Noventa estudiantes mueren en incendio escolar en Chicago

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Un incendio en una escuela primaria en Chicago mata a 90 estudiantes el 1 de diciembre de 1958.

La escuela Our Lady of Angels fue operada por las Hermanas de la Caridad en Chicago. En 1958, había más de 1.200 estudiantes matriculados en la escuela, que ocupaba un edificio antiguo y grande. Desafortunadamente, se hizo poco en materia de prevención de incendios antes de diciembre de 1958. El edificio no tenía rociadores y no se llevaron a cabo simulacros preparatorios regulares. Cuando se desató un pequeño incendio en una pila de basura en el sótano, provocó un desastre.

El incendio probablemente comenzó alrededor de las 2:30 p.m. y, en cuestión de minutos, los profesores del primer piso lo olieron. Estos profesores llevaron sus clases al exterior, pero no hicieron sonar una alarma general. El conserje de la escuela descubrió el incendio a las 2:42 y gritó para que sonara la alarma. Sin embargo, no fue escuchado o el sistema de alarma no funcionó correctamente, y los estudiantes en las aulas del segundo piso no se dieron cuenta de las llamas que se extendían rápidamente debajo de ellos.

El fuego tardó solo unos minutos más en llegar al segundo piso. Siguió el pánico. Algunos estudiantes saltaron por las ventanas para escapar. Aunque los bomberos que llegaban al lugar intentaron atraparlos, algunos resultaron heridos. Los bomberos también intentaron subir escaleras hasta las ventanas. Una monja de pensamiento rápido hizo que sus alumnos se arrastraran bajo el humo y rodaran escaleras abajo, donde fueron rescatados. Otras clases permanecieron en sus habitaciones, orando por ayuda.

Cuando finalmente se extinguió el fuego varias horas después, las autoridades encontraron que 90 estudiantes y 3 monjas habían muerto en el incendio.


Sobreviviente del incendio escolar que mató a 95 personas en Chicago recuerda una terrible experiencia 60 años después

CHICAGO (WLS) - El sábado marca el 60 aniversario del incendio de la escuela Our Lady Of Angels en el vecindario Humboldt Park de Chicago, que se cobró 95 vidas.

Serge Uccetta tenía solo 12 años cuando tuvo que tomar una decisión: saltar por la ventana del segundo piso al suelo o morir en las llamas.

"La única salida era a través de las ventanas porque el fuego prácticamente había llegado y no había forma de salir por el pasillo", dijo Uccetta.

Mirando el sitio del incendio donde una vez estuvo su antigua escuela, lo recuerda todo.

"Quiero decir, no tienes otra opción", dijo. "Porque todos los que están detrás de ti están empujando y gritando, porque están tratando de salir, y tienes que hacer lo que tengas que hacer para salir".

Uccetta logró salir del fuego, pero nunca olvidará lo que vio a continuación.
"Quiero decir, estás sentado aquí mirando a los niños gritando, saltando por la ventana", dijo.

Noventa y dos niños y tres monjas murieron en la tragedia que se vivió en todo el mundo.

"Había una fotografía famosa de un niño, John Jajcowski, con un bombero sacándolo", dijo Uccetta.

El fotógrafo Steve Lasker tomó esa foto y muchas más documentando la tragedia. Estaba en la escena cuando llegaron los bomberos y capturaron la angustia y el sufrimiento con cada clic.

MIRAR: Steve Lasker habla sobre fotografiar el fuego mortal hace 60 años


Recordando el incendio de la escuela Nuestra Señora de los Ángeles 60 años después

Han pasado 60 años, pero Serge Uccetta recuerda el 1 de diciembre de 1958 como sucedió recientemente. Ese fue el día en que el fuego envolvió su escuela primaria, Nuestra Señora de los Ángeles, cerca de las avenidas Hamlin y Chicago, y se cobró la vida de 95 personas: 92 estudiantes y tres religiosas.

"Déjame decirte, no te olvidas de algo así. Puede que hayan pasado 60 años, pero es como hace un año ”, dijo Uccetta.

Uccetta, que tenía 12 años en el momento del incendio, pronunció un discurso en un servicio anual celebrado en el cementerio Queen of Heaven en Hillside el 2 de diciembre en un monumento a las víctimas del incendio. El servicio es organizado por ex alumnos del Royal-Air Drum and Bugle Corps, un grupo de jóvenes en el barrio de Nuestra Señora de los Ángeles en las décadas de 1950 y 1960.

El grupo perdió a tres de sus miembros en el incendio: Frances Guzaldo, Valerie Thoma y Roger Ramlow.

“Prometemos venir aquí en la fecha del aniversario del incendio como recuerdo de esos tres niños y todos los demás que fallecieron”, dijo Uccetta a Chicago Catholic.

El día que ocurrió el incendio fue un "día escolar típico", dijo.

“Era el final del día. Yo tenía el servicio de papelera, así que alrededor de las 2:30 tuve que llevar la papelera al conserje de la planta baja ".

Se encontró con un amigo en las escaleras y conversaron mientras bajaban y volvían a subir, luego regresaron a sus aulas.

“La monja se estaba preparando para terminar el día. Aproximadamente a las 2:45 más o menos, las puertas empezaron a traquetear como si hubiera viento en el pasillo ”, dijo Uccetta.

Alguien abrió la puerta y entró el humo.

“La cerraron de golpe. El humo comenzó a entrar por el espejo de popa ”, dijo. "Obviamente no había forma de salir de esa manera, así que todos se dirigieron hacia las ventanas".

Como los asientos eran alfabéticos, Uccetta estaba sentada en la última fila junto a las ventanas. Un niño frente a él saltó por la ventana, cayó al suelo y no se levantó. Su pensamiento inmediato fue: "Esto no es bueno".

“Uno de los conserjes había venido con una escalera corta y tiré mis lentes para llamar su atención. Me vio y puso la escalera en mi ventana, gracias a Dios ”, dijo Uccetta. "Pude colgarme del alféizar de la ventana y correr hacia abajo".

Cuando salió de la escuela vio a niños corriendo, gritando y saltando por las ventanas.

"Fue una vista bastante horrible", dijo. “La tragedia diezmó a todo el barrio. Cada calle perdió dos o tres niños ".

Poco después, las familias comenzaron a mudarse del vecindario.

“Muchos niños decían que tenían amigos en la casa de al lado que no lo lograron y era difícil para los padres mirar hacia la calle y ver a los niños pequeños jugando porque ¿dónde estaba su hijo? Fue muy difícil."

Patty DelGreco, una exalumna de Royal-Airs que asistió al servicio del 2 de diciembre, tenía solo 6 años en el momento del incendio. Recuerda estar con su madre mientras conducían de regreso a su vecindario y todos los camiones de bomberos la detuvieron.

"Mientras tanto, estamos viendo todo el humo y todos los niños gritando", dijo DelGreco. "La gente salía corriendo de sus casas por todas partes con mantas y escaleras".

La familia de DelGreco vivía cerca de la escuela en las avenidas Grand y Hamlin y su madre les abrió las puertas a muchos de los niños que huían.

“Para cuando llegamos cerca de nuestra casa en Grand Avenue, todos los niños corrían sin abrigos. Algunos no tenían zapatos. Tenían hollín negro en la cara ”, dijo DelGreco. “Mi mamá abrió la puerta y los dejó entrar para que se calentaran y llamaran a casa”.

Su familia perdió a 13 parientes y vecinos en el incendio y dice que "afectó toda mi vida".

Ha tenido cáncer y ha tenido un accidente automovilístico reciente, pero pensar en los niños que murieron en el incendio la ayuda a salir adelante.

"Creo que 'puedo hacer esto'. No estoy acostado ahí completamente quemado".

Ese día no solo las familias del vecindario se vieron afectadas, sino también los socorristas.

Guy Neubert era un joven oficial de motocicletas que acababa de salir de libertad condicional con el Departamento de Policía de Chicago cuando lo llamaron para ayudar al departamento de bomberos el 1 de diciembre.

El entonces oficial de 28 años fue asignado a otro distrito cuando recibió una llamada.

“Recibimos una llamada para ir a la avenida Pulaski y Chicago para ayudar al departamento de bomberos. No sabíamos cuál era el motivo ".

A medida que se acercaban a la zona, pudieron ver el humo, pero no fue hasta que llegaron al centro de comando de la policía que les dijeron que Nuestra Señora de los Ángeles estaba en llamas.

"Tenía cuatro sobrinos en ese incendio, al igual que otros policías allí", dijo Neubert. "En realidad, uno se había llevado a su propio hijo".

Después del incendio, se instaló una morgue temporal en la armería de Kedzie Avenue. En ese momento, el hermano de Nuebert estaba con él y temían que uno de sus sobrinos, Charles, de 9 años, estuviera muerto.

“Sabíamos que la habitación en la que estaba Charles era la habitación donde todos perecieron. Desde allí acompañé a mi hermano a la morgue temporal y fue entonces cuando identificamos a Charles ".

Neubert hizo la identificación él mismo basándose en un patrón de lunares que vio en la espalda de su sobrino. Eran el mismo patrón que tiene en su propia espalda.

Después de que hicieron la identificación, todavía no habían encontrado a los otros tres hijos de su hermano, por lo que regresaron a la escuela. Pronto descubrieron que las familias habían acogido a los niños para mantenerlos a salvo.

Uno de sus recuerdos más fuertes del día fue un sacerdote que conocía que llegó al lugar consolando a las familias y ayudando con la remoción de los cuerpos. Ese fue Mons. Ed Pellicore, ex párroco de la parroquia Holy Rosary y Our Lady of Angels, que se enteró del incendio mientras estaba en su oficina en la cercana Our Lady of Perpetual Help.

Neubert vio a Pellicore ministrando a los niños, las familias y los socorristas en la escuela e incluso en la morgue temporal.

"No puedo alabar lo suficiente al padre Pellicore", dijo Neubert. "Solo el hecho de que conocía a las familias y podía consolarlas".

Como muchos afectados por el fuego, el recuerdo no desaparece.

"Probablemente fue una de las escenas más tristes en las que trabajé en toda mi carrera", dijo Neubert.


La historia detrás de otro 'gran incendio de Chicago'


Bomberos en la escena del incendio de la escuela Our Lady of the Angels en 1958 (Museo de Historia de Chicago, ICHi-34978)

El 1 de diciembre de 1958 & # 8212 un día frío y despejado en Chicago & # 821290 personas murieron en un incendio en la escuela Our Lady of the Angels, en el vecindario predominantemente católico de Humboldt Park. Entre las víctimas había 87 niños en edad escolar y tres monjas (cinco niños murieron posteriormente en el hospital, lo que eleva el total a 95). Sigue siendo, hasta el día de hoy, uno de los incendios más mortíferos de Chicago. El entonces comisionado de Bomberos de Chicago, Robert Quinn, dijo que era & # 8220 lo peor que he visto o veré jamás & # 8221.

Hoy en día, la mención del fuego despierta una respuesta casi binaria. Para aquellos que estaban vivos en ese momento, especialmente los en edad escolar, la tragedia es una historia de advertencia imborrable. Dios mío, ellos & # 8217 dirán, quien podria olvidar? Las monjas no lo permitirían. Advierto a mis propios hijos. Para otros, nacidos más tarde y aprendiendo por primera vez, la noticia del incendio les produce una especie de asombrada incredulidad.

De vez en cuando, mientras investigaba el incendio, descubrí referencias a Nuestra Señora de los Ángeles en sitios web de visitas guiadas de fantasmas o en listas de lugares llamados & # 8220 & # 8220 & # 8221. Me molestó, al principio. El interés se sintió escabroso y cínico, de alguna manera, aunque tal vez sea inevitable en los casos en que decenas de personas inocentes mueren muertes repentinas y espantosas. Las multitudes también se reúnen en Wacker Drive, en el lugar del desastre de Eastland, o se apiñan en las cálidas noches de verano en el callejón monótono detrás del Ford Center, sitio del antiguo Iroquois Theatre y el incendio más mortífero de Chicago. Cuando el teatro se incendió, mató a 602, incluso más que el Gran Incendio de Chicago.

Sin embargo, con el tiempo, mi opinión sobre la historia de Nuestra Señora de los Ángeles cambió. Vine a aceptar el sitio era obsesionado. Ciertamente, no en un sentido paranormal, sino acosado por una historia dolorosa y sin resolver, por una plaga de crimen y pobreza en un vecindario que alguna vez fue próspero, y por preguntas sin respuesta.


Los bomberos inspeccionan los restos del incendio de Nuestra Señora de los Ángeles (Museo de Historia de Chicago, ICHi-34979)

El incendio comenzó en algún momento después de las 2:20 p.m. Comenzó en un bote de basura, en una escalera de la esquina del ala norte de la escuela. Esa sección, construida en 1910, había sido la iglesia original, superada por una parroquia próspera. Posteriormente se unió, por necesidad, a un ala sur a través de un anexo. El resultado fue fortuito: un edificio de dos pisos en forma de U que rodeaba un patio, delimitado estrechamente por la calle Iowa, la avenida Avers, un callejón de hormigón y la casa parroquial y la rectoría. Desde el exterior, la escuela de ladrillos parecía duradera y segura. El interior, sin embargo, fue construido casi en su totalidad con madera y otros materiales inflamables. El edificio tenía una sola campana de bomberos, ubicada en el ala sur, pero no estaba conectada al departamento de bomberos. En 1958, en medio del baby boom, la escuela albergaba a más de 1.200 niños. En muchos casos, sus aulas abarrotadas estaban llenas de 50 estudiantes o más, hacinamiento casi impensable hoy.

El Adviento acababa de comenzar, un tiempo para que los católicos se regocijen y contemplen el regreso de Cristo. La jornada escolar estaba terminando. Todo parecía rutinario, pero el fuego había estado ardiendo, sin ser detectado, debajo de las escaleras del noreste. De repente, una ventana en el hueco de la escalera estalló y el fuego estalló. Impulsado por oxígeno fresco, irrumpió en el segundo piso. Hoy en día, los códigos de seguridad modernos insisten en escaleras cerradas con puertas ignífugas, pero la escuela carecía de ambas. La escalera estaba abierta al corredor central, único medio de escape para las seis aulas y los 329 niños que se encontraban allí. Antes de que nadie se diera cuenta, el pasillo estaba lleno de humo. Era espeso, opaco y mortal, como & # 8220 enormes rollos de algodón negro & # 8221, como lo describió más tarde una monja.


La gente inspecciona el edificio de Nuestra Señora de los Ángeles después del incendio (Museo de Historia de Chicago, ICHi-35438)

Los ocupantes del segundo piso quedaron atrapados. Intentar el pasillo y las escaleras significaba una muerte casi segura. Para la mayoría, la única opción era refugiarse en las aulas vulnerables y esperar al departamento de bomberos, mientras el fuego avanzaba. Una monja de pensamiento rápido bloqueó los huecos debajo de su puerta con libros de texto, mientras que otras reunieron a sus estudiantes en oración, decididas a mantener tranquilos a los niños asustados.

Para respirar, abrieron las ventanas, que avivaron las llamas. Desesperados, muchos saltaron. Desafortunadamente, la caída fue peligrosa. La escuela estaba equipada con un sótano de estilo inglés por encima del nivel del nivel del suelo y las ventanas del segundo piso estaban a casi 30 pies sobre el pavimento. Los vecinos corrieron a la escuela con escaleras, pero todos se quedaron cortos. Por fin llegó un batallón del cuerpo de bomberos. Aun así, la primera compañía de escaleras en la escena perdió minutos cruciales yendo al edificio equivocado, creyendo que el incendio estaba en la Rectoría (el 911 como sabemos que aún no existía, y la llamada inicial al departamento de bomberos se originó en las oficinas de la Rectoría). . Camiones de bomberos reposicionados, perdiendo el tiempo. Derribaron una puerta de hierro obstinada que protegía el patio, mientras los niños les suplicaban desde arriba. Llegaban más y más equipos, pero el fuego, con su larga ventaja, tenía la ventaja.

En medio del caos, el equilibrio entre la vida y la muerte a veces era cuestión de suerte y ubicación. De vez en cuando, la supervivencia rozaba el milagro. Una niña (ahora una adulta de 60 años) ha dicho que no sabe en verdad, hasta el día de hoy, cómo pasó de su salón de clases en llamas al suelo. Varias posibilidades son plausibles.

Al final, 200 bomberos fueron llamados al lugar. Fue un incendio de cinco alarmas, lo que provocó la máxima respuesta del Departamento. Es un lugar común ahora, en emergencias serias & # 8212 incendios de alarma extra, tiroteos escolares, etc. & # 8212 & # 8212 establecer un perímetro seguro y remoto, pero ese no era el caso entonces. Las noticias se difundieron rápidamente. El área que rodea la escuela pronto se llenó de espectadores, incluidos padres frenéticos que buscaban a sus hijos. A medida que la escala de la tragedia se hundía, un vecindario atónito presenció lo peor a quemarropa.

La pérdida de vidas fue espantosa. Se retiraron noventa cuerpos. La imagen imborrable de la tragedia es la del bombero Richard Scheidt. Es demasiado tarde, su abrigo empapado, su rostro endurecido por el dolor. Un niño sin vida, de aspecto seráfico, cuelga en sus brazos, con los miembros colgando, una descripción tan solemne de agonía como la Piedad de Miguel Ángel.


Padres en St. Anne's Hospital después del incendio de Our Lady of the Angels (Museo de Historia de Chicago, ICHi-26743)

Casi seis décadas después, el incendio sigue siendo un caso abierto. Oficialmente, se considera un accidente. Aunque nunca se ha probado, todavía persiste la creencia generalizada de que se inició el fuego. Desde el principio, los altos funcionarios de bomberos sospecharon de un incendio provocado.

Unos años después del incendio, un joven sospechoso fue investigado por provocar incendios en Cicero. Había sido un estudiante de 10 años con problemas en Our Lady of the Angels en 1958, un hecho que interesó a los investigadores. Al ser examinado, confesó haber provocado el incendio de la escuela y se le hizo una prueba de detector de mentiras. Confirmó hechos específicos sobre el incendio hasta ahora desconocidos para el público. Los examinadores se sintieron convencidos de que había dicho la verdad. El caso llegó al Tribunal de Familia en 1962, ante el juez Alfred J. Cilella. En la corte, el niño se retractó. El juez Cilella desestimó la confesión, que criticó, y desestimó el cargo contra el niño en el caso de Nuestra Señora de los Ángeles. Cilella era una jueza muy respetada y una católica profundamente comprometida. Según los informes, tenía recelos privados, pero encontró al niño inocente. Entre otras cosas, temía por la seguridad de los jóvenes si eran encontrados culpables, y creía que la Iglesia Católica había sufrido más que suficientes dificultades por el incendio.

Hubo otras pistas y una segunda confesión algunos años después, rápidamente descartada. Tal como está hoy, dado el tiempo que ha pasado, es probable que nunca se sepa la fuente de ignición.


Un sacerdote bendice el cuerpo de una víctima del incendio de Nuestra Señora de los Ángeles (Museo de Historia de Chicago, ICHi-26694)

Es esencial preguntar pero imposible responder. ¿Por qué esta escuela, en este momento, y no otra? La escuela Our Lady of the Angels no fue & # 8217t particularmente única. En 1958, podría haber sucedido lo mismo en casi cualquier lugar. En aquel entonces, una comunidad que sufría exigía una respuesta, pero incluso ahora, no hay respuestas fáciles. Las preguntas solo se multiplican.

Incluso si las sospechas anteriores fueran ciertas y de alguna manera verificables, no explica por qué un niño de 10 años coloca una cerilla en un tambor de cartón en primer lugar, o qué hace que se convierta, si no en un pirómano en serie, luego en al menos alguien que intencionalmente prende fuego. El perpetrador puede haber sufrido problemas emocionales, abuso o acoso. Es posible que los padres hayan pasado por alto el problema o se hayan negado a afrontarlo por ignorancia, miedo o algún otro desconcierto que todos los padres experimentan, incluso en las mejores circunstancias. Nunca lo sabremos del todo.

Además, el costo humano del fuego es la razón por la que nos preocupamos. Si no se hubieran perdido 95 vidas, en particular las vidas de niños y monjas & # 8212 inocentes en sus muertes, y tradicionalmente vistos como inocentes & # 8212, no habría habido tragedia o legado duradero. El recuerdo del evento, como el fuego mismo, se habría extinguido hace mucho tiempo. La historia apenas se siente moderna, aunque en realidad el incendio ocurrió en los albores de la era espacial, solo unos años antes de que Mariner 2 viajara a Venus y Kennedy desafiara a la nación con la luna.Sin embargo, de alguna manera, un edificio que albergaba a más de 1.200 niños carecía de un sistema de rociadores básico, puertas contra incendios adecuadas y una alarma conectada al departamento de bomberos. La Asociación Nacional de Prevención de Incendios lo expresó sin rodeos: las 95 muertes en este incendio son una acusación de aquellos con autoridad que no han reconocido sus obligaciones de seguridad de la vida al albergar a los niños en estructuras que son & # 8220 trampas para incendios & # 8221.


Funeral de las monjas que murieron en el incendio de Nuestra Señora de los Ángeles (Museo de Historia de Chicago, ICHi-35437)

De hecho, el Departamento de Bomberos de Chicago había inspeccionado la escuela, pocos meses antes del incendio, y la encontró legalmente segura. A pesar de los hallazgos, el edificio era un accidente que estaba a punto de ocurrir. Los inspectores deben haber visto sus deficiencias. En la investigación sobre el incendio, los altos funcionarios insistieron en que la notificación tardía fue el factor principal en el número de muertos. Es completamente posible. En cualquier caso, culpar al Departamento de Bomberos es demasiado simplista. El hecho es que la escuela fue construida antes del Código de Construcción de Chicago y, por lo tanto, está exenta del requisito de características básicas de seguridad contra incendios. Cabe preguntarse por qué están exentos los edificios públicos, especialmente las escuelas. Los políticos que tuvieron derechos adquiridos en tales edificios fueron los culpables, pero también lo fue el electorado que los colocó en el poder y la corrupción en Chicago.

Además, estaba el hacinamiento. La escuela era un antiguo yesquero repleto de niños, mucho más allá de su capacidad segura, lo que prácticamente garantizaba la pérdida de vidas una vez que comenzaba el incendio. Muchos culparon a la Iglesia Católica, que rápidamente llenó las aulas. ¿Por qué la iglesia lo permitió? Como la mayoría de las religiones, hace todo lo posible para aumentar su número. La Iglesia argumentaría que solo estaba cumpliendo su misión, que en la educación conduce directamente a Jesús. Independientemente, pocos fueron rechazados.

En última instancia, las causas de la tragedia fueron tan innumerables y complejas, cada una de las cuales contribuyó en un grado no cuantificable, que bien podríamos decir vida provocó el incendio & # 8212 & # 8212, que es otra forma, supongo, de decir que fue & # 8220Dios & # 8217s & # 8221 & # 8212 un brillo para eventos que abruman totalmente nuestro entendimiento. Encontré esa expresión usada una y otra vez mientras investigaba el fuego.


La escuela reconstruida Our Lady of Angels hoy (izquierda), y un memorial del incendio de 1958 fuera del edificio actual de la rectoría (Rob Dorjath / Chicagoist)

Es difícil subestimar el impacto a largo plazo y la importancia del incendio. Todo un vecindario participó de la tragedia. Incluso si las familias sobrevivieron intactas, la mayoría de ellas tenían parientes o amigos cercanos entre los afligidos, y la comunidad nunca se recuperó. & # 8220Destruyó el vecindario & # 8221, le dijo al Sun-Times un sobreviviente, un estudiante de quinto grado en la escuela en el momento del incendio. & # 8220 Destruyó a la gente. Los padres no pudieron hacer frente. Divorcios, todo tipo de problemas familiares [resultaron]. & # 8221

Asesoramiento formalizado en caso de crisis & # 8212a dado hoy & # 8212did no existía. En cambio, la gente confiaba en la Iglesia para guiarlos, excepto que en este caso la Iglesia, compuesta por monjas y clérigos traumatizados, estaba inextricablemente entrelazada en el asunto. La Iglesia estaba ansiosa por seguir adelante y, según muchos sobrevivientes, desanimó la discusión sobre la tragedia. Mientras que algunos feligreses se inspiraron más profundamente en su fe, otros perdieron la suya por completo. En 1960, la Arquidiócesis dedicó una nueva escuela en el sitio anterior, completamente a prueba de fuego y completamente equipada con todas las características de seguridad modernas, aunque debe tenerse en cuenta que ninguna tecnología era nueva o inexistente en el momento del incendio. Cuando abrió la nueva escuela, la mayoría de las familias regresaron, pero muchas otras decidieron mudarse en lugar de enfrentar recordatorios diarios de pérdida.


La nueva escuela Our Lady of Angels, con nuevas características de seguridad (Francis Miller / Life Magazine)

Otros huyeron del área de Humboldt Park debido a la práctica rampante y depredadora de blockbusting, por la cual los blancos fueron presa del pánico y los despojaron de sus casas por parte de especuladores inmobiliarios inescrupulosos y raciales, quienes luego vendieron las propiedades a tasas exorbitantes a afroamericanos de clase media. Con el tiempo, con embargos y ejecuciones hipotecarias, disturbios raciales y falta de oportunidades debido en parte a prácticas de contratación racistas, el área se empobreció cada vez más.

Para 1990, con una asistencia cada vez menor, la Iglesia cerró permanentemente la parroquia de Nuestra Señora de los Ángeles y más tarde la escuela, que ahora es una carta. Como se informó recientemente, Chicago permanece profundamente segregada, no solo por raza sino por una nueva medición, el Índice de Comunidades en Problemas. En estos días, las comunidades de la antigua parroquia Our Lady of the Angels & # 8212 que se basó en Humboldt Park, Austin y West Garfield Park & ​​# 8212 se ubicaron en el decil más alto del índice, que mide las dificultades económicas y la desigualdad.

Oficialmente, el fuego de Nuestra Señora de los Ángeles se extinguió a las 4:19 p.m. en ese frío día de diciembre de 1958. Pero en cierto sentido, no se ha apagado. El espectro del incendio sigue vivo en ese barrio en dificultades, aunque muchos residentes desconocen la historia y no participaron en la escritura. Asimismo, vive en los corazones de quienes sobrevivieron a la terrible experiencia. Siguen estrechamente vinculados hasta el día de hoy y quieren que se recuerde su historia. Los sobrevivientes y la Arquidiócesis honran el aniversario cada diciembre, aunque los participantes se reúnen en la cercana iglesia de la Sagrada Familia en lugar de en su antigua iglesia, que ahora es una misión. La Misión de Nuestra Señora de los Ángeles & # 8212una presencia católica continua en el vecindario & # 8212 proporciona comida, ropa, programación después de la escuela y otro apoyo material para los más necesitados.

Por lo menos, las escuelas de los Estados Unidos hoy en día están a salvo, al menos de los incendios. Pero el progreso fue una calamidad. Después del incendio de Nuestra Señora de los Ángeles, se realizaron cambios radicales en todo el país para evitar otra tragedia como esta. Hoy en día, la muerte de un niño por incendio en una estructura educativa K-12 es casi inaudita. Pero el precio de la seguridad resultó alto, especialmente para la parroquia de Chicago que asumió el costo. John Raymond, que sobrevivió al incendio saltando desde una ventana del segundo piso, conoce bien el precio del incendio. Es el hijo de la escuela y el ex conserje, James Raymond, un héroe del incendio de Nuestra Señora de los Ángeles que rescató a muchos niños.

& # 8220Cada vez que veo una vieja escuela de ladrillos rojos lo pienso, & # 8221 John dijo, hablando con los autores de Dormir con los ángeles. & # 8220Y hay muchas escuelas de ladrillo rojo. & # 8221 Añadió, & # 8220Es & # 8217s un lugar sagrado. Puedes sentir algo cuando pasas por allí. Es & # 8217s una parte de la historia. & # 8221

Más información

Para obtener antecedentes adicionales sobre el fuego de Nuestra Señora de los Ángeles, lea (o visite) las siguientes fuentes utilizadas en este artículo:

* Dormir con los ángeles, por David Cowan y John Kuenster
* Trimestral de la Asociación Nacional de Prevención de Incendios: The Chicago School Fire, Enero de 1959
* El Museo de Historia del Fuego del Gran Chicago
* Archivos del Museo de Historia de Chicago

Robert Dorjath es nativo de Chicago y escritor de ficción. Actualmente está trabajando en una novela inspirada en el fuego de Nuestra Señora de los Ángeles.


Nuestra Señora de los Ángeles: El fuego que 'cambió todo'

El 1 de diciembre de 1958, un incendio consumió la escuela primaria Our Lady of the Angels en el West Side de Chicago, matando a 92 niños y tres monjas.

Una historia de ese día capturó un fragmento de la desesperación:

"Max Stachura estaba fuera del edificio en llamas, rogando a su pequeño, Mark, de 9 años, que saltara a sus brazos. Los niños caían alrededor del padre y él atrapó o detuvo la caída de 12 de ellos. Pero el pequeño Mark estaba demasiado asustado o no entendió a su padre. Mark no saltó ".

Cincuenta años después, la madre de Mark tiene el día enfocado y agrega un detalle que falta.

Mientras Mark estaba de pie en la ventana del segundo piso, con el fuego en la espalda, sostenía una pequeña estatua en la mano y la agitaba con orgullo a través del humo negro, esperando que su padre se diera cuenta. Marcos había ganado la estatua ese día, una figura de un niño Jesús, por ser el primero en responder una pregunta de la prueba.

"Supongo que estaba muy orgulloso de ese premio", dijo Mary Stachura, ahora en una casa de retiro en Bartlett. "No creo que él realmente entendiera lo que estaba pasando".

Pocos de los niños atrapados en la escuela podrían haber comprendido la enormidad del peligro al que se enfrentaban, y pocos de los adultos aterrorizados en el suelo (padres, vecinos y bomberos) tuvieron tiempo para reflexionar. Actuaron, agarrando escaleras de todos los largos de los garajes, metiendo la mano a través de ventanas rotas para sacar cuerpos pequeños empapados de agua de las llamas.

Max Stachura vio como otros niños empujaban a su hijo hacia atrás, lejos de la ventana y hacia las llamas. Más tarde, el niño fue identificado por una hoja de tarea arrugada en su bolsillo.

Max rara vez hablaba de ese día. Murió repentinamente de un infarto a los 52 años.

"Era demasiado joven", dijo Mary, ahora de 85 años. "Ese incendio. Lo cambió todo".

El incendio de Nuestra Señora de los Ángeles sigue siendo una de las peores tragedias en la historia de Chicago, unas pocas horas espantosas en una tarde fría y soleada que destrozó familias y sacó de su camino a una comunidad esperanzada y en crecimiento.

La causa del incendio nunca se determinó oficialmente y nadie rindió cuentas. Algunos padres que perdieron un hijo, o hijos, encontraron formas de culparse entre sí y terminaron divorciados. Otros vendieron sus limpios dos pisos y se mudaron, acelerando la huida de la clase media del West Side de la ciudad.

"Parece que la gente simplemente no puede alejarse lo suficiente", dijo Jill Grannan, curadora del Museo de Historia de Chicago. "Esa escuela y esa parroquia es una que tenía mucha gente. Tenía una población en crecimiento. Hubo un gran auge, y luego la gente realmente tuvo que irse.

"No creo que la comunidad haya regresado nunca".

Pocos en el vecindario recordarían ahora el incendio. Pero para los padres, los bomberos, los periodistas y los escolares ahora adultos, los recuerdos permanecen grabados con intrincados detalles.

Steve Lasker, entonces fotógrafo del periódico The Chicago American, conducía por Grand Avenue, en dirección a su sala de redacción después de una asignación en Elmwood Park. Escuchó una llamada en una radio sintonizada en la frecuencia de la policía: "¡Están saltando por las ventanas!"

"Pero no sabía dónde estaba", dijo Lasker. Un camión de bomberos se detuvo frente a él y rápidamente se giró para seguirlo. Aparcó en Iowa Street y se dirigió hacia el humo, deteniéndose abruptamente cuando vio la escuela en Avers Avenue en llamas.

"Me quedé paralizado por unos segundos, o tal vez fueron minutos, no sé, no podría decirlo", dijo Lasker, ahora de 78 años. "Oh, Dios mío, todavía hay niños allí. El caos estaba sucediendo y ellos comenzó a sacar niños de allí de izquierda a derecha ".

Desde lo alto de un camión de bomberos, Lasker tomó una de las fotos más icónicas del día. Mostraba a un bombero con casco, su rostro demacrado por el dolor, sacando del edificio el cuerpo empapado y sin vida de John Jajkowski Jr., de 10 años.

Con solo 28 años y padre de una niña de 6 meses, Lasker sintió que se le revolvía el estómago mientras observaba el rescate a través del lente de su cámara. El viento frío congeló rastros de lágrimas en su rostro. Aunque se publicaron muchas fotos, pasarían 20 años antes de que voluntariamente se las mostrara a alguien.

"No quería revivirlo", dijo. "Hasta el día de hoy todavía tengo sueños sobre esa horrible escena".

Se mantuvo cerca de su familia a lo largo de los años y, tal vez, fue sobreprotector con sus hijos: "La tragedia llega a casa. Todo el mundo está en casa".

Grace Riley nunca vio el fuego, pero enfrentó sus consecuencias de la peor manera. Ella tenía 23 años en ese momento, era enfermera de la sala de emergencias y era recién casada.

La primera ambulancia llegó sin previo aviso al St. Anne's Hospital esa tarde, con seis niños de séptimo y octavo grado y una niña de primer grado. Los médicos y enfermeras no sabían lo que había sucedido, pero inmediatamente se pusieron manos a la obra. Riley se ocupó de la niña.

“Le estaba cortando la ropa y la escuché decir: 'Oh enfermera, me duele mucho la cara'. Y miré hacia arriba y su cara estaba totalmente quemada ".

A medida que se transportaban más niños, el olor acre de la carne quemada se volvió abrumador: se queda con Riley hasta el día de hoy. Ayudó a colocar los cuerpos de los muertos en el suelo para que los vivos dispusieran de camillas.

"Ambulancia en ambulancia en ambulancia, simplemente seguían llegando", dijo Riley. "Fue conmovedor mirar dentro de una habitación y ver todos esos cuerpecitos, y ver a los padres gritando: '¿Dónde está mi hijo? ¿Dónde está mi hijo?'"

Riley salió de la sala de emergencias de enfermería poco después del incendio. Ella simplemente no podía hacerlo más.

Ahora de 73 años y enfermera de un hospicio en Arizona, recordó el día del incendio y cómo, en lugar de ayudar a los médicos con los heridos, se concentró en catalogar a los niños que habían muerto al llegar. Ella se siente culpable por esa decisión.

"Simplemente no me atrevía a ir a pediatría para ayudar. Simplemente no podía hacerlo", dijo Riley. "Como enfermera, se supone que debes dejar tus propios sentimientos a un lado. Pero yo no podía soportar el olor a piel quemada y el dolor por el que estaban pasando estos niños".

Mucho después de que las heridas del fuego sanaron, después de que los cuerpos de los muertos fueran honrados en servicios funerarios masivos y escuelas en todo Chicago y la nación adoptó nuevos estándares de seguridad contra incendios, el dolor persiste.

Ken Leonard tenía sólo 9 años en ese momento, un estudiante de cuarto grado en el salón 210. Terminó en el alféizar de la ventana, demasiado asustado para saltar, demasiado asustado para darse cuenta de que las llamas le quemaban la parte posterior de las piernas.

Un bombero subió por una escalera y lo puso a salvo. Pasó 10 días en el hospital con quemaduras de segundo grado - sus dos hermanos escaparon ilesos de la escuela.

Los tres muchachos Leonard continuarían sirviendo en Vietnam. Una vez más, todos salieron vivos. Ken terminó como bombero en Oak Lawn y se convirtió en jefe antes de retirarse en 2001.

A lo largo de su carrera, se guardó para sí los recuerdos del fuego de Nuestra Señora de los Ángeles, y todavía le cuesta hablar de ese día.

"Cuando entré al trabajo por primera vez, estaba tratando de contarles la historia a mis compañeros de trabajo, pero no pude hacerlo", dijo Leonard con la voz quebrada. "Asumí que a medida que pasara el tiempo, sería más fácil. Pero nunca es así".

Algunos dicen que pudieron dejar atrás la tragedia, aunque hablan en un tono incierto de seguir adelante. Otros lamentan la falta de asesoramiento a raíz de la tragedia, y dicen que la costumbre de la época, reprimir las emociones y seguir viviendo, nunca les permitió aceptar sus sentimientos.

Y algunos todavía buscan respuestas.

Robert Chiappetta, quien sobrevivió al incendio pero perdió a su hermana, Joan Anne, ha pasado los últimos 15 años investigando obsesivamente un libro sobre lo que sucedió en Our Lady of the Angels. Aunque ninguna investigación encontró fallas en la iglesia católica, que dirigía la escuela, o en los inspectores de incendios de la ciudad, Chiappetta cree que hubo un encubrimiento generalizado.

"Habían creado una trampa de fuego allí", dijo, rodeado de documentos judiciales en la mesa de su cocina en Elmwood Park. "La gente verá que este fue el crimen del siglo".

Los padres de Chiappetta, después de buscar en varios hospitales la noche del incendio, encontraron el cuerpo de su hermana cerca de la medianoche en la morgue del condado de Cook. Solo podía ser identificada por una cadena de oro alrededor de su cuello, una que su tío le había traído de Italia.

En las semanas posteriores al incendio, después de que Mary y Max Stachura enterraron a su hijo, una monja de la escuela explicó la estatua que Mark había estado saludando a su padre. Le dio a Mary uno similar como recuerdo. María todavía tiene esa estatua. Está guardado en un baúl en su apartamento, como los recuerdos de ese día, siempre está cerca, pero no a la vista.

Sentada recientemente con su hijo menor, John, que estaba en un edificio de la escuela que no se quemó ese día, Mary mostró una preciada foto de clase de Mark en tonos sepia. Ella todavía tiene la camisa y la corbata que usó en la foto.

"Le dije a John que cuando yo muera, entierre esa camisa y esa corbata conmigo", dijo. "Mi pequeño siempre estará conmigo".


Noventa estudiantes mueren en incendio escolar en Chicago - HISTORIA

A las 2:30 p.m., el fuego se había extendido a las escaleras y al pasillo del segundo piso. El fuego saltó el primer piso donde las pesadas puertas de madera que conducían al pasillo permanecieron cerradas. El aire caliente y los gases del sótano subieron rápidamente a través de un pozo abierto en una pared, ascendieron los dos pisos y llenaron el gallinero sobre el segundo piso.

A medida que el aire sobre el segundo piso se sobrecalentaba, las llamas se encendieron en el ala norte de la escuela. Las brasas comenzaron a caer en el pasillo del segundo piso a través de rejillas de ventilación. Combinados con el denso humo y los gases, las brasas y las llamas consiguientes hicieron intransitable el pasillo del segundo piso. El pasillo era la única vía de escape para los que estaban en el segundo piso.

A las 2:40 p.m., el incendio llamó la atención de alguien en la escuela que puso una alarma fija y una caja de alarma al departamento de bomberos local.

Cuando explotaron los travesaños de los pasillos y las bombillas de los pasillos comenzaron a estallar, las monjas y los estudiantes no encontraron salida del segundo piso de la escuela. El humo negro y espeso comenzó a entrar en las aulas del segundo piso por las puertas del pasillo. Las ventanas exteriores ofrecían la única vía de escape y, para 329 niños y 5 monjas maestras, el único medio de escape que quedaba era saltar desde las ventanas del segundo piso al concreto y la roca triturada a 25 pies más abajo.

A estas alturas, los párrocos y algunos vecinos de la escuela llegaron e intentaron ayudar a los niños y monjas aterrorizados a salir de la escuela. Los informes indicaron que un paciente cardíaco de 74 años logró salvar a varios niños antes de sufrir un derrame cerebral y requerir atención médica.

El motor 85 llegó a las 2:44 p.m. después de haber sido inicialmente desviado a la rectoría de la iglesia a la vuelta de la esquina de la escuela, pero, para entonces, el fuego había estado ardiendo durante al menos 20-30 minutos. Cuando los bomberos se apresuraron al lugar, ignoraron el protocolo y emitieron una alarma 5-11 llamando a todas las unidades de bomberos disponibles. Todas las ambulancias disponibles también fueron llamadas al lugar.

Las condiciones infernales en algunas de las aulas se habían vuelto insoportables y los niños tropezaban, gateaban, arañaban y luchaban para abrirse camino hacia las ventanas, tratando de respirar y escapar. Muchos saltaron, cayeron o fueron empujados antes de que los bomberos pudieran llegar hasta ellos. Algunos murieron en la caída y muchos más resultaron heridos. Muchos de los niños más pequeños quedaron atrapados detrás de la multitud frenética en las ventanas, bloqueando cualquier posibilidad de escapar por una ventana. Algunos de los pequeños que lograron asegurar un lugar en una ventana no pudieron trepar por los alféizares de las ventanas de un metro de alto, o fueron empujados hacia atrás por otros que intentaban frenéticamente salir. Impotentes, los bomberos vieron con horror cómo las aulas, todavía llenas de niños asustados, estallaban en llamas matando instantáneamente a los que quedaban.

A las 3:45 p.m. los bomberos tenían el fuego bajo control. Comenzó el trabajo de recuperación de cadáveres. Los bomberos encontraron a 24 niños en sus escritorios en una habitación, con los libros escolares abiertos ante ellos.Se presumió que su maestra, sabiendo que era imposible escapar a través del pasillo lleno de humo, les había dicho a los niños que esperaran el rescate. Obedecieron y murieron, aparentemente cuando el humo los venció o cuando el calor del fuego agotó el oxígeno de la habitación.

Según los informes del Dr. James Seagraves del Hospital St. Anne, donde se llevó a la mayoría de los niños heridos, No se esperaba que cuatro o seis de los jóvenes pasaran la noche. Muchos de los cuerpos de los niños se habían roto cuando saltaron desde las ventanas del segundo piso. La carne de los demás se había quemado hasta los huesos.

160 niños habían sido rescatados del incendio y setenta y siete de ellos sufrieron heridas graves. Ochenta y siete niños y tres monjas murieron el 1 de diciembre de 1958. Otros tres niños gravemente heridos murieron antes de Navidad, seguidos de dos más en 1959, el último el 9 de agosto. Al final, 92 niños y 3 monjas perecieron, trae el espantoso número de muertos a la asombrosa cifra de 95.

A pesar de numerosas audiencias e investigaciones, ofertas de ayuda del FBI y un enfoque en dos sospechosos principales que confesaron y luego se retractaron, nunca se presentaron cargos con respecto a la pérdida de vidas o el posible incendio provocado.

La tragedia provocó cambios en los códigos de construcción de las escuelas, incluido el requisito de sistemas de rociadores automáticos, sistemas de alarma contra incendios internos automáticos y puertas contra incendios en todos los edificios escolares. Casi el 68% de las escuelas estadounidenses implementaron programas de seguridad contra incendios y cambios de código después del incendio de Chicago. Mientras las escuelas en muchas partes de la nación estaban siendo revisadas por peligros de incendio, los funcionarios de al menos media docena de ciudades hicieron arreglos para venir a Chicago para obtener un relato de primera mano del desastre de la escuela Our Lady of the Angels. Entre ellos se encontraban funcionarios de Nueva York, St. Louis, Pittsburgh, Miami, San Francisco y Cleveland.

Un artículo de noticias que apareció pocos días después del incendio enumera los muertos conocidos:

CHICAGO, 1 de diciembre - (AP) - Aquí está la lista de muertos identificados en la morgue del condado de Cook (Chicago) que fallecieron en un incendio el lunes en la escuela primaria Our Lady of the Angels. Noventa murieron y casi 100 niños resultaron heridos. Aún no se han identificado nueve alumnos.

Joseph Massidla, 11 Karen Culp, 10 Wayne Wise, 10 Marilyn P. Rech, 10 David Biscan, 11 Linda Malinski, 10 Patricia Kuzma, 10 Annette Mantia, 10 Karen Baroni, 9 Donald Mele, 10 Frank Piscopo, 12 Joseph Canella, 10 Barbara Hosking, 10 John Janjkoski (sic), 10 Joanne Ciolino, 10 John A Manganello, 10 Frank Piscopo, 12 Joseph Modiga, sin edad disponible.

Elaine Pesoli, 10 Janet Gasteier James Profita, 9 Linda Stabile, 9 Ronald Fox, 14 John D Trota, 13 Joann Chrzos, 9 William Sarno, 13 Jo Anne Sarno, 9 Rosalie Ciminello, 12 Rosanna Ciochin, 9 Charles Neubert, 9 Kathleen Magerty , 13 Jo Ann Chiappetta, 10 Roger Ramlow, 10 Eileen Pawlie, 13 Raymond Makomski, 12 Diane Karwaki, 9 Richard Bobrowicz, 13 Richard Kampanowski, 10 Peter Cangelosi, 10 Kenneth Kompanowski, 14 Kathleen Mary Carr, 9 Yvonne Pacini, 9 Angeline Kalnowski , no hay edad disponible.

James Sickels, 10 Mary Virgilio, 15, Nancy Rae Finnigan, 14 Lawrence Grosso, 12 Michele Altobell, 13 Karen Margaret Hobek, 13 Mark Allan Stochura, 9 Milicent Corsiglia, 13 Maria Dijulio, sin edad disponible.

Nancy Mary Desanto, 9 Edward Nikinske, 12 Mary Finale, 12 James R Moravek, 13 Helen Ann Busiac, 12 Annette Lanantia, 10 Christine Vitacco, 12 Mary Ellen Moretti, 12 Nancy Riche, 12 Patricia Ann Drzymala, 12 Nancy Smid, 10 Peggy Sansonetti, 11 Margaret Kucan, 10 Robert Anglin, 10 Margaret Chambers, 9 Marge Lasala, sin edad disponible.

Richard Hardy, 9 Lawrence Dunn, Jr., 8 Antoinette Secco, 10 Phillip Tampano, 12 Aurelius Chiapette, 11 Mary Louise Tamburrno, 13 Frances Fuzaldo, 12 Nancy Pilas, 12 Carolyn Perry, 10 Antonnette Patrasso, 11 Hermana Mary Seraphica Kelley, 43 Hermana Mary Claire Theresa Champagne, 27 Hermana Mary St. Canice Lynge, 44 Carol Ann Gazzola, 13 James Ragona, 9 Beverly Burda, 13 (provisional).

Fin del artículo de noticias.

Cabe señalar que la mayoría de las aulas consumidas por el fuego mismo estaban en el segundo piso y albergaban principalmente a estudiantes de séptimo y octavo grado. En el momento del incendio, justo antes del cierre de la jornada escolar, algunos de los 1.200 estudiantes estaban al otro lado del patio de la iglesia. Casi todos los estudiantes del primer piso escaparon ilesos del incendio.


50 aniversario del incendio de la escuela Our Lady of Angels de Chicago

Bethesda, MD (PRWEB) 25 de noviembre de 2008

Poco antes del final de las clases el 1 de diciembre de 1958, estalló un incendio en la escuela primaria Our Lady of Angels en Chicago, Illinois. El incendio dejó 92 niños y tres monjas muertos. Muchos otros resultaron gravemente heridos. Este incendio, que ocurrió hace 50 años, sigue siendo uno de los incendios escolares más mortíferos en la historia de los Estados Unidos.

"El diseño deficiente de la protección contra incendios fue un factor importante que contribuyó al número significativo de muertes y lesiones", dijo Chris Jelenewicz, Gerente del Programa de Ingeniería de la Sociedad de Ingenieros de Protección contra Incendios con sede en Bethesda, Maryland. "Además, se perdieron muchas vidas porque el fuego se descontroló durante un tiempo considerable antes de que se notificara a los niños que existía una emergencia en el edificio".

En el momento del incendio, alrededor de 1.600 niños, desde jardín de infantes hasta octavo grado, ocupaban el edificio de dos pisos de ladrillos y vigas de madera.

El incendio comenzó en el sótano al pie de una de las escaleras interiores del edificio. La escalera abierta no tenía puertas resistentes al fuego en la parte superior de la escalera. Como resultado, el fuego se extendió rápidamente por las escaleras hacia los pasillos del segundo piso.

"Una vez que comenzó el incendio, la escalera se convirtió efectivamente en una chimenea, lo que permitió que el humo caliente y los gases mortales se extendieran rápidamente por esta escalera y por los pasillos del segundo piso", dijo Jelenewicz. "Esto impidió que los ocupantes salieran por los pasillos, que era la única vía de escape segura".

El departamento de bomberos rescató a muchos niños con escaleras de tierra o atrapando a los que saltaron por las ventanas. A pesar de estos esfuerzos, muchos de los niños murieron en sus aulas y otros se vieron obligados a saltar por las ventanas hacia la muerte.

Además, el edificio no estaba equipado con un sistema de rociadores o un sistema automático de alarma / detección de incendios.

"Debido a la demora en la notificación, la falta de sistemas adecuados de protección contra incendios y las escaleras desprotegidas, los ocupantes simplemente no tuvieron tiempo suficiente para salir con vida", dijo Jelenewicz.

Otros factores que contribuyeron al número de muertes y lesiones incluyeron una demora en llamar al departamento de bomberos.

Como resultado de este incendio, se mejoraron muchos requisitos del edificio para que las escuelas sean más seguras contra incendios. Algunos de estos requisitos incluyen la instalación de alarmas contra incendios y sistemas automáticos de extinción de incendios y el aumento de la frecuencia de los simulacros de salida.

"El fuego de Nuestra Señora de los Ángeles nos recuerda la amenaza que representa el fuego y la importancia de diseñar edificios que mantengan a las personas a salvo del fuego", dijo Jelenewicz. “Sin embargo, el quid de la cuestión es que hoy las escuelas están mucho mejor protegidas. Esto se debe en gran parte a las estrategias y sistemas de seguridad contra incendios diseñados por ingenieros de protección contra incendios que hacen que nuestro mundo sea más seguro frente a los incendios ''.

¿Qué es un ingeniero de protección contra incendios?

Según la Sociedad de Ingenieros de Protección contra Incendios, un ingeniero de protección contra incendios aplica los principios de la ciencia y la ingeniería para proteger a las personas, los hogares, los lugares de trabajo, la economía y el medio ambiente de los efectos devastadores de los incendios. Los ingenieros de protección contra incendios analizan cómo se utilizan los edificios, cómo comienzan y crecen los incendios, y cómo los incendios afectan a las personas y la propiedad. Utilizan las últimas tecnologías para diseñar sistemas para controlar incendios, alertar a las personas sobre el peligro y proporcionar medios para escapar. Los ingenieros de protección contra incendios también trabajan en estrecha colaboración con otros profesionales, incluidos ingenieros de otras disciplinas, arquitectos, funcionarios de construcción estatales y locales y departamentos de bomberos locales para construir comunidades seguras contra incendios. Los ingenieros de protección contra incendios tienen una gran demanda. El número de puestos de trabajo disponibles supera con creces la oferta.

Acerca de la Sociedad de Ingenieros de Protección contra Incendios

Organizada en 1950, la Sociedad de Ingenieros de Protección contra Incendios es la sociedad profesional de ingenieros involucrados en el campo de la ingeniería de protección contra incendios. Los propósitos de SFPE son promover la ciencia y la práctica de la ingeniería de protección contra incendios, mantener un alto nivel ético entre sus miembros y fomentar la educación en ingeniería de protección contra incendios. En 2008, SFPE se asoció con Discovery Education para crear un nuevo programa en la escuela titulado La química del fuego. Su propósito es enseñar a los estudiantes de secundaria la ciencia detrás del fuego como una forma para que los estudiantes comprendan completamente los peligros del fuego.


Hace 52 años, un trágico incendio hundió a la ciudad en el dolor

CHICAGO (WBBM) y # 8211 Hace cincuenta y dos años el miércoles, solo media hora antes de que terminaran las clases, un fuego rugió a través de la escuela Our Lady of the Angels en Chicago & # 8217s West Side.

El incendio dañó gravemente la escuela, en 3808 W. Iowa St., matando a 92 estudiantes y tres maestros.

El incendio sigue siendo uno de los más mortíferos en la historia de Chicago.

Los que sobrevivieron al incendio se reúnen cada año en la Holy Family Church, en 1080 W. Roosevelt Rd., Para ofrecer oraciones por los que murieron.

Los códigos de incendios de la nación # 8217 se cambiaron para encerrar escaleras, instalar puertas contra incendios y requerir alarmas contra incendios conectadas directamente a las estaciones de bomberos. Los simulacros de incendio se convirtieron en un evento semanal en muchas escuelas, particularmente en Chicago.

Los restos del antiguo edificio de la escuela fueron demolidos varios meses después del incendio y reemplazados por un nuevo edificio. La escuela cerró en 1999, pero gran parte de ella ha sido renovada en Kelly Hall YMCA. Todavía se dice misa en la iglesia contigua, que no fue dañada por el fuego, ahora conocida como la Misión de Nuestra Señora de los Ángeles.

Aquellos que lograron salir del ala de la escuela que se quemó dijeron que primero se dieron cuenta de que algo andaba mal cuando el humo se enroscó debajo de las puertas del aula y flotó a través de los travesaños de vidrio sobre las puertas.

Los bomberos sacan a los estudiantes del incendio en la escuela Our Lady of Angels en 1958. (CBS)

El fuego comenzó al pie de una escalera, subió rápidamente y atravesó las aulas del segundo piso.

Bob Early estaba a punto de llevar la basura al sótano por la escalera de su salón de clases de séptimo grado, en el salón 208, cuando notó que entraba humo por debajo de la puerta. Le dijo a la maestra, la hermana Mary St. Canice, que estaba en la parte trasera del salón. Abrió la puerta, entró humo y la cerró de golpe.

No había sonado ninguna alarma. El director había establecido una política que permitía que solo ciertos miembros del personal hicieran sonar la alarma.

Early dijo que la hermana St. Canice al principio les dijo a los estudiantes que se sentaran en sus escritorios, pero después de un par de minutos, los instó hacia las ventanas. Algunos empezaron a saltar. Varios hombres trajeron escaleras, pero todos resultaron demasiado cortos para llegar a las ventanas. Early dijo que un amigo saltó delante de él y se rompió ambos tobillos en el otoño. Se agachó en el alféizar de la ventana, congelado, hasta que los ladrillos se calentaron demasiado para tocarlos y él & # 8220 como que cayó & # 8221 al suelo.

Cuando miró hacia arriba, pudo ver llamas saliendo de las ventanas de su salón de clases. La hermana Mary St. Canice y una docena de sus compañeros de clase todavía estaban dentro del salón 208.

Early dijo que después de unos momentos se levantó, caminó una cuadra hasta una barandilla frente a una tienda cercana y se sentó. Cuando un sacerdote lo vio y le dijo que se fuera a casa para que sus padres no se preocuparan, se puso de pie y cayó de bruces. Se había roto una pierna en el otoño.

En cambio, un oficial de policía lo puso en un squadrol y lo llevaron a un hospital cercano, donde permaneció hospitalizado durante tres semanas mientras la pierna se curaba.

Early se considera uno de los afortunados. Hoy, sin embargo, todavía tiene una pregunta que no puede quitarse de la cabeza.


Presentando ahora: Michelle Gibbons, presentadora histórica

Michelle Gibbons, residente de Marengo, presentadora histórica y directora de marketing de Jim Gibbons Historical Presentations, se está haciendo un nombre al enseñar la importancia de la historia. A través de su pasión por la historia y la formación de su padre, Michelle debutó en varios lugares en 2019 y principios de 2020 con su popular programa, “Siguiendo el camino de ladrillos amarillos: la vida de Judy Garland. Michelle ahora ofrece una variedad de programas tanto de forma virtual como en persona, que incluyen: La década de 1990, La de 2000, La vida de Edith Head, La vida de Ana Frank, La vida de Helen Keller y muchos más. En agosto de 2021, también lanzará un nuevo programa sobre La vida de Robin Williams.

A partir de 2012 como directora de marketing, Michelle ha ayudado a que el negocio de su padre se convirtiera en una carrera de tiempo completo. Hoy, Jim Gibbons Historical Presentations ha presentado más de 120 programas a bibliotecas, universidades, colegios, distritos de parques, organizaciones de personas mayores y más en todo Illinois, Wisconsin e Indiana. Antes del negocio de su padre, Michelle trabajó como editora, reportera de planta y escritora independiente para varios periódicos, revistas y boletines a nivel local, nacional y mundial. Michelle recibió su Licenciatura en Artes de la Universidad del Norte de Illinois en 2008 con doble especialización en Periodismo e Inglés y una especialización en Ciencias Políticas.

Siguiendo los pasos de su padre y rsquos y usando su lema, & ldquoLa vida no es un misterio cuando conoces tu historia, & rdquo su objetivo es no solo enseñar las partes importantes de la historia, sino ayudar a otros a aprender su valor en la sociedad actual.

¡Ahora reservando el programa & quotLa vida de Robin Williams & quot! Disponible a partir de agosto de 2021. ¡Para obtener más información, haga clic aquí!

  • “Acabo de asistir a una reunión de Programadores de Adultos de South Suburban (SSAP) y les dije a todos lo emocionados que estaban nuestros clientes con la presentación de Jim Gibbons. Más
  • “Muchas gracias por una excelente presentación sobre Eleanor Roosevelt. La audiencia de la biblioteca de Morton Grove quedó cautivada tanto con sus diapositivas como con su narrativa detallada. Más
  • “No he escuchado más que excelentes comentarios sobre las presentaciones de Jim sobre El asesinato del presidente John F. Kennedy y el incendio de la escuela Our Lady of the Angels. Más
  • "¡Eress el mejor! No solo aprendo mucho, me haces sonreír con tu entusiasmo y amor por lo que haces. Más
  • “En nombre de la Biblioteca del Área de Barrington, nos gustaría agradecerles por un programa sobresaliente sobre“ Nuestra Señora del Fuego de los Ángeles ”. Nuestros clientes quedaron entusiasmados con su excelente programa. Más
  • "Señor. Gibbons, gracias por hacer que la historia sea divertida y esclarecedora. Mi hijo dijo que realmente se divirtió. Tuvimos una gran conversación sobre la historia de camino a casa después de su presentación. Si tuviéramos más educadores como usted, más estudiantes sobresaldrían en la historia. Más
  • “El personal y los estudiantes de Eisenhower High School (Blue Island, Illinois) quedaron profundamente impresionados con su presentación que conmemoró el 125 aniversario del presidente Eisenhower. Los miembros del Departamento de Estudios Sociales se sintieron inspirados por su contagioso entusiasmo y realmente sintieron que los estudiantes no podrían haber estado más comprometidos. Más
  • “Solo un mensaje rápido para decir cuánto disfruté de su presentación sobre la Segunda Guerra Mundial que se dio en el Centro de Antiguos Alumnos de Luther House aquí en Normal, Illinois, el jueves pasado. ¡Aprendí mucho y tenías a la audiencia en la palma de tu mano! Espero poder escucharte hablar en otro momento & quot.
  • & quot. Algunos de nuestros clientes comentaron que su programa anoche incluyó: “Increíblemente informado” “Este programa fue muy informativo y el Sr. Gibbons hizo un excelente trabajo” “Sr. Gibbons es muy dinámico y apasionado por su presentación ”y“ ¡[La] historia de la Segunda Guerra Mundial cobró vida! ”

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Lista de temas del programa 2020-2021 (con fotos)
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Barrios de Chicago: los muchos lados de chicago

Construyendo una comunidad: los muchos lados de Chicago

El presentador histórico Jim Gibbons discutirá los muchos lados de Chicago. Gibbons analizará cada lado de los vecindarios de Chicago en una serie de nueve partes, que incluyen: Distrito central de Chicago, Near North Side, Far North Side, Northwest Side, South Side, Southwest Side, Far Southwest Side, Far Southeast Side y West Lado.

El presentador histórico Jim Gibbons discutirá los aspectos más destacados y las atracciones de cada comunidad. También explicará la historia de cada barrio, su desarrollo pasado y actual y su crecimiento esperado para el futuro.

Seleccione los botones a continuación para leer sobre los detalles del programa para cada vecindario.

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Entradas etiquetadas incendio escuela Nuestra Señora de los Ángeles

Una colcha multicolor de gran tamaño, considerada la "Colcha de los Ángeles", se colocó sobre el altar en la Iglesia de la Sagrada Familia en Little Italy para las 5 p.m. del domingo. Misa. Los nombres y edades de las 95 víctimas del incendio de la escuela Our Lady of Angels en 1958 están cosidos en cada parche.

El martes marca el 62 aniversario del incendio de la escuela Our Lady of Angels que mató a 92 estudiantes de primaria y tres monjas. El domingo, unas 50 personas se reunieron para la misa en la Iglesia de la Sagrada Familia para recordar las vidas perdidas, las familias de las víctimas, los supervivientes y los socorristas.

Durante la ceremonia, Larry Furio y su amigo de toda la vida y compañero sobreviviente, Frank Giglio, leyeron los nombres de cada víctima. El dolor de ese día aún persiste. El evento sacudió el West Side y resultó en que muchas familias afligidas se mudaran.

El servicio conmemorativo de este año casi no se llevó a cabo debido al coronavirus, pero los organizadores trabajaron para garantizar que se implementaran los protocolos de seguridad adecuados. Cada dos filas de bancos estaba acordonada con una cinta marrón y dorada para asegurar un distanciamiento social adecuado, y todos los asistentes llevaban máscaras.

Aniversario de Nuestra Señora de los Ángeles

Publicado por Admin en Historia del Departamento de Bomberos | Comentarios desactivados

El sábado se cumplieron 60 años desde que 92 estudiantes y tres monjas murieron en un incendio en la escuela Our Lady of the Angels en Chicago & # 8217s West Side cuando estalló un incendio en el sótano de la escuela poco antes de que terminaran las clases del día.

Las víctimas fueron recordadas en servicios religiosos y otros monumentos en toda la ciudad. Aunque ha pasado mucho tiempo desde 1958, los recuerdos y el dolor aún están frescos. Cada año, los familiares de los que perdieron la vida, junto con los sobrevivientes, se reúnen en Holy Family Church para recordar y honrar a las víctimas.

El sobreviviente Serge Uccetta tenía solo 12 años y era estudiante en Nuestra Señora de los Ángeles en ese momento, pero fue uno de los afortunados. El edificio era una trampa de fuego. A medida que las llamas y el humo se extendían, el pasillo del segundo piso se volvió intransitable, dejando las ventanas & # 8211 a 25 pies sobre el suelo & # 8211 como el único escape posible.

Muchos sobrevivientes se guardan la experiencia para sí mismos, todavía demasiado dolorosa para compartir todos estos años después.

Aniversario de Nuestra Señora de los Ángeles

Publicado por Admin en Historia del Departamento de Bomberos | Comentarios desactivados

Hoy es el 57 aniversario de esta tragedia

Durante cinco décadas después del incendio mortal que mató a 92 de sus compañeros de clase en la escuela Our Lady of the Angels, John Raymond rara vez habló de ello. Pero en su mente, revivió el aula cada vez más caliente sin escapatoria, la hermana Therese Champagne les dijo a los estudiantes que se arrodillaran y oraran, el pánico mientras se abría camino hacia una ventana. Recuerda la liberación de zambullirse, caer libremente y aterrizar de costado en una calle llena de otros niños y cuerpos rotos.

Pero recientemente, Raymond, de Mount Prospect, comenzó a hablar con grupos de estudiantes sobre el incendio en Chicago hace 57 años el martes. Hablar sobre sus experiencias y cómo el desastre cambió los códigos de incendios en todo el país ha sido curativo, dice Raymond, quien recientemente visitó Loyola Academy en Wilmette, St. Viator High School en Arlington Heights y Maine South High School en Park Ridge, entre otros.

& # 8220Cuando puedes hablar con 300 niños y puedes oír caer un alfiler, & # 8217 estás haciendo un buen trabajo & # 8221, dice.

La Biblioteca Pública de Elk Grove recibirá al entusiasta de la historia Jim Gibbons en un programa sobre el incendio a las 7 p.m. hoy dia. Raymond fue invitado, pero dice que esperará a ver cómo está su estado de ánimo antes de decidir si ir.

Raymond dice que tiene más suerte que su padre, Jim Raymond, el conserje de la escuela a quien inicialmente se le culpó de & # 8220 limpieza descuidada & # 8221 que provocó el incendio. Años más tarde, un estudiante confesó haber iniciado el fuego y la causa nunca se determinó oficialmente. Pero la reputación de Jim Raymond sufrió. & # 8220 Realmente le costó mucho & # 8221, dijo John Raymond.

Historia del Departamento de Bomberos de Chicago y comisionado # 8211 Robert J. Quinn

El Chicago Tribune tiene un artículo sobre el ex comisionado de Bomberos de Chicago, Robert J. Quinn:

El 18 de octubre de 1958, un aparato de aspecto extraño respondió a un incendio en un almacén de madera en Cermak Road, levantó un brazo de acero con bisagras en el medio como un codo y revolucionó la lucha contra incendios en todo el mundo.

& # 8220Un bombero en un nido de cuervos & # 8217s en la parte superior de la torre dirige la corriente y recibe sus órdenes desde abajo por parte de los observadores que utilizan un radio walkie-talkie & # 8221, informó el Tribune.

En breve, el nuevo camión de bomberos se rotuló & # 8220Quinn & # 8217s Snorkel, & # 8221 y con razón. La creación del Comisionado de Bomberos Robert Quinn permitió a los bomberos pararse firmemente sobre una plataforma plana en lugar de aferrarse precariamente a los peldaños superiores de una escalera. Poco después de convertirse en comisionado en 1957, Quinn vio a los podadores de árboles usando una plataforma aérea y se dio cuenta de su potencial para atacar incendios. Otros departamentos de bomberos siguieron rápidamente el ejemplo de Quinn.

En sus 21 años como comisionado, el colorido e innovador Quinn siempre fue un buen ejemplar de periódico. Respondió a los incendios con un casco viejo maltrecho. Él equipó vehículos de bomberos con radios, construyó enormes cañones de agua con apodos fantásticos como & # 8220Big Mo & # 8221, adquirió helicópteros que les dieron a los jefes de bomberos una vista de pájaro de un incendio y estableció una unidad fotográfica para que los incendios pudieran documentarse y documentarse. estudió.

El comisionado de bomberos, Robert Quinn, respondía regularmente a los incendios con un casco viejo y estropeado. (Foto de archivo del Chicago Tribune)

Fue nombrado comisionado por el alcalde Richard J. Daley - los dos eran ex alumnos del Bridgeport & # 8217s Hamburg Athletic Club, un lugar frecuentado por el vecindario - aunque Quinn negó que las lealtades de la esquina le consiguieran el trabajo. & # 8220 Vivíamos al oeste de Halsted Street, y él (Daley) vivía al este & # 8221 Quinn le dijo a un reportero de Trib & # 8220, y eso marcó la diferencia en esos días. Nunca tuviste nada que ver con los chicos del otro lado de las vías. & # 8221

De cualquier manera, el reinado de Quinn sobre el Departamento de Bomberos de Chicago se correspondía con el reinado de Daley sobre la ciudad. Fue relevado por el sucesor de Daley & # 8217, Michael Bilandic, en 1978, aunque quería servir unos meses más, convirtiéndolo en bombero durante medio siglo.

Quinn presidió incendios importantes, incluido el horrible incendio de la escuela Our Lady of the Angels en 1958, el que destruyó el McCormick Place original en 1967 y la conflagración de disturbios en el West Side de 1968, durante los años en que las muertes por incendios eran demasiado comunes: 206 en 1963 (el peor de los tiempos modernos), en comparación con 16 en 2013 (el más bajo).

También mantuvo a los habitantes de Chicago entretenidos y desconcertados alternativamente con payasadas locas y los cuentos con los que los explicaba. Como señaló un editorial de Tribune cuando Quinn renunció, él nos había proporcionado a todos nosotros algunas historias especiales para contarles a amigos de fuera de la ciudad.

En 1969, un inmigrante irlandés de 19 años fue abrumado por el humo en un apartamento de Lake Shore Drive alquilado por Quinn. Explicó su presencia en el lugar diciendo que fue desde el apartamento de Marina Towers donde vivía para dirigir las operaciones de extinción de incendios. "No había estado en el apartamento durante dos años hasta anoche", dijo Quinn. Explicó que la conoció en Irlanda mientras buscaba el lugar de nacimiento de sus padres y la ayudó a venir a Estados Unidos. En algunas versiones de la historia, ella era un pariente lejano en otras, la amiga de un amigo.

Cuando se reveló que un teniente de bomberos estaba destinado a la granja de Quinn en Wisconsin, explicó que el oficial era un buen candidato para la asignación. & # 8220Él & # 8217 es muy bueno con los animales, & # 8221 dijo Quinn.

Cuando los Medias Blancas se hicieron con el banderín de la Liga Americana con una victoria nocturna en septiembre de 1959, Quinn hizo sonar las sirenas antiaéreas de la ciudad. En el apogeo de la Guerra Fría, algunos habitantes de Chicago pensaron que no significaba una próxima Serie Mundial, sino un Armagedón atómico. & # 8220Si los Sox ganan otro banderín, yo & # 8217 lo haré de nuevo & # 8221, dijo Quinn.

Sin embargo, a pesar de su torpeza, Quinn era un héroe. En 1934, escaló ocho pisos para rescatar a tres civiles de un incendio en un edificio Loop. El mismo año, puso a una mujer de 200 libras sobre su hombro y, con su ropa en llamas, saltó 4 pies a un edificio contiguo. Por esa hazaña, recibió $ 100 como el héroe del mes de Tribune.

Sirviendo en la Armada en la Segunda Guerra Mundial, Quinn fue condecorado por su heroísmo durante una batalla de tres días contra un incendio en un camión cisterna cargado con combustible de aviación.

Regresó a Chicago convencido de que un departamento de bomberos debería funcionar como una organización militar. Más que un martinete, trató de introducir uniformes de gala de estilo naval que sus bomberos calificaron de & # 8220 trajes de marinero & # 8221. Quinn, campeón nacional de balonmano, sometió a los reclutas al régimen de acondicionamiento físico que seguía. Para darlo a conocer, patrocinó un maratón de bomberos desde Chicago hasta lo que hoy es la Estación Naval de los Grandes Lagos que provocó un atasco masivo en la carretera que se apropió para el evento.

Un estudio de 1969 culpó al departamento de Quinn # 8217 por ser lento en equipar a los bomberos con el aparato respiratorio que puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte. Quinn dijo que el departamento no podía pagarlos.

Es famoso que se opuso a cambiar de ambulancias limusinas a vehículos modernos y cuadrados, & # 8220, aparentemente, basándose en la teoría de que un ciudadano de Chicago preferiría morir con estilo antes que ser salvado en la parte trasera de un camión de paneles & # 8221, señaló el Tribune.

Quinn pensó que los bomberos deberían ser & # 8220he-men & # 8221. Le dijo a un periodista que le disgustaban las fotos de bomberos con el pelo largo en las publicaciones de la industria del fuego. & # 8220Si el buen Dios quisiera que un hombre se pareciera a una mujer, él lo habría & # 8217 convertido en mujer & # 8221, dijo. Sus opiniones raciales eran igualmente antediluvianas. Respondió a los críticos que decían que su departamento discriminaba a los solicitantes de bomberos afroamericanos al decir que a los negros & # 8220don & # 8217t les gusta el calor y el humo & # 8221.

En los años posteriores, se han abandonado dosis enteras del enfoque de Quinn para combatir incendios. Aunque Chicago todavía utiliza sus amados esnórquel, otras ciudades los han descartado a favor de escaleras telescópicas con plataformas aéreas.

Todavía vale la pena considerar un pequeño consejo que dio a los reclutas hace 40 años. Un bombero, señaló, debe estar listo para pasar instantáneamente de estar sentado en la estación a subirse a una plataforma, preparado para arriesgar su propia vida para salvar a otros & # 8217.

& # 8220Cuando salgas al campo, & # 8217 estarás sentado en tu trasero durante mucho tiempo & # 8221, dijo. & # 8221 Esté preparado para ir a trabajar. Preste atención a las reglas. Compite en deportes. Mantenerse en forma. Cortate el cabello. Y por el amor de Dios, sean hombres. & # 8221


El incendio que mató a 92 niños inocentes conduce a amplias reformas de seguridad humana a nivel nacional.

Ha habido muchos incendios con mayor pérdida de vidas que el incendio en la escuela Our Lady of Angles en Chicago en 1958. Por ejemplo, en 1903 el incendio en el Iroquois Theatre en Chicago se cobró 602 vidas. Sin embargo, este incendio escolar fue muy, muy triste porque mató a 92 niños inocentes y 3 adultos, todos los cuales podrían haberse salvado. Condujo a importantes mejoras en los Estados Unidos para numerosas instalaciones escolares que potencialmente ofrecieron desastres similares.

Este no fue el único incendio escolar que creó una gran tristeza y provocó cambios en la protección contra incendios de las escuelas. Pero las lecciones aprendidas avanzan muy lentamente y no llegaron a muchas otras escuelas. Ninguna de estas otras tragedias tuvo el mismo impacto nacional en la seguridad escolar que tuvo el incendio en la escuela Our Lady of Angels.

  • En 1908, un incendio en la escuela primaria Lake View en Collinwood, Ohio, cobró 175 vidas, de las cuales 172 eran niños.
  • Durante una obra de teatro que se llevó a cabo el 7 de mayo de 1923, los accesorios del escenario derribaron una linterna que provocó un incendio en la Escuela Primaria Rural de Cleveland cerca de Camden, Carolina del Sur. Eso provocó la muerte de 67 personas, incluidos 41 niños.
  • Durante el festival anual de canciones navideñas el 24 de diciembre de 1924, un árbol de Navidad se incendió en la escuela Babb Switch School en Hobart, Oklahoma. La tragedia cobró la vida de 36 personas, en su mayoría niños, e hirió a otras 37 personas.

Fondo

El período fue a fines de la década de 1950 en Chicago, que tenía una población de aproximadamente 3 millones. El número de inmigrantes y obreros en los vecindarios de Chicago había aumentado. Muchos residentes eran muy religiosos, habiendo aportado su fuerte afiliación a sus iglesias como lugares para anclar su fe y sus vidas mientras luchaban por vivir el sueño americano y dar a sus hijos una mejor oportunidad para su futuro. Había una gran demanda de educación, especialmente en las escuelas parroquiales.

Aproximadamente la mitad de la población de Chicago era católica romana. La Arquidiócesis de Chicago, incluyó 424 parroquias, 399 escuelas primarias, 37 escuelas secundarias, 21 hospitales y muchas otras instituciones.

La comisión de incendios de Chicago tenía jurisdicción sobre unos 800.000 edificios, incluidos los de las 404 escuelas públicas y las 493 escuelas parroquiales de la ciudad.

Parroquia y Escuela Nuestra Señora de los Ángeles

Había alrededor de 4.500 familias involucradas con la parroquia Our Lady of Angels en la parte occidental de Chicago. Los miembros de la parroquia vivían en un área de 150 cuadras. El sesenta por ciento eran italianos, el treinta por ciento irlandeses y el diez por ciento polacos o de otras ascendencias de Europa del Este. Había un fuerte sentido de comunidad y las familias eran importantes. La Figura 1 proporciona un diseño de las instalaciones parroquiales. Además, había un convento para las hermanas involucradas en la parroquia y la escuela en el lado sur de Iowa Street.

Disposición general de las instalaciones de Nuestra Señora de los Ángeles. Había un convento para monjas en el lado sur de Iowa Street.

La escuela se construyó originalmente en 1910, pero se habían realizado varias adiciones y modificaciones a lo largo de los años. Ofreció educación para estudiantes desde el jardín de infantes hasta el octavo grado. Cuando comenzó la escuela en el otoño de 1958, había 1,668 estudiantes matriculados. Algunos solicitantes tuvieron que ser rechazados. Había 20 monjas que enseñaban en la escuela y 9 maestras laicas.

Las clases de jardín de infantes y primer grado se ubicaron en edificios separados de la escuela principal. La escuela principal con sus dos alas, norte y sur, contenía 24 aulas. Las alas estaban separadas por un espacio entre ellas, mientras que un "anexo" conectaba las dos alas. Había un sótano y dos pisos de techos altos en cada ala. Cada salón de clases tenía dos puertas que daban a un pasillo. Cada puerta tenía unos dos metros de alto con un travesaño de vidrio de dos a tres pies de alto en la parte superior.

Los edificios de la escuela tenían paredes exteriores de ladrillo, pero los pisos interiores, las escaleras y las paredes eran principalmente de madera y los techos tenían tejas combustibles. Los pisos tenían numerosas capas de cera para pisos inflamable acumulada con el tiempo.

Aula típica del colegio Nuestra Señora de los Ángeles.

El fuego y la respuesta

El incendio ocurrió en el ala norte y afectó principalmente al segundo piso. El segundo piso del ala norte tenía seis salones de clases para estudiantes de 9 a 14 años en los grados 4 al 8.

Distribución del aula en el segundo piso, ala norte.

La siguiente tabla enumera las ocupaciones de estudiantes, el número de muertos y el número de heridos por quemaduras y caídas.
Las fuentes varían ligeramente en los recuentos finales.

Número de habitación Numero de estudiantes Fallecidos Herido
207 0 1 0
208 47 12 13
209 2 8 0
210 57 28 15
211 48 24 17
212 55 26 21

La fuente

Las investigaciones posteriores al incendio identificaron la ubicación probable del inicio del incendio. En una esquina noreste del sótano en el ala norte cerca de las escaleras NE que rara vez se usaban, había un pequeño barril de basura. Los investigadores estiman que el contenedor contenía papeles que se encendieron y el fuego avanzó hacia las escaleras de madera y la estructura de arriba.

El progreso del fuego

El fuego avanzó por las escaleras NE que se extendían hasta el segundo piso. No había un recinto para las escaleras, por lo que las llamas y el humo se trasladaron rápidamente al segundo piso y entraron al pasillo que se abría directamente a las escaleras. Además, había un espacio abierto en la pared del sótano para una cañería que iba desde el sótano hasta el espacio de la alcoba sobre los techos de las aulas del segundo piso. Ambas rutas actuaron como chimeneas y permitieron que el calor y las llamas se movieran rápidamente hacia los niveles superiores del edificio.

La línea del tiempo del fuego

El incendio ocurrió cerca del final del día escolar, que normalmente terminaba a las 3:00 pm. A continuación se muestra el cronograma aproximado de los principales eventos relacionados con el incendio.

2: 00-2: 20 pm & # 8211 Hora estimada para el inicio del incendio.

2: 25-2: 30 pm & # 8211 Hora estimada en que los estudiantes notaron el humo por primera vez.

Como era costumbre, algunos maestros asignaron a los estudiantes a que recogieran la basura de sus habitaciones y llevaran las papeleras al sótano. Allí, en la parte principal del sótano, tiraron la basura en un contenedor de basura designado. Al regresar a su habitación por una escalera diferente, tres niñas de octavo grado del salón 211, encontraron un humo gris y espeso, entraron a su salón de clases e informaron su hallazgo a su maestra.

2: 30-2: 38 pm & # 8211 Hora estimada en que el conserje, James Raymond, vio un brillo rojo mientras caminaba por el edificio.

Al entrar a la sala de calderas en el sótano de la escuela, confirmó sus temores al ver a través de una puerta entreabierta la escalera donde vio el fuego furioso. Dos niños de la habitación 205 estaban en la sala de calderas vaciando cestas de papel y también se enteraron del incendio. Todos salieron corriendo. Raymond corrió a la rectoría de al lado donde había un teléfono y le gritó al ama de llaves exigiéndole que llamara al departamento de bomberos porque la escuela estaba en llamas.

2:41:30 pm & # 8211 Hora de la primera llamada al departamento de bomberos.

El ama de llaves de la rectoría, Nora Maloney, llamó al departamento de bomberos para informar del incendio. Tuvo problemas para proporcionar los detalles. Cuando se le preguntó por la ubicación del incendio, dio la dirección de la rectoría en la calle Iowa, mientras que el incendio principal estaba a casi media cuadra en North Avers.

2:42 pm & # 8211 Hora aproximada que sonó la alarma de incendio en toda la escuela.

Un niño de la habitación 206 (ala sur) pidió permiso para ir al baño. Al salir de la habitación, olió a humo y su maestro justo detrás de él también olió el humo. Ambos regresaron al salón de clases. La maestra les dijo a los estudiantes que se quedaran mientras ella iba al lado. El humo se estaba volviendo más oscuro y más caliente. En el salón 205, consultó con esa maestra sobre qué hacer. La política de la escuela establecía que solo el principio de la escuela podía encender la alarma de incendio que sonaba solo dentro de la escuela, no para el departamento de bomberos. La directora, la hermana superiora, no estaba en su oficina en el segundo piso del ala sur. La maestra regresó al salón 206 y les dijo a sus alumnos que se levantaran y la siguieran fuera del edificio. Ambos profesores evacuaron sus aulas. Antes de salir, la maestra intentó activar el interruptor de alarma contra incendios. No sonó una alarma. Después de salir, el maestro llevó a los dos grupos de estudiantes al santuario de la iglesia, mientras que el segundo maestro regresó para probar el interruptor de alarma. Funcionó y la alarma sonó en toda la escuela. El interruptor era muy parecido a un interruptor de luz, ubicado a unos seis pies sobre el piso.

2:43 pm & # 8211 Tiempo estimado que el dueño de la tienda de dulces llamó al departamento de bomberos desde su residencia.

Un empresario conducía por la escuela y resultó que redujo la velocidad en el callejón al norte de la escuela. Su ojo captó el humo saliendo por la puerta trasera de la escalera. Se detuvo y entró en la tienda de dulces que estaba al norte de la escuela para ver si tenían teléfono. La propietaria, Barbara Glowacki, tenía uno en la parte trasera de la residencia, pero se mostró reacia a revelarlo a este extraño y respondió que no tenía teléfono. Después de que él se fue, ella salió y miró a la vuelta de la esquina de su tienda para ver humo y llamas saliendo por la puerta de la escuela. Se apresuró a regresar a su residencia y llamó ansiosamente al departamento de bomberos. Cuando informó que la escuela Our Lady of Angels estaba en llamas, el operador dijo que alguien ya había llamado y que la ayuda estaba en camino.

2:44 pm & # 8211 Hora estimada en que la primera unidad de bomberos llegó a la escuela, primero a la dirección de la rectoría.

La oficina de alarma contra incendios ubicada en el Ayuntamiento de Chicago asignó la primera respuesta a la estación de bomberos ubicada a unas 5 cuadras de la escuela. La respuesta incluyó a la Compañía de Motores 85, la Compañía de Escaleras 35, el Escuadrón de Rescate 6 y el jefe del 18º Batallón. Al acercarse a la dirección, pudieron ver un espeso humo negro, pero rápidamente se dieron cuenta de que habían recibido la dirección incorrecta para el incendio al pasar por la rectoría. Luego maniobraron lentamente el equipo hacia el ala norte en la avenida Ames, pasando entre la multitud de cientos de estudiantes, monjas, maestros laicos, vecinos y padres que ya estaban afuera en la escena.

Al enviar un aviso de respuesta a la Unidad de Motores 85, la oficina de alarma contra incendios de la ciudad había iniciado un aviso informativo estándar para todas las demás unidades de bomberos en esa área de la ciudad. Cuando la Unidad de Motores 85 se enteró del alcance del incendio y encontró a estudiantes atrapados saltando desde las ventanas del segundo piso del ala norte, el jefe de batallón pidió apoyo adicional.

Vista aérea de fuego y humo denso.

2:55 pm & # 8211 Hora aproximada en que una parte del techo y el cielo raso del segundo piso se derrumbaron sobre las aulas del segundo piso.

El fuego que había migrado al espacio entre el techo y el techo había ardido durante casi media hora. El techo tenía al menos cinco capas de techos y alquitrán, acumulados a lo largo de los años por las reparaciones. La combustión lenta mantuvo el humo negro denso y la acumulación de calor en el segundo piso. Las capas gruesas evitaron un quemado que habría ventilado el calor y las llamas mucho antes.

2:57 pm & # 8211 Hora estimada en que el jefe de bomberos del 18º Batallón en la escena pidió una alarma de 5-11 a pesar de todos los procedimientos normales.

En total, 43 vehículos de extinción de incendios respondieron al fuego, junto con unos 200 bomberos, 70 escuadrones de policía y muchas ambulancias. Bomberos heroicos rescataron a 160 niños.

La batalla por salvar vidas. Tenga en cuenta las escaleras demasiado cortas. La batalla para salvar vidas. Tenga en cuenta las escaleras demasiado cortas.

Esta foto de un niño rescatado recibió cobertura mundial (foto del fotógrafo Steve Lasker).

Poco después, se estimó que había unos 5.000 espectadores, padres, parientes y otras personas que se habían reunido en la escuela o cerca de ella. Muchos buscaban ansiosa e histéricamente a sus hijos o nietos.

Parte de la multitud de padres, vecinos, funcionarios y otros espectadores.

Entre los espectadores había padres y otras personas llenas de dolor y ansiedad por los desaparecidos y los muertos.

Una batalla por vidas

Hay innumerables historias de estudiantes, personal, bomberos, vecinos, policías, médicos y otros involucrados en esta tragedia extrema. Las historias cuentan partes muy tristes, emocionales, heroicas y perturbadoras del evento a medida que se desarrolló y sus secuelas. Este artículo solo puede cubrir algunos.

Los estudiantes y maestros del ala sur escaparon ilesos, al igual que los del primer piso del ala norte. Cada maestro en el segundo piso se ocupó de las condiciones cambiantes utilizando su mejor criterio. Para muchos estudiantes, el pánico se apoderó de ellos cuando se dieron cuenta de que no podían escapar por el pasillo del segundo piso debido a la creciente densidad del humo y las llamas excesivos y el calor insoportable. Incluso en las aulas, el calor del pasillo y el techo, donde el fuego ardía encima, se sumó al pánico. La densidad del humo oscureció las aulas. Los travesaños abiertos permitieron que entrara humo. En un caso, el fuego y el calor rompieron el vidrio del travesaño.

Las únicas rutas de escape que quedaban eran las ventanas del aula. Las ventanas también eran la única fuente de aire respirable y sin humo. Abrirlos se sumó al efecto chimenea del calor y el fuego, aumentando el calor, el humo y las llamas en el aire del aula.

La idea de saltar al suelo planteaba temores adicionales, ya que la distancia desde las ventanas hasta el asfalto en el patio en el lado sur o el concreto en el lado norte era de aproximadamente 25 pies. Además, la distancia dentro de una habitación desde el piso hasta los alféizares de las ventanas era de aproximadamente 27 pulgadas. Especialmente para los niños de los grados inferiores, trepar al alféizar de una ventana era una tarea difícil y abrumadora. El acceso potencial para respirar o escapar saltando se volvió aún más complejo a medida que los niños competían histéricamente por un lugar en una ventana. En algunos casos, los niños resbalaron y cayeron al suelo mientras que otros se subieron encima de ellos. Muchos gritaban o pedían ayuda desde las ventanas abiertas. Algunos empezaron a saltar.

Irene Mordarski, estudiante de séptimo grado, se sentó en la parte trasera del salón 208. A medida que el fuego se hacía más intenso, se unió a otros estudiantes en una ventana luchando por respirar aire. Hoy era el primer día que usaba medias de nailon en la escuela. Sobre ellos, llevaba un par de calcetines hasta los tobillos. A medida que la temperatura en la habitación se hizo intensa e insoportable, pudo sentir las medias de nailon derritiéndose en sus piernas. Cuando una luz de techo suspendida se estrelló contra el suelo, la habitación quedó envuelta en llamas. Se arrastró hacia la ventana, trepando por encima de otros compañeros de clase, algunos de los cuales estaban muertos. Pudo acceder al alféizar y se colgó del exterior justo cuando un destello de llamas le golpeó la cara. Cayó inconsciente y se fracturó la pelvis en dos lugares. Sus piernas tenían quemaduras de segundo y tercer grado desde las rodillas hasta la parte superior de las tobilleras.

Barbara Glowacki, la dueña de la tienda de dulces que había llamado al departamento de bomberos, regresó al lado de la escuela al lado de su tienda. Algunos que estaban en las ventanas abiertas de las aulas del segundo piso, la conocían y la llamaron, "¡Barb, por favor ayuda!" Luego pensó en su hija que estaba en segundo grado en el primer piso. Corrió por la entrada de Ayers Street a la escuela, buscando y gritando a su hija. Después de enterarse de que la maestra de su hija había sacado a su clase del edificio, Barbara regresó al callejón donde la habían llamado los del segundo piso. Pronto los niños empezaron a saltar. Fueron heridos, muchos fueron quemados. Algunos tenían ropa ardiendo. Aquellos que estaban inmóviles o no podían moverse, los arrastró hasta el lado del callejón de la tienda de dulces. Algunos corrieron dentro de su tienda y sacaron una olla de agua para ayudar a apagar la ropa en llamas. En el clima frío de 20 grados, entró un poco en su tienda. Presa del pánico, finalmente se enteró de que su hija se había escapado y se había ido a la casa de un vecino.

Mario Camerini creció en el barrio y había ido al colegio Our Lady of Angels. Al pasar, vio a estudiantes de séptimo grado colgados de las ventanas del salón 208. Sabía que había unas escaleras en el garaje detrás de la rectoría y fue a buscar una. Mientras arrastraba una escalera de extensión hacia el callejón, otro vecino, Max Strachura, que tenía niños en la escuela, pasó a buscarlos ya que el día escolar estaba cerrando. Ayudó a Mario con la escalera extensible, colocándola contra la pared de la escuela, una ventana para el salón 208. Los estudiantes de séptimo grado comenzaron a salir por la ventana y bajar por la escalera.

El hijo de Max, Mark, estaba en cuarto grado en el salón 210 de al lado. Las cabezas de los estudiantes de cuarto grado apenas se extendían por encima del alféizar de la ventana. Engullidos por el humo negro, algunos niños llegaron al alféizar y pronto empezaron a saltar. Max llamó a Mark a gritos. Pronto apareció una cabeza en la ventana gritando: "¡Papá!" Mark con ganas de saltar. Max gritó: "¡No saltes!" Entonces Max corrió a su propio garaje cercano, tomó otra escalera y la puso contra la pared de la escuela. El corazón de Max dio un vuelco, era demasiado corto. Su hijo le volvió a gritar. Max dijo esta vez: "¡Salta, te atraparé!". Mark intentó una vez más atravesar el humo negro hasta el alféizar. Sin embargo, cayó hacia atrás cuando una ráfaga de llamas lo derribó de su posición en el alféizar. Esa fue la última vez que Max vio a Mark con vida.

Hook and Ladder 35 llegó a la escuela en llamas. Tuvieron que atravesar la puerta cerrada a lo largo de la calle Avers que aseguraba el patio que separaba el ala norte y el ala sur. Colocaron una escalera de 26 pies en la ventana del salón 211, que albergaba a los estudiantes de octavo grado. El líder de la tripulación era el teniente Charles Kamin. Parte de su equipo colocó redes que rara vez se usaban y que pronto se vieron abrumadas por los niños que saltaban a las redes. Kamin subió la escalera para ayudar a los estudiantes en pánico que estaban atrapados en la ventana. Podía sentir el calor quemando su rostro.

Vio al primer estudiante, una niña. Sosteniendo la escalera con una mano, agarró a la niña por la cintura, la sacó por la ventana y la giró para que pudiera agarrar la escalera y bajar ella misma. Como sabía por experiencia que el aire lleno de humo estaba tan caliente que pronto destellaría, trabajó desesperadamente. Agarró a los niños, uno a la vez, por el cinturón, los sacó, los hizo girar con la esperanza de que agarraran la escalera y escaparan. De lo contrario, se caerían, pero el rescate era más importante que una lesión física.

Numerosos bomberos que operaban mangueras contra incendios tratando de extinguir el fuego o buscaban acceder al edificio y completar rescates también tenían historias de heroísmo. Otros trabajaron para crear agujeros en el techo para que el calor y las llamas pudieran salir del pasillo del segundo piso y las aulas. En ese momento, los bomberos no tenían respiradores con suministro de aire para ayudar a acceder a los espacios en llamas, lo que hizo que cualquier tipo de rescate fuera extremadamente difícil en este extenso incendio.

Los bomberos rescataron a la mayor cantidad posible.

Los socorristas y voluntarios colocaron a los niños quemados y heridos en vehículos y los llevaron rápidamente a los hospitales cercanos. El hospital más cercano estaba a más de una milla de distancia, pero pronto se vio abrumado por pacientes de emergencia.

Habitación 209 con techo colapsado después de que se apagó el incendio.

Pasillo del ala norte después de que se apagó el fuego.

Las secuelas

Después de que se extinguió el fuego, los bomberos ingresaron a las aulas carbonizadas y encontraron cadáveres, algunos sentados en escritorios y otros apilados debajo de los alféizares de las ventanas. En una habitación encontraron varios cuerpos tendidos junto con el cuerpo de la monja a cargo tendido encima tratando de protegerlos. Algunos cuerpos quedaron carbonizados más allá del reconocimiento. Lentamente, sacaron cadáveres. Envío de víctimas identificables a funerarias y de víctimas no identificadas a la morgue de la ciudad.

Se intentó crear una lista de estudiantes y dónde podrían estar ubicados. Muchos padres buscaron a sus hijos, corriendo de un hospital a otro. Debido a la cantidad de cadáveres, la morgue tuvo que crear procedimientos especiales para identificar los cadáveres utilizando descripciones de ropa, artículos que se encuentran en posesión y medios similares para ayudar en el proceso. Una vez que los padres reconocieron el objeto o característica de identificación, los funcionarios los llevaron a la línea de cuerpos cubiertos con sábanas para hacer una identificación oficial. En algunos casos, la carbonización fue tan grave que la identificación fue extremadamente difícil o imposible.

Cuerpos no identificados alineados en la morgue.

Los funcionarios católicos y los párrocos celebraron un funeral masivo para 27 víctimas en un arsenal de la Guardia Nacional de Illinois.

Funeral masivo para 27 en la Armería de la Guardia Nacional de Illinois.

La causa

Como se señaló, los investigadores establecieron la ubicación del origen del incendio. Sin embargo, no hubo evidencia concluyente de la causa. Obtuvieron confesiones de algunos niños que en ocasiones fumaban cigarrillos en secreto allí o habían observado a otros fumar allí, pero no se encontraron colillas de cigarrillos. Si bien muchos creían que alguien había provocado el incendio, el informe oficial del jefe de bomberos indica que la causa era "indeterminada".

Tres años más tarde, en 1961, la policía detuvo a un niño con problemas y problemas en su adolescencia que se sospechaba que había provocado varios incendios en Cicero, un suburbio de Chicago donde vivía. Admitió que amaba los camiones de bomberos y se quedó esperando la respuesta del departamento de bomberos después de prender fuego. Durante el interrogatorio, la policía se enteró de que había vivido anteriormente en Chicago y asistía a la escuela Our Lady of Angels en el momento del incendio de 1958. Confesó haber prendido el fuego, pero dijo que no tenía ninguna intención de que creciera tanto. Después de extensos procedimientos judiciales de menores y discusiones sobre evidencia, el niño nunca fue condenado por prender fuego a la escuela Our Lady of Angels.

Recuperación

La escuela organizó instalaciones temporales durante un par de años mientras se reconstruía el edificio quemado y la parroquia dedicó la nueva escuela en 1960. Durante las siguientes décadas, la comunidad cambió significativamente y finalmente la parroquia de Nuestra Señora de los Ángeles cerró.

Familias, bomberos, otros socorristas, vecinos y muchos otros que presenciaron o participaron en los tristes eventos que rodearon el incendio nunca olvidaron sus experiencias por el resto de sus vidas.

Estándares escolares contra incendios

Parte de la historia que rodea a este incendio involucra los estándares para las escuelas que tienen como objetivo proteger a los niños de cualquier daño. En 1949, Chicago adoptó un código de incendios para las escuelas. El código aplicado a las nuevas construcciones y los edificios existentes estaban exentos. La escuela Our Lady of Angels, terminada en 1939, había sido inspeccionada por el supervisor de las escuelas de la diócesis católica solo una semana antes del incendio. Hubo muchas deficiencias desde la perspectiva de la protección contra incendios.

La Asociación Nacional de Protección contra Incendios lideró un esfuerzo nacional con la ayuda de muchos gobiernos estatales y locales para evaluar la seguridad actual contra incendios en las escuelas y para establecer e implementar estándares mejorados para edificios nuevos y existentes. La NFPA informó que dentro de un año después del incendio en la escuela Our Lady of Angels, hubo mejoras importantes en la seguridad de la vida en más de 16,500 escuelas en los Estados Unidos. La publicidad nacional sobre el incendio ayudó a abrir los ojos de muchas comunidades.


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