La veneración y el culto a los felinos en el antiguo Egipto

La veneración y el culto a los felinos en el antiguo Egipto


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Los antiguos egipcios reverenciaban y adoraban a muchos animales, tal como lo hacían los antiguos griegos, romanos y nórdicos, pero ninguno era adorado con tanta reverencia como el gato. No fue hasta el Período Pre-dinástico que fueron domesticados — curiosamente, mucho más tarde que los perros — sin embargo, su prominencia en la cultura egipcia sigue siendo altamente identificable incluso hoy.

El primer dios felino primario fue Mafdet, una deidad femenina que se remonta a la Primera Dinastía de Egipto entre el 3400 a. C. y el 3000 a. C. Como diosa felina, se la asociaba con la protección contra las mordeduras venenosas, especialmente las de serpientes y escorpiones (probablemente debido al hecho de que los gatos son asesinos de serpientes y escorpiones). La diosa Bastet, más conocida, ocupó el lugar de Mafdet como guardiana del Bajo Egipto, el faraón y el dios del sol Ra. Bastet, una deidad femenina similar con cuerpo de mujer y cabeza de gato, era considerada una personificación del sol, con su santuario principal en el sitio de Bubastis en Egipto.

El gato llamado 'Gayer Anderson'. Un gato de bronce de época tardía con la forma de la diosa Bastet. Las joyas son antiguas pero no necesariamente originales para esta pieza. Museo Británico ( Wikimedia Commons )

Bastet y Mafdet posiblemente se originan en la leyenda de un gato de la jungla divino llamado Mau / Muit que defendió uno de los árboles sagrados de Persea en Annu de la serpiente Apophis. El gato atrapó a la serpiente en el acto de intentar estrangular el árbol y le cortó la cabeza por sus crímenes. Bastet y Mafdet a menudo se intercambian como la heroína del gato de la jungla. Bastet, sin embargo, finalmente fue desplazado de manera similar.

Ra en forma de felino matando a la serpiente Apophis, Tumba de Inherkha, 1160 aC, Tebas.

Hacia el comienzo de la 3 rd milenio, Bastet se asoció con todos los gatos y cada felino se consideró una representación física de su espíritu. Con el tiempo, sin embargo, los dioses una vez más cambiaron y se alteraron, a menudo como resultado de la preferencia personal real. Cuando el Bajo y el Alto Egipto se unificaron alrededor del 3000 a. C., Bastet fue reemplazada por otra diosa llamada Sekhmet. La forma de Sekhmet era mucho más feroz que la de Bastet; aunque similar, el primero tenía la cabeza de una leona, no un simple gato. Con este cambio en los mitos egipcios, Bastet fue regulado como el guardián de los gatos domésticos, mientras que Sekhmet se convirtió en la diosa de las leonas.

Cabe señalar que había otros dioses asociados con los gatos, como Neith y Mut, pero Bastet y Sekhmet eran las dos deidades más importantes.

Bajorrelieve que representa a la diosa Sekhmet en una columna del Templo de Kom Ombo en Kom Ombo - Egipto. ( Wikimedia Commons )

En el reino de los mortales, los humanos y los gatos vivían y trabajaban en armonía. Los gatos eran una solución perfecta para los abrumadores problemas de ratas y serpientes del antiguo Egipto y, a cambio, los humanos protegerían a esos mismos gatos de otros depredadores que podrían dignarse a darse un festín con un felino para la cena (especialmente ahora que las ratas ya no eran una opción). . Fue de esta manera que los gatos comenzaron a domesticarse: los humanos los llevaban a sus hogares para que liberaran a las alimañas ofreciéndoles comida. A partir de ahí, fue un pequeño paso invitar a las criaturas a que se mudaran para mantenerlas a salvo y purgar constantemente las plagas.

Alivio del Antiguo Egipto en el templo de Edfu ( Wikimedia Commons )

Sin embargo, estos gatos no eran como parecen hoy en día, al menos no al principio. En el antiguo Egipto, había dos razas primarias diferentes: una, los feroces felinos de la jungla y la otra, los más pacíficos gatos monteses africanos. A medida que pasó el tiempo y las dos especies se fusionaron, así como ambos gatos se acostumbraron a la comida humana más blanda, la especie se volvió más elegante, menos musculosa y mucho más tolerante. En cierto modo, los intentos de los egipcios por obtener la protección de sus alimentos y recursos dieron como resultado la domesticación de sus protectores.

El sarcófago del gato del príncipe heredero Thutmose, el hijo mayor de Amenhotep III y la reina Tiye. ( Wikimedia Commons )

Lo que debe entenderse a la luz del intenso afecto de los humanos por los gatos es que los animales no eran considerados divinos en sí mismos. Hay registros de que podrían haber sido similares a los semidioses, pero se pensó principalmente en ellos como representaciones corporales de los dioses felinos. Debido a esto, los gatos estaban protegidos por razones más allá de sus capacidades para matar alimañas. Dañar a un gato era intentar dañar a un dios, y eso estaba completamente fuera de lugar en el antiguo Egipto. Matar a un gato se castigaba con la muerte durante un cierto período de la historia egipcia, ya fuera intencional o no. Diodoro, uno de los historiadores más leídos del mundo antiguo, registra un incidente en el que un romano mató accidentalmente a un gato y sufrió el mismo castigo que sufriría el pueblo de Egipto.

Como animal venerado, algunos gatos también recibieron la misma momificación después de la muerte que los humanos. A los gatos a veces se los momificaba como mascotas queridas, quizás con la esperanza de poder unirse a sus dueños en la próxima vida. Sin embargo, la mayoría fueron momificadas por razones religiosas ajenas al entierro humano, y se hicieron como ofrendas con la esperanza de recibir el favor del dios o diosa que representaban. En 1888, un granjero egipcio descubrió una gran tumba que contenía más de ochenta mil gatos y gatitos momificados en las afueras de la ciudad de Beni Hasan. Desde entonces, se han encontrado muchos más cementerios de gatos. Sin embargo, la mayoría de ellos fueron saqueados antes de que los arqueólogos pudieran trabajar en ellos: en el 19 th En el siglo XX, se llevó a Gran Bretaña un cargamento de hasta 180.000 gatos momificados para procesarlos como fertilizante.

Un gato momificado Wikimedia Commons )

Los gatos siguen siendo uno de los símbolos más destacados de la antigua cultura egipcia. Son reconocidos como emblemas de la sociedad egipcia y el rostro de su mundo antiguo, aunque en la actualidad no se recuerde nada más de su culto. La Esfinge es un ejemplo contundente de esto. Así como los gatos antiguos fueron momificados para mantener su estatus e integridad después de la muerte, su adoración fue igualmente bien conservada.

Imagen de portada: "Las exequias de un gato egipcio" de John Reinhard Weguelin, 1886. Una sacerdotisa ofrece regalos de comida y leche al espíritu de un gato. ( Wikimedia Commons )

Referencias

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Spence, Lewis. Mitos y leyendas del Antiguo Egipto (Barnes and Noble Books: Nueva York, 2005.)

Por Ryan Stone


Dioses felinos: cuando los humanos antiguos adoraban a los gatos

Los gatos eran muy apreciados por las civilizaciones antiguas y, a veces, eran adorados como deidades. (Imagen Rawpixel)

El difunto autor, Terry Pratchett, a menudo se cita diciendo: "En la antigüedad, los gatos eran adorados como dioses, no lo han olvidado". Mientras que los perros están más que felices de servir a sus amos, a los gatos les gusta comportarse como si fueran los amos de su hogar.

Los gatos han estado viviendo con los humanos durante muchos milenios, desde el comienzo de la civilización humana. Los gatos eran miembros importantes de la casa ya que cazaban alimañas. Este importante papel los impulsaría a un estatus tan alto que algunas civilizaciones antiguas incluso los veían como dioses.

Desde Egipto hasta China, no faltan mitos y leyendas sobre estos felinos peludos.

Antiguo Egipto

Los gatos eran vistos como protectores por los antiguos egipcios y las figurillas y momias de gatos se encuentran a menudo en las tumbas. (Imagen de Pixabay)

El culto a los gatos en el antiguo Egipto es particularmente conocido, con templos y santuarios dedicados a los gatos. Bast era una diosa egipcia popular, a menudo representada como un gato o una mujer con cabeza de gato, que protegía a la familia contra las enfermedades y los demonios.

Los egipcios se tomaban su religión en serio y dañar a un gato podría resultar en ejecución. Y según el historiador griego Herodoto, si la casa se incendiaba, los egipcios estaban más preocupados por salvar a sus gatos que por sus otras pertenencias.

Cuando un gato moría, se observaba un período de duelo y, en algunos casos, el gato fallecido era momificado.

Sin embargo, esta devoción por los gatos se usaría contra los egipcios durante una invasión del rey persa Cambyses II.

Durante el asedio de Pelusium, los persas pintaron gatos en sus escudos y se dice que llevaban gatos mientras marchaban contra los egipcios.

Los egipcios temían dañar a los animales y finalmente entregaron la ciudad a los persas.

Se cree que Cambyses se regocijó de su victoria arrojando gatos a la cara de sus enemigos vencidos después.

Oriente Medio

Los gatos persas son muy valorados por su exquisita apariencia. (Imagen de Pixabay)

Los propios persas tenían algunas historias sobre el gato, particularmente el gato persa que se dice que fue hecho con estrellas.

Un héroe persa llamado Rustum rescató a un mago de unos bandidos y el hombre agradecido deseaba recompensar a su salvador. Rustum dijo que no deseaba nada porque ya estaba rodeado por la belleza de la naturaleza misma.

En respuesta, el mago arrancó dos de las estrellas más brillantes del cielo y las combinó con humo y fuego para regalar a Rustum el primer gato persa.

Al profeta Mahoma también le gustaban especialmente los gatos, a los que admiraba por su limpieza. Tenía un gato favorito llamado Muezza que se decía que se sentaba en su regazo mientras predicaba el Profeta.

Una historia de Muezza vio al gato salvando al Profeta de una serpiente venenosa, mientras que otra cuenta cómo Mahoma cortó un trozo de su túnica para evitar molestar al gato que dormitaba sobre ella.

En el Islam, dañar deliberadamente a un animal se considera un delito particularmente severo.

China y Japón antiguos

Los gatos de la fortuna japoneses a menudo se colocan en las tiendas para traer buena fortuna. (Imagen de Pixabay)

En algunas tiendas chinas locales, puedes encontrar una adorable figura de un gato agitando su pata. Si bien algunas personas lo llaman un "gato de la fortuna", en realidad se le llama "maneki-neko" en su Japón natal, que significa "gato que hace señas".

En Japón, se cuenta sobre el gato una leyenda popular centrada en el templo Gotoku-ji de Tokio. Un señor feudal estaba atravesando una tormenta cuando vio al gato residente del templo levantando la pata como si le hiciera señas para que entrara.

Curioso, entró y, efectivamente, un rayo cayó sobre el lugar en el que había estado parado unos segundos antes. En agradecimiento, el señor se convirtió en el patrón del templo y, hasta el día de hoy, el templo está lleno hasta los topes de estatuillas de gatos.

Se cree que el gato de la fortuna trae prosperidad y buena suerte, y los gatos mismos a menudo eran mantenidos solo por la nobleza. En la vecina China, se adoraba a la diosa de los gatos Li Shou por su intervención en el departamento de control de plagas y fertilidad.

Existe un mito que cuenta cómo los gatos fueron designados por el cielo para supervisar la tierra y se les dio el poder de hablar. Sin embargo, para gran disgusto de las autoridades celestiales, los gatos estaban menos interesados ​​en manejar la tierra que en dormir y jugar con flores.

Los gatos finalmente sugirieron que los humanos asumieran el papel en lugar de ellos, por lo que los humanos obtuvieron el trabajo en su lugar.

Grecia y Roma antiguas

En las ruinas de Pompeya se encontró un mosaico romano que representa a un gato. (Foto de Wikipedia)

Los gatos fueron mantenidos como mascotas por los griegos y los romanos y fueron admirados por su naturaleza independiente.

Los griegos también asociaron al gato con Hécate, la diosa de la magia. Según el mito, una sirvienta llamada Galinthius frustró un intento de Hera, la Diosa Reina, de matar a la mujer que estaba embarazada del futuro héroe griego Hércules.

Enfurecida, Hera convirtió a Galinthius en un gato y la exilió al Inframundo, donde serviría a la diosa Hécate como sirvienta. Esta fue la base de la creencia en la Europa medieval de que los gatos eran sirvientes de las brujas.


Contenido

A lo largo de la historia del antiguo Egipto, los animales fueron muy respetados. En ninguna otra cultura los animales han tenido tanta influencia en tantos aspectos de la vida, ni ninguna cultura ha representado a los animales con tanta frecuencia en sus obras de arte o en sus escritos. [3] Se estima que dos de cada cuatro o cinco jeroglíficos egipcios se refieren a animales. [3] Los egipcios creían que los animales eran cruciales para la supervivencia tanto física como espiritual, vital para la supervivencia física porque eran una fuente importante de alimento y para la supervivencia espiritual según lo bien que una persona trataba a los animales durante su vida en la tierra. [3] Se consideraba que algunos animales eran encarnaciones literales de las deidades y, por lo tanto, es comprensible por qué los egipcios hubieran querido tener a estos animales en la más alta estima, dándoles un entierro adecuado mediante la momificación. [4] La religión egipcia enseñó sobre la vida después de la muerte. Para determinar la admisión o negación de una persona a la otra vida, las deidades harían una serie de preguntas de juicio. [3] Una de estas preguntas cruciales sería si habían maltratado a algún animal durante su vida en la tierra. [3] Debido a esta creencia religiosa, la matanza de un animal se consideraba un delito grave punible con la muerte. [5] Diodorus Siculus, un historiador griego del siglo I a. C., fue testigo del linchamiento de un romano que había matado accidentalmente a un gato durante una visita a Egipto. Comprensiblemente, este castigo asustó a muchos egipcios hasta el punto de que si uno se topaba con un animal muerto, huían de él para evitar la acusación de ser su asesino. [6]

Amadas mascotas Editar

Mucho antes de que las momias de animales se usaran como ofrendas religiosas, los animales en Egipto se momificaban ocasionalmente por una razón más personal: como mascotas queridas que debían hacer compañía al difunto en el más allá. [7] Las mascotas egipcias más comunes incluían gatos, perros, mangostas, monos, gacelas y pájaros. Muchos egipcios amaban a sus mascotas y el proceso habitual de duelo por la pérdida de una mascota querida incluía llorar y afeitarse las cejas. A las mascotas del antiguo Egipto se les dio nombres como los que llamamos a nuestras mascotas hoy en día, evidenciado por más de setenta nombres descifrados en inscripciones que identifican a las momias de los perros. [8] Las mascotas se representaban a menudo en las tumbas de los egipcios, lo que indica el afecto de sus amos hacia los animales. [9] Los egipcios creían que la momificación era imperativa para poder entrar en la otra vida y, por lo tanto, la creencia era que la momificación de estas mascotas aseguraría la inmortalidad de los animales. [9]

Los hallazgos arqueológicos específicos han confirmado que las mascotas fueron momificadas. El ejemplo más famoso de esto es el mono verde africano de la sacerdotisa tebana Maatkare Mutemhat (Clorocebus aethiops). Cuando se descubrió su tumba, había un pequeño bulto momificado presente a sus pies, que inicialmente se creía que era su hijo. Esto desconcertó a los arqueólogos porque Maatkare Mutemhat era una Suma Sacerdotisa que había hecho un serio voto de celibato. [10] Si este hubiera sido su hijo, habría significado que, en algún momento, había roto el juramento que había hecho como Suma Sacerdotisa, lo que habría provocado una serie de otras preguntas sobre su vida. [10] Finalmente, en 1968, se le hizo una radiografía a la pequeña momia y se determinó que era un mono verde africano adulto (Clorocebus aethiops), no un niño. [4] De manera similar, la hermanastra de Makare, Esemkhet, fue descubierta enterrada con una mascota momificada; tenía una gacela momificada en su tumba. [10]

El príncipe Tutmosis de la dinastía XVIII también fue enterrado con un animal amado: su gato mascota fue momificado y colocado en un ataúd de piedra en su tumba. [9] Otro egipcio, llamado Hapymen, hizo que momificaran a su perro, lo envolvieron en una tela y lo colocaron a un lado de su ataúd. [11] En la tumba KV50 en el Valle de los Reyes, un perro momificado y un babuino fueron descubiertos enterrados juntos, aunque se desconoce el dueño. [11]

Comida para el más allá Editar

Los egipcios creían que la otra vida sería una continuación de esta, lo que permitiría el transporte de artículos de esta vida a la siguiente. [10] Para llevar comida a la otra vida, los egipcios rodeaban las momias humanas con lo que se conoce como momias de víveres. [11] Estos animales se prepararon deshidratando la carne y envolviéndola en vendas de lino, para indicar que los animales eran comida, no mascotas. [11] No se momificaron con la misma meticulosidad que lo sería una mascota o una momia humana, pero los animales se conservaron cuidadosamente utilizando natrón y otras sales especiales. [11] Esta comida se incluyó en las tumbas para sostener el alma de la persona fallecida, llamada ka, durante el viaje al otro mundo. [10] Se ha encontrado una variedad de alimentos en muchas tumbas, principalmente panes, carnes y aves. [10] La tumba del rey Tutankamón contenía varias cajas de madera en forma de ataúd que contenían este tipo de animal momificado, en su caso pato y otros tipos de carne. [10]

Fines religiosos Editar

La religión del Antiguo Egipto se caracterizaba por el politeísmo, la creencia en múltiples deidades. [4] Antes de la unificación del Alto y el Bajo Egipto, había un gran número de estas deidades, cada una de las cuales representaba un elemento diferente del mundo natural. [5] Después de la gran unificación, se desarrolló una lista más limitada de deidades. [5] Por lo general, se los describía con un cuerpo humano y una cabeza de animal, lo que enfatiza aún más la importancia de los animales en la religión egipcia. [5] Con el tiempo, surgieron cultos religiosos para el culto de cada deidad específica. Dos tipos principales de adoración distinguían los cultos: el primero eligiendo adorar al dios a través de ofrendas masivas de animales momificados, y el segundo seleccionando un animal tótem para representar al dios, [5] que estaba momificado en el momento de su muerte.

Ofrendas votivas Editar

La gran mayoría de las momias de animales egipcias eran ofrendas religiosas. [10] Si un egipcio buscaba el favor de una deidad, se hacía o compraba una ofrenda y se colocaba en el templo apropiado del dios. [3] Antes de que la momificación animal se hiciera común, estas ofrendas eran generalmente estatuas de bronce que representaban a los animales. [10] Sin embargo, eventualmente una alternativa más barata a las estatuas de bronce (es decir, momias de animales) se convirtió en la forma más popular de ofrenda. Literalmente, se han descubierto millones de estos animales momificados en todo Egipto. La inspección de estas momias, generalmente realizada a través de tomografías computarizadas que permiten a los investigadores examinar los esqueletos de las momias sin dañar las envolturas externas, ha sugerido que estos tipos de animales fueron criados con el único propósito de ofrecer ofrendas. A medida que crecía el proceso de momificación animal con el propósito de ofrecer ofrendas, las técnicas de momificación se volvieron cada vez menos meticulosas. Los estudios han revelado que muchas de las ofrendas de animales a gran escala son "falsificaciones" (los envoltorios contienen solo unos pocos huesos, plumas, juncos, madera o piezas de cerámica). Los animales se criaron en los terrenos del templo y luego se vendieron a peregrinos o ciudadanos comunes. Los cuellos de los animales a menudo se rompían, una indicación de que su único propósito en la vida era ser sacrificados como ofrendas. Al visitar los templos, los egipcios del público en general compraban estos animales pre-momificados y los ofrecían a los dioses.

El dios egipcio Hor, que vivió en el siglo II a. C., sugiere el propósito subyacente a la práctica de momificar animales: "El beneficio [de la momificación] que se realiza para el Ibis, el alma de Toth, el más grande, también se hace para el Halcón. , el alma de Ptah, el alma de Apis, el alma de Pre, el alma de Shu, el alma de Tefnut, el alma de Geb, el alma de Osiris, el alma de Isis, el alma de Nephtys, los grandes dioses de Egipto, el ibis y el halcón ". Hor cree que las momias son las almas de los dioses: describe al ibis como el alma de Toth y al halcón como el alma de muchos dioses diferentes. Es decir, algunos animales eran, o contenían, un licenciado en Letras, una parte del alma que es un agente activo en este mundo y en el mundo espiritual. Por lo tanto, las momias de animales votivas son las almas de los animales que actúan como mensajeros entre las personas en la tierra y los dioses. [12]


Los felinos son más que simples mascotas

La evidencia de Egipto mostró además que los gatos no solo eran tratados como un control de plagas. En cambio, también se volvieron sagrados, tratados como un semidiós.

Obtuvieron mucha adoración y elogios de los humanos debido a su capacidad para combatir y matar serpientes, escorpiones y otras entidades que se alimentan de los campos.

Más tarde, los egipcios atribuyeron la apariencia felina a algunas de sus diosas.

Mafdet

A Mafdet se le atribuyeron varias formas felinas: león, guepardo y gato doméstico. A veces, también se la presentaba como un gato con cabeza de mujer.

Se creía que era la guardiana del hogar y del reino en su conjunto.

Por lo general, la buscaban cuando las personas de la antigüedad necesitaban protección, especialmente de serpientes, escorpiones y otros animales venenosos.

Bastet / Bast

Mafdet fue reemplazada más tarde por Bastet como la diosa felina. También fue llamada el & # 34Eye of Ra. & # 34

Aún atribuyendo a los gatos la capacidad de matar animales venenosos y otras alimañas, Bastet era considerado el protector de los hogares.

También se creía que era la guardiana de los niños y de la realeza.

Más aún, se creía que Bastet velaba por el mundo y protegía a Egipto de los enemigos e invasores.


Fuentes

[1] Mark, Joshua J. "La batalla de Pelusium: una victoria decidida por los gatos". Enciclopedia de Historia Antigua. Última modificación el 13 de junio de 2017. https://www.ancient.eu/article/43/the-battle-of-pelusium-a-victory-decided-by-cats/.

[2] Barbash, Yekaterina. "Los gatos, Bastet y la adoración de los dioses felinos". Centro de Investigación Estadounidense en Egipto | Centro de Investigaciones Americanas en Egipto. Consultado el 18 de enero de 2021. https://www.arce.org/resource/cats-bastet-and-worship-feline-gods.

[3] Forster, Edward Seymour. "Perros en la guerra antigua". Grecia y Roma 10, no. 30 (1941): 114-117.


La veneración y el culto a los felinos en el antiguo Egipto - Historia

Mau egipcio con estatua de gato egipcio

POR: Habeeb Salloum / Escritor colaborador

Entre las innumerables razas de gatos, ningún otro más que el Mau puede afirmar ser descendiente directo de los felinos divinos del valle del Nilo. "Oh gatos de Egipto, mis ilustres padres", serían las palabras poéticas del egipcio Mau si tan solo pudiera hablar.

Bien debería esta raza de gato, introducida en América del Norte a principios de la década de 1950, estar orgullosa de su herencia, ya que en la niebla de la historia sus antepasados ​​fueron adorados como dioses. En los anales de la humanidad, nunca hubo otra raza de felinos que disfrutara de tal estatura entre los animales del mundo como la que alcanzaron los antepasados ​​de los Mau en el antiguo Egipto. En esa era de la historia, los gatos alcanzaron el cenit de su adoración, saboreando su mejor momento.

Se cree que los gatos fueron domesticados por primera vez en esa tierra histórica alrededor del 3.000 a.C., mucho después de la domesticación del perro que, según algunos historiadores, se hizo hace unos 50.000 años. Los primeros registros conocidos del gato salvaje africano domesticado se duplicaron en los primeros murales de las tumbas egipcias. Los historiadores creen que los agricultores del valle del Nilo domesticaron primero al felino para proteger sus graneros de ratones y ratas.

En los siglos siguientes, la aristocracia adoptó gatos como invitados de honor y los entrenó para recuperar la cantera de los cazadores. Fueron, como sus hijos, muy cuidados, mimados y protegidos. Las figuras que se encuentran en las tumbas a menudo las muestran adornadas con pendientes de oro y collares de amuletos. Las bellas damas egipcias, como signo de belleza, delineaban sus ojos para parecerse a los de sus gatos. Se asociaron con el entretenimiento y, a pesar de su falta de habilidades vocales, de alguna manera se identificaron con la música y un instrumento musical llamado seshesh fue moldeado en su forma. Los felinos se convirtieron en un símbolo de fertilidad y felicidad, muchos creían que eran un regalo de los dioses.

Sin embargo, fue en la religión donde el gato alcanzó su mayor gloria. Se convirtió en receptor de veneración y adoración. Los sacerdotes lo convirtieron en objeto de deificación y lo elevaron para convertirse en el principal de los animales sagrados de Egipto. En El libro de los muertos, una colección de himnos y textos religiosos, hay una viñeta de un gato atigrado manchado, que simboliza el sol, matando a la serpiente, Apep, que representaba la oscuridad.

La diosa de la luz de la luna y la fertilidad con cuerpo humano y cabeza de gato se conocía como Líber o Bastet, y a veces como Pasht, y estaba vinculado al gran dios del sol, Ra. El felino macho a menudo se presentaba como el mismo Ra. Esta deidad egipcia suprema también se conocía como el "Gran Gato" y, en otras ocasiones, se la llamaba "Mau", el nombre egipcio para gato, que es el sonido "maullido", la voz del gato.

Se construyeron templos en todo el país en Bast honor y se convirtió en una de las principales figuras del panteón egipcio. Se cree que la palabra "gato" es probablemente una corrupción de Bast y no, como se cree comúnmente, el sonido del silbido del gato. Además, la importante ciudad de Bubastis (sus ruinas hoy conocidas como Tel Basta) recibió el nombre de esta diosa y se dedicó a su culto. En los siglos siguientes, la ciudad se convirtió en el principal cementerio del país donde se enterraba a los gatos.

Prácticamente todos los hogares del antiguo Egipto tenían un gato y, cuando murió, todos los miembros de la familia se pusieron de luto. De la misma manera que para los humanos, se llevaron a cabo elaboradas ceremonias de entierro. Los felinos de los aristócratas fueron embalsamados, envueltos en lino y colocados en ataúdes bellamente pintados. Según el historiador y viajero griego Herodoto, cuando un gato moría, los hombres se afeitaban las cejas en señal de duelo y cualquiera que hiriera a un gato era castigado drásticamente: matar a uno era juzgar la pena de muerte.

A los gatos que servían en los templos se les concedían los funerales más suntuosos. Herodoto describió la magnificencia de estas ceremonias en el templo cuando visitó Bubastis en el 450 a. C. Eran, dicen algunos, incluso más magníficos que los concedidos a los nobles de la tierra.

En el siglo XIX, se desenterraron vastos cementerios con más de 300.000 m de gatos momificados en las ruinas de este otrora famoso centro religioso. La mayoría fueron pulverizados y vendidos como abono, borrando un legado de gran valor. Los pocos que escaparon encontraron su camino a los museos de Europa. Sin embargo, el culto a los gatos estaba tan extendido que se encontraron muchos otros lugares de enterramiento y, hoy en día, algunos de estos felinos embalsamados se exhiben en museos de todo el mundo.

Durante cientos de años, cuando los antiguos egipcios prohibieron la exportación de gatos y los agentes del gobierno fueron enviados a las tierras vecinas para recoger y devolver a los gatos que habían sido sacados de contrabando del país. Sin embargo, a pesar de este estricto control, los comerciantes fenicios y, posteriormente, los comerciantes griegos y romanos los llevaron a todas las partes conocidas del mundo. A partir de estos primeros felinos egipcios, se dice, han evolucionado todas las innumerables razas de gatos del mundo, la mayoría de las cuales apenas se parecen a los gatos originales del valle del Nilo.

Solo el egipcio Maus, que se encuentran en América del Norte, todavía pueden rastrear directamente a sus antepasados ​​hasta la época de los faraones. Todos comenzaron con un par de gatos, llamados Gepa y Ludol, que fueron traídos en 1953 a los EE. UU. Desde Egipto a través de la Embajada del Líbano en Roma. A partir de estas importaciones originales, los criadores han desarrollado una línea pura de Mau en América del Norte. Pasaron 15 años desde la época de Gepa y Ludol para que el esbelto Mau fuera reconocido oficialmente como categoría de campeonato. A diferencia de muchas otras especies felinas, el Mau egipcio de hoy es una raza moteada natural, más que una creación deliberada de los criadores de hoy en día.

En el Reino Unido, se estableció un tipo similar con el mismo nombre mediante el apareamiento selectivo de los pardos siameses y habanos. Por lo tanto, era muy diferente al Mau egipcio norteamericano criado más tarde. Cuando se desarrolló el Mau del hemisferio occidental, para evitar confusiones con la raza estadounidense, su nombre en Gran Bretaña se cambió a "Oriental Spotted Tabby".

Similar en tipo de cuerpo a la raza abisinio, el egipcio Mau es un gato muy elegante y cariñoso que lleva la mayoría de los rasgos de sus antepasados. Las representaciones de gatos en el antiguo Egipto generalmente indican un color y un patrón de pelaje similar al de la raza actual. Incluso la figura del escarabajo sagrado del antiguo Egipto marca la frente de muchos Maus actuales. Con las marcas de un gato atigrado moteado, muestra el aire altivo de sus antepasados.

Un animal tranquilo, equilibrado y grande con un aspecto algo salvaje, el Mau es una interesante raza de gato doméstico de pelo corto. Es un felino robusto, de tamaño mediano, con un pelaje espeso, sedoso y de textura fina, manchado como el de un leopardo. Vienen en tres colores básicos: bronce claro con diferentes tonos de marrón claro pálido plateado con marcas irregulares de carbón y humo con marcas variables de negro azabache sobre gris con una capa inferior plateada.

Las hembras son considerablemente más pequeñas que los machos musculosos. Ambos tienen cuerpos largos y elegantes colocados en lo alto de las piernas con los traseros más largos que el frente pequeño y delicado y ovalado. Las orejas, que descansan sobre cabezas anchas con largos hocicos, son grandes, puntiagudas, con mechones y alerta. Sus ojos son de color ámbar, verde o amarillo.

Los Maus son unos padres excelentes, que cuidan y juegan con sus gatitos. Son tranquilos con una voz melodiosa y como perros en su amor y devoción a sus amos humanos. Algo distantes de los extraños, son muy buenas mascotas familiares. Refinado a lo largo de miles de años como animales domésticos, no hay duda de que los Maus egipcios, que tienen el pedigrí más ilustre de todas las razas de gatos, tienen un futuro brillante.

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Wright, M. y S. Walters. El libro del gato. Summit Books: Nueva York, 1980


Gatos en el antiguo Egipto

Gatos en el antiguo Egipto se utilizaron en beneficio de las personas a pesar de ser adoradas, y a pesar de la idea de que fueron tratadas extremadamente bien, diría yo. Me gusta bastante la historia de los gatos y tratar de aprender sobre el gato (o el humano) a través de ella. Al mirar nuevamente a los gatos famosos del antiguo Egipto, decidí buscar extractos de publicaciones que son de dominio público y que, por lo tanto, pueden publicarse palabra por palabra (para mayor precisión) y de una época más cercana a los hechos reales. Los mejores son los escritos de Herodoto, quien tiene una excelente reputación por escribir sobre historia. Vivió no mucho después del final de la deificación del gato en aproximadamente 300 d.C.

En consecuencia, es probable que la cuenta sea más precisa. I think that what he says is quite enlightening and not quite in line with the classic account.

In essence the cat was, I feel, used by the Egyptians either as a means to find solace and assistance in worshiping it as a god or in killing it and mummifying it as a commercial enterprise to sell to pilgrims who wished to worship Bastet. And of course the cat (and civet or mongoose) was used as a utility animal to kill snakes and rodents, which were abundant around the Nile. Overall, this is not the conventional view but it can be gleaned from old text. And the Egyptians it seems worshiped almost anything that moved! Although rarely mentioned there was a lot of reverence towards the dog too.

There are other more recent texts and notes on the text by the authors and commentators of the books from which these extracts are taken. I have broken these extracts down for that reason. The text is old fashioned so a bit heavy but the information is there.

Contenido

Herodotus – his description of cats in ancient Egypt (and dogs)

Herodotus was a Greek historian who lived in the 5th century BC (c. 484BC – c. 425 BC). He is regarded as the “Father of History” in Western culture.He was the first historian known to collect his materials systematically, test their accuracy to a certain extent and arrange them in a well-constructed and vivid narrative. The following extracts come from his translated work and the notes made by the the author Rev. William Beloe. This is his account of the cats of ancient Egypt….

The number of domestic cats in Egypt is very great and would be greater if the increase of cats were not frustrated. The female cats when delivered oftheir young carefully avoid the company of the males who to obtain a second commerce with them contrive and execute this stratagem they steal the young from the mother which they destroy but do not eat.

This animal which is very fond of its young from its desire to have more again covets the company of the male. In every accident of fire the cats seem to be actuated by some supernatural impulse for the Egyptians surrounding the place which is burning appear to be occupied with no thought but that of preserving their cats.

These, however, by stealing between the legs of the spectators, or by leaping over their heads, endeavour to dart into the flames. This circumstance whenever it happens diffuses universal sorrow. In whatever family a cat by accident happens to die every individual cuts off his eye brows but on the death of a dogthey shave their heads and every part of bodies.

The cats when dead are carried to sacred buildings and after being salted,buried in the city Bubastis. Of the canine species, the females are buried in consecrated chests, wherever they may happen to die ceremony is also observed with respect to ichneumons.

The shrew-mice and hawks are always removed to Butos the ibis to Hermo-polis the bears an animal rarely seen Egypt and the wolves which are not bigger than foxes are buried in whatever place they die 1 .

Notes on Herodotus by contemporary authors

There occurs, I own, a difficulty in the Egyptian system of theology. It evident from their method of propagation that a couple of cats in fifty years would stock a whole kingdom. If religious veneration were paid them it would in twenty more not only be easier in Egypt to find a god than man (which Petronius says was the case in some of Italy) but the gods must at last entirely starve men and leave themselves neither priests nor remaining.

It is probabletherefore that this wise nation, the most celebrated in antiquity for prudence and policy, foreseeing such dangerous consequences, reserved all their worship for the full grown divinities and used the freedom to drown the holy spawn or little sucking gods without any scruple or remorse. And thus the practice of warping the tenets of religion in order to serve temporal interests is not by any means to be regarded as an invention of these later ages. Note by a person called “Hume”. This is a reference to drowning kittens.

The cat was also held in the extremest veneration by the ancient Egyptians and Diodorus Siculus relates that a Roman having by accident killed a cat, the common people instantly surrounded his house with every demonstration of fury. The king’s guards were instantly dispatched to rescue him from their rage, but in vain hisauthority and Roman name were equally ineffectual. In the most extreme necessities of famine they rather chose to feed human flesh than on theseanimals.

My note on Herodotus

los ichneumons are referred to below – a type of civet or mongoose, I am not sure which.

Associated articles – cat in ancient Egypt:

Article of 1839 on cats in ancient Egypt

Cats in ancient Egypt were held in high veneration by the ancient Egyptians. When a cat died in a house the owner of the house shaved his eye brows. They carried the cats when dead into consecrated houses to be e mbalmed and interred them at Bubastis a considerable city of Lower Egypt. If any killed a cat thoughby accident he could not escape death. Even in the present day they are treated with the utmost care in that country on account of their destroying the rats and mice. They are trained in some of the Grecian islands to attack and destroy serpents with which those islands abound.

(MB Comment: the cat that is the modern day equivalent of the cats in ancient Egypt, the feral Egyptian Mau is generally ill treated. See Egyptian Mau Rescue. This is reported from Egypt 2

The Egyptian Mongoose was domesticated and worshiped too

The civet cat Viverra civetta was not unknown to the ancient Egyptians but the chief object of their regard was the Viverra ichneumon which was almost venerated with a species of worship This quadruped Herpestes Pharaonis is one of the most celebrated of the Egyptian animals. It possesses a strong instinct of destruction and in searching for its prey exterminates the young of many noxious reptiles.

The eggs of crocodiles form its favourite food and this portion of itshistory being mingled in early times with the fanciful notion of its being able to encounter and overcome that gigantic creature in the adult state.

Divine honours were awarded to it by the ancient Egyptians and it became and continued for ages an object of superstitious reverence to a people prone to this symbolical worship of the powers of nature.

Ichneumons are still domesticated in Egypt where they rid the houses of the smaller animals and perform the office of our domestic cats Like the latter they are said to become strongly attached to their accustomed dwellings from whence they seldom wander.

They recognise the persons and the voices of their masters and the chief remnant of their unsubdued or instinctive nature is perceptible during meal time when they retire with their food to some quiet and accustomed corner and manifest by an angry growling their jealous dislike to interruption.

The sense of smell is very acute in this animal. It dwells by the sides of rivers and in addition to its favorite repast of crocodiles eggs it eagerly sucks the blood of every creature which it is able to overcome.

Its body is about a foot and a half in length and its tail is of nearly equal dimensions. Its general colour is a grayish brown but when closely inspected each hair is found an nulated with a paler and a darker hue 3 .

Notes (by me, Michael)

I believe that Viverra ichneumon is intended to be an Egyptian mongoose 4 or a type of civet. These are animals of a similar size to the domestic cat and not that different in many respects. The scientific name now is Herpestes ichneumon. Called the Pharoah’s rat 5 .

The cat was almost worhiped in the United Kingdom before it was united…

Such was the scarcity of the domestic or sem-feral cat that the then Prince of Wales Howel Dha put a price on cats:

In the time of Howel Dha (Dha stands for the word “good” in the Welsh of that time) Howel the Good Prince of Wales, who died in the year 948, laws were made both to preserve and fix theprices of different animals among which the cat was included as being at that early period of great importance on account of its scarcity and utility. At that time the wild cat roamed Britain as did some large wild animals. This must have been some of the earliest moments of domestication of the wildcat in the UK.

The price of a kitten before it could see was fixed at one penny till proof could be given of its having caught a mouse, two pence after which it was rated at four pence. A great sum in those days when the value of specie was extremely high.

It was likewise required that the animal should be perfect in its senses of hearing and seeing should be a good mouser have its claws whole and if a female be a careful nurse. If it failed in any of these qualifications the seller was to forfeit to the buyer the third part of its value. If any one should steal or kill the cat that guarded the prince’s granary the offender was to forfeit either a milch ewe her fleece and lamb or as much wheat as when poured on the cat suspended by its tail (its head touching the floor) would form a heap high enough to cover the tip of the tail.

From these circumstances, says Pennant, we may conclude that cats were not originally natives of these islands and from the great care taken to improve and preserve the breed of this prolific creature we may with propriety suppose that they were but little known at that period 6 .

My notes on the price of domestic cats in Wales 938 AD

The rather odd mix of praise for the cat’s skills and ill treatment when measuring compensation for breach of contract, I think, mirrors how the cat was treated in ancient Egypt. The cat was mummified as were people in Egypt at that time, yes, but the cat was also slaughtered for commercial reasons so that pilgrims who wanted to worship the god Bastet had something to offer the god toappease her and thereby be more likely to grant a wish. It is not all about being held in high esteem.

We seem to think that ancient Egypt was a utopian time for the domestic cat. Firstly, I am not sure it was as rosy as we imagine and secondly, in Wales (UK), in the year 948 (some 1000 years after the time when the cat was worshipped by Egyptians), the cat was equally treasured as a mouser (the reason why, originally, the cat was so appreciated in Egypt).

Wales is now part of the United Kingdom (UK).

2 The Mirror of Literature Amusement and InstructionArticle written 1829.

3 extracted from View of ancient and modern Egypt: an outline of its natural history By Michael Russell – 1831.

6 extracted from View of ancient and modern Egypt: an outline of its natural history By Michael Russell – 1831.


12 Amazing facts about cats in ancient Egypt

1- The goddess Bastet had the cat as her sacred animal and was usually depicted as a woman with cat’s head or an entire cat and defended Ra, god of the Sun. Bastet represented beauty, love, joy, happiness and was also the protector of humans.

2- In Egypt it was forbidden to take cats out of the country. Even a law was enacted in this regard.

3- In the temples or in the wealthiest families it was customary to mummify the cats that died.

4- Causing the death of a cat entailed capital punishment. It is believed that not even Pharaoh could commute the penalty.

5- The death of a family cat was a tragedy in Ancient Egypt. The family began mourning that in many cases involved shaving their eyebrows (according to the Greek historian Herodotus) as a symbol of the pain they felt.

6- An ancient cat cemetery was discovered in an archeological excavation carried out in 1890. More than 170,000 cats were buried in it.

7- The Egyptian word for cat was “miu” or “mieu.”

8- As they were associated with divinity, the ancient Egyptians believed that cats, with their eyes, could see inside the human soul.

9- As the eyes of cats had that supernatural consideration, the women put on their makeup trying to look like those of the cats.

10- Cats were used for hunting. The ancient Egyptians hunted birds with a wooden object that they threw into the air. The cat collected the piece charged, replacing the dog in these tasks.

11- In Egypt we can distinguish two types: The jungle cat (Felis catus), also called reed cat or swamp cat and the African wildcat (Felis silvestris lybica).

The Felis catus is somewhat larger than the Felis (silvestris) lybica, of robust physique, long legs and rather short tail. The Felis (silvestris) lybicaIt has a physique and characteristics similar to the European domestic cat, although it has a slightly shorter tail than the domestic cat.

12- Cat in general was a solar symbol, but, in addition, it was a protector of the home, becoming a beloved and appreciated pet, judging by the representations recorded in the tombs of the New Kingdom, from the reign of Thutmose III.


Importance of cats in Egyptian culture

During childbirth and the harvest seasons, chains and amulets with cats were worn by Egyptian men and women alike. They believed that these charms would bring good luck to them and the people around them. When this belief was dominant in the second century B.C., even accidental killing of a cat meant a death sentence for the ‘killer’. If their pet cat died because of natural causes, they would shave off their eyebrows as a sign of mourning.

Interestingly, the sacrifice of cats was allowed so that they could be mummified and buried along with their owners. This way, they could accompany them in the afterlife. Even the destruction of these mummified cats was prohibited in ancient Egypt. Nobody wanted the wrath of Bastet to befall upon them. Instead, they were buried in limestone coffins in catacombs.

Several preserved cats in the form of mummies have been excavated from ancient Egyptian burial sites, especially in the old worship sites of Saqqara and Bubastis in Egypt. These places hold thousands, if not millions of mummified cats in their catacombs. In a ‘Temple of Bast’ in Bubastis, the priests would sell mummified cats to the worshipers during ancient times. The pilgrims would buy these cats in the hope of gaining some of the ‘divine’ energy from these cats.


Differences between human and non-human animal mummification

The distinguishing factor between the process of non-human animal and human mummification is when the two types were mummified. Humans had been mummified consistently since the days of the early conquerors of Lower Egypt, hundreds of years before even the first non-human animal was mummified. The earliest signs of non-human animal mummies are dated to the Badarian Predynastic Period (5500â€"4000BC) after the unification of upper and lower Egypt. It is likely that animal mummies did not exist earlier on because mummification was less accessible primarily due to cost. In general, the mummifying of animals was not given the careful attention afforded to humans. Mummies sold to pilgrims as offerings were only minimally treated, and unlike humans, even the most sacred of animals, such as the Apis bulls, did not have their internal organs preserved. The large scale of production indicates that relatively little care and expense was involved in animal preparation compared to human mummies. However, recent radiological studies by archeologists indicate that animal mummification may more closely follow human mummification than was originally thought. The accepted view is that animals were merely wrapped in coarse linen bandages and/or dipped in resin before death. However, as with human mummification there was a range in terms of the quality of treatments. A simple visual analysis of the mummies suggests that some animal mummies were treated with the same complexity as those of humans. Egyptians treated animals with great respect, regarding them both as domestic pets and representatives of the gods. The presence of fats, oils, beeswax, sugar gum, petroleum bitumen, and coniferous cedar resins in animal mummies shows that the chemicals used to embalm animals were similar to those used on humans.


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