Detalle, tablilla de arcilla mesopotámica excavada ilegalmente

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Detalle, tablilla de arcilla mesopotámica excavada ilegalmente - Historia

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Las tablas genealógicas u otros registros en el libro de Génesis que se introducen o concluyen con 'Estas son las generaciones'. '(o palabras similares) han proporcionado material para muchos estudios. El profesor DeWitt, anteriormente del Departamento de Biblia en Grace Bible College, Grand Rapids, Michigan, los examinó en 1976 a la luz del reciente descubrimiento y evaluación académica del Cercano Oriente. Aunque este artículo tiene 35 años, todavía es útil para estudiar este tema en la actualidad.

En su ensayo, "Historia bíblica en transición", escrito en 1957 para el volumen conmemorativo de Albright La Biblia y el antiguo Cercano Oriente, George Mendenhall escribió sobre las tradiciones conservadas en Génesis:

Por mucho que estas narrativas hayan sido refractadas en el proceso de siglos de transmisión oral, no obstante conservan con tal viveza y precisión los rasgos culturales que sabemos que son característicos del período pre-mosaico que los estudiosos de hoy deben tomarlos en serio como fuentes históricas. menos potencialmente. Una corriente aparentemente interminable de detalles nos ha mostrado que el medio cultural de estas narrativas se encuentra en la Edad del Bronce, especialmente en el período de 2000 a 1400 a.C. La historia cultural y religiosa de Israel ya no comienza con una tabula rasa en la época de Moisés. La religión del antiguo Israel no necesariamente comenzó de cero, por así decirlo, sino que tenía detrás tradiciones que muestran una continuidad que se extiende por al menos medio milenio. Además, los inicios mismos de esta continuidad cultural tuvieron lugar en una región que ahora sabemos que estuvo en estrecho contacto con las altas civilizaciones de Mesopotamia que precedieron a las migraciones que marcan los inicios de las tradiciones israelitas, asociadas con el nombre de Abraham [1].

Los descubrimientos que apoyan estas generalizaciones son, por supuesto, las aproximadamente 40.000 tablillas de arcilla encontradas en Nuzi y Mari en la Mesopotamia superior, a niveles que datan de la Edad del Bronce Medio. Mendenhall afirma que los descubrimientos apoyan el trasfondo cultural reflejado en el material patriarcal, aunque el material aún evidencia una cierta refracción que se ha producido en el proceso de transmisión oral. Sin embargo, debe plantearse la pregunta de por qué debemos seguir pensando en la refracción en el proceso de transmisión oral cuando los mismos descubrimientos que apoyan vívidamente las escenas culturales y la precisión histórica de la narrativa también ilustran claramente el desarrollo de la escritura y la narrativa. preservación escrita de eventos y transacciones. Esto a su vez sugiere la creación, fijación y estabilización de la tradición patriarcal durante la misma época en que ocurrió la historia patriarcal.

Un segundo punto de orientación para este estudio es la cuestión más específica del origen y la estructura del Génesis, un problema estrechamente entrelazado con la discusión sobre la transmisión oral / escrita. La idea de un nuevo enfoque tanto de la escritura temprana de los relatos del Génesis como del origen y la estructura del libro se ve estimulada prima facie por dos hechos: (1) lo que se conserva es un registro de los pactos entre Dios y el hombre, y (2 ) la mención de "un libro de las generaciones de Adán" (5: 2). Las referencias a los pactos en el Génesis son sugerentes porque se podría buscar una posible analogía entre ellos y otros acuerdos y pactos ya escritos en arcilla durante la Edad del Bronce Medio en un momento muy cercano a la conclusión de los acuerdos mismos. La referencia al “libro de las generaciones de Adán” (Gén. 5: 2) es importante a la luz del entorno mesopotámico del norte de la historia patriarcal y el trasfondo cultural. La presencia de la palabra "libro" en una de las fórmulas de "generaciones de" en Génesis podría ser una pista de importancia tanto para la estructura del libro como para su escritura en la Edad del Bronce Medio.

En consecuencia, ambos puntos serán explorados en este artículo: (1) el desarrollo de formatos de escritura en el medio cultural patriarcal y (2) el origen y estructura del Génesis a la luz de la escritura y la realización de libros en este medio. El primer punto se abordará a través del segundo.

La expresión del Génesis “estas son las generaciones de. . . " y el problema de su significado han generado discusión durante mucho tiempo. Sin embargo, los representantes de puntos de vista ampliamente divergentes están de acuerdo en que este lenguaje es una especie de pista para la estructura esquemática de los capítulos uno a treinta y siete del Génesis.

Este artículo continúa la discusión iniciada por P. J. Wiseman en 1936 con New Discoveries in Babylonia About Genesis [2]. En 1969, R. K. Harrison dio nueva vigencia al punto de vista de Wiseman en su Introducción al Antiguo Testamento. Harrison cree que los estudios de Wiseman han abierto una línea de investigación que es fructífera como guía para comprender las fuentes y la estructura del Génesis y como una alternativa viable al análisis documental del Génesis en la tradición de Wellhausen, todavía ampliamente actual. [3]

Aquí se ofrecen tres sugerencias específicas sobre las ideas de Wiseman y Harrison: (1) que “estas son las generaciones de. . . " se refiere no solo hacia atrás a una historia anterior, sino tanto a la historia anterior como a la siguiente genealogía (2) que las palabras siguientes, como "los cielos y la tierra" (Génesis 2: 4) o "Adán" (5: 1) no se refiera al propietario o escritor de la tablilla, sino a su contenido y (3) que el creador más probable del formato tabular propuesto no es Dios mismo, ni siquiera Adán, sino Abraham seguido por Jacob.

La palabra tôledôth ("generaciones") puede tener el significado de "origen de la historia" o "descendiente de descendencia". Brown-Driver-Briggs hablan de "un relato del hombre y sus descendientes". Se refieren a la mayoría de los usos de tôledôth en Génesis a este concepto que distinguen de "generaciones sucesivas" y "división genealógica". Vale la pena señalar esto porque reconoce la ambigüedad inherente a tôledôth.

La erudición anterior del Antiguo Testamento generalmente afirmaba que tôledôth en Génesis introduce material genealógico que regularmente, aunque no siempre, lo sigue [4]. Esto, por supuesto, siempre resultó problemático con Génesis 2: 4 y 37: 2 ya que no sigue ninguna genealogía, y el el tema cubierto por la rúbrica parece preceder y no seguir su apariencia. En consecuencia, en la búsqueda de un concepto más claro de la construcción del Génesis, Wiseman sugirió sobre la base de las tablillas de arcilla de Mesopotamia que tôledôth se refería al material anterior en lugar de al siguiente de su aparición. La base de esta sugerencia es la observación de que las tablillas de arcilla a menudo usan una notación (colofón) que identifica el material anterior en lugar del siguiente. Una vista así es realmente atractiva. Sin embargo, en Génesis 5: 1 10: 1 11:10 y 36: 1, la referencia ciertamente parece incluir la genealogía inmediatamente siguiente.

Sugerimos, por tanto, que “estas son las generaciones de. . . " era de hecho, como sostienen Wiseman y Harrison, un colofón en la parte inferior de una tablilla para identificar su contenido, pero que denotaba tanto la historia en la cara de la tablilla (o serie de tablillas) como una genealogía adjunta probablemente inscrita en la parte posterior . “Estas son las generaciones de. . . " por lo tanto, funciona como un colofón de identificación para todo el contenido de una tablilla, cuyo contenido principal es tanto un evento histórico de importancia decisiva como una lista de la descendencia del personal principal involucrado en el evento. Esto no implica dos significados para tôledôth, sino una referencia denotativa que abarca todo el contenido de la tabla, principalmente historia y genealogía.

Génesis 5: 1 contiene una pista para los materiales de fondo con su referencia al "libro de las generaciones de Adán". La palabra sēpher (“libro”) es tan amplia en las posibilidades de su significado denotativo que puede abarcar casi cualquier tipo de material escrito. Solo la evidencia del artefacto puede completar el cuadro de su denotación en cualquier momento o lugar durante la historia del Antiguo Testamento. En la antigua Mesopotamia, “libro” solo podía significar una tablilla de arcilla, ya que la arcilla era el medio principal, si no el único, para registrar y preservar información. Wiseman y Harrison han mostrado cómo el uso del colofón en las tablillas de arcilla mesopotámicas ilustra el uso de la rúbrica de generaciones en Génesis. Los colofones normales incluyen un título o nombre del material, una fecha de la escritura, una declaración de que la tablilla no terminó la serie y / o el nombre del propietario o escriba que escribió la tablilla.

Ciertas variaciones en el formato de tabla, sin embargo, proporcionan analogías aún más cercanas (posibles) al formato sugerido de Génesis. Uno de ellos es el tipo que contiene el registro de una transacción en el anverso y una lista de testigos en el reverso. [5] Wiseman ilustró este tipo en una fotografía frente a la página 80, pero no explicó sus implicaciones. Describe su contenido como "un testamento y una ley de adopción" y señala que "los nombres de trece testigos se dan en el reverso". La tablilla data de 1950 a.C. [6] Similares en contenido son las tablillas Nuzi 210 y 211. [7] Las tablillas 210 son un registro de la venta de un esclavo con una lista adjunta de funcionarios de algún tipo, cuyo significado no está claro. [8] La tablilla 211 es también el registro de la venta de un esclavo y también contiene una lista de nombres personales después del registro de la transacción. También vale la pena observar que hubo una gran variedad posible en el uso de colofones y notaciones. [9] Por lo general, aparecen en la parte inferior de la cara de una tableta, aunque a veces en los lados cuando había interés en almacenarlos en estantes o en frascos. [10] Estas posibilidades de formato abren el camino a la sugerencia de que el colofón del Génesis “estas son las generaciones de. . . " denota un evento histórico significativo o una serie de eventos en la cara (anverso) de la tableta y una genealogía relacionada con el personal involucrado en el evento o sus resultados en la parte posterior (reverso) de la tableta.

La publicación en 1966 por J. J. Finkelstein de una tablilla que contiene la genealogía de la dinastía Hammurapi agrega material adicional a ciertas dimensiones del trasfondo y la estructura sugeridos. [11]

La tablilla, ahora en el Museo Británico (BM 80328) es probablemente de Sippar y se cree que fue escrita cerca del final de la Primera Dinastía de Babilonia, es decir, alrededor del 1600 a.C. Consiste en una lista genealógica de reyes que constituyen los gobernantes de la Primera Dinastía de Babilonia con una "historia" resumida (es decir, anotaciones históricas) al final. La genealogía comienza en el frente y continúa en el reverso. La mitad inferior del reverso contiene notas sobre las conexiones históricas de las personas o grupos de personas en la genealogía. Estas notas históricas son de suficiente importancia para la discusión que se reproducirá aquí en traducción:

El palū de los amorreos, el palū de los haneos, el palū del Gutium, el palū no registrado en esta tablilla, los soldados que cayeron en peligrosas campañas para su señor, príncipes, princesas, todas las "personas" de Oriente y Occidente. que tienen p. ni s., venid, comed esto, bebed esto, (y) bendecid a Ammisaduqa el hijo de Ammiditana, el rey de Babilonia.

Palū significa algo así como "dinastía, era", un segmento de tiempo durante el cual una ciudad o poder en particular dominaba un área. [12] La nota da así un resumen de varias eras sucesivas dominadas respectivamente por amorreos, haneos y gutianos, probablemente abarcando el período c. 2200-c. 1650 a.C. Las eras deben leerse en orden inverso, de modo que la secuencia adecuada sea: gutianos, haneos, amorreos. Su esfera de influencia tribal es la llanura occidental del Éufrates. [13]

Es de considerable importancia que la tablilla y la información que contiene sean de origen amorreo, ya que esta es también la procedencia de los patriarcas bíblicos, como ahora sabemos por la aparición de los nombres patriarcales en los textos relacionados con el amorreo de la Edad del Bronce Medio. especialmente los de Mari. El hecho de que el formato siga una secuencia de genealogía-historia (en lugar de la historia bíblica-genealogía) es significativo solo como una variación de formato. Los hechos sobresalientes son que las tribus semíticas (es decir, amorreos) de la llanura occidental del Éufrates superior habían evolucionado y elaborado tradiciones genealógicas en un momento no posterior al final del tercer milenio a.C., y eso no más tarde del 1650 a.C. habían comenzado a escribir genealogías acompañadas de notas históricas. El desarrollo de la escritura puede haber comenzado mucho antes, pero aún no lo conocemos.

Tableta 80328 del Museo Británico que contiene la geneaología del Hammurapi junto con notas históricas. Su formato de geneaología-historia es una variación del formato de historia bíblica-geneaología.

El propio Finkelstein está dispuesto a ir más allá, aunque aquí debemos seguirlo con mucha cautela y con una mente tentativa. Él cree que es apropiado hablar de un “género de documentos hasta ahora insospechado” que ahora puede tomar su lugar junto con inscripciones reales sobre las cuales la tradición erudita mesopotámica podría haberse basado en la compilación de listas de reyes, crónicas y literatura similar. [14] La sugerencia de un nuevo género es interesante para nuestra tesis, ya que ampliaría considerablemente el soporte. No es descabellado, pero, por supuesto, tampoco está establecido todavía. Sin embargo, existe la posibilidad de que, dado que se han identificado dos intereses amorreos en los datos histórico-genealógicos (Hammurapi y Biblical), hablar de un nuevo género no sea demasiado optimista. De todos modos, la analogía con la construcción sugerida del material de generaciones en Génesis es de interés.

Finalmente, C. H. Gordon ha observado la estrecha coordinación de la historia y la genealogía en la literatura épica del Mediterráneo Oriental en un sentido más amplio. Un ejemplo de ello es el encuentro de Glauco y Diomedes en el campo de batalla, una narración acompañada de la genealogía de Glauco (Ilíada 6: 119-236). [15] Gordon piensa que sería "fantástico" desgarrar la historia y la genealogía en tal contexto, como se hace en los estudios del Pentateuco al asignar una narrativa a J o E y la genealogía que la acompaña a P. Independientemente, el aviso de narrativa y la genealogía cercana es de importancia por su posible analogía con los orígenes del material del Génesis. [dieciséis]

Con estas observaciones en mente, se ofrece un nuevo bosquejo del contenido y la construcción del Génesis, que incorpora las implicaciones de la discusión anterior. Se observará que se sigue el esquema general de la estructura de tabla sugerida por Wiseman y Harrison. [17] Un factor adicional es la posibilidad de que cada una de las tablillas, excepto la primera, contuviera originalmente un resumen o colofón final al final de la genealogía en el reverso de la tablilla.

Génesis 10:32 es un ejemplo tan sorprendente de resumen final (véase 10: 1 y la genealogía entre los dos avisos) que puede tomarse como una pista para el patrón más amplio de toda la serie. [18] El siguiente esquema utiliza los pasajes tôledôth como guía.

Tableta I.Génesis 2: 4. La tablilla de la creación

Atrás: No sobrevive ninguna genealogía, pero no es necesaria porque no existía ninguna. Si se adopta la vista posterior de la tableta, la primera tableta simplemente se deja en blanco. Tableta que completo en sí misma en el anverso.

Colofón: Génesis 2: 4-7 (posiblemente en el borde inferior)

Tableta II. Génesis 5: 1 La Tabla de Adán

  • Título: Génesis 2: 7a
  • Historia decisiva: Génesis 2: 7b-4: 26
  • Creación del hombre
  • Otoño
  • Colofón frontal: Génesis 5: 1-2

Tableta III. Génesis 6: 9 La Tabla de Noé

  • Título: Génesis 6: 1a
  • Historia decisiva: Génesis 6: 1-8, Contaminación de la Tierra
  • Colofón frontal: Génesis 6: 9-12

Atrás: no se necesita geneaología aquí, ya que viene en la siguiente sección.

Tableta IV. Génesis 10: 1 (Esta sección es casi perfectamente completa y simétrica.) La Tabla de los Hijos de Noé

  • Título: Génesis 9:19
  • Historia decisiva: Génesis 9: 20b-29, la embriaguez de Noé, la profecía de los descendientes de Noé
  • Colofón: 10: 1

Tablilla V. Génesis 11:10. La tablilla de Shem. (Patrón completo).

  • Título: Génesis 11: 1, cf. 10: 5, 25
  • Historia decisiva: Génesis 11: 2-9, Torre de Babel
  • Colofón: Génesis 11:10

Tableta VI. Génesis 11:27. La tablilla de Taré

  • Título: Falta
  • Historia decisiva: desaparecida. Pero el mismo evento decisivo puede ocurrir para Taré que para Sem, es decir, la Torre de Babel. Quizás Moisés simplemente extrajo la geneaología de un todo más grande en el proceso de edición.

Tableta VII. Génesis 25:12. La tablilla de Ismael

  • Título: Falta
  • Historia decisiva: Génesis 12-16, Historia de Ismael, particularmente su eliminación de la herencia.
  • Colofón: Génesis 25: 12a
  • Geneaología: Génesis 25: 12b-16. La geneaología se ha separado de la historia mediante una edición posterior, quizás en interés de reagrupar los materiales para dar centralidad y continuidad al material abrahámico.
  • Resumen Colofón: Génesis 25: 17-18

Tableta VIII. Génesis 25:19. La tablilla de Isaac

  • Título: Falta
  • Historia decisiva: Génesis 17: 1-25: 11. Historia abrahámica en su fase de Isaac, que muestra la continuidad de la promesa al verdadero heredero, Isaac.
  • Colofón: Génesis 25:19
  • Geneaología: Ninguno dado. En cambio, se da un registro del nacimiento de Jacob y Esaú, por lo que se representa la idea geneaológica, es decir, el texto habla de su nacimiento: Génesis 25: 20-26. Este material que ocupa el lugar de una geneaología ha sido nuevamente eliminado levemente de la historia, por lo tanto, reordenado en el proceso de edición posterior.
  • Resumen Colofón: Génesis 25:26

Tableta IX. Génesis 36: 1. La Tablilla de Esaú (el contenido de los tabloides nuevamente está completamente intacto y muestra todas las características del formato, pero con alguna reordenación).

  • Título: Génesis 25: 27a-28: 9
  • Historia decisiva: Génesis 25: 28-27: 48. Esaú vende la primogenitura. Jacob roba la bendición agonizante de Isaac.
  • Colofón: Génesis 36: 1
  • Geneaología: Génesis 36: 1-43a. Una vez más, la geneaología se ha eliminado de su lugar original y se ha reorganizado en el proceso de edición. De lo contrario, todo el contenido y el formato están intactos.
  • Resumen Colofón: Génesis 36: 43b

Tablilla X. Génesis 37: 3. La tableta de Jacob (el contenido de los tabloides se reorganizó, pero todos los elementos están presentes).

  • Título: Génesis 28:10
  • Eventos decisivos: Génesis 28: 11-35: 22. Jacob en Padan-aram, regresa a Palestina. El tema es el triunfo de Jacob y su familia sobre Esaú.
  • Colofón: Génesis 37: 2

Ahora se pueden extraer algunos comentarios e implicaciones adicionales. Para empezar, las narraciones de José no forman parte del esquema sugerido. Las características distintivas del formato de tabla no son visibles en las narraciones de Joseph. El trasfondo relevante para esta porción del Génesis debe buscarse más bien en Egipto, donde el popular "Cuento de dos hermanos", las tradiciones sobre siete años de escasez y el "Cuento de Sinuhé" proporcionan el trasfondo literario y los motivos temáticos [19]. ]

La estructura de la tabla y su trasfondo sugieren que Génesis se originó como material de archivo familiar. Hasta ahora, las tablillas descubiertas en Nuzi proporcionan los paralelos de Bronce Medio más cercanos (o anteriores) a esta implicación. De los encontrados hasta ahora, la mejor ilustración de archivos familiares en arcilla la proporcionan los registros de la familia Tehiptilla de Nuzi. Los archivos de esta familia empresarial contenían listas de trabajadores y esclavos y registros de transacciones comerciales. Los registros se convirtieron en contribuciones permanentes a un registro familiar acumulativo. El material es lo suficientemente completo como para formar la fuente para componer un resumen de la historia de cuatro o cinco generaciones de la familia basado en listas de empleados, eventos familiares importantes y transacciones comerciales. [20]

Volviendo ahora al origen de la forma bíblica específica, es de notar que la figura central en esta historia es Abraham. Si se debe ofrecer una sugerencia sobre el creador del formato y escritor de las tablillas a través de Isaac, o al menos Ismael, Abraham parece ser la mejor posibilidad. Tuvo que pasar suficiente tiempo en la historia de la humanidad para el desarrollo de la escritura en general y el tipo de formato de tablilla de arcilla que se está discutiendo en particular. Los desarrollos culturales que forman el trasfondo están bien atestiguados por la Edad del Bronce Medio. Esto implica improbabilidad en el punto de vista de que Dios mismo o Adán compusieron las tablas originales, un punto de vista que glorifica a Dios a expensas de docetizar las Escrituras. Además, el foco principal de interés en Génesis es el pacto abrahámico en sus inicios e historia. Es este pacto el que se encuentra en la base de la conciencia nacional de Israel y se erige como el prefacio indispensable del pacto mosaico. La redacción de tratados y acuerdos está bien atestiguada en la Edad del Bronce Medio a partir de los textos de Capadocia, las tabletas de Alalakh y otros documentos mesopotámicos, incluidos los textos de Nuzi directamente aplicables. Además de la certificación de los acuerdos escritos, existe evidencia de que se celebraron con sacrificio. [21] La magnitud de las promesas del pacto y la experiencia de los comienzos de su cumplimiento histórico en su propia vida ciertamente habrían sido motivo suficiente para que Abraham hubiera escrito los aspectos más importantes. La preocupación del pacto con la continuidad de la “semilla” sería causa suficiente para el agudo sentido de la genealogía necesario para hacer que las listas de familias formen parte del registro. Este pacto es suficiente para crear el sentido de historia necesario para la compilación de las revelaciones del pacto y sus implicaciones. [22]

A pesar de la contundencia que pueda haber en una apelación a los archivos familiares o tratados escritos para explicar el impulso de escribir tales documentos, hay otro factor con posibilidades igualmente sugerentes, es decir, la ocasión para el borrador de la tablilla de Hammurapi antes mencionada. [23]

Finkelstein opina que las últimas líneas, si bien dan las conexiones históricas de la genealogía, también nos dan la ocasión para su recital, es decir, el cuidado y la alimentación de los muertos. El contexto de vida más amplio para el uso de la genealogía parece haber sido la actividad mortuoria, ceremonial para el cuidado de los muertos (antepasados) cuyos espíritus son invitados a venir y compartir la comida con la familia real que aún vive. Se pueden citar paralelos a estas ceremonias en los textos de Mari, [24] que también son de trasfondo amorreo. Esta ceremonia kišpu no se limitaba a los semitas occidentales, sino que formaba parte de la serie regular de rituales que asistían a la luna nueva, que se remontaba a la Sumer pre-sargónica y continuaba hasta la época neobabilónica. [25] Finkelstein sugiere que el recital del pedigrí debe haber sido lo suficientemente regular como para justificar la preparación de un texto como la tablilla de Hammurapi. De esta manera, se puede ver que el interés mortuorio fue un impulso para la escritura de material de genealogía-historia, una ocasión más orientada hacia la religión que lo que podrían proporcionar los contextos de archivo-comercial o de borradores de tratados.

El origen amorreo (del cual Ezequiel 16: 3, 45 pueden ser ecos cáusticos), el interés patriarcal en los antepasados ​​(con el que la narrativa patriarcal está repleta) y el interés de la narración en las circunstancias de las muertes y entierros (cf. Génesis 23 , 25, 48-50) todos armonizan bien con la posible ocasión mortuoria para el origen, uso y conservación de dicho material. No sabemos, por supuesto, cuánto ceremonial ancestral Abraham o Jacob continuaron practicando una vez que se sintieron atraídos a su relación con un nuevo Dios. Pero si la correspondencia de las prácticas patriarcales con las antiguas costumbres del Cercano Oriente ahora evidenciadas por los textos de Nuzi, Mari, Capadocio y Alalakh son una indicación, podemos suponer ciertamente que muchas de las viejas costumbres continuaron. [26]

La discusión anterior implica que uno debe elegir uno de los tres escenarios posibles, ya que los tres parecen mutuamente excluyentes y, de hecho, este puede ser el caso. Pero debe dejarse abierta la posibilidad de que los tres al menos hayan sido capaces de correlación, si no de coalescencia. En el Génesis no se evidencia ninguna unión patriarcal de depósito de archivos, renovación de tratados e intereses ceremoniales mortuorios, al menos no explícitamente. Sin embargo, existe tal coalescencia en el caso de Josué, cuya muerte fue la ocasión para la renovación del tratado y la deposición del tratado renovado en el santuario de Siquem Yahvé (Josué 23-24, especialmente 24: 25-29). Esto, por supuesto, no es evidencia suficiente, que debe buscarse en la Edad del Bronce Medio, no en la Edad del Bronce Final, para tener un valor significativo. No obstante, es sugerente y lleva a uno a querer mirar más allá.

Jacob era el probable continuador de la obra. A través de él, la serie de tabletas tal vez se completó y se transportó a Egipto, donde llegó a manos de Moisés. La edición de mosaicos sería una forma adecuada de tener en cuenta las reubicaciones de algunos detalles en la medida en que algunas porciones se han eliminado de su posición original y se han colocado en otras configuraciones en Génesis, mientras que otros elementos no se han conservado en absoluto. [27]

Además, se pueden extraer algunas implicaciones para la teología bíblica. El esquema sugerido anteriormente proporciona un esquema claro de los contenidos distintivos de cada tableta. Estas son las unidades adecuadas para el estudio de la teología del Génesis. Cada tabla hace su propia contribución distintiva, mientras que el carácter de pacto del todo es el principio organizador mediante el cual se puede lograr una teología bíblica del Génesis genuinamente unificada.

El conjunto será marcadamente abrahámico-jacobita hasta el capítulo 36. Esto es importante, ya que la teología bíblica, si se hace con el debido respeto por el concepto bíblico de autoridad profética, debe enfatizar el papel de las personas clave en la historia de la revelación que sirvieron. como los principales instrumentos de la actividad reveladora divina. Solo de esta manera, los aspectos personales y proposicionales de la revelación pueden equilibrarse de manera significativa.

Finalmente, volviendo al punto de partida —las observaciones de Mendenhall sobre el medio cultural de la historia patriarcal— hay buenas razones para pensar en términos de la escritura en lugar de la transmisión oral de las tradiciones del Génesis en la Edad del Bronce Medio. La evidencia es clara para la escritura de "libros" en ese período. Ya no se debe pensar en el medio cultural como algo adicional al desarrollo de la escritura y los formatos de escritura. Más bien, el trasfondo cultural de los patriarcas incluye el desarrollo de la escritura y su aplicación a la creación de libros y registros. Dado que el formato de tal “libro” de la Edad del Bronce Medio se puede rastrear en el Génesis, hay razones para ubicar la escritura original de la historia, así como la historia misma, en la Edad del Bronce Medio.

(Reimpreso con permiso de The Evangelical Quarterly, Vol. XLVIII, No. 4, octubre-diciembre de 1976, y reimpreso en la edición de primavera de 1977 de Biblia y pala.)

* Los Docetae fueron una secta herética temprana que sostenía que el cuerpo de Cristo era simplemente un fantasma o apariencia o que, si era real, su sustancia era celestial. - Ed.

1. G. E. Mendenhall, "Biblical History in Transition", en The Bible and the Ancient Near East, editado por G. E. Wright (Garden City: Doubleday and Company, 1961), págs. 36-37.

2. D. L. Cooper, Messiah: His First and Second Coming Scheduled (Los Ángeles: Sociedad de Investigación Bíblica, 1939) intentó popularizar los puntos de vista de Wiseman sin ninguna modificación o evaluación crítica.

3. G. E. Mendenhall, The Tenth Generation (Baltimore: Johns Hopkins, 1973) piensa también que cualquier análisis documental debe ser modificado radicalmente para permitir que los eventos históricos detrás de la literatura bíblica tengan su papel apropiado en el análisis de los orígenes literarios. La insatisfacción con el Wellhausenismo es evidente especialmente en los tratamientos de los orígenes bíblicos relacionados con el movimiento de los eventos en el antiguo Cercano Oriente. Mendenhall quiere una síntesis histórica completamente nueva con la que explicar la literatura bíblica. Mendenhall permite el análisis documental, pero eclipsado en gran medida por su preocupación por los eventos que generaron la tradición bíblica.

4. Cf. R. K. Harrison, Introducción al Antiguo Testamento (Grand Rapids: Eerdmans, 1969), p. 544, para una lista de comentarios y estudios que representan este punto de vista.

5. P. J. Wiseman, New Discoveries in Babylonia About Genesis (4ª ed., Londres: Marshall, Morgan & amp Scott, 1946), placa frente a pág. 80.

7. T. J. Meek, Excavaciones en Nuzi. Vol. III: Antiguos textos acadios, sumerios y capadocios de Nuzi. Vol. X de Harvard Semitic Series, editado por H. A. Wolfson, W. Thomson y R. H. Pfeiffer (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1935), pág. liii.

9. E. R. Lacheman, Excavaciones en Nuzi, vol. VIII: Documentos de derecho de familia, vol. XIX de Harvard Semitic Series, editado por F. M. Cross, Jr., H. A. R. Gibb y G. E. Wright (Cambridge: Harvard University Press, 1962), passim. Los bocetos de las tabletas son útiles para ilustrar la variedad de posibilidades de formato.

10. G. Fohrer, Introducción al Antiguo Testamento, traducido por D. E. Green (Nueva York: Abingdon Press, 1968), p. 39.

11. J. J. Finkelstein, "La genealogía de la dinastía Hammurapi", Journal of Cuneiform Studies, XX, 3-4 (1966), págs. 95-118.

15. C. H. Gordon, Homer and Bible (Ventnor, N. J .: Ventnor Publishers, 1967), pág. 31.

16. Se encontrarán más discusiones en MD Johnson, The Purpose of the Biblical Genealogies (Londres: Cambridge University Press, 1969), A. Malamat, "King Lists of the Old Babylonian Period and Biblical Genealogies", Journal of the American Oriental Society , 88 (1968), págs. 163-173, y R. Wilson, "The Old Testament Genealogies in Recent Research", Journal of Biblical Literature, 94, 2 (junio de 1975), págs. 169-189. La influencia del artículo de Finkelstein y sus implicaciones son obvias en estas discusiones. Tanto Malamat como Wilson están interesados ​​en las conexiones históricas y sociales de las genealogías antiguas, inducidas en parte al menos por la tablilla de Finkelstein.

17. Wiseman, op. cit., págs. 45-68 Harrison, op. cit., pág. 548.

18. No se ha localizado un buen ejemplo de bronce medio de esta característica estructural. Sin embargo, se puede ver un ejemplo posterior muy sorprendente en el texto que Pritchard llama "Sacrificios diarios a los dioses de la ciudad de Uruk" (ANET, 343–345) . El texto contiene prescripciones rituales para los sacrificios diarios ofrecidos a las deidades de Uruk. En el frente de la tableta hay un esquema de las ofrendas de bebidas y comidas con instrucciones para la realización de los rituales culturales. Al dorso, sin embargo, hay un encabezado que dice: "(A continuación se enumeran) los toros y los carneros para las ofrendas regulares ...". A esto le sigue la lista de animales. La parte posterior de la tablilla concluye con un colofón que resume todo el contenido de la tablilla. Es necesaria una mayor discusión sobre este colofón, ya que incluye un aviso de que la tablilla fue copiada de tablillas más antiguas durante el reinado de los reyes Seleuco y Antíoco. Esta nota de la fuente de la tableta toma la forma de un apéndice al colofón. Dice: "(Esta tablilla fue copiada) de tablillas que Nabupalausur (sic), Rey de la Tierra del Mar, se llevó como botín de la ciudad de Uruk ...". Es de suponer que el texto existió antes de esta época y, por lo tanto, tiene al menos una antigüedad de Hierro II, si no más antiguo. La primera mitad del colofón parece pertenecer a esta historia anterior del texto. La segunda mitad es posterior, como se señaló anteriormente. While, therefore, the tablet nicely illustrates a concluding summary colophon of several lines in length, it may not properly be used as evidence for Genesis since it is much too late.

19. ANET, pp. 18ff., 23ff., 31ff. D. W. Thomas, Documents from Old Testament Times (London: Thomas Nelson & Sons 1958), p. 168 for local color in the Joseph narratives, see C. H. Gordon, The World of the Old Testament London: Phoenix House, 1960), p. 139.

20. E. R. Lacheman, Excavations at Nuzi. Vol. VII: Economic and Social Documents. Vol. XVI of Harvard Semitic Series. Edited by R. H. Pfeiffer and H. A. Wolfson (Cambridge: Harvard University Press, 1958) Preface, pp. v-vi. Comments are offered on the archive.

21. For the Alalakh tablets, see ANET Supplement (1969), 531–532 for examples of sacrificial conclusion to agreements from Mari see G. Mendenhall, "Mari," The Biblical Archaeologist, XI (February, 1948), pp. 1-19. The Cappadocian texts show evidence that a personal and contractual relationship between a clan chief and the clan god was a widespread phenomenon among nomads (J. Bright, A History of Israel [Philadelphia: The Westminster Press, 1959], p. 89). Apart from these basic sources, however, the examples given in ANET, 217–220 show a wide variety of contractual arrangements put into writing in the Middle Bronze Age including court decisions, loans at interest, divorces, lawsuits, division of an estate, sale adoptions, and real adoptions.

22. The patriarchal origin of at least parts of Genesis now seems supported firmly by Albright in his last reassessment of Biblical history before his death. Cf. W. F. Albright, "From the Patriarchs to Moses," The Biblical Archaeologist, Vol. 36 (May, 1973), pp. 66-67.

26. The Middle Bronze burials at Jericho appear to be "Amorite" and may thus give us a picture of practices generally in Palestine. If so, we have some guidance on the burial customs of the Biblical patriarchs at Machpelah. Cf. K. Kenyon, "Palestine in the Middle Bronze Age," Cambridge Ancient History, 3rd Edition Edited by I. Edwards, C. Gadd, N. Hammond, and E. Sollberger (Cambridge: The University Press, 1973), Vol. II, Part I, pp. 94-96.

27. Albright’s suggestions in the article cited in note 22 are realistic and helpful along the lines of Mosaic editing. ". I see no reason to doubt that most of this material was approved in Mosaic circles. "


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Cornell to return 10,000 ancient tablets to Iraq

Cornell University is preparing to forfeit to Iraq a vast collection of ancient cuneiform tablets in what is expected to be one of the largest returns of antiquities by an American university.

The 10,000 inscribed clay blocks date from the 4th millenium BC and offer scholars an unmatched record of daily life in ancient Mesopotamia, the cradle of civilization.

New York antiquities collector Jonathan Rosen and his family began donating and lending the tablets to Cornell in 2000. Many scholars have objected to the arrangement, suspecting the tablets were looted in Iraq after the 1991 Gulf War, which unleashed a wave of plundering in the archaeologically rich expanse of southern Iraq between the Tigris and Euphrates rivers.

Among the tablets is the private archive of a 21st century BC Sumerian princess in the city of Garsana that has made scholars rethink the role of women in the ancient kingdom of Ur. The administrative records show Simat-Ishtaran ruled the estate after her husband died.

During her reign, women attained remarkably high status. They supervised men, received salaries equal to their male counterparts’ and worked in construction, the clay tablets reveal.

“It’s our first real archival discovery of an institution run by a woman,” said David Owen, the Cornell researcher who has led the study of the tablets. Because scholars do not know precisely where the tablets were found, however, the site of ancient Garsana cannot be excavated for further information.

Other tablets provide detailed administrative records of ancient life, including the procedures for temple rituals, the resettlement of refugees and the output of agricultural lands.

The source of the Garsana tablets was the subject of a 2001 investigation by the Department of Homeland Security, according to records obtained by Harvard researcher Benjamin Studevent-Hickman under the Freedom of Information Act. Buying and possessing antiquities illegally removed from countries such as Iraq, which claim them as government property, can be a violation of U.S. law.

Investigators also looked into potential violations of the Trading With the Enemy Act, which at the time barred doing business with Iraq, and tax fraud, the records said. The 1,679 tablets were valued at less than $50,000 when they were imported, but the donor received a $900,000 tax deduction when they were given to Cornell in 2000, the records said.

Ultimately, there were no findings of wrongdoing because investigators could not determine precisely when or where the objects were found, the records show.

Harold Grunfeld, attorney for Jonathan Rosen, said all of the tablets “were legally acquired” and that the federal investigation found “no evidence of wrongdoing.” He said the tablets at issue were donated by Rosen’s late mother, Miriam.

“It has always been the Rosen family’s intent that these tablets reside permanently in a public institution for scholarly research and for the benefit of the public as a vast informational tool in explaining life in the ancient world,” Grunfeld said.

The Iraqi government requested the return of the tablets last year, and the U.S. attorney’s office in Binghamton, N.Y., is brokering the transfer.

“We’re not accusing anyone of a crime, but we believe they should be returned,” said Assistant U.S. Atty. Miro Lovric.

Cornell officials declined to comment pending a formal announcement but issued a statement saying that the university “appreciates the opportunity it has had to participate in the preservation and study of these invaluable historical artifacts and welcomes the opportunity to continue this work in participation with the U.S. and Iraqi governments.”

Other American universities have recently agreed to return ancient art after evidence emerged that the objects might have been recently looted. Last year, Princeton University returned about 170 objects and fragments to Italy after authorities there linked them to antiquities dealer Edoardo Almagià, who was investigated for trafficking in looted objects. That same year, Ohio’s Bowling Green State University signaled it was willing to return a dozen ancient mosaics to Turkey after evidence emerged that they had been looted.

Such cases often involve universities accepting donations from antiquities dealers, raising complex questions about the role that academia plays in a market that is rife with recently looted objects.

Rosen, a benefactor to several American museums and universities, was for years a business partner with antiquities dealer Robert Hecht, who sold the J. Paul Getty Museum several antiquities that have been returned to Italy.

Cornell’s acceptance of the cuneiform tablets from Rosen has stirred controversy among scholars who contend that publishing studies of antiquities that were possibly looted increases their value on the art market and fuels the illegal digging seen across the region in recent years.

Damage from illegal excavations in Iraq has far exceeded the more notorious thefts from the Iraqi museum in 2003, experts say. At the ancient Sumerian city of Umma, for example, thousands of tablets like those at Cornell have been found by looters who have dug pits over an area the size of 3,000 soccer fields in search of new finds. At the height of the looting, an estimated 150,000 cuneiform tablets were being stolen from Iraq every year.

Objects looted from such sites are smuggled out of Iraq and find their way to the international art market. Along the way, dealers rely on experts to authenticate the objects and describe their significance, facts that can determine their market value.

The antiquities trade has also been a source of funding for insurgent groups. Most famously, 9/11 hijacker Mohamed Atta attempted to sell antiquities looted from Afghanistan to raise money for the terrorist attacks.

“You buy tablets and you’re feeding the antiquities market,” said Elizabeth Stone, a professor at New York’s Stony Brook University who has directed archaeological digs in Iraq since 1975. “That feeds an enormous amount of destruction.”

To address the problem, scholars adopted a 2004 policy that required the permission of Iraqi authorities before publishing studies of objects that may have been looted, a step that Cornell has not taken.

On the other side of the debate are scholars such as Owen, the Cornell Assyriologist who has led the research of the Rosen tablets. Owen has argued that ancient texts should be studied regardless of how they were excavated. To do otherwise, he said, would be to forsake valuable information about the ancient world.

Thanks to funding provided by Rosen, Owen and a team of international scholars have worked with experts at UCLA to carefully conserve, photograph and study the tablets, publishing their work in more than 16 volumes over six years.

“Study of these cuneiform tablets is providing much new data on the history, literature, religion, language and culture of ancient Iraq that is filling major gaps in our knowledge of Mesopotamian civilization,” Owen said in a statement released by Cornell.

Some have questioned whether Iraq is stable enough to care for the delicate tablets once they are returned. About 600 antiquities that the U.S. returned to Iraq in 2009 later disappeared.

“We know there are problems there, but the Iraq museum seems to be secure at this point,” said Richard Zettler, a curator at the University of Pennsylvania Museum, which will soon return tablets borrowed from Iraq decades ago. “The real thing is, they belong to Iraq.”


The Garsana Archive of Cuneiform Tablets is Returned to Iraq

On November 2, 2013 it was announced that Cornell University planned to forfeit and return to Iraq the archive of about 1400 cuneiform tablets known as the Gar&scaronana archive (Garsana), which was donated to Cornell beginning in the year 2000. The archive was returned under the assumption that the tablets were looted in Iraq after the 1991 Gulf War.

The Gar&scaronana archive represents the records of a rural estate at or near the town of Gar&scaronana located somewhere in the territory of the Sumerian city of Umma, probably in the vicinity of ancient Zabalam (Zabala) and Karkar. The tablets date from an eight year period, 2031-2024 BCE, during the Third Dynasty of Ur.

"The estate was owned by &Scaronu-Kabta, a physician and general, and his wife, the princess Simat-I&scarontaran. These documents record many of the daily functions of the estate and provide for the first time a comprehensive picture of life on such an estate. Detailed information on the construction and maintenance of the many buildings on the estate that included a brewery, textile and flour mills, leather working shop, and kitchen the hiring and supervision of builders and laborers coming from various towns near and far management of orchards canal travel and trade between the estate and the cities of Sumer and numerous other details of daily life. Particularly noteworthy are the funerary records of the family and the role of the princess Simat-I&scarontaran who assumed the control of the estate upon the death of her husband" (http://cuneiform.library.cornell.edu/collections/garsana, accessed 11-03-2013).

"Among the tablets is the private archive of a 21st century BC Sumerian princess in the city of Garsana that has made scholars rethink the role of women in the ancient kingdom of Ur. The administrative records show Simat-Ishtaran ruled the estate after her husband died.

"During her reign, women attained remarkably high status. They supervised men, received salaries equal to their male counterparts' and worked in construction, the clay tablets reveal.

" 'It's our first real archival discovery of an institution run by a woman,' said David Owen, the Cornell researcher who has led the study of the tablets. Because scholars do not know precisely where the tablets were found, however, the site of ancient Garsana cannot be excavated for further information.

"Other tablets provide detailed administrative records of ancient life, including the procedures for temple rituals, the resettlement of refugees and the output of agricultural lands.


Contenido

The theory was presented by Percy J. Wiseman, who during a tour in Mesopotamia as an air commodore in the Royal Air Force, found an interest in studying ancient civilizations of the region. He visited a number of excavation sites and archeologists and collected cuneiform tablets and inscriptions while familiarizing himself with the writing conventions of the ancient Mesopotamians. He noted the correlation between the method of recording authorship in pre-Abraham clay tablets and the style of Genesis. Wiseman pointed out in his 1936 book, New discoveries in Babylonia about Genesis, that ancient tablets carried at the end the name of the scribe (or owner) as well as information on the author (or owner) and the date of the recording, much like the way in which newspaper reporters today provide that same information at the end of news articles. This pattern seemed to make sense of the outline of Genesis, which divides narratives with a statement on the central figure of the preceding text and then proceeds to list a series of generations to set up the following narrative. Despite his publication and his son's updated edition printed in 1985, the Tablet Theory has not received much attention over the JEDP Documentary Hypothesis.

Most recently Curt Sewell has refined the hypothesis. [1]


Cornell to return 10,000 ancient tablets to Iraq

Cornell University is preparing to forfeit to Iraq a vast collection of ancient cuneiform tablets in what is expected to be one of the largest returns of antiquities by an American university.

The 10,000 inscribed clay blocks date from the 4th millenium BC and offer scholars an unmatched record of daily life in ancient Mesopotamia, the cradle of civilization.

New York antiquities collector Jonathan Rosen and his family began donating and lending the tablets to Cornell in 2000. Many scholars have objected to the arrangement, suspecting the tablets were looted in Iraq after the 1991 Gulf War, which unleashed a wave of plundering in the archaeologically rich expanse of southern Iraq between the Tigris and Euphrates rivers.

Among the tablets is the private archive of a 21st century BC Sumerian princess in the city of Garsana that has made scholars rethink the role of women in the ancient kingdom of Ur. The administrative records show Simat-Ishtaran ruled the estate after her husband died.

During her reign, women attained remarkably high status. They supervised men, received salaries equal to their male counterparts’ and worked in construction, the clay tablets reveal.

“It’s our first real archival discovery of an institution run by a woman,” said David Owen, the Cornell researcher who has led the study of the tablets. Because scholars do not know precisely where the tablets were found, however, the site of ancient Garsana cannot be excavated for further information.

Other tablets provide detailed administrative records of ancient life, including the procedures for temple rituals, the resettlement of refugees and the output of agricultural lands.

The source of the Garsana tablets was the subject of a 2001 investigation by the Department of Homeland Security, according to records obtained by Harvard researcher Benjamin Studevent-Hickman under the Freedom of Information Act. Buying and possessing antiquities illegally removed from countries such as Iraq, which claim them as government property, can be a violation of U.S. law.

Investigators also looked into potential violations of the Trading With the Enemy Act, which at the time barred doing business with Iraq, and tax fraud, the records said. The 1,679 tablets were valued at less than $50,000 when they were imported, but the donor received a $900,000 tax deduction when they were given to Cornell in 2000, the records said.

Ultimately, there were no findings of wrongdoing because investigators could not determine precisely when or where the objects were found, the records show.

Harold Grunfeld, attorney for Jonathan Rosen, said all of the tablets “were legally acquired” and that the federal investigation found “no evidence of wrongdoing.” He said the tablets at issue were donated by Rosen’s late mother, Miriam.

“It has always been the Rosen family’s intent that these tablets reside permanently in a public institution for scholarly research and for the benefit of the public as a vast informational tool in explaining life in the ancient world,” Grunfeld said.

The Iraqi government requested the return of the tablets last year, and the U.S. attorney’s office in Binghamton, N.Y., is brokering the transfer.

“We’re not accusing anyone of a crime, but we believe they should be returned,” said Assistant U.S. Atty. Miro Lovric.

Cornell officials declined to comment pending a formal announcement but issued a statement saying that the university “appreciates the opportunity it has had to participate in the preservation and study of these invaluable historical artifacts and welcomes the opportunity to continue this work in participation with the U.S. and Iraqi governments.”

Other American universities have recently agreed to return ancient art after evidence emerged that the objects might have been recently looted. Last year, Princeton University returned about 170 objects and fragments to Italy after authorities there linked them to antiquities dealer Edoardo Almagià, who was investigated for trafficking in looted objects. That same year, Ohio’s Bowling Green State University signaled it was willing to return a dozen ancient mosaics to Turkey after evidence emerged that they had been looted.

Such cases often involve universities accepting donations from antiquities dealers, raising complex questions about the role that academia plays in a market that is rife with recently looted objects.

Rosen, a benefactor to several American museums and universities, was for years a business partner with antiquities dealer Robert Hecht, who sold the J. Paul Getty Museum several antiquities that have been returned to Italy.

Cornell’s acceptance of the cuneiform tablets from Rosen has stirred controversy among scholars who contend that publishing studies of antiquities that were possibly looted increases their value on the art market and fuels the illegal digging seen across the region in recent years.

Damage from illegal excavations in Iraq has far exceeded the more notorious thefts from the Iraqi museum in 2003, experts say. At the ancient Sumerian city of Umma, for example, thousands of tablets like those at Cornell have been found by looters who have dug pits over an area the size of 3,000 soccer fields in search of new finds. At the height of the looting, an estimated 150,000 cuneiform tablets were being stolen from Iraq every year.

Objects looted from such sites are smuggled out of Iraq and find their way to the international art market. Along the way, dealers rely on experts to authenticate the objects and describe their significance, facts that can determine their market value.

The antiquities trade has also been a source of funding for insurgent groups. Most famously, 9/11 hijacker Mohamed Atta attempted to sell antiquities looted from Afghanistan to raise money for the terrorist attacks.

“You buy tablets and you’re feeding the antiquities market,” said Elizabeth Stone, a professor at New York’s Stony Brook University who has directed archaeological digs in Iraq since 1975. “That feeds an enormous amount of destruction.”

To address the problem, scholars adopted a 2004 policy that required the permission of Iraqi authorities before publishing studies of objects that may have been looted, a step that Cornell has not taken.

On the other side of the debate are scholars such as Owen, the Cornell Assyriologist who has led the research of the Rosen tablets. Owen has argued that ancient texts should be studied regardless of how they were excavated. To do otherwise, he said, would be to forsake valuable information about the ancient world.

Thanks to funding provided by Rosen, Owen and a team of international scholars have worked with experts at UCLA to carefully conserve, photograph and study the tablets, publishing their work in more than 16 volumes over six years.

“Study of these cuneiform tablets is providing much new data on the history, literature, religion, language and culture of ancient Iraq that is filling major gaps in our knowledge of Mesopotamian civilization,” Owen said in a statement released by Cornell.

Some have questioned whether Iraq is stable enough to care for the delicate tablets once they are returned. About 600 antiquities that the U.S. returned to Iraq in 2009 later disappeared.

“We know there are problems there, but the Iraq museum seems to be secure at this point,” said Richard Zettler, a curator at the University of Pennsylvania Museum, which will soon return tablets borrowed from Iraq decades ago. “The real thing is, they belong to Iraq.”


Decipherment

But before decipherments can be considered typologically, they must be described individually. The facts of individual achievements are little known – it might be supposed that Champollion's reading of Egyptian hieroglyphics was the first such accomplishment it is only the best known. Several scripts were deciphered earlier and several more afterward – the most celebrated being those of Old Persian, Ugaritic, and Linear B. All decipherments involve common methods and characteristics: accurate renderings, a familiar target language, a known related script, and bilinguals.

Accurate renderings. This observation might escape notice in the individual episodes of decipherment, but it becomes obvious when all decipherments are taken together: the absolute sine qua non of any decipherment is an accurate copy of the inscription in question failures due to poor data are legion. We take this for granted today, with the photographer constantly in attendance, but in the 1830s – coincident with several decipherment projects – photography was just being invented by, among others, one of the pioneers in Mesopotamian cuneiform, H. W. Fox Talbot. But bits and pieces of inscriptions dribbled in from both Palmyra and Persepolis all during the 18th century and even back in the 17th. Some Himyaritic fragments arrived as early as 1803. All of these were uninterpretable – understandably, since it is indeed rather difficult to copy an inscription in unfamiliar letters when one has no idea what it says. But it was close to 150 years between the first publication of a Palmyrene text and the decipherment of the script – which was accomplished immediately when careful reproductions appeared in 1754 ( Daniels, 1988 ). In every case, not until, and then immediately upon, the arrival of accurate copies could their interpretation be accomplished.

A familiar target language. Each of the Big Four decipherments was of a language closely related to a known one – Egyptian to Coptic, Old Persian to less old Persian, Ugaritic to Hebrew, Linear B to Greek (Type IA). Similarly, Palmyrene is nearly Syriac, the language of the early Indian Brahmi is an older Prakrit, Old North Arabic and Epigraphic South Arabian are just what their names proclaim (Type IB). On the other hand, Proto-Elamite, Indus Valley, Linear A, and pseudo-hieroglyphic of Byblos continue to resist decipherment, because their languages cannot be securely identified (Type III).

A known related script. The decipherer of Palmyrene, Jean-Jacques Barthélemy, noted that his alphabet resembled those of both Hebrew and Syriac (though he did not use such correspondences in his work). However successfully we can interpret Hurrian or Elamite or other obscure languages of the ancient Near East is due to their being written in cuneiform. But, looking at Etruscan, we see that being able to pronounce a language does not mean we can understand it. At least twice, though, a similar script was one of the keys to a decipherment rather than an interpretation (Type II as well as IB). Emil Rödiger and Wilhelm Gesenius were able to use a Himyaritic alphabet preserved in a few Islamic manuscripts for interpreting the South Arabian inscriptions and James Prinsep could read successively earlier Indian texts whose scripts approached closer and closer to the Brahmi. (For brief accounts of most decipherments see Daniels, 1996 .)

Bilinguals. Gottfried Wilhelm Leibniz is credited with the first comment on how to decipher a script. In 1714 he wrote:

In Palmyra and elsewhere in Syria and its neighbouring countries there exist many ancient double inscriptions, written partly in Greek and partly in the language and characters of the local people. These ought to be copied with the greatest care from the original stones. It might then prove possible to assemble the Alphabet, and eventually to discover the nature of the language. For we have the Greek version, and there occur proper names, whose pronunciation must have been approximately the same in the native language as in the Greek. (quoted in Pope, 1999: 95 )


Fancy Breeds of Pigeons:

Rock Doves in
Natural Habitat

In the 1st century AD the Roman historian Pliny discussed the breeding of fancy pigeons, confirming that the practice had been ongoing for some considerable time. In the same century, the Roman scholar Varro made clear references to cross-breeding.

Fancy Pigeons Illustration

Throughout the next 2000 years breeding and cross-breeding of the pigeon to produce fancy breeds has become an art form, with over 300 known breeds of fancy pigeon in existence today.

The grouping of fancy breeds is complex but can be roughly defined in 8 separate headings:

Utility Pigeons:

These are breeds that were originally bred for meat and include the ‘French Mondain’ and the ‘King’.

Flying Tumblers and Highfliers:

This group of fancy pigeons includes birds that are bred for show purposes but which can also be used in flying competitions for their acrobatic abilities. This group includes the ‘Tumbler’, the ‘Tippler’ and the ‘Roller’.

Asian Feather and Voice Pigeons:

This group has been developed for extensive feathering and for their laughing or ‘trumpeting’ voice. The group includes the well-known ‘Fantail’, the ‘Trumpeter’ and the ‘Jacobin’.

Homer Pigeons (Homing Pigeons):

As the name suggests, this group of pigeons was bred for their homing abilities but also includes racing birds bred specifically for showing. The group includes the ‘English Carrier’, the ‘Dragoon’ and the ‘German Beauty Homer’.

Exhibition Tumblers:

Some members of this group were originally bred for their acrobatic abilities but have been interbred to such an extent that they are now considered to be purely show birds. This group includes the ‘Nun’, the ‘English Short Faced Tumbler’ and the ‘Magpie’.

English Short Faced
Vaso

Colour Pigeons:

This group consists of many different varieties of fancy pigeon bred specifically for their colour and markings. The group includes the ‘Archangel’, the ‘Swallow’ and the ‘Danish Suabian’.

Pouters and Croppers:

This group of fancy pigeons is bred purely for their ability to inflate their crop with air. The group includes the ‘English Pouter’, the ‘Norwich Cropper’ and the ‘Pigmy Pouter’.

Frills and Owls:

This group has been bred for their stunted beaks and their extraordinary chest feathers. This group includes the ‘Old German Owl’, the ‘Oriental Frill’ and the ‘Aachen Lacquer Shield Owl’.

Aachen Lacquer Shield Owl

The breeding of fancy pigeons is an international pastime, with pigeon fanciers coming together at local, national and international shows to compete for ever-growing prizes. The German National Pigeon Show, one of the largest national pigeon shows, is held annually in Nurnberg and attracted 33,500 people to the 2006 event. This demonstrates how popular pigeon fancying has become. The annual show held by the Royal Pigeon Racing Association in Blackpool is attended by upwards of 25,000 people each year, with all profits raised from the event being donated to charity.


Conclusions

From this study I conclude that Nephi was familiar with the Israelite legal practice of using double documents or deeds and that he instructed his posterity to construct the Nephite record in a fashion that would conform with that tradition. His discussion in 2 Nephi 27 not only expands on Isaiah 29 but also draws on Jeremiah 32 or the general tradition of doubled, witnessed documentation, one part of which was sealed and the other left open.

Nephi envisioned that the Nephite record would eventually consist of two parts—one being sealed, hidden, sacred, and protected and the other being open, public, revealed, and revealing. In this regard the record of the brother of Jared and the rest of the Book of Mormon differ Nephi’s conception of a sealed text differed from that reflected in Moroni’s abridgment and description of material in the book of Ether. Although these two sealed or sealed-up records may come forth at the same future time, they are different.

According to the double-document practices of the ancient Mediterranean, the two parts of the doubled document were closely associated with each other: the sealed portion typically provided confirmation of the revealed portion. Moreover, because the revealed, or open, portion (the published Book of Mormon) is itself an abridgment of other records, one may surmise that the sealed portion of the plates of Mormon is a longer version of, and closely related to, the material that has been revealed to us. In conformance with the concepts of the double deed, then, the purpose of the sealed portion will be to confirm the truth of the revealed portion. Moroni himself said, “Ye shall see me at the bar of God and the Lord God will say unto you: Did I not declare my words unto you?” (Moroni 10:27). Thus a primary purpose of the sealed portion of the Book of Mormon will be to stand as a witness that what has been declared unto us in the Book of Mormon is true.

The format of the double documents in antiquity was somewhat flexible, depending on materials available and the individual needs and circumstances. One cannot expect that the Book of Mormon plates physically conformed exactly to patterns used in other ancient legal and administrative practices. Double documents could be inscribed in various fashions on papyrus, parchment, metal tablets, or clay-case tablets. Although the particular details of implementation varied to suit the available writing media and sealing materials, the underlying concepts remained essentially the same.

The necessity for, and functions of, witnesses are attested through many ancient legal documents. Although the number of witnesses varied, it could not be less than three for a sealed document, according to Jewish law. Biblical law called for two or three witnesses in judicial settings. The witnesses were crucial for verifying the validity of the document, the sealed part standing as a witness for the revealed part in time of judgment, when the seal was broken by an authorized person. Since the witnessed document was received under oath, curses fell upon those who failed to give heed to these documents: “Cursed be he that confirmeth not all the words of this law to do them” (Deuteronomy 27:26). All this gives additional force to the comment found in Job, “For God speaketh once, yea twice, yet man perceiveth it not” (Job 33:14).

In ancient societies, where duplicating equipment and central record offices did not exist, the practice of stating important decisions or transactions twice provided an important degree of certitude concerning the accuracy of crucial official records. No wonder this practice was impressive and memorable to many ancient people: it provided a powerful image to the prophet Jeremiah, it grew to be prevalent in Hellenistic Egypt, it was remembered by the Dead Sea sectarians, it was useful in the hands of apocryphal writers, it became mandatory in certain cases under Jewish law, and it persisted in Roman administration. For many of the same reasons, it also was paradigmatic for Nephi and the plates of Mormon.


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Comentarios:

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    Creo que estabas equivocado. Tratemos de discutir esto. Escríbeme en PM, habla.

  3. Kiran

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