley llamó a la puerta de la casa de los Skakel. Fue respondido por Michael Skakel. En la conversación grabada con el escritor fantasma, Richard Hoffman, el Sr. Skakel dijo que entró en pánico al ver a la Sra. Moxley. "Me desperté con la Sra. Moxley diciendo:" Michael, ¿has visto a Martha? ", dijo el Sr. Skakel en la cinta.

"Y yo estaba como todavía drogado de la noche anterior, un poco borracho", continuó el Sr. Skakel en la cinta. & quot; Yo estaba como, 'Oh Dios mío, ¿me vieron anoche? & # x27 & quot; Aunque el Sr. Skakel nunca confesó en la conversación grabada, los fiscales insistieron en que era una clara evidencia de su culpabilidad, que su pánico no era por si alguien lo vio masturbándose pero si alguien lo vio balanceando el palo de golf, matando a su amigo.


Cronología del caso contra Michael Skakel por asesinato en 1975

Los fiscales anunciaron el viernes que no estaban buscando un nuevo juicio por asesinato para Michael Skakel, el sobrino de la viuda de Robert F. Kennedy, Ethel Kennedy. Aquí hay una línea de tiempo de los desarrollos clave en el caso:

- 30 de octubre de 1975: Martha Moxley, una adolescente de Greenwich, es asesinada a golpes con un palo de golf, que luego se remonta a un aparato propiedad de la difunta madre de Michael Skakel. El cuerpo maltrecho de Moxley se encuentra al día siguiente debajo de un árbol en la finca de su familia. El caso lleva 25 años sin resolver y es tema de varios libros.

- 17 de junio de 1998: los fiscales anuncian que se ha designado un gran jurado de un solo juez para investigar el asesinato.

- 18 de enero de 2000: orden de arresto emitida.

- 19 de enero de 2000: Skakel se entrega a la policía. Está acusado de menor de edad porque tenía 15 años en el momento del asesinato.

- 14 de marzo de 2000: Skakel es procesado. Se acerca a la madre de la víctima en el tribunal y le dice: "Tienes al tipo equivocado".

- 19 de abril de 2001: Gregory Coleman, quien asistió a un centro de tratamiento por abuso de sustancias con Skakel en la década de 1970, admite estar drogado con heroína cuando testificó ante el gran jurado, pero mantiene su testimonio de que Skakel dijo que se saldría con la suya porque “ Soy un Kennedy ".

- 7 de junio de 2002: Skakel es condenado por un panel de 12 miembros del jurado en el Tribunal Superior de Norwalk. Dos meses después, es condenado a 20 años de prisión perpetua.

- 26 de agosto de 2004: Skakel busca un nuevo juicio basado en un reclamo de Gitano “Tony” Bryant que implica a dos hombres en el asesinato.

- 12 de abril de 2010: la Corte Suprema de Connecticut rechaza la candidatura de Skakel para un nuevo juicio y dictamina que una acusación que implicaba a otros dos hombres no era creíble.

- 27 de septiembre de 2010: Skakel presenta una nueva apelación de su condena por asesinato, esta vez argumentando que su abogado litigante de alto perfil, Michael Sherman, era incompetente.

- 24 de octubre de 2012: una junta estatal de libertad condicional niega su intento de libertad y le dice que podría ser considerado para su liberación nuevamente en cinco años.

- 25 de abril de 2013: Skakel, que no testificó en su juicio, sube al estrado en apoyo de su apelación para argumentar que Sherman hizo un mal trabajo. Dijo que Sherman tomó fotos del juez y del jurado con una cámara con bolígrafo y le pidió que firmara un autógrafo. "Me quedé atónito ante la actitud indiferente", dijo Skakel.

- 23 de octubre de 2013: Un juez de Connecticut concede un nuevo juicio a Skakel y dictamina que su abogado no lo representó adecuadamente cuando fue condenado en 2002.

- 21 de noviembre de 2013: Skakel obtiene la libertad bajo fianza mientras los fiscales apelan el fallo para un nuevo juicio. Skakel paga una fianza de 1,2 millones de dólares y queda en libertad pendiente de apelación.

- 30 de diciembre de 2016: una Corte Suprema de Connecticut dividida restablece la condena de Skakel. En una decisión de 4-3, rechaza una decisión de un tribunal inferior de que su abogado litigante no lo representó adecuadamente. Skakel, entonces de 56 años, se enfrenta a un posible regreso a prisión.

- 9 de enero de 2017: los abogados de Skakel piden a la Corte Suprema de Connecticut que reconsidere su decisión de restablecer su condena por asesinato, una solicitud que agrega otro giro al caso porque el juez que redactó el fallo por mayoría de 4-3 abandonó la corte.

- 22 de febrero de 2018: la Corte Suprema de Connecticut rechaza una solicitud de los fiscales para revocar la fianza de Skakel y enviarlo de regreso a prisión.

- 4 de mayo de 2018: la Corte Suprema de Connecticut anula la condena por asesinato 4-3 de Skakel y ordena un nuevo juicio, diciendo que el abogado defensor Michael Sherman no presentó pruebas de una coartada.

- 7 de enero de 2019: La Corte Suprema de Estados Unidos se niega a escuchar el caso, dejando en vigor la decisión que anuló la condena por asesinato.

- 30 de octubre de 2020: Los fiscales anuncian que no buscarán un segundo juicio para Skakel por el cargo de asesinato.


Michael Skakel: Hermano, Thomas, mintió sobre Moxley

1 de 39 En esta fotografía de archivo del 24 de octubre de 2012, Michael Skakel escucha durante una audiencia de libertad condicional en la Institución Correccional McDougall-Walker en Suffield, Connecticut. Los fiscales quieren que un juez desestime la última impugnación de Michael Skakel de su condena por asesinato en 2002, diciendo que La afirmación del primo de Kennedy de que su abogado litigante hizo un mal trabajo debería haberse planteado en una apelación anterior y que muchas de las cuestiones que cita fueron rechazadas anteriormente, el 13 de febrero de 2013. (Foto AP / Jessica Hill, Pool, Archivo) Jessica Hill / Associated Press Mostrar más Mostrar menos

2 de 39 Thomas Skakel, el hermano mayor de Michael Skakel, abandonando el juzgado de Norwalk durante el juicio por asesinato de Michael en 2002. Antes de que Michael fuera acusado, Thomas era considerado el principal sospechoso del asesinato de Martha Moxley en 1975. Thomas, que tenía 17 años en el momento de su muerte, fue la última persona vista con Moxley la noche en que fue asesinada. Mel Greer / GT Mostrar más Mostrar menos

Martha Moxley, que se muestra en esta foto sin fecha, fue encontrada muerta a golpes con un palo de golf en la propiedad de su familia en Greenwich, Connecticut en 1975. Su vecino, Michael Skakel, fue condenado el 7 de junio de 2002 por el asesinato de 1975 y está cumpliendo una pena de prisión de 20 años a cadena perpetua. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

5 de 39 Michael Skakel, a la derecha, y la abogada Hope Seeley, a la izquierda, durante una audiencia en el Tribunal Superior estatal en Stamford, Connecticut, el lunes 23 de abril de 2007 para determinar si Michael Skakel puede obtener un nuevo juicio en su condena de 2002 por el 1975 asesinato de Martha Moxley en Greenwich, Connecticut / Foto del personal Chris Preovolos / foto de archivo / Chris Preovolos Mostrar más Mostrar menos

7 de 39 El juez de la Corte Suprema del estado de Connecticut, Richard Palmer, en el centro, interroga a los abogados en la Corte Suprema de Connecticut en Hartford, Conn., El jueves 26 de marzo de 2009 mientras la corte escucha argumentos sobre por qué deberían descartar la condena de Michael Skakel por cargos de asesinato. en 1975 de la muerte de Martha Moxley, de 15 años, en Greenwich, Connecticut. De izquierda a derecha son: el juez Peter Zarella, Palmer, el juez Joette Katz, quien presidió. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

8 de 39 Michael Skakel entra al Palacio de Justicia de Norwalk con su abogado, Michael Sherman. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

10 de 39 Mientras Michael Skakel, a la derecha, se cubre la cara durante un momento tenso en su testimonio, el abogado defensor Hubert Santos cuestiona al autor Len Levitt sobre el libro que Levitt escribió sobre el asesinato de Moxley. Acción en el juicio de Skakel. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

11 de 39 Michael Skakel se enjuga las lágrimas de los ojos cuando Cliff Grubin toma el estrado de los testigos el martes 24 de abril de 2007, en el Tribunal Superior de Stamford en Stamford, Connecticut, durante la apelación de Skakel de su condena por el asesinato de Martha Moxley en 1975 en Greenwich , Connecticut. Skakel asistió a una escuela reformatoria donde conoció a Grubin. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

13 de 39 Robert F. Kennedy, Jr. habla con la prensa después de testificar en una audiencia para su primo, Michael Skakel, en Stamford, Conn., Tribunal Superior, el martes 17 de abril de 2007. Michael Skakel, quien fue condenado en 2002 por el asesinato de Martha Moxley en 1975, busca un nuevo juicio. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

14 de 39 El primo de Kennedy, Michael Skakel, condenado por el asesinato de Martha Moxley, fue en un momento un recluso de alto perfil en la Institución Correccional Garner en Newtown, CT. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

16 de 39 Dorthy y John Moxley se unen para dar una declaración después de un veredicto de culpabilidad en el juicio por asesinato de Martha Moxley. "Este día es para Martha", dijo Dorthy después de esperar 27 años por este veredicto. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

17 de 39 Michael Sherman se dirige a los medios después de un veredicto de culpabilidad en el juicio por asesinato de Martha Moxley. Está flanqueado por David Skakel, a la izquierda, y Steven Skakel, a la derecha, dos de los hermanos de Michael Skakel. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

19 de 39 Kris Steele baja las escaleras del juzgado con Michael Skakel durante el juicio. El guardaespaldas de Steele Skakel durante el juicio. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

20 de 39 El autor y reportero de Vanity Fair, Dominick Dunne, sale de la corte durante la pausa del almuerzo para el primer día de selección del jurado. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

22 de 39 Dorthy Moxley (derecha) y su hijo John Moxley, dirigiéndose a la prensa después de la sesión judicial de hoy en el juicio de Skakel / Moxley. Mel Greer / GT Mostrar más Mostrar menos

23 de 39 Dorthy Moxley, izquierda, sonríe mientras responde preguntas justo después de que Michael Skakel fuera declarado culpable del asesinato de la hija de Moxley, Martha. A la derecha está el hijo de Moxley, John Moxley. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

25 de 39 Dorthy Moxley, a la derecha, le da la mano a un oficial de la ley justo antes de alejarse del Tribunal Superior en Norwalk por última vez después de que Michael Skakel fuera declarado culpable del asesinato de la hija de Moxley, Martha Moxley, hace 27 años en Greenwich. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

26 de 39 Michael Skakel, en el centro, sale de la Corte Superior en Norwalk durante un receso vespertino en su juicio por asesinato. Está en la pista del asesinato de Martha Moxley. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

28 de 39 Los medios de comunicación se agolpan frente al Tribunal Penal de Stamford en la lectura de cargos de Michael Skakel. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

29 de 39 La madre de Martha Moxley, Dorthy Moxley, mira a John Moxley, el hermano de Martha, mientras hablaban con los reporteros afuera de la Corte Suprema del estado de Connecticut en Hartford, Connecticut, el jueves 26 de marzo de 2009 mientras hablaban con los reporteros. Habían asistido a una sesión del tribunal donde se presentaron argumentos sobre por qué la condena de 2002 de Michael Skakel por cargos de asesinato en relación con la muerte en 1975 de Martha Moxley, de 15 años, debería o no descartarse. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

31 de 39 Michael Sherman, fuera del Tribunal Superior de Norwalk, reacciona a un veredicto de culpabilidad de su cliente Michael Skakel en el juicio por asesinato de Martha Moxley. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

32 de 39 Dorthy Moxley, madre de Martha Moxley, escucha el testimonio durante una audiencia en el Tribunal Superior estatal en Stamford, Connecticut el lunes 23 de abril de 2007 para determinar si Michael Skakel puede obtener un nuevo juicio en su condena de 2002 por la sentencia de 1975 asesinato de Martha Moxley en Greenwich, Connecticut. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

34 de 39 El juez Edward Karazin, Jr., se refiere a un documento durante una audiencia en el Tribunal Superior estatal en Stamford, Connecticut el lunes 23 de abril de 2007 para determinar si Michael Skakel puede obtener un nuevo juicio en su condena de 2002 por el asesinato de 1975. de Martha Moxley en Greenwich, Connecticut. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

35 de 39 Michael Sherman testifica sobre su papel como ex abogado defensor de Michael Skakel en la Corte Superior en Stamford, Connecticut, el viernes 20 de abril de 2007. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

37 de 39 Michael Sherman, ex abogado defensor de MIchael Skakel, testifica sobre las acciones que tomó mientras preparaba una defensa para Skakel en la Corte Superior en Stamford, Connecticut, el viernes 20 de abril de 2007. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

38 de 39 El fotógrafo de la revista Vanity Fair Harry Benson, a la izquierda, conocido por su famosa foto de los Beatles peleando con almohadas en una habitación de hotel, toma un retrato del autor Dominick Dunne afuera del juzgado. Foto de archivo Mostrar más Mostrar menos

Mentiroso habitual. Capaz de un elaborado engaño. Larga historia neurológica y psiquiátrica. Una historia de arrebatos de mal genio.

Todas son frases que Michael Skakel y su equipo de defensa, con la intención de liberar al primo Kennedy y al asesino convicto, incluso después de una década en la cárcel, están usando para caracterizar a Thomas Skakel, el propio hermano de Michael, en una petición presentada en el Tribunal Superior estatal de Rockville. .

Los problemas sobre Thomas Skakel son solo algunos de los muchos que los abogados de Michael Skakel pueden plantear en un juicio en abril que se centrará en las supuestas formas en que el ex abogado de Skakel, Mickey Sherman, fue ineficaz en su defensa de Skakel.

El documento de petición de 68 páginas presentado en junio pasado ofrece un vistazo a la amplia muestra de argumentos que pueden utilizar los abogados de Skakel.

Desesperado por limpiar su nombre y salir de prisión, Michael está pintando un cuadro de un hermano mayor deshonesto y perturbado, uno de varios hombres nombrados en el documento como personas que Sherman debería haber investigado más a fondo en relación con el asesinato de 1975 de 15 años. Martha Moxley, de un año.
Aunque el documento judicial no acusa a Thomas Skakel del crimen, sí cuestiona la incapacidad de Sherman de plantear problemas sobre él.

"El abogado del juicio no investigó suficientemente las circunstancias relacionadas con Thomas Skakel", dice el documento, "y la evidencia de la culpabilidad de un tercero, ya que no llevó a cabo ninguna investigación sobre la explicación revisada de Thomas Skakel a los investigadores en la década de 1990 de que participó en actos sexuales actividad con Martha Moxley mientras la acompañaba a casa esa noche, que se sabía que era un mentiroso habitual capaz de engañar elaboradamente, que mintió a agentes de policía, psicólogos, terapeutas, consultores, familiares, amigos, abogados e investigadores sobre su actividades con Martha Moxley el 30 de octubre de 1975 y sus actividades esa noche ".

El documento continúa afirmando que Thomas Skakel, una vez sospechoso del asesinato de Moxley, tenía una "larga historia neurológica y psiquiátrica", arrebatos de mal genio y una enfermedad del lóbulo temporal que podía causar "estados disociativos (sic)".

Al plantear cuestiones sobre el desempeño de Sherman, los abogados de Skakel podrían plantear la acusación de que Sherman no investigó completamente al hermano de Skakel, Thomas, así como muchas otras supuestas deficiencias. Los argumentos contra Sherman involucran un boceto compuesto de la policía, informes del perfil del investigador sobre otros posibles sospechosos e investigaciones sobre otras personas relacionadas con el caso, incluido el testigo estrella del estado.

Al final, la defensa de Skakel tendrá que demostrar que el abogado de Sherman tuvo un efecto negativo en el resultado del juicio de 2002.

Aún asediada por la condena de Skakel en 2002 por el brutal asesinato de hace casi cuatro décadas, la familia Skakel ahora se enfrenta a otra batalla legal en el caso.

La familia dice que el juicio se trata de seguir las vías legales para liberar a Skakel. El éxito en el juicio del 15 de abril en Rockville podría significar la libertad para Skakel, de 52 años, que está encarcelado en la Institución Correccional McDougall-Walker en Suffield.

"Se trata de nuestro hermano, Michael, que fue condenado por error hace más de 10 años por un delito que no cometió", dijo la familia Skakel en un comunicado a Greenwich Time. "Es hora de corregir esta horrible injusticia".

Cuando se les preguntó su reacción a la inclusión de Michael de su hermano Thomas como uno de los hombres que deberían haber sido investigados más agresivamente en relación con el asesinato, la familia se negó a comentar.

John Moxley, el hermano de Martha, dijo el viernes que no cree que Michael Skakel esté acusando a su hermano del asesinato al plantear los problemas sobre él y Sherman.

"No está diciendo que Tommy lo hizo", dijo Moxley el viernes, y agregó que cree que la defensa de Skakel está señalando que Sherman fue ineficaz porque no investigó completamente la posible participación de Thomas Skakel.
"Creo que esta es una movida inteligente por parte (de la defensiva)", dijo Moxley. "Puedo ver por qué lo dirían. Creo que es bastante inteligente de su parte".

Moxley agregó que cree firmemente que Michael Skakel es culpable y que la defensa de Skakel, al plantear algunos de los problemas en el documento, está "agarrándose a la trampa".

Skakel tendrá que superar un "gran obstáculo" para tener éxito en el juicio de abril, dijo Moxley, quien no cree que Sherman haya sido incompetente en su defensa de Skakel.

Al impugnar el manejo del caso por parte de Sherman, los abogados de Skakel, Hubert Santos y Hope Seeley, afirman numerosos ejemplos de ineficacia.

Alegan problemas de culpabilidad de terceros sobre Tony Bryant, un ex compañero de clase de Skakel en la escuela Brunswick y primo de la estrella del baloncesto Kobe Bryant. La acusación es que Sherman ignoró información sobre Tony Bryant.

También se incluye en la petición una afirmación de que Sherman no hizo uso de un boceto compuesto de un sospechoso observado por Charles Morganti Jr., un guardia de seguridad en Belle Haven, donde vivían los Skakels y los Moxley en el momento del asesinato. El boceto, que fue preparado por la policía y muestra a alguien que se parece mucho al tutor de la familia Skakel, Kenneth Littleton, fue "la pieza más importante de prueba exculpatoria en este caso", según el documento. El boceto habría ayudado a la defensa de Skakel si se hubiera mostrado al jurado, dice el documento.

Sherman también debería haber hecho solicitudes oportunas de informes de perfil por parte de John Solomon, un investigador principal en el caso, sobre Littleton y Thomas Skakel, dice el documento. Sherman solicitó los informes durante el contrainterrogatorio, el tribunal denegó su solicitud y Sherman no renovó su solicitud antes del final del juicio o en una moción para un nuevo juicio, según el documento.

La familia Skakel dijo que Sherman debería haber examinado más de cerca a otros sospechosos.

"Desde que Michael fue condenado, e incluso antes, cada vez que se menciona el nombre de Ken Littleton, Adolph Hasbrouck, Burr Tinsley o Tony Bryant, los medios lo ignoran como 'oh, eso es noticia vieja'", dijeron los Skakels en un declaración a la hora de Greenwich. "Si Sherman hiciera su trabajo y les quitara la cebolla a estos cuatro, Michael no estaría donde está hoy. Esos tipos son las verdaderas pistolas humeantes en esta farsa judicial: Littleton recibió inmunidad incluso después de fallar una prueba del detector de mentiras. Y Hasbrouck, Tinsley and Bryant plead the Fifth."

In an interview with an investigator, Tony Bryant implicated two of his friends, Adolph Hasbrouck and Burt Tinsley, in Moxley's murder.

Skakel's petition also argues Sherman did not effectively investigate and impeach Gregory Coleman, the state's star witness and the only witness to say without equivocation that Skakel admitted he killed Moxley. The document argues witnesses should have been introduced to show that Coleman, a classmate of Skakel's at the Elan School in Maine, testified falsely.

The document alleges numerous other ways in which Sherman should have better handled witnesses for both the defense and prosecution.

Sherman has repeatedly said that he stands by his defense of Skakel and believes Skakel is innocent.

Other Skakel claims include the allegation that Sherman was not reasonably competent during jury selection, did not consult with experts about a crime scene reconstruction or present expert testimony to support Skakel's defense, and did not investigate or sufficiently interview a number of other witnesses. It also argues Sherman should have challenged the admission of testimony by noted forensic pathologist Henry Lee on the grounds that it was either speculative, not having a sufficient foundation, not relevant, more prejudicial than probative, or improper expert testimony.

The document also claims Sherman had "significant financial problems" that may have affected his ability or desire to conduct necessary investigations and retain experts.

Attorneys for Skakel will not be able to challenge every aspect of Sherman's defense, however.
Superior Court Judge Samuel Sferrazza threw out two of Skakel's claims in a March 1 decision. Issues about closing arguments in the 2002 trial and the case's transfer from juvenile court were previously upheld and could not be argued again, he ruled.

Supervisory Assistant State's Attorney Susann Gill, who did not appeal Sferrazza's decision, said Santos will be limited to arguing ineffective assistance of counsel issues at the April trial. She declined further comment.

The trial is not a complete retrial, and will not include all of the issues previously raised in Skakel's case, she said.


Michael Skakel: Brother, Thomas, lied about Moxley

1 of 3 In this Oct. 24, 2012, file photo, Michael Skakel listens during a parole hearing at McDougall-Walker Correctional Institution in Suffield, Conn. Prosecutors want a judge to dismiss Michael Skakel's latest challenge of his 2002 murder conviction, saying the Kennedy cousin's claim that his trial attorney did a poor job should have been raised in an earlier appeal and that many of the issues he cites were previously rejected, Feb. 13, 2013. (AP Photo/Jessica Hill, Pool, File) Jessica Hill/Associated Press Show More Show Less

2 of 3 Thomas Skakel, the older brother of Michael Skakel, leaving the Norwalk courthouse during Michael's murder trial in 2002. Before Michael was charged, Thomas was considered the lead suspect in the 1975 murder of Martha Moxley. Thomas, who was 17 at the time of her death, was the last person seen with Moxley the night she was murdered. Mel Greer/GT Show More Show Less

Habitual liar. Capable of elaborate deception. Long neurological and psychiatric history. A history of temper outbursts.

All are phrases Michael Skakel and his defense team -- intent on freeing the Kennedy cousin and convicted murderer, even after a decade in jail -- are using to characterize Thomas Skakel, Michael's own brother, in a petition filed in state Superior Court in Rockville.

The issues about Thomas Skakel are just some of many that Michael Skakel's attorneys may raise in an April trial that will focus on the alleged ways in which Skakel's former attorney, Mickey Sherman, was ineffective in his defense of Skakel.

The 68-page petition document filed last June provides a glimpse at the wide sampling of arguments Skakel's attorneys may use.

Desperate to clear his name and get out of prison, Michael is painting a picture of a dishonest and disturbed older brother, one of several men named in the document as people who Sherman should have investigated more fully in connection with the 1975 murder of 15-year-old Martha Moxley.

Though the court document does not accuse of Thomas Skakel of the crime, it does question Sherman's failure to raise issues about him.

"Trial counsel failed to sufficiently investigate the circumstances relating to Thomas Skakel," the document states, "and the evidence of third party culpability in that he did not conduct any investigation into Thomas Skakel's revised explanation to investigators in the 1990s that he engaged in sexual activity with Martha Moxley as he walked her home that evening, that he was known to be a habitual liar capable of elaborate deception, that he lied to police officers, psychologists, therapists, consultants, family members, friends, lawyers, and investigators about his activities with Martha Moxley on October 30, 1975, and his activities that evening."

The document goes on to state that Thomas Skakel -- once a suspect in Moxley's murder -- had a "long neurological and psychiatric history," temper outbursts, and temporal lobe disease that could cause "disassociative (sic) states."

In raising issues about Sherman's performance, Skakel's lawyers could bring up the allegation that Sherman didn't fully investigate Skakel's brother Thomas as well as numerous other alleged shortcomings. The arguments against Sherman involve a police composite sketch, investigator profile reports about other possible suspects, and investigations into other people related to the case, including the state's star witness.

In the end, Skakel's defense will have to show Sherman's counsel had a negative effect on the outcome of the 2002 trial.

Still plagued by Skakel's 2002 conviction for the brutal slaying nearly four decades ago, the Skakel family now finds itself approaching yet another legal battle in the case.

The family is saying the trial is about pursuing the legal avenues to set Skakel free. Success at the April 15 trial in Rockville could mean freedom for Skakel, 52, who is imprisoned at McDougall-Walker Correctional Institution in Suffield.

"This is about our brother, Michael, who was wrongly convicted more than 10 years ago for a crime he did not commit," the Skakel family said in a statement to Greenwich Time. "It is time to correct this horrific injustice."

When asked for their reaction to Michael's inclusion of his brother Thomas as one of the men who should have been more aggressively investigated in connection with the murder, the family declined to comment.

John Moxley, Martha's brother, said Friday he doesn't believe Michael Skakel is fingering his brother for the murder in raising the issues about him and Sherman.

"He's not saying Tommy did it," Moxley said Friday, adding that he believes Skakel's defense is pointing out Sherman was ineffective because he didn't fully investigate Thomas Skakel's possible involvement.

"I think this is a smart move on (the defense's) part," Moxley said. "I can see why they would say it. I think it's pretty clever on their part."

Moxley added that he firmly believes Michael Skakel is guilty and that Skakel's defense, in raising some of the issues in the document, is "grasping at straws."

Skakel will have to clear a "high hurdle" to succeed at the April trial, said Moxley, who does not believe Sherman was incompetent in his defense of Skakel.

In challenging Sherman's handling of the case, Skakel's attorneys, Hubert Santos and Hope Seeley, are claiming numerous examples of ineffectiveness.

They are alleging third party culpability issues about Tony Bryant, a former classmate of Skakel's at Brunswick School and the cousin of basketball star Kobe Bryant. The allegation is that Sherman ignored information about Tony Bryant.

Also included in the petition is a claim that Sherman did not make use of a composite sketch of a suspect observed by Charles Morganti Jr., a security guard in Belle Haven, where the Skakels and Moxleys lived at the time of the murder. The sketch, which was prepared by police and depicts someone who strongly resembles Skakel family tutor Kenneth Littleton, was "the single most important piece of exculpatory evidence in this case," according to the document. The sketch would have assisted Skakel's defense if it had been shown to the jury, the document states.

Sherman also should have made timely requests for profile reports by John Solomon, a lead investigator in the case, about Littleton and Thomas Skakel, the document states. Sherman requested the reports during cross examination, the court denied his request, and Sherman failed to renew his request before the end of the trial or in a motion for a new trial, according to the document.

The Skakel family said Sherman should have looked more closely at other suspects.

"Ever since Michael was convicted -- and even before -- whenever the name of Ken Littleton, Adolph Hasbrouck, Burr Tinsley or Tony Bryant is mentioned, the media ignores it as `oh, that's old news,' " the Skakels said in a statement to Greenwich Time. "If Sherman did his job and peeled the onion back on these four, Michael would not be where he is today. Those guys are the real smoking guns in this judicial travesty: Littleton was given immunity even after he failed a lie detector test. And Hasbrouck, Tinsley and Bryant plead the Fifth."

In an interview with an investigator, Tony Bryant implicated two of his friends, Adolph Hasbrouck and Burt Tinsley, in Moxley's murder.

Skakel's petition also argues Sherman did not effectively investigate and impeach Gregory Coleman, the state's star witness and the only witness to say without equivocation that Skakel admitted he killed Moxley. The document argues witnesses should have been introduced to show that Coleman, a classmate of Skakel's at the Elan School in Maine, testified falsely.

The document alleges numerous other ways in which Sherman should have better handled witnesses for both the defense and prosecution.

Sherman has repeatedly said that he stands by his defense of Skakel and believes Skakel is innocent.

Other Skakel claims include the allegation that Sherman was not reasonably competent during jury selection, did not consult with experts about a crime scene reconstruction or present expert testimony to support Skakel's defense, and did not investigate or sufficiently interview a number of other witnesses. It also argues Sherman should have challenged the admission of testimony by noted forensic pathologist Henry Lee on the grounds that it was either speculative, not having a sufficient foundation, not relevant, more prejudicial than probative, or improper expert testimony.

The document also claims Sherman had "significant financial problems" that may have affected his ability or desire to conduct necessary investigations and retain experts.

Attorneys for Skakel will not be able to challenge every aspect of Sherman's defense, however.

Superior Court Judge Samuel Sferrazza threw out two of Skakel's claims in a March 1 decision. Issues about closing arguments in the 2002 trial and the case's transfer from juvenile court were previously upheld and could not be argued again, he ruled.

Supervisory Assistant State's Attorney Susann Gill, who did not appeal Sferrazza's decision, said Santos will be limited to arguing ineffective assistance of counsel issues at the April trial. She declined further comment.

The trial is not a complete retrial, and will not include all of the issues previously raised in Skakel's case, she said.

A message left with Hubert Santos, Skakel's attorney, was not returned this week.


Michael Skakel's Attorney Claims Undiscovered Evidence Could Clear the Convicted Murderer

The attorney representing Michael Skakel - the Kennedy family cousin convicted of murdering Connecticut teen Martha Moxley - tells PEOPLE he believes there may be previously undiscovered evidence that could clear his client.

Skakel was convicted of Moxley’s murder in 2002 and sentenced to 20 years-to-life in prison. He was Moxley’s neighbor in Greenwich, Connecticut, when the 15-year-old girl was bludgeoned and stabbed to death with the shaft of a broken golf club in October 1975.

According to Skakel’s lawyer, Stephan Seeger, a golf club handle was later allegedly recovered from a residence owned by Skakel’s aunt and uncle, about seven miles from the crime scene.

Seeger says he has not located the handle in question and only recently heard claims of its existence, but he is seeking depositions to learn more. He did not specify in what way the handle might clear his client - only that it could prove the murder weapon didn’t come from the Skakels.

The club handle was allegedly discovered by a groundskeeper and his daughter. Believing it might be evidence, they brought the snapped shaft to police in Greenwich in 1999, Seeger claims.

He contends that, despite the murder conviction, Skakel was actually at his aunt and uncle’s home watching a Monty Python movie with a cousin on the night Moxley was killed.

Seeger says a Connecticut-based lawyer contacted him late last year about the alleged golf club shaft’s existence. The unnamed lawyer also provided him with the names of the groundskeeper, his daughter and a lawyer who once worked for Skakel’s aunt and uncle.

Seeger says the groundskeeper passed away on March 31, at 91, but he still wants to depose the daughter as well as the former attorney for the aunt and uncle.

Seeger has asked Superior Court Judge Gary White to issue subpoenas for these people to provide depositions on the matter, PEOPLE confirms. He says he wants as much information on the alleged golf club handle as possible.

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“We are trying to find this missing evidence,” says Seeger, who insists there isn’t even an official police report reflecting the groundskeeper’s visit to police in Greenwich.

Neither investigators nor Skakel’s cousin’s family immediately returned PEOPLE’s messages seeking comment the other parties Seeger identified could not immediately be reached.

But “even the greenest of police officers in 1999 would have found the report of a golf club shaft being found at the [aunt and uncle’s] residence to be ultra significant,” Seeger argues. “That item should have been inventoried right away - and at a minimum, there should be a police report saying two people came in with this item, when they found it and where.”

“There are mountains of documents associated with this case and not one sentence written about this golf club handle,” Seeger continues. “That is exceptionally odd.”

In 2013, Connecticut’s Superior Court determined Skakel’s first trial lawyer failed to represent him adequately in court and subsequently ordered a new trial for the 56-year-old nephew of Robert F. Kennedy’s widow, Ethel.

In a split four-three decision issued Dec. 30, the state’s Supreme Court determined the lower court erred in its 2013 decision and reinstated Skakel’s conviction.

Speaking to PEOPLE last year, Moxley’s mother said she still thought Skakel was guilty: “I believe Michael is the one who swung the club. It has been 41 years since Martha died. When you gather all this information for that long a time, you get to a point where you put it all together and it just fits.”

Skakel spent 11 years behind bars after his conviction. Today, he is living with a relative in Bedford, New York.

Seeger tells PEOPLE he isn’t pointing fingers about the new claims over the golf club handle.

“My hope is always that there has been an oversight and that justice can be served in light of this new evidence,” he says. “It doesn’t take a genius to put the pieces of the puzzle together.”


Murder and Justice Bonus: Remembering Martha Moxley

In conversation with Dorthy Moxley, "Murder and Justice: The Case of Martha Moxley" host and former federal prosecutor Laura Coates discusses how Dorthy has coped with her daughter's murder and its aftermath. Martha was killed outside her family's home in Greenwich, Connecticut, on October 30, 1975. To this day, it is still unknown what happened to the young woman.

A murdered teen. A quiet Connecticut town. A suspect related to the most famous dynasty in American history. It sounds like the description of a teen soap opera, but it’s actually the description of one of the most perplexing and infamous murder cases in recent American history: the death of Martha Moxley.

In 1975, 15-year-old Moxley was found dead in her Greenwich, Connecticut backyard. No suspects would be charged for decades, until her neighbor Michael Skakel, also 15 at the time of the murder and the nephew of Robert F. Kennedy, was convicted of the crime — before eventually having his conviction overturned.

Moxley’s dairy from the time shows that Skakel did have some sort of relationship with the teen.

During Michael Skakel’s 2002 trial for Moxley’s murder, prosecutors had the slain teenager’s diary entries read aloud to the jury. In several of the excerpts, Moxley wrote about her friends, her neighbor Michael, and his older brother, Thomas “Tommy” Skakel, 17.

While Michael’s defense team claimed the diary passages had no connection to the case and would only prejudice the jury against their client, prosecutors argued the entries revealed a motive for Moxley’s murder.

"The victim's relationship with the [Skakel] brothers, her annoyance with Michael, and ambivalence toward Tom's advances, are relevant to motive… " prosecutor Susann Gill wrote in court papers . "The state's evidence will show that the defendant has made admissions indicating his romantic interest in the victim, and has also stated that she rejected him the night she was killed . [That] triggered the murder.”

A judge ultimately ruled the diary entries were admissible evidence, but he did note Moxley’s writings were hearsay.

The excerpts, many of which were written in the months before her murder, reveal how Moxley felt about her neighbors and their desire for her attention.

In a passage from September 12, 1975, Moxley reflects on an evening she spent with friends and the Skakels: “Dear Diary, Today was nothing extra special at school. Peter was being his usual self . Me, Jackie, Michael, Tom, Hope, Maureen & Andra went driving in Tom's car. I drove a little then & I was practically sitting on Tom's lap 'cause I was only steering. He kept putting his hand on my knee . I drove some more & Margie & I kept yelling out the sunroof & then we went to Friendly's & Michael treated me & he got me a double but I only wanted a single so I threw the top scoop out the window. The I was driving again & Tom put his arm around me. He kept doing stuff like that. Jesus if Peter ever found out I would be dead! I think Jackie really likes Michael & I think maybe he likes her (maybe because he was drunk, but I don't know).”

On September 15, 1975, Moxley recalled hanging out in an RV on the Skakel property with Jackie and Michael. She wrote that Michael told her he “doesn’t like Jackie but he leads her on so much I can’t believe it!”

A few days later, Moxley journaled about a confrontation she had with Michael about her interactions with Tommy:

“Michael was so totally out of it that he was being a real asshole in his actions & words. He kept telling me that I was leading Tom on when I don't like him (except as a friend). I said, well how about you and Jackie? You keep telling me that you don't like her & you're all over her. He doesn't understand that he can be nice to her without hanging all over her. Michael jumps to conclusions. I can't be friends w/ Tom, just because I talk to him, it doesn't mean I like him. I really have to stop going over there."

A little more than a month after this entry, Moxley was bludgeoned and stabbed to death with a golf club, which was traced back to a set owned by the Skakel family. According to the Hartford Courant , the assailant attacked Moxley so violently the club’s metal shaft snapped. It was then driven through her neck. Moxley’s pants and underwear had been pulled down around her ankles, but there was no sign of sexual assault, reported The New York Times.

Police theorized Moxley had been hit in the head from behind as she walked up the driveway to her home on the evening of on October 30, 1975. Her body was then dragged to her backyard and left below a pine tree, where she was found the following day, reported the Hartford Courant .

In 2002, Michael Skakel was found guilty of murdering Martha Moxley and sentenced to 20 years in prison. His conviction was vacated by the Connecticut Supreme Court in 2018 after a series of appeals. Skakel maintains his innocence, and the state has yet to announce if it will retry Skakel for Martha’s murder.

To learn more about the infamous Greenwich slaying, watch “Murder and Justice: The Case of Martha Moxley,” a three-part event series airing Saturdays at 7/6c on Oxygen.


Judge Unseals Report That Skakel Jury Never Got To See

Nearly 10 years before Kennedy cousin Michael Skakel went to trial for the 1975 murder of Greenwich teen Martha Moxley, police and prosecutors asked a forensic psychiatrist to examine another suspect in the case, Skakel's tutor Kenneth Littleton.

Littleton agreed to the exam, hoping to "get the monkey off his back once and for all," Dr. Kathy A. Morall told Greenwich Police Department detectives in a Jan. 21, 1993, letter.

But Morall's exam did hardly that.

"The examination of behavior following the crime strongly points to Mr. Littleton," Morall wrote in a 27-page report recently unsealed by Superior Court Judge Thomas Bishop but never disclosed to the jury that convicted Skakel of murder in 2002. "Not only does he engage in violence, much of it is directed towards women. His strange and bizarre behavior is quickly evident during the summer of 1976. … His preoccupation with the crime and his 'theories' of how it occurred would typically suggest involvement or guilt."

Revelations about Morall's report surfaced Friday on what was supposed to be the last day of Skakel's hearing in his petition for a writ of habeas corpus in which he is seeking a new trial on grounds that his trial lawyer, Mickey Sherman, did a poor job defending him.

Bishop unsealed the report, allowing defense lawyers to read it for the first time. On Tuesday, they amended Skakel's latest petition to include claims that Sherman should have tried to make more of an effort to get the report to use as potential evidence in his failed to attempt to win Skakel's acquittal.

Skakel, 52, a nephew of Ethel Kennedy, the widow of former U.S. Sen. Robert F. Kennedy, is serving a prison sentence of 20 years to life for Moxley's murder. Moxley was beaten to death in Greenwich's wealthy Belle Haven neighborhood. She and Skakel, both 15 at the time, were neighbors.

In Skakel's latest bid for freedom, he is claiming ineffective assistance of Sherman and is seeking a new trial. If Bishop rules in Skakel's favor, prosecutors would have to decide whether they want to try the case again. Testimony in the two-week hearing ended Tuesday. It could be weeks and possibly months before Bishop makes his ruling.

On Tuesday, Skakel lawyer Hubert J. Santos called Michael Fitzpatrick back to the witness stand to ask him about Morall's report. Fitzpatrick, past president of the Connecticut Criminal Defense Lawyers Association, testified last week that Sherman failed to pursue information that might have supported his client and that Sherman made mistakes that helped the state.

Fitzpatrick said Morall's report would have bolstered Sherman's defense at trial that Littleton, not Skakel, was Moxley's killer. The report outlines Littleton's struggles with mental illness and drugs and alcohol, his criminal trial on theft charges, overwhelming sexual feelings, and violence against women. At one point, he sought treatment at a Massachusetts mental health facility and was prescribed anti-psychotic drugs, the report says. Fitzpatrick said the image belied one he believed jurors saw of Littleton at trial as an educator and a counselor.

"The Kenneth Littleton the jury saw is not the Kenneth Littleton reflected in this document," Fitzpatrick said. "Not even a mere shadow."

Littleton told Morall, according to the report, of how he preferred a "blond, blue-eyed, all-American beauty" over a "cute" girl or ones resembling the actress Sophia Loren.

"That would be Martha Moxley," Fitzpatrick said.

Fitzpatrick said a "reasonably competent" defense attorney would have worked to get the report admitted as evidence or would have tried to put Morall on the witness stand.

But when recalled to the witness stand Tuesday by the state, Sherman said that at trial he offered testimony that pointed the finger at Littleton as Moxley's killer, though the trial judge questioned the relevance of Littleton's psychiatric history and restricted testimony on it.

When asked Tuesday by Fairfield County Supervisory Assistant State's Attorney Susann E. Gill if there was anything in the newly disclosed report that he "wished" he had at trial, Sherman replied, "Frankly, no."

Sherman said he was aware at the time of trial of Morall's 1993 exam of Littleton but did not call Morall as a witness. Jurors did see videotape excerpts of Morall interviewing Littleton.

"I just didn't think she was an effective interrogator," Sherman said.

In the latest hearing, Littleton was not called to the witness stand, though he did testify at Skakel's widely publicized trial.

Littleton's lawyer, Eugene J. Riccio, insisted Tuesday that Littleton had nothing to do with the murder of Moxley.

"There has never been and never will be a credible shred of evidence that he was involved," Riccio said in a telephone interview. "It's been a very torturous and tragic road in many ways for Mr. Littleton for many years. It essentially destroyed his life and caused him significant damage."

Riccio declined to elaborate and would not confirm where Littleton currently resides.

Littleton's name has surfaced several times at the latest hearing, including during testimony about a police sketch of a man walking in the area of Moxley's home the night she was killed. Santos says the composite drawing should have been used at trial as exculpatory evidence by Sherman.

When shown the sketch at the hearing, Sherman said it looked like "Kenneth Littleton or someone else." Sherman said having the sketch at trial "would have been helpful."


MURDER IN GREENWICH: THE VERDICT Skakel Is Convicted 27 Years After Girl's Murder

Nearly 27 years after Martha Moxley was bludgeoned to death with a golf club outside her family's home in a gated enclave of Greenwich, a jury today convicted Michael C. Skakel of her murder, ending a trial clouded by wavering memories that played out amid a swirl of wealth and celebrity.

Mr. Skakel, 41, a nephew of Ethel Kennedy, faces a sentence of up to life in prison. He and Miss Moxley were 15-year-old friends and neighbors when she died. During the three-and-a-half-week trial, the jury was offered no direct physical evidence tying Mr. Skakel to the crime but heard substantial testimony about incriminating statements and erratic behavior by him over the years.

The jury, in State Superior Court here, announced that it had reached a verdict just after 10:30 a.m., shortly after starting its fourth day of deliberations. Mr. Skakel appeared stunned as the jury foreman pronounced the verdict in the packed, silent courtroom. He stood at the defense table, his face flushed, his lips pursed.

As the clerk polled each juror individually, the victim's mother, Dorthy Moxley, and her son, John, clutched each other in their front-row seats, astonished smiles on their faces, tears in their eyes.

Moments later, Judge John F. Kavanewsky Jr. ordered Mr. Skakel handcuffed. A brother, David Skakel, reached for him, but was pushed back by a court marshal.

Outside the courthouse, Mrs. Moxley faced a huge encampment of reporters and television crews and said she had prayed this morning in anticipation of a verdict. ''My prayer started out, 𧷪r Lord, again today like I have been doing for 27 years, I'm praying that I can find justice for Martha.' You know this whole thing was about Martha,'' she said, adding: ''This is Martha's day. This is truly Martha's day.''

Behind her, on a courthouse wall, someone had posted a sign: ''Justice at Last.''

Michael Sherman, the defense lawyer, vowed to appeal on numerous grounds and insisted on Mr. Skakel's innocence.

''We are bitterly disappointed,'' Mr. Sherman said. ''There is no way to hide it. This is certainly the most upsetting verdict I have ever had or will ever have in my life. But I will tell you that as long as there is a breath in my body, this case is not over as far as I'm concerned.''

The verdict was a huge victory for the lead prosecutor, Jonathan C. Benedict, and his co-counsels, Christopher Morano and Susann Gill, who had seemed to be struggling until Mr. Benedict's dramatic closing arguments on Monday. It was also a triumph for Frank Garr, the lead investigator on the case since 1995, who doggedly pursued Michael Skakel after decades in which his predecessors focused on other suspects.

Mr. Benedict said, ''It's nice to say once in a while that justice delayed doesn't have to be justice denied.''

At one point, the judge asked lawyers on both sides if they had anything to add before he excused the jury. None of the lawyers wanted to speak, but Mr. Skakel, who did not testify in his own defense at trial, blurted out, ''Iɽ like to say something.'' The judge cut him off, saying tersely, ''No, sir.'' The judge also denied Mr. Sherman's request that Mr. Skakel remain free on bail.

In determining a sentence, Judge Kavanewsky has extraordinary circumstances to consider: a crime committed when the defendant was a 15-year-old boy but for which he was not arrested until 25 years later. Mr. Skakel was initially charged as a juvenile but was ultimately tried as an adult. Under state law as it existed in 1975, which the judge must follow, Mr. Skakel faces a minimum sentence of 10 years and a maximum of life. Sentencing is set for July 19.

To reach their verdict, the jurors had to overcome a total lack of direct physical evidence tying Mr. Skakel to the killing. Despite the presence of the golf club, investigators found no fingerprints, no semen, no bloody trail leading to a suspect. But the judge clearly instructed the jury that the law permits a conviction on circumstantial evidence.

A juror and two alternate jurors said they were convinced of Mr. Skakel's guilt after the prosecution's closing argument on Monday, in part because Mr. Skakel had made statements placing himself at the murder scene. They also said they did not believe his alibi, or the Skakel family members, including two brothers and a cousin, who testified in support of it.

Mr. Skakel's brothers Rushton Jr. and John, and a cousin, James Dowdle, all testified that they could recall little about the night of the murder, other than that Mr. Skakel had gone with them to watch television at the Dowdle home.

''This is probably the single biggest thing in their lives as teenagers,'' said one alternate juror, Anne T. Layton. ''There are some things you just remember.''

Ultimately, however, prosecutors pieced together enough of the puzzle for jurors to place Mr. Skakel at the crime scene and give him both motive and opportunity. The evidence showed that he had unrequited romantic feelings for Miss Moxley and ready access to the murder weapon.

Martha Moxley, a cute, popular teenager, was killed outside her family's home in the gated Belle Haven section of Greenwich on Oct. 30, 1975. It was the night before Halloween, commonly referred to as mischief night, an occasion when teenagers throughout the neighborhood engaged in raucous tomfoolery, spraying shaving cream and hurling eggs and toilet paper.

Forensics experts testified that Miss Moxley was disabled by perhaps just one blow from the golf club -- a Toney Penna 6-iron from a set that had belonged to Mr. Skakel's mother. But she was then struck with such force that the steel club broke into pieces, the club head and a portion of shaft flying more than 100 feet away. Another piece of the shaft was used to stab her through the neck.

When Miss Moxley did not return home that night, her mother began calling friends and neighbors, including the Skakels, who lived just across the road. Still in search of her daughter the next morning, Mrs. Moxley knocked on the door of the Skakel home. It was answered by Michael Skakel.

In a taped conversation in 1997 with the ghostwriter of an autobiography that he had hoped to write, Mr. Skakel said that he was drunk, high on marijuana and sexually aroused on the night of the murder and that he climbed a tree in the Moxley yard, where he masturbated, trying to peep into Martha Moxley's bedroom.

He said he panicked at the sight of Mrs. Moxley. ''I woke up to Mrs. Moxley saying, 'Michael, have you seen Martha?' '' Mr. Skakel said on the tape.

'ɺnd I was, like, still high from the night before, a little drunk,'' Mr. Skakel continued on the tape. ''I was, like, 'Oh my God, did they see me last night?' '' Although Mr. Skakel never confessed in the taped conversation, prosecutors insisted that it was clear evidence of his guilt, that his panic was not over whether someone had seen him masturbating but whether someone had seen him commit the murder.

The defense, however, insisted that Mr. Skakel had an alibi. He was at a cousin's home, miles from the murder scene, watching ''Monty Python's Flying Circus'' on television precisely from just after 9:30 m. until after 11 p.m. Dr. Joseph A. Jachimczyk, a Texas medical examiner hired by the Greenwich police to help determine the time of Miss Moxley's death, found that she was probably killed at 10 p.m.

By far the most damaging evidence against Mr. Skakel came from his own mouth: the taped conversation with the ghostwriter, Richard Hoffman.

Ms. Layton, the alternate juror, said of Mr. Skakel: ''He was trying to set up a scenario where he could have been in the tree. I think what he really did was incriminate himself.''

But two of Mr. Skakel's brothers criticized the jury's decision.

One, David Skakel, read a statement that he had prepared in expectation of an acquittal.

''Martha's short life and the manner of her death should never be forgotten,'' he said. 'ɿor our family, grieving has coincided with accusation. Michael is innocent. I know this because I know Michael, like only a brother does.''

He continued, ''You may want finality to this tragedy, and our family wants the same, as much as anyone. But truth is more important than closure.''

Lawyers on both sides faced a heavy burden in trying a case so old. At least three important witnesses died before the trial got under way. Testimony from earlier proceedings given by one deceased witness, Gregory Coleman, a former classmate of Mr. Skakel's at a school for troubled youths in Maine, was read to the jury, prompting complaints from the defense that it could not cross-examine a dead man.

But the living witnesses also presented challenges. On both sides, many could no longer clearly recall the events of October 1975. Quite a number of witnesses were former students at Elan, the school for troubled youths in Maine, and went on to troubled adulthoods.

Mr. Skakel, now a divorced father of one, was arrested and charged in January 2000. After running up against numerous dead-ends in the 1970's, the investigation languished through the 1980's and was revived by the Bridgeport state's attorney's office in 1991. For many years, the driving force was Dorthy Moxley, who never stopped insisting on justice for her daughter.

After the verdict, John Moxley, 43, described hearing the foreman pronounce Mr. Skakel guilty. ''I think my heart stopped beating,'' Mr. Moxley said. ''It was just incredible. I looked at that jury, and I really felt that it was a jury of our peers.''


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