¿Fue importante el manejo de la espada en la Guerra Civil Estadounidense?

¿Fue importante el manejo de la espada en la Guerra Civil Estadounidense?

Sé que se entregaron espadas y creo que se usaron, pero mi impresión fue que los hombres a caballo (¿oficiales?) Simplemente acuchillarían a los hombres a pie. ¿Se estudió realmente el manejo de la espada con la idea de enfrentar a otra persona con una espada (como supongo que era más importante en el pasado) o las espadas se manejaban sin mucha habilidad o técnica?


En términos generales, las espadas no se usaron mucho durante la guerra civil debido a la falta de entrenamiento, la falta de espadas de calidad y la falta de caballos bien entrenados (además, por supuesto, mejoras en las armas de fuego), pero hubo algunos encuentros notables de todos modos. Si bien los oficiales usaban espadas para señalar, a veces para saludos ceremoniales y (por parte de la infantería con espadas de baja calidad) incluso para cortar madera, su uso en combate no era común:

La Guerra Civil de los Estados Unidos fue parte del principio del fin de la producción de espadas para cualquier uso práctico de combate. Las armas de fuego comenzaban a ser más avanzadas, pero la espada aún tenía ciertas ventajas.

Tanto las ventajas como las desventajas fueron evidentes en la batalla de Fairfield (julio de 1863), como se detalla en el Confianza del campo de batalla americano relato extenso, Batalla de Fairfield: Victoria de la campaña de Gettysburg de Grumble Jones. Sin embargo, en su mayor parte

Las armas blancas son útiles, pero no estaban a la altura de las armas pequeñas de última generación (revólveres y rifles) que se estaban desarrollando en ese momento.

Tenga en cuenta también que, entre los soldados de la Unión,

La gran mayoría de las heridas documentadas durante la Guerra Civil fueron causadas por la bola de Minié, mientras que el resto fueron por metralla, bote u otros obuses que estallaron. Pocos hombres fueron tratados por heridas de sable o bayoneta. y menos aún por heridas de bala de cañón.

Fuente: Terry Reimer, 'Heridas, municiones y amputación' (Museo Nacional de Medicina de la Guerra Civil)

(mi énfasis)

Las cifras del informe del Cirujano del Ejército de los EE. UU. Sobre las heridas de la Unión entran en conflicto con lo anterior sobre las heridas de cañón, pero por lo demás pintan una imagen similar:

  • 50,6% (124,921) rifle / mosquete
  • 42,1% (103,829) disparo no identificado (rifle, cañón o pistola)
  • 5.7% (14.032) cañón
  • 1,2% (3,008) pistola / perdigones
  • 0,2% (522) sable
  • 0,2% (400) bayoneta

Fuentes: Mark Hughes, 'The New Civil War Handbook' (2009) y American Battlefield Trust, 'Civil War Facts'

Incluso teniendo en cuenta el posible sesgo de muestreo y otros problemas con los datos (como SJuan76 en un comentario a continuación), estos números requerirían un gran margen de error para que las espadas / sables se consideren una fuente importante de heridas en el campo de batalla en comparación con las armas de fuego.

No obstante, muchos soldados llevaban algún tipo de espada, algunos inicialmente por nociones románticas del pasado, otros porque las espadas, a veces, tenían sus usos. Artilleros, por ejemplo,

llevaba una espada corta que se usaba principalmente para golpear a los soldados de caballería que cargaban.


Respuesta más detallada

El soldado y escritor estadounidense William Gilham, y los que le precedieron, afirmaron que

“Rara vez se pide a la caballería que utilice armas de fuego”, escribió Gilham en su capítulo sobre cómo librar batallas. Fue su argumento, y el argumento de todos los escritores manuales antes que él, que la caballería se mantendría en reserva hasta que un enemigo fuera derrotado. Luego sería enviado para cargarlos con sables oscilantes. Los sables también serían el arma principal en la que se confiaría en las peleas con otras unidades de caballería.

Fuente: Philip Katcher, 'The Army of Northern Virginia' (2012)

Sin embargo, en la Guerra Civil Estadounidense,

Eso no podría haber estado más lejos de la verdad. De hecho, la naturaleza de la guerra había cambiado tanto que el brazo montado no se convirtió en verdadera caballería en el sentido europeo, sino más bien como dragones, hombres montados para llegar al combate que luego desmontaron y entraron en acción a pie con carabinas y pistolas. La era del asalto con sables a la infantería había terminado. Fremantle de los Guardias de Coldstream, que visitó el Ejército Confederado en 1863, notó la caballería del Ejército de Virginia del Norte con ojos de profesional: “Comenté que sería bueno para ellos si en esta ocasión tuvieran caballería para seguir a la infantería rota en el caso de que logren vencerlos. Pero para mi sorpresa, todos hablaron de que su caballería no era eficiente para ese propósito. De hecho, los hombres de [JEB] Stuart, aunque son excelentes para hacer redadas, capturar carros y provisiones y cortar las comunicaciones, parecen no tener idea de cómo cargar contra la infantería bajo ninguna circunstancia ... La infantería y la artillería de este ejército no parecen respetar mucho a la caballería, ya menudo se burlan de ellos ".

Fuente: Katcher

Sobre el tema de la formación:

Sin embargo, hubo un obstáculo particularmente serio para el uso efectivo del sable durante la guerra: la falta de entrenamiento en su uso. En 1861, se pensó poco en intentar reclutar fuerzas montadas voluntarias comparables a la caballería regular. El coronel Francis Lippitt explicó esta vacilación. Dado que se necesitaron tres años para entrenar adecuadamente a dicha caballería, parecía que el gasto indudable de reunir tales unidades sería en vano. Se suponía que la guerra terminaría antes de que pudieran desplegarse.

Fuente: Gervase Phillips, 'Saber versus Revolver: Mounted Combat in the American Civil War'

Como consecuencia,

La preferencia ... era reclutar caballería ligera, 'de un tipo que requiere relativamente poco tiempo y entrenamiento', para realizar las tareas de los puestos de avanzada, patrullas, escoltas, grupos de forrajeo, reconocimiento y proporcionar el avance, la retaguardia y las guardias de flanco a los ejércitos en marcha. . Sin embargo, generalmente no estaban entrenados para lanzar cargas en el campo de batalla.

Fuente: Phillips

Sobre equipamiento y formación,

Tampoco fue posible al comienzo de la guerra equipar a todos los soldados con sables. En junio de 1861, Jubal Early, entonces coronel en Lynchburg, Virginia, se quejó 'aquí no hay compañía de caballería [confederada] completamente armada ... Para muchos soldados de la Guerra Civil, el sable era un arma desconocida; incluso si se les emitió uno, rara vez estaban completamente capacitados en su uso.

Esto fue evidente en la forma en que se manejó el arma en el campo. El sable reglamentario original entregado a los soldados federales era una espada bastante torpe, larga y pesada, de diseño prusiano. Esto fue reemplazado más tarde por un sable curvo más ligero, un arma más adecuada para la caballería ligera pero aún difícil de dominar. En combate, los oficiales a los que se les había enseñado a esgrimir usaban la punta de la hoja con un efecto mortal, pero los soldados solían cortar y cortar la cabeza o la parte superior del cuerpo, a menudo hiriendo al enemigo pero sin matarlo o incapacitarlo.

Fuente: Phillips

En cuanto a la calidad de los caballos disponibles,

El mal estado general de las monturas de la Guerra Civil favorecía al revólver sobre el sable en el combate cuerpo a cuerpo. El jinete que dependía de las armas afiladas necesitaba que su montura fuera ágil, rápida y fuerte, ya que se batía en duelo tanto con su caballo como con su espada. Al disparar un revólver desde la silla de montar, la condición del caballo era mucho menos importante.

Fuente: Phillips

Para el sur, la falta de monturas se volvió más crítica cuando perdieron el control de áreas importantes para la cría de caballos, a saber, Missouri, Kentucky, Tennessee y trans-Allegheny Virginia.

Sin embargo, hubo algunos enfrentamientos en los que no solo se usaron espadas, sino que también superaron a los oponentes que usaban pistolas, y algunos oficiales creían firmemente en el uso de espadas:

… Había comandantes de ambos bandos cuya fe en l'arme blanche ('el brazo blanco') era inquebrantable. Su creencia se transmitió a sus hombres; debidamente entrenados y con niveles suficientemente altos de dominio de los caballos para mantener sus monturas en "condiciones duras", estos regimientos demostraron la potencia continua del sable, incluso en la cara del revólver. Jeb Stuart fue uno de esos practicantes de tácticas de sable. Durante su audaz cabalgata de tres días alrededor del ejército del Potomac, del 12 al 15 de junio de 1862, von Borcke recordó que `` nos vimos obligados a luchar hasta el final, cargando continuamente con sables en la mano contra las fuerzas de caballería hostiles que a toda prisa fueron enviadas a oponerse a nosotros ... 'Al otro lado de las líneas, había comandantes vestidos de azul con una actitud similar; En el Ford de Kelly, el 17 de marzo de 1863, los coroneles Alfred Duffié y J. B. McIntosh pusieron en fila al 1º de Rhode Island, el 4º de Pensilvania y el 6º de Ohio, sacaron sables y cargaron, expulsando a la caballería rebelde del campo "con un estilo magnífico".

Fuente: Phillips

Es de destacar la batalla de Brandy Station en 1863, donde los sables se utilizaron seriamente en combate:

… El 9 de junio los confederados fueron atacados por la fuerza de la Unión en un movimiento que los sorprendió totalmente. El resultado fue la primera verdadera batalla de caballería de la guerra, con ambos bandos peleando montados y usando sables en una pelea que iba y venía durante horas.

Fuente: Katcher

Además, un mes antes en 1863 en Bradyville Pike, Tennessee,

El general de división John Palmer cargó contra 80 soldados de la 3.ª Caballería de Georgia: “los encontramos bajo un fuego rápido, pero se rompieron cuando llegamos a 100 yardas. Los perseguimos una milla y tenemos 18 prisioneros ... El enemigo, después de llegar al bosque, se reunió y peleó bien, pero no tenían sables y solo infligieron algunas heridas leves '.

Fuente: Phillips


Pregunta: ¿Fue importante el manejo de la espada en la Guerra Civil Estadounidense?

Respuesta corta:
¡No! Mientras que, en guerras anteriores, el sable (un tipo de espada) era un arma temida blandida por la caballería; durante la Guerra Civil, las armas de fuego (pistolas) tenían mayor alcance, precisión, confiabilidad y velocidad de disparo. Los sables eran lentos y requerían espacios extremadamente cerrados. Un hombre a caballo blandiendo un sable no podía también portar un arma de fuego (pistola). Por lo tanto, fue desarmado y desprovisto de capacidad ofensiva hasta que estuvo a unos pies de su enemigo. Mucho tiempo para recibir un disparo de un hombre que lleva un revólver en lugar de un sable. Es por eso que en la Guerra Civil estadounidense, los soldados experimentados no usaron sables en combate. Se aprovecharon de los inexpertos que lo intentaron.

Respuesta detallada:

Hay una cita que dice a grandes rasgos que los ejércitos se preparan para pelear su guerra anterior en lugar de la siguiente. Eso fue particularmente cierto durante la Guerra Civil estadounidense en muchos niveles. Un ejemplo de eso fue el uso de espadas en la batalla. Mientras que el sable y el alfanje eran armas temidas durante la Revolución Americana, como las manejaba la caballería de Banastre Tarleton (ver, por ejemplo, las batallas de Waxhaws y Arroyo de pesca), su día había llegado y se había ido en la época de la Guerra Civil Estadounidense. Sin embargo, la caballería todavía se valoraba por su movilidad; las armas de fuego (particularmente las pistolas) habían ganado mayor alcance, confiabilidad, velocidad de disparo y precisión. Muchos oficiales de caballería en ambos lados del conflicto comenzaron la guerra con espadas y rápidamente encontraron que las pistolas eran de mayor utilidad, explotando a los oficiales de la oposición que nunca tendrían la oportunidad de aprender esta lección.

Coronel John S. Mosby, el "Fantasma Gris", fue el explorador principal del general de brigada de la Guerra Civil Confederada J.E.B. División de caballería de Stuart y uno de los oficiales más famosos y consumados del conflicto. Esto es lo que dijo sobre llevar espadas.

Reminiscencias de guerra de Mosby, Campañas de caballería de Stuart

No tenía fe en el sable como arma. Solo hice que los hombres desenvainaran sus sables para evitar que desperdiciaran el fuego antes de llegar a lugares más cercanos. Sabía que cuando se metieran entre ellos se usaría la pistola. Mi éxito había sido tan ininterrumpido que los hombres pensaron que la victoria estaba ligada a mi estandarte. Los hombres que se pelean bajo la influencia de tales sentimientos son casi invencibles y, por lo general, son vencedores antes de que comience. Apenas nos habíamos puesto en posición cuando apareció el jefe de la columna de persecución sobre la colina, a menos de 100 yardas de distancia. Esperaban vernos la espalda y no la cara. Era una regla de la que, durante la guerra, nunca me aparté, para no quedarme quieto y recibir una carga, sino para actuar siempre a la ofensiva. Ésta fue la máxima de Federico el Grande y la clave de los maravillosos éxitos que obtuvo con su caballería. A la orden de cargar, mis hombres se lanzaron hacia adelante con un grito que asustó y aturdió a los primeros en perseguirlos. Los vi detenerse y supe entonces que se habían desanimado y habían sido golpeados. Antes de que pudieran rodar, mis hombres estaban entre ellos. Los que venían detrás de ellos, viendo que los de delante les daban la espalda, hicieron lo mismo. No tenían idea de que estaban huyendo de la misma cantidad de hombres que habían estado persiguiendo. Mis hombres habían vuelto a poner sus sables en sus vainas y el revólver mortífero estaba haciendo su trabajo.

Como estábamos muy dentro de las líneas enemigas, había cierto riesgo en esto; pero estábamos cansados ​​y hambrientos. Nuestros caballos no habían sido mordidos y estaban comiendo su maíz, y yo estaba acostado en la hierba, dormido, cuando me despertó el grito de que venía el enemigo. Apenas tuvimos tiempo de poner las bridas y montar antes de que estuvieran sobre nosotros. Llegaron a toda velocidad por nuestro rastro y quedaron tendidos por una larga distancia en el camino. Esta fue mi oportunidad. Un teniente los guiaba galantemente. Esta vez me salvé del mismo contraataque que unas semanas antes me había rescatado del borde de la ruina en la pelea en la granja de Miskel. No esperamos el peligro, sino que fuimos a enfrentarlo. Había una puerta al otro lado del camino, entre nosotros y el enemigo, que ordené que se abriera. Atravesamos a toda prisa y, en el momento del choque, el teniente cayó gravemente herido. Varios otros en el frente corrieron la misma suerte; ellos habían sacado sables, que no lastimaban a nadie, y usamos pistolas.


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