Este operador de lanzallamas es el último receptor de la Medalla de Honor viviente del Pacific Theatre

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El 23 de febrero de 1945, Hershel "Woody" Williams se arrastró hacia una serie de puestos de guardia japoneses con un lanzallamas de 70 libras atado a la espalda. Su unidad del Cuerpo de Marines había sufrido muchas bajas desde que llegó a la isla de Iwo Jima unos días antes y ahora se había atascado bajo el intenso fuego de ametralladoras.

“Mientras atacábamos, simplemente nos derribaban y teníamos que retroceder”, le dice Williams a HISTORY. Incluso los tanques no lograron ningún progreso.

Desesperado, un oficial superior le pidió a Williams que probara suerte con un lanzallamas. Williams seleccionó a cuatro infantes de marina para proporcionar fuego de cobertura, dos de los cuales no sobrevivirían, y procedió a sacar por sí solo un pastillero de hormigón tras otro en el transcurso de las siguientes cuatro horas. En un momento, se subió a uno de los fuertes atrincherados y disparó a través del respiradero, matando a las tropas japonesas que estaban adentro.

En otra ocasión incineró a un grupo de soldados japoneses que lo cargaban con bayonetas. Cuando un lanzallamas se quedaba sin combustible (cada uno duraba solo unas pocas explosiones), regresaba a las líneas estadounidenses para asegurarse uno nuevo y luego volvía a entrar en la refriega. Williams describe esas cuatro horas como algo borroso, aunque recuerda vívidamente el fuego de una ametralladora que rebotó en la parte posterior de su arma, así como un pastillero que se convirtió en humo.

Gracias en parte a las acciones de Williams, los marines renovaron su avance y en pocas semanas habían tomado el control de la isla.

En ese momento, Williams dice: "No pensé que había hecho nada especial en absoluto. Solo estaba haciendo mi trabajo ". Los militares, sin embargo, se sintieron de manera diferente. Cuando concluyó la Segunda Guerra Mundial, Williams fue invitado a la Casa Blanca, donde el presidente Harry Truman le entregó la Medalla de Honor, la más alta condecoración militar de Estados Unidos, por su "determinación inquebrantable y extraordinario heroísmo ante la implacable resistencia enemiga".

Williams recuerda que Truman dijo en la ceremonia que prefería tener este premio que ser presidente. ("Te cambiaré", aparentemente bromeó uno de los compañeros ganadores de la Medalla de Honor de Williams). "Estaba absolutamente muerto de miedo", dice Williams sobre la reunión con el presidente. “No pude pensar en nada. No pude decir nada ".

Williams ha estado trabajando con organizaciones de veteranos desde entonces, incluido un período de 33 años con la Administración de Veteranos federal. Su última empresa es la Fundación Hershel Woody Williams Medal of Honor Foundation, una organización sin fines de lucro que ofrece becas a niños Gold Star y facilita el establecimiento de monumentos conmemorativos familiares Gold Star.

La longevidad de Williams lo coloca en una compañía enrarecida. De los cientos de destinatarios de la Medalla de Honor de la Segunda Guerra Mundial (muchos de los cuales recibieron el premio póstumamente), solo cuatro siguen con vida. Es el único miembro del cuarteto que luchó en el Pacific Theatre, así como el único Marine.

Nacido el 2 de octubre de 1923, Williams creció en una granja lechera en la pequeña comunidad de Quiet Dell, Virginia Occidental. El menor de 11 hermanos, de los cuales solo cinco llegaron a la edad adulta, en parte debido a la devastadora pandemia de gripe de 1918, recuerda haber asistido a la escuela primaria en una escuela de un solo salón. Cada mañana, traía las vacas de los pastos y ordeñaba su porción a mano. Sin embargo, con la Gran Depresión en pleno apogeo, “el dinero simplemente no existía. Podrías trabajar todo el día por 10 centavos ".

Después de abandonar la escuela secundaria —la escuela estaba a siete millas de su casa, un viaje diario que a veces hacía a pie— siguió a un hermano al Civilian Conservation Corps, un programa de ayuda laboral de la era de la Depresión. Williams esperaba quedarse en Virginia Occidental, pero fue enviado a Montana, donde estuvo destinado el 7 de diciembre de 1941, cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor.

Posteriormente, dos de los hermanos de Williams ingresaron al ejército, pero él estaba decidido a unirse a los marines. “Llevaban ese feo uniforme militar marrón”, bromea Williams. "No quería que me atraparan muerta en esa cosa. Quería vestirme de blues ".

Pero cuando Williams, de 5 pies y 6 pulgadas, trató de alistarse, fue rechazado por no cumplir con el requisito de altura de los Marines en ese momento. Sin inmutarse, Williams volvió a intentarlo a principios de 1943, poco después de que se eliminara el requisito de altura, y esta vez fue aceptado. “Mi pensamiento fue, 'Me voy a la Infantería de Marina para proteger a mi país y mi libertad', nunca soñé que terminaría en el Pacífico Sur, porque [antes de la guerra] ni siquiera sabía que teníamos un Pacífico Sur ”, dice Williams.

Después del campo de entrenamiento en San Diego, además de un entrenamiento adicional, Williams se embarcó a la isla de Guadalcanal, que Estados Unidos había terminado recientemente de apoderarse de Japón. Mientras estaba allí, aprendió a usar un lanzallamas y fue puesto a cargo de una unidad de demolición de lanzallamas para seis personas. Williams vio su primer combate en julio de 1944, participando en la Batalla de Guam.

Recuerda que los primeros días de lucha fueron particularmente brutales, mientras las tropas estadounidenses luchaban por avanzar desde la cabeza de playa hasta la cima de una cresta. Al llegar al terreno elevado, recorrieron kilómetros de jungla, intentando eliminar a los japoneses restantes que se habían camuflado en el espeso follaje. "Perdimos muchos marines simplemente porque no sabíamos dónde estaban", dice Williams. "No pudimos verlos".

Al retomar Guam, que había estado en manos japonesas desde diciembre de 1941, Estados Unidos obtuvo una base desde la cual sus bombarderos B-29 podrían llegar a Tokio, explica Richard B. Frank, un historiador de la guerra de Asia y el Pacífico que acompañará a Williams a continuación. año en un recorrido por los sitios de batalla del Pacífico. Además, dice Frank, Estados Unidos quería cortar las líneas de comunicación japonesas y sentía la obligación de liberar a la población local, que había permanecido firmemente leal a Estados Unidos.

Frank señala que la experiencia de Williams se relaciona con su propia investigación sobre Guam. "Fue una pelea extremadamente feroz durante los primeros días", dice, "pero finalmente fueron básicamente derribados".

Desde Guam, Williams viajó en febrero de 1945 a la pequeña isla con forma de chuleta de cerdo de Iwo Jima, el sitio de una base aérea japonesa bien fortificada. “Nos dijeron que probablemente nunca saldríamos del barco”, dice Williams. Al contrario de las batallas anteriores en el Pacífico, los japoneses dejaron que las tropas estadounidenses aterrizaran relativamente sin ser molestados. Sin embargo, luego llovieron fuego intenso y atraparon a tantos infantes de marina a lo largo de la playa que la 3.a División de Marines de Williams no pudo encontrar un lugar para desembarcar. (Williams y sus compañeros pasaron un día entero en una lancha de desembarco, atravesando enormes olas y turnándose para vomitar por el costado).

Los japoneses sabían que probablemente no podrían ganar en Iwo Jima, explica Frank, pero "querían hacerlo lo más difícil, costoso y lento posible". Estados Unidos, por otro lado, dice Frank, quería Iwo Jima como base para aviones de combate y como refugio para los B-29 dañados que regresaban de las campañas de bombardeo al continente japonés.

Después de asegurar finalmente un punto de apoyo en Iwo Jima, la 3.ª División de Williams se colocó a la cabeza de la operación y se le dijo que dividiera a la oposición en dos. Williams recuerda una lucha difícil para avanzar a través de un aeródromo y luego chocar contra los puestos de guardia de concreto, que estaban reforzados con varillas de acero e impermeables a los bombardeos aéreos. Para cuando asaltó la cadena de pastilleros, por la que ganaría la Medalla de Honor, todos los demás miembros de su unidad de demolición de lanzallamas habían sido muertos o heridos.

Williams continuaría luchando, recibiendo un Corazón Púrpura por las lesiones sufridas en Iwo Jima ese marzo. Más tarde regresó a Guam y se entrenó para una invasión planificada del continente japonés que se hizo innecesaria por la rendición de Japón en agosto de 1945.

Con el conflicto ahora terminado, Williams tomó su primer viaje en avión desde Guam a Hawai y luego compartió un vuelo a San Francisco con prisioneros de guerra estadounidenses que acababan de ser liberados. "Casi parecían esqueletos", dice Williams. “Habían perdido mucho peso. Eran muy delgados, sus huesos sobresalían y sus mandíbulas estaban hundidas. Pero a pesar de que estaban en esa forma, eran el grupo más feliz que he visto en mi vida porque estaban de camino a casa después de una tortura desconocida ".

Después de eso, Williams abordó un tren a campo traviesa, sorprendió a su prometida en su casa de Virginia Occidental y luego se dirigió a Washington, DC, para la ceremonia de la Medalla de Honor en el césped de la Casa Blanca.

El premio convirtió a Williams en una figura pública reacia, que fracasó por completo en su primer intento de atraer a una audiencia, en un desfile. "Fue el discurso más corto de la historia", se ríe Brent Casey, nieto de Williams y director ejecutivo de su fundación. "Simplemente dijo, 'uh, uh' dos veces y luego se sentó".

Sin embargo, gradualmente, Williams aprendió a hablar elocuentemente de sus experiencias en tiempos de guerra y a usar su plataforma para promover causas en las que cree. Después de retirarse de VA, mantuvo un horario exigente, dirigiendo un hogar de veteranos, enseñando en la escuela dominical, criando caballos de exhibición, y sirviendo como capellán de la Sociedad de la Medalla de Honor del Congreso, entre otras actividades. Mientras tanto, su fundación ha erigido docenas de monumentos conmemorativos de la familia Gold Star desde su creación en 2010.

“Él inspira a mucha gente”, dice Casey. “La mayoría de las personas de 94 años se relajarían y disfrutarían de la jubilación y se sentarían en el porche delantero viendo el tráfico, pero él simplemente se niega a hacer eso. Va a aprovechar al máximo cada hora de cada día ".

Esta historia es parte de Semana de los héroes, una celebración de una semana de nuestros héroes en las fuerzas armadas. Leer más historias de veteranos aquí.


Este infante de marina recibió la Medalla de Honor por sus habilidades con un lanzallamas

Nacido en la Primera Guerra Mundial, el lanzallamas solo podía disparar llamas durante unos segundos, pero era esencial para erradicar al enemigo desde posiciones atrincheradas. El lanzallamas fue una innovación simple: un bote para combustible, otro para propulsor. Lanza fuego. Charlie Mike.

El video a continuación describe exactamente cómo funcionaba el arma y por qué se convirtió en un arma fundamental para una unidad de la Segunda Guerra Mundial en el arsenal.

Este video también presenta a Hershel & # 8220Woody & # 8221 Williams, un infante de marina de la era de la Segunda Guerra Mundial y un operador de lanzallamas que luchó en Iwo Jima. (Se le muestra con la Medalla de Honor que recibió por sus acciones allí).

Lo que el video no le dice es que Williams es el último ganador vivo de la Medalla de Honor de Iwo Jima. Él solo sacó siete pastilleros japoneses con su lanzallamas ese día.

& # 8220 Recuerdo gatear sobre mi vientre, & # 8221 Williams dijo Weaponología. & # 8220 Recuerdo & # 8217em viniendo, cargando alrededor de ese pastillero hacia mí. Había cinco o seis de ellos. Y simplemente abrí la llama y los atrapé. Fue como si hubieran pasado de una carrera realmente rápida a una cámara realmente lenta. Pero al cortar esos siete pastilleros, abrió un agujero y pasamos. & # 8221

El humilde infante de marina se olvidó de mencionar que las siete fortificaciones que eliminó eran parte de una red de posiciones endurecidas y atrincheradas, campos de minas y roca volcánica protegidos por fuego cruzado de ametralladoras fulminantes que detuvieron toda la invasión estadounidense.

Durante cuatro horas, Woody Williams se arrastró sin ayuda hasta los pastilleros con solo cuatro fusileros de la Marina para cubrirse. Dado que su lanzallamas solo disparó durante unos segundos, tuvo que regresar repetidamente a sus líneas para un nuevo tanque de combustible.

& # 8220Los japoneses estaban realmente asustados de los lanzallamas, & # 8221 recordó Williams.

Más sobre Somos los poderosos

PELÍCULAS PODEROSAS

& aposMás allá del llamado del deber & apos

El 5 de octubre de 1945, el presidente Harry S. Truman entregó a Williams la Medalla de Honor durante una ceremonia grupal en la Casa Blanca en Washington, D.C.

Truman reconoció a Williams por su "conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber", según su cita.

Williams "avanzó audazmente solo para intentar reducir el devastador fuego de ametralladora desde las posiciones inflexibles" y, en una ocasión, "montó un pastillero para insertar la boquilla de su lanzallamas a través del respiradero de aire, matando a los ocupantes y silenciando el arma en otro, cargó con severidad contra los fusileros enemigos que intentaron detenerlo con bayonetas y los destruyó con una explosión de fuego de su arma ”.

Su cita decía: “Su determinación inquebrantable y su extraordinario heroísmo frente a la despiadada resistencia enemiga fueron directamente fundamentales para neutralizar uno de los puntos fuertes japoneses más fanáticamente defendidos que encontró su regimiento y ayudaron de manera vital a permitir que su compañía alcanzara su objetivo. Cpl. El espíritu de lucha agresivo de Williams & apos y la devoción valiente al deber a lo largo de esta acción ferozmente disputada sostienen y mejoran las más altas tradiciones del Servicio Naval de los EE. UU. "

Williams fue uno de los 27 miembros del ejército que recibió la Medalla de Honor por sus acciones en Iwo Jima, la mayor cantidad para cualquier batalla en la historia de Estados Unidos.

En total, 473 militares de Estados Unidos obtuvieron la Medalla de Honor durante la Segunda Guerra Mundial, según homeofheroes.com. Aunque Williams inicialmente se sintió decepcionado al recibir la medalla, obtener el honor y servir en Iwo Jima han tenido un impacto significativo en su vida.

"Yo y aposve lo viví desde que llegué a casa", dijo Williams, ahora de 96 años. "A pesar de que celebramos (en) el 75 aniversario, es algo que ha sido parte de mi vida desde que regresé en 1945".


El ganador de la Medalla de Honor crea un legado en honor a las familias Gold Star

Williams es el último superviviente del Cuerpo de Marines, ganador de la Medalla de Honor de la Segunda Guerra Mundial. Foto por el Sargento. William Holdaway.

El 23 de febrero de 1945, el entonces Marine Corps C pl. Hershel “Woody” Williams estaba de espaldas al Monte Suribachi cuando sus compañeros de Infantería de Marina del 1er Batallón, 21º Regimiento de Infantería de Marina, 3ª División de Infantería de Marina comenzaron a disparar sus armas en celebración. Con solo 5 pies y 6 pulgadas de altura, Williams se giró y estiró el cuello para ver las barras y estrellas volando sobre el pico más alto de Iwo Jima. El izamiento de la bandera en el monte Suribachi se convertiría en la imagen icónica de la Primera Guerra Mundial.

Dos días después, Williams grabaría su propio nombre en los libros de historia de la Segunda Guerra Mundial cuando el operador del lanzallamas despejó al enemigo del interior de una hilera previamente impenetrable de búnkeres de pastilleros, frustrando el avance del ejército estadounidense a través de la isla.

Williams, de 96 años, fue galardonado con la Medalla de Honor por sus acciones ese día, pero su servicio a su país ha sido de por vida. Williams fue dado de baja de la Infantería de Marina en 1945, pero sirvió en la Reserva de la Infantería de Marina hasta su jubilación. Después de la guerra, pasó 33 años como Oficial del Servicio de Veteranos dentro del Departamento de Asuntos de Veteranos y concluyó su carrera como comandante del Hogar de Veteranos en Barboursville, Virginia Occidental.

Pero su legado duradero es la Fundación Medalla de Honor “Woody” Williams de Hershel. Establecida en 2012, la organización sin fines de lucro 50 1 (c) (3) ha encabezado la construcción de 60 M onumentos en Memoria de la Familia Gold Star en los Estados Unidos, con otros 66 proyectos registrados en curso desde Nueva York a Guam. Cada monumento de granito de paneles múltiples honra a las familias y parientes de los miembros del servicio que han hecho el máximo sacrificio. La organización también patrocina programas de extensión familiar Gold Star, ofrece becas Living Legacy a niños elegibles Gold Star y aboga por los beneficios educativos para todas las familias Gold Star.

Williams firma una pala ceremonial con punta de oro para la Madre de la Estrella Dorada Belinda Jividen durante la ceremonia de inauguración del Monumento Conmemorativo de las Familias de la Estrella Dorada en Virginia Occidental. Foto de Bo Wriston.

Si bien la historia de las "madres Gold Star" se remonta a la Primera Guerra Mundial, las familias Gold Star no fueron reconocidas formalmente hasta 2011, cuando el residente de P, Barack Obama, amplió el "Día de la Madre Gold Star" para incluir a todos los miembros de la familia Gold Star.

“Durante años y años, nadie hablaba de otra persona que no fuera Gold Star cuando alguien se perdió en el ejército”, admite Williams, quien cuando era adolescente entregaba telegramas a las familias cuyos seres queridos habían sido asesinados o heridos en acción.

Williams recibió su llamada de atención en 2010 después de concluir un discurso destacando a Gold Star entre otros. El padre de un soldado muerto en Afganistán se acercó a Williams. Con las orejas rodando por sus mejillas, le dijo a Williams: "Los papás también lloran".

"Decidí que teníamos que hacer algo, al menos en nuestro propio estado de West Virginia, para honrar y rendir homenaje a las familias; tenemos 11.000 nombres en un monumento a los veteranos en nuestro recinto capitular", dijo Williams. “Nunca habíamos hecho nada para mencionar a las familias. Pensé que teníamos que reconocer el hecho de que habían perdido a un ser querido ".

Williams comenzó a diseñar un monumento en honor a las familias Gold Star. Con la ayuda de los dos nietos de Williams, Br yan y Br ent Casey, se estableció la fundación. E l primer M umento M emorial de las Familias Gold Star se dedicó en 2013 en el 90 cumpleaños de Williams en el Cementerio de Veteranos del Estado Donel C. Kinnard de West Virginia. En un año, se dedicó el segundo Monumento a las Familias Estrella de Oro del país en Valley Forge, Pensilvania. Pronto siguieron otros proyectos en todo el país.

Construcción de un monumento en honor a aquellos que han perdido a sus seres queridos mientras prestaban servicio militar.

“Es como el viejo dicho, 'Una persona muere dos muertes. El día que su alma deja su cuerpo y el segundo cuando dejamos de pronunciar su nombre ", dijo el director ejecutivo y presidente de la Fundación, Chad Graham, uno de los cinco nietos de Williams. “Esa es una parte importante de lo que hacemos. La mejor manera en que podemos servir a estas familias es no solo brindándoles apoyo, sino también recordando a sus seres queridos diciendo su nombre y manteniendo su sacrificio en nuestras mentes ”.

Williams, uno de 11 hijos, creció en una granja lechera en Virginia Occidental. Cuando los japoneses bombardearon Pearl Harbor el 24 de diciembre.El 7 de diciembre de 1941, estaba construyendo cercas en un rancho del gobierno en Montana como parte del Cuerpo de Conservación Civil. Había dejado la escuela secundaria para participar en el programa de ayuda pública para la depresión.

"Tenía 17 años y no tenía ningún interés o deseo particular de estar en el ejército", admite Williams. “No sabía mucho al respecto. Pero cuando Pearl Harbor fue bombardeada, nos llamaron a la mañana siguiente y nos dijeron que Estados Unidos iba a la guerra. Bueno, ninguno de nosotros había oído hablar de Pearl Harbor. Ninguno de nosotros había oído hablar del Pacífico Sur. "

Los legendarios uniformes azules atrajeron a Williams a la Infantería de Marina. Pero cuando intentó alistarse después de cumplir 18 años, fue rechazado por no cumplir con el requisito de altura de 5 pies y 8 pulgadas del servicio. Cuando el estándar se relajó en 1943, Williams se unió a la Infantería de Marina.

Hershel & # 8220Woody & # 8221 Williams, beneficiario de la Medalla de Honor de la Segunda Guerra Mundial y miembro de la familia Gold Star Memorial, posa para una fotografía con soldados de infantería de Marine Corp. en una ceremonia de dedicación celebrada en Hawaiian Memorial Park en 2018. Foto del especialista en comunicación de masas 2nd Class Somers T. Steelman.

Williams vio su primera acción de combate en la Batalla de Guam en julio de 1944. Bien entrenado por infantes de marina curtidos en el combate, Williams sabía que el miedo no era una opción.

"Si controlas tu miedo, donde no te controla a ti, continúas operando de manera eficiente", explica Williams. “Pero si el miedo alguna vez llega al punto en el que tiene el control, habrás terminado. Tienen que evacuarlo. Estás terminado. Eso le sucedió a muchas personas porque todos somos diferentes. Una persona sacrificará su vida para salvar a otra, y el otro llega a un punto en el que dice que no puedo soportarlo más y se va ".

Siete meses después, en Iwo Jima, aguardaba un desafío mayor. Williams describe la decisión de su comandante en jefe de utilizar un lanzallamas en un intento de neutralizar los pastilleros japoneses como un acto "rayano en la desesperación". Williams se ofreció como voluntario, sabiendo que era el único operador de lanzallamas que quedaba en su empresa. Otros cinco habían resultado muertos o heridos.

“Ese era mi trabajo. Eso fue lo que me enseñaron a hacer ”, explica Williams.

“Gran parte de ese día es un sueño”, agrega. "Mucho de eso ni siquiera lo recuerdo".

Con cuatro fusileros, dos de los cuales murieron durante la misión, proporcionando cobertura, Williams pasó cuatro horas evadiendo el fuego enemigo mientras atacaba sistemáticamente los fortines, se retiraba para recargar lanzallamas y cargas de demolición, y luego se dirigía de nuevo. En total, destruyó siete pastilleros. Su cita del Ministerio de Salud cita dos ejemplos de su heroísmo ese día: montar un pastillero para disparar llamas por el respiradero y matar a sus ocupantes y atacar a los soldados enemigos y destruirlos con un estallido de llamas.

“Recuerdo esos casos”, dijo. “Pero todos los detalles que se necesitaron para llegar allí y lograrlo. Esos detalles no están ahí. "

Siete meses después, mientras se encontraba en Guam, se ordenó a Williams que se dirigiera a la tienda de campaña de su comandante general.

"Estaba tan asustada." Williams señala. “Las palabras que sí recuerdo son:‘ Se le ordenó regresar a Washington, D.C. ’. Si usó las palabras‘ Medal of Honor ’, no significó nada porque nunca escuché de ella. Ni siquiera sabía que existía la Medalla de Honor. Lo único que me registré es que puedo irme a casa ".

Sin embargo, esas tres palabras alterarían la vida de Williams. Hasta que el presidente Harry Truman le otorgó el Ministerio de Salud en octubre de 1945, el plan de Williams era volver a la agricultura. En cambio, se convirtió en un héroe reacio.

"Desde el momento en que me entregaron la medalla, tomé una nueva vida", dijo Williams. “Pasé de un chico de campo a una figura pública. Fue muy difícil para mí hacer ese ajuste. Era muy tímido, muy tímido, atrasado. Tenía un año de secundaria. Hablar ante grupos de personas fue absolutamente devastador ".

Eso cambiaría a medida que Williams se convirtiera en un defensor de los veteranos en West Virginia y en todo el país. Desde la fundación de su fundación, Williams ha asistido a casi todas las dedicatorias del Gold Star Families M onument: 57 de 60 hasta la fecha. Pasó 220 días viajando el año pasado en apoyo de las causas familiares y de veteranos de Gold Star.

El 7 de marzo, el último beneficiario vivo del Ministerio de Salud del Pacific Theatre viajará a Norfolk, Virginia, para otro evento fundamental, la puesta en servicio del USS Hershel "Woody" Williams (ESB-4), un E xpeditionary S ea B as Barco .

“Un chico de campo de West Virginia que nunca soñó con estar en público tiene un barco que pesa 90,000 toneladas, tiene 10 pisos de altura, 825 pies de largo, que transportará helicópteros y todo tipo de armamento y navegará nuestros siete mares con su nombre en él ”, dijo Williams. “¿Cómo le puede pasar eso a un pequeño como yo? Sin embargo, sucede en Estados Unidos, porque eso es Estados Unidos ".

Williams usará su MOH cuando asista a la comisión. Si bien la mayoría de los ganadores no hacen brillar sus medallas, Williams pule las suyas.

"Lo hago brillar por una razón", dijo. “Lo mantengo brillante para esos dos marines que sacrificaron sus vidas para hacerlo posible. Lo uso en su honor ".


Este operador de lanzallamas es el último receptor de la Medalla de Honor viviente del Pacific Theatre - HISTORIA

El 23 de febrero de 1945, el entonces Marine Corps Cpl. Hershel “Woody” Williams estaba de espaldas al monte Suribachi cuando sus compañeros de infantería de marina en el 1er Batallón, 21º Regimiento de Infantería de Marina, 3ª División de Infantería de Marina comenzaron a disparar sus armas en celebración. Con solo 5 pies y 6 pulgadas de alto, Williams se giró y estiró el cuello para ver las barras y estrellas volando sobre el pico más alto de Iwo Jima. El izamiento de la bandera en el monte Suribachi se convertiría en la imagen icónica de la Segunda Guerra Mundial.

Dos días después, Williams grabaría su propio nombre en los libros de historia de la Segunda Guerra Mundial cuando el operador del lanzallamas despejó al enemigo del interior de una hilera previamente impenetrable de búnkeres "fortines", frustrando el avance del ejército estadounidense a través de la isla.

Williams, de 96 años, recibió la Medalla de Honor por sus acciones ese día, pero su servicio a su país ha sido de por vida. Williams fue dado de baja de la Infantería de Marina en 1945, pero sirvió en la Reserva de la Infantería de Marina hasta su jubilación. Después de la guerra, pasó 33 años como Oficial de Servicio para Veteranos dentro del Departamento de Asuntos de Veteranos y concluyó su carrera como comandante del Hogar de Veteranos en Barboursville, West Virginia.

Pero su legado duradero es la Fundación Medalla de Honor Hershel “Woody” Williams. Establecida en 2012, la organización sin fines de lucro 501 (c) (3) ha encabezado la construcción de 60 monumentos conmemorativos de la familia Gold Star en los Estados Unidos, con otros 66 proyectos registrados en curso desde Nueva York hasta Guam. Cada monumento de granito de paneles múltiples honra a las familias y parientes de los miembros del servicio que han hecho el máximo sacrificio. La organización también patrocina programas de extensión familiar Gold Star, ofrece becas Living Legacy a niños elegibles Gold Star y aboga por los beneficios educativos para todos los miembros de la familia Gold Star.

Si bien la historia de las "madres Gold Star" se remonta a la Primera Guerra Mundial, las familias Gold Star no fueron reconocidas formalmente hasta 2011, cuando el presidente Barack Obama amplió el "Día de la Madre Gold Star" para incluir a todos los miembros de la familia Gold Star.

“Durante años y años, nadie habló de una persona que no fuera la madre de Gold Star cuando alguien se perdió en el ejército”, admite Williams, quien de adolescente entregó telegramas a las familias cuyos seres queridos habían sido asesinados o heridos en combate.

Williams recibió su llamada de atención en 2010 después de concluir un discurso destacando a las madres Gold Star. El padre de un soldado muerto en Afganistán se acercó a Williams. Con lágrimas rodando por sus mejillas, le dijo a Williams: "Los papás también lloran".

"Decidí que teníamos que hacer algo, al menos en nuestro propio estado de West Virginia, para honrar y rendir homenaje a las familias; tenemos 11.000 nombres en un monumento a los veteranos en los terrenos de nuestra capital", dijo Williams. “Nunca habíamos hecho nada para mencionar a las familias. Pensé que teníamos que reconocer el hecho de que habían perdido a un ser querido ".

Williams comenzó a diseñar un monumento en honor a las familias Gold Star. Con la ayuda de los dos nietos de Williams, Bryan y Brent Casey, se estableció la fundación. El primer Monumento Conmemorativo de las Familias de la Estrella Dorada se dedicó en 2013 en el 90 cumpleaños de Williams en el Cementerio de Veteranos del Estado Conmemorativo Donel C. Kinnard de Virginia Occidental. En un año, se dedicó el segundo Monumento a las Familias Estrella de Oro del país en Valley Forge, Pensilvania. Pronto siguieron otros proyectos en todo el país.

“Es como el viejo dicho, 'Una persona muere dos muertes. El día que su alma deja su cuerpo y el segundo cuando dejamos de pronunciar su nombre ", dijo el director ejecutivo y presidente de la Fundación, Chad Graham, uno de los cinco nietos de Williams. “Esa es una parte importante de lo que hacemos. La mejor manera en que podemos servir a estas familias es no solo brindándoles apoyo, sino también recordando a sus seres queridos diciendo su nombre y manteniendo su sacrificio en nuestras mentes ”.

Williams, uno de 11 hijos, creció en una granja lechera en Virginia Occidental. Cuando los japoneses bombardearon Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, él estaba construyendo cercas en un rancho del gobierno en Montana como parte del Cuerpo de Conservación Civil. Había abandonado la escuela secundaria para participar en el programa de ayuda pública de la era de la Depresión.

“Tenía 17 años y no tenía ningún interés o deseo particular de estar en el ejército”, admite Williams. “No sabía mucho al respecto. Pero cuando Pearl Harbor fue bombardeada, nos llamaron a la mañana siguiente y nos dijeron que Estados Unidos iba a la guerra. Bueno, ninguno de nosotros había oído hablar de Pearl Harbor. Ninguno de nosotros había oído hablar del Pacífico Sur ".

Sus legendarios uniformes azules atrajeron a Williams a la Infantería de Marina. Pero cuando intentó alistarse después de cumplir 18 años, fue rechazado por no cumplir con el requisito de altura de 5 pies y 8 pulgadas del servicio. Cuando ese estándar se relajó en 1943, Williams se unió a los Marines.

Williams vio su primera acción de combate en la Batalla de Guam en julio de 1944. Bien entrenado por marines endurecidos por el combate, Williams sabía que el miedo no era una opción.

"Si controlas tu miedo, donde no te controla a ti, continúas operando de manera eficiente", explica Williams. “Pero si el miedo llega al punto en el que tiene el control, habrás terminado. Tienen que evacuarlo. Estás terminado. Eso le sucedió a muchas personas porque todos somos diferentes. Una persona sacrificará su vida para salvar a otra, y el otro llega a un punto en el que dice que no puedo soportarlo más y se va ".

Siete meses después, en Iwo Jima, aguardaba un desafío mayor. Williams describe la decisión de su comandante en jefe de tener un intento con un lanzallamas para neutralizar los pastilleros japoneses como un acto "rayano en la desesperación". Williams se ofreció como voluntario, sabiendo que era el único operador de lanzallamas que quedaba en su empresa. Otros cinco habían resultado muertos o heridos.

“Ese era mi trabajo. Para eso fui entrenado ”, explica Williams.

“Gran parte de ese día es un sueño”, agrega. "Mucho de eso ni siquiera lo recuerdo".

Con cuatro fusileros, dos de los cuales murieron durante la misión, proporcionando cobertura, Williams pasó cuatro horas evadiendo el fuego enemigo mientras atacaba sistemáticamente los fortines, se retiraba para recargar lanzallamas y cargas de demolición, y luego se dirigía de nuevo. En total, destruyó siete pastilleros. Su cita del Ministerio de Salud cita dos ejemplos de su heroísmo ese día: montar un pastillero para disparar llamas por el respiradero y matar a sus ocupantes y atacar a los soldados enemigos y destruirlos con un estallido de llamas.

“Recuerdo esos casos”, dijo. “Pero todos los detalles que se necesitaron para llegar allí y lograrlo. Esos detalles no están ahí ".

Siete meses más tarde, mientras se encontraba en Guam, se ordenó a Williams que se dirigiera a la tienda de campaña de su comandante general.

"Estaba tan asustada." Williams señala. “Las palabras que sí recuerdo son:‘ Se le ordenó regresar a Washington, D.C. ’. Si usó las palabras‘ Medal of Honor ’, no significó nada porque nunca escuché de ella. Ni siquiera sabía que existía la Medalla de Honor. Lo único que me registré es que puedo irme a casa ".

Sin embargo, esas tres palabras alterarían la vida de Williams. Hasta que el presidente Harry Truman le otorgó el Ministerio de Salud en octubre de 1945, el plan de Williams era volver a la agricultura. En cambio, se convirtió en un héroe reacio.

“Desde el momento en que me entregaron la medalla, tomé una nueva vida”, dijo Williams. “Pasé de un chico de campo a una figura pública. Fue muy difícil para mí hacer ese ajuste. Era muy tímido, muy tímido, atrasado. Tenía un año de secundaria. Hablar ante grupos de personas fue absolutamente devastador ".

Eso cambiaría a medida que Williams se convirtiera en un defensor de los veteranos en West Virginia y en todo el país. Desde la fundación de su fundación, Williams ha asistido a casi todas las dedicaciones del Monumento a las Familias Gold Star: 57 de 60 hasta la fecha. Pasó 220 días en la carretera el año pasado en apoyo de la familia Gold Star y las causas de los veteranos.

El 7 de marzo, el último beneficiario vivo del Ministerio de Salud del Pacific Theatre viajará a Norfolk, Virginia, para otro evento seminal, la puesta en servicio del USS Hershel “Woody” Williams (ESB-4), un barco expedicionario de la base marítima.

“Un chico de campo de West Virginia que nunca soñó con estar en público tiene un barco que pesa 90,000 toneladas, tiene 10 pisos de altura, 825 pies de largo, que transportará helicópteros y todo tipo de armamento y navegará nuestros siete mares con su nombre en él ”, dijo Williams. “¿Cómo le puede pasar eso a un pequeño como yo? Sin embargo, sucede en Estados Unidos, porque eso es Estados Unidos ".

Williams usará su MOH cuando asista a la comisión. Si bien la mayoría de los ganadores no hacen brillar sus medallas, Williams pule las suyas.

"Lo hago brillar por una razón", dijo. “Lo mantengo brillante para esos dos marines que sacrificaron sus vidas para hacerlo posible. Lo uso en su honor ".


Acciones de Williams & # 8217 en Iwo Jima

Mientras los tanques estadounidenses intentaban abrirse camino a través de la isla y las formidables defensas de minas, obstáculos y fortines, a Williams y a varios fusileros se les ordenó avanzar con explosivos en un esfuerzo por neutralizar las posiciones japonesas, que desataban un fuego paralizante sobre su cuerpo. compañeros de tropas. De camino a los pastilleros, todos los hombres aceptan que Williams resultó herido, lo que lo obligó a hacerlo solo.

Hershel W. Williams, USMC, ganador de la Medalla de Honor. (Crédito de la foto: Cuerpo de Marines de EE. UU.)

Su mención de la Medalla de Honor describe perfectamente su heroísmo: & # 8220 Cubierto solo por cuatro fusileros, luchó desesperadamente durante cuatro horas bajo un terrible fuego de armas pequeñas enemigas y regresó repetidamente a sus propias líneas para preparar cargas de demolición y obtener lanzallamas reparados, luchando hacia atrás, con frecuencia a la parte trasera de los emplazamientos hostiles, para acabar con una posición tras otra. & # 8221

La resistencia japonesa en la isla fue una de las más feroces que Estados Unidos había encontrado durante todo su tiempo en el Teatro Pacífico. 21.000 soldados japoneses estaban en Iwo Jima cuando Estados Unidos atacó, pero al final de la batalla, solo 216 fueron capturados vivos.

Todavía solo, Williams se subió a un pastillero japonés, una estructura defensiva con aberturas para disparar y observar, e insertó & # 8220 la boquilla de su lanzallamas a través de la rejilla de ventilación, matando a los ocupantes y silenciando el arma. & # 8221

& # 8220Cavaron cuevas llamadas pastilleros para proteger la isla, y fueron construidas de tal manera que los morteros y la artillería no pudieran & # 8217t afectarlas & # 8221, dijo Williams después de reunirse con un lanzallamas en el evento.

& # 8220Para que el enemigo pueda quedarse en esos pastilleros, y el lanzallamas era la única forma de atravesarlos. Una vez que eliminaste al enemigo en el pastillero, debías detonar un explosivo para asegurarte de que & # 8217t no iban a sobrevivir & # 8221, agregó.

Continuando, cargó con severidad a los fusileros enemigos que intentaron detenerlo con bayonetas y los destruyó con una explosión de fuego de su arma. & # 8221

Video: Williams soltando el lanzallamas en un picnic de veteranos


A los 96 años, el veterano de la Segunda Guerra Mundial y ganador de la Medalla de Honor vio sacrificios de primera mano

A sus 96 años, Woody Williams es el segundo receptor vivo de mayor edad de la Medalla de Honor del Congreso y el único de la Segunda Guerra Mundial que asiste a la convención de la Sociedad de la Medalla de Honor esta semana en Tampa.

TAMPA, Fla. - A los 96 años, Woody Williams es el segundo receptor vivo de mayor edad de la Medalla de Honor del Congreso y el único de la Segunda Guerra Mundial.

Williams se siente agradecido de poder unirse a & # xA0docenas de nuestra nación & aposs héroes en esta semana & aposs & # xA0Medal of Honor Society & # xA0convention en Tampa. Pero & # xA0he & aposs siempre pensando en esos & # xA0héroes que nunca llegaron a casa.

"Realmente sacrificaron sus vidas protegiendo la mía", le dijo a FOX 13 a Lloyd Sowers.

En 1945, Williams era un joven cabo de la Marina que aterrizaba en una isla del Pacífico de la que nunca había oído hablar, Iwo Jima. El izamiento de la bandera se haría famoso, pero lo que hizo Williams ayudó a cambiar el rumbo.

Para capturar un aeródromo en la isla, tuvo que llegar a las tropas japonesas escondidas en búnkeres.

"En realidad, yo era el único operador de lanzallamas en mi empresa", dice Williams. `` Para que entre una llama o un explosivo que los mate ''.

Junto con cuatro infantes de marina que proporcionaban fuego de cobertura, Williams mató a las tropas enemigas en siete búnkeres. Dos de los marines que lo cubrieron murieron. Otros infantes de marina pasaron a capturar el aeródromo. Williams recibió la Medalla de Honor por el presidente Harry S. Truman el 3 de octubre de 1945.

"Se entregaron 27 medallas de honor para Iwo Jima, 13 de nosotros llegamos a casa, los demás sacrificaron sus vidas para ganárselo", dice Williams. "Y ahora soy el último de los 13."

También es uno de los últimos que recuerda de primera mano la batalla de Iwo Jima.

"Todavía hay partes de él que todavía están muy vívidas en mi mente. Me lo llevaré conmigo cuando vaya al cielo '', dice. & quot; Siempre estará ahí & quot.

Cree que sobrevivió por una razón.

"¿Estoy sirviendo a esa razón o propósito? Espero serlo '', dice. & # xA0

Él y una historia viva y un embajador de su nación y un honor militar más alto.Sirvió en las Reservas Marinas durante muchos años y luego hizo una carrera en la Administración de Veteranos y Apóstoles.

A los 96 años, permanece activo hablando en eventos públicos y trabajando en nombre de Gold Star Families. & # XA0


Contenido

Williams, el menor de once hermanos, nació y se crió en una granja lechera en Quiet Dell, West Virginia, el 2 de octubre de 1923. [1] [2] Al nacer, Williams pesaba 3 1/2 libras y no se esperaba que lo hiciera. En Vivo. Su madre, Lurenna, decidió ponerle el nombre del médico que llegó a su finca varios días después de su nacimiento. Cuando tenía 11 años, su padre había muerto de un ataque cardíaco y varios de sus hermanos habían muerto a causa de una pandemia de gripe. [3] Williams trabajó en una serie de trabajos ocasionales en el área, incluso como conductor de camión para W.S. Harr Construction Company de Fairmont, West Virginia y como taxista. Cuando Pearl Harbor fue atacado, estaba trabajando en Montana como miembro del Cuerpo de Conservación Civil. [4] [3]

Williams se sintió atraído por los marines por sus uniformes azules que había visto usar a varios hombres de su comunidad. No le gustaba el uniforme de lana marrón del Ejército que consideraba "la cosa más fea de la ciudad. Decidí que no quería estar en esa cosa. Quiero estar en esos azules de vestir". Aparte de la apariencia del uniforme, Williams no sabía nada de los marines. [3] De pie 5 pies 6 pulgadas, cuando Williams intentó alistarse en el Cuerpo de Marines en 1942, le dijeron que era demasiado bajo para el servicio. Después de que se cambiaron las regulaciones de altura a principios de 1943, se alistó con éxito en la Reserva del Cuerpo de Marines en Charleston, Virginia Occidental, el 26 de mayo. [5] [6] [3]

Williams recibió su entrenamiento de reclutamiento en Marine Corps Recruit Depot San Diego, California. Al finalizar, fue enviado al centro de entrenamiento de Camp Elliott en San Diego, donde se unió al batallón de entrenamiento de tanques el 21 de agosto de 1943. Al mes siguiente fue transferido al batallón de infantería del centro de entrenamiento para recibir instrucción como hombre de demolición y en el uso de lanzallamas. [5] La capacitación, dijo Williams, fue técnica y se centró en el diseño del lanzallamas: tres tanques, dos de los cuales contenían una mezcla de combustible diesel y gas de aviación y un tercer tanque que contenía aire comprimido. Hubo poca capacitación sobre el uso operativo del arma. "Tuvimos que aprender eso nosotros mismos", dijo. [3]

Williams fue asignado al 32 ° Batallón de Reemplazo el 30 de octubre de 1943 y partió hacia Nueva Caledonia en el suroeste del Pacífico el 3 de diciembre a bordo del M.S. Weltey Reden. [7] En enero de 1944, se unió a la Compañía C, 1er Batallón, 21º Regimiento de Infantería de Marina, 3ª División de Infantería de Marina en Guadalcanal. [7] [5] En julio y agosto de 1944, se incorporó a la Compañía del Cuartel General y participó en la acción contra los japoneses durante la Batalla de Guam. En octubre, se reincorporó a la Compañía C. [5] [7]

Acción de Medal of Honor Editar

La siguiente y última campaña de Williams fue en la Batalla de Iwo Jima, donde se distinguió con acciones "por encima y más allá del llamado del deber", por lo que recibiría la Medalla de Honor. El 21 de febrero de 1945 aterrizó en la playa con el 1er Batallón, 21º de Infantería de Marina. Williams, para entonces cabo, se distinguió dos días después cuando los tanques estadounidenses, que intentaban abrir un carril para la infantería, encontraron una red de fortines de hormigón armado. [5] Inmovilizado por el fuego de una ametralladora, el comandante de su compañía le pidió a uno de sus hombres que colocara una carga explosiva alta en un poste y, con el apoyo de Williams y su lanzallamas y varios fusileros de la Marina, empujara el arma improvisada en una abertura en el pastillero del enemigo. Mientras luchaban por llegar al pastillero, todos los hombres, excepto Williams, se convirtieron en víctimas. Sin inmutarse, Williams llegó al primer pastillero, introdujo la boquilla del lanzallamas en la abertura del pastillero y disparó el arma, matando a todos los soldados que estaban dentro. Luego regresó cinco veces al área de su compañía, repostó su arma y avanzó para destruir los pastilleros restantes. [3] [8] [5] [6]

Cubierto por solo cuatro fusileros, luchó durante cuatro horas bajo un terrible fuego de armas pequeñas del enemigo y regresó repetidamente a sus propias líneas para preparar cargas de demolición y obtener lanzallamas reparados. Regresó al frente, con frecuencia a la parte trasera de los emplazamientos hostiles, para acabar con una posición tras otra. [5] En un momento, una voluta de humo lo alertó de la ventilación de un búnker japonés, y se acercó lo suficiente para meter la boquilla de su lanzallamas a través del agujero, matando a los ocupantes. [6] En otra ocasión, fue acusado por fusileros enemigos que intentaron detenerlo con bayonetas y los mató con una ráfaga de fuego de su arma. [8] [5] Williams ha dicho que gran parte de la acción "es sólo un espacio en blanco. No tengo memoria". [9]

Estas acciones ocurrieron el mismo día en que se izaron dos banderas en el monte Suribachi, y Williams, a unos mil metros del volcán, pudo presenciar el suceso. [10] [6] Luchó durante el resto de la batalla de cinco semanas a pesar de que el 6 de marzo fue herido en una pierna por metralla, por lo que recibió el Corazón Púrpura. [5]

En septiembre de 1945, regresó a los Estados Unidos, y el 1 de octubre se unió al Cuartel General del Cuerpo de Marines en Washington, DC Él y otros trece militares recibieron la Medalla de Honor por el presidente Harry S. Truman el 5 de octubre de 1945 en el White Casa. [5]

El 22 de octubre de 1945, fue trasladado al Cuartel de la Marina, Centro de Entrenamiento Naval de Bainbridge, Maryland, para su descarga. Fue dado de baja honorablemente de la Reserva del Cuerpo de Marines el 6 de noviembre de 1945.

Servicio de posguerra Editar

En marzo de 1948, se reincorporó a la inactiva Reserva del Cuerpo de Marines, pero fue nuevamente dado de baja el 4 de agosto de 1949. [5]

El 20 de octubre de 1954, se unió a la Reserva Marina Organizada cuando la 98.a Compañía de Infantería Especial fue autorizada por el Cuerpo de Marines de la Sede para ubicarse en Clarksburg, Virginia Occidental. Se trasladó a la 25.a Compañía de Infantería de la Reserva del Cuerpo de Marines en Huntington, Virginia Occidental el 9 de junio de 1957, y más tarde se convirtió en el Comandante (interino) de esa unidad como suboficial el 6 de junio de 1960. Fue designado Oficial de Movilización para el 25ª Compañía de Infantería y el área circundante de Huntington el 11 de junio de 1963. [5]

Avanzó a través de los rangos de suboficial durante su tiempo en la Reserva del Cuerpo de Marines hasta alcanzar su rango final de Suboficial 4 (CWO4). Aunque CWO4 Williams técnicamente no cumplió con los requisitos de jubilación, se retiró honorablemente de la Reserva del Cuerpo de Marines en 1969 después de aproximadamente 17 años de servicio. [5]

Las condecoraciones y premios militares de Williams incluyen:

Primera fila Medalla de Honor Corazón Purpura
2da fila Mención de unidad presidencial de la Marina Mención de la Unidad de la Armada Medalla de reserva seleccionada del Cuerpo de Marines
con dos estrellas de servicio
Tercera fila Premio al Servicio Civil de Vietnam Medalla de la campaña americana Medalla de la campaña Asia-Pacífico
con dos estrellas de bronce de 3 ⁄ 16 "
Cuarta fila Medalla de la victoria de la Segunda Guerra Mundial Medalla del Servicio de Defensa Nacional Medalla por Servicio Distinguido de Virginia Occidental

Cita de la Medalla de Honor Editar

La mención de la Medalla de Honor de Williams dice:

Por su valentía e intrepidez conspicuas a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como sargento de demolición que sirve con el primer batallón, vigésimo primer infante de marina, tercera división de infantería de marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en Iwo Jima, isla del volcán, 23 Febrero de 1945. Rápido para ofrecer sus servicios cuando nuestros tanques maniobraban en vano para abrir un carril para la infantería a través de la red de fortines de hormigón armado, minas enterradas y arenas volcánicas negras, el cabo Williams avanzó audazmente solo para intentar la reducción de la devastadora máquina. -Disparo de armas desde posiciones inflexibles. Cubierto solo por cuatro fusileros, luchó desesperadamente durante cuatro horas bajo un terrible fuego de armas pequeñas enemigas y regresó repetidamente a sus propias líneas para preparar cargas de demolición y obtener lanzallamas reparados, luchando por regresar, con frecuencia a la parte trasera de los emplazamientos hostiles, para aniquilar una posición tras otra. En una ocasión montó audazmente un pastillero para insertar la boquilla de su lanzallamas a través del respiradero, matar a los ocupantes y silenciar el arma en otra, cargó sombríamente a los fusileros enemigos que intentaron detenerlo con bayonetas y los destruyó con una explosión de fuego. de su arma. Su inquebrantable determinación y su extraordinario heroísmo frente a la implacable resistencia enemiga fueron directamente fundamentales para neutralizar uno de los puntos fuertes japoneses más fanáticamente defendidos que encontró su regimiento y ayudaron a permitir que su compañía llegara a su '[sic] objetivo. El espíritu de lucha agresivo del cabo Williams y su valiente devoción al deber durante esta acción ferozmente disputada sostienen y realzan las más altas tradiciones del Servicio Naval de los Estados Unidos. [8]

Después de la Segunda Guerra Mundial, Williams aceptó un trabajo como consejero de Asuntos de Veteranos y se retiró con treinta y tres años de servicio. [10] Durante años, luchó con las secuelas del estrés del combate hasta 1962, cuando experimentó una renovación religiosa. Más tarde se desempeñó como capellán de la Sociedad de la Medalla de Honor del Congreso durante 35 años. [6] También fue miembro de los Hijos de la Revolución Americana y la Liga del Cuerpo de Marines. La Medalla de Honor de Williams se exhibe en el Pritzker Military Museum & Amp Library en Chicago. [11] [12]

Reconocimientos y honores Editar

En 1965, Williams recibió la Medalla por Servicio Distinguido de West Virginia. En 1967, fue honrado por la Administración de Veteranos con el Premio al Servicio Civil en Vietnam por su servicio como consejero civil de las fuerzas armadas. En 1999, fue agregado al "Muro de la Fama" de la Fundación de la Ciudad de Huntington. Recibió el Premio del Fundador 2014 por sus contribuciones extraordinarias a la misión del Museo Militar Pritzker y la Biblioteca y la preservación del legado del Ciudadano Soldado. [13]

La legislatura del estado de Virginia Occidental ha incluido a Williams en el Salón de la Fama porque el estado lo nombró Distinguido de Virginia Occidental en 1980 y en 2013. Está en el "Muro de la Fama" en el Centro Cívico de la ciudad de Huntington, Virginia Occidental, nominados y seleccionados por los antiguos destinatarios que recibieron este honor. En su ciudad natal de Fairmont, Virginia Occidental, el Centro de Reserva de las Fuerzas Armadas Hershel “Woody” Williams de 32 millones de dólares es la única instalación de la Guardia Nacional en el país que lleva el nombre de un infante de marina.

En 2010, se estableció la fundación sin fines de lucro Hershel Woody Williams Congressional Medal of Honor Education Foundation, Inc. "para honrar a las familias Gold Star, parientes y niños Gold Star que han sacrificado a un ser querido en el servicio de su país". [14] Williams se desempeña actualmente en la Junta Asesora de Fundadores de la fundación. [15]

El 4 de febrero de 2018, Williams junto con otros 14 ganadores vivos de la Medalla de Honor fueron honrados en el Super Bowl LII durante el lanzamiento de la moneda. [16] Él es el único receptor vivo de la Medalla de Honor del Cuerpo de Marines de la Segunda Guerra Mundial. Williams fue seleccionado para hacer el lanzamiento oficial de la moneda del juego. [17] La ​​ceremonia de lanzamiento de moneda estableció un récord para la mayoría de los participantes en el lanzamiento de moneda, ya que el Super Bowl LII se dedicó a ellos.

  • Centro Médico Hershel "Woody" Williams VA en 1540 Spring Valley Dr, Huntington, WV 25704.
  • Hershel "Woody" Williams VFW (Veteranos de guerras extranjeras) Puesto 7048 en Fairmont, Virginia Occidental 1310 Morgantown Ave. Fairmont WV 26554. Armería en Fairmont, Virginia Occidental
  • Puente en Barboursville, West Virginia y
  • Campo de atletismo en Huntington, West Virginia. (ESB-4), una plataforma de aterrizaje móvil construida por General Dynamics NASSCO en su astillero de San Diego. [18] En agosto de 2016, Edward Byers se unió a Williams en la ceremonia de colocación de la quilla del barco. [19]
    • El 7 de marzo de 2020, Williams estuvo presente en la ceremonia de puesta en servicio del barco. [20]

    En un 2020 El Correo de Washington Entrevista que recuerda el 75 aniversario de la batalla de Iwo Jima, Williams atribuye a su despertar religioso el fin de sus pesadillas y la transformación de su vida.

    "Es una de esas cosas que guardas en el rincón de tu mente. Estabas cumpliendo una obligación que juraste hacer, defender tu país. Cada vez que te quitas la vida, siempre hay algunas secuelas si tienes algo de corazón". en absoluto." [3]

    Dos de los cuatro fusileros que cubrían a Williams murieron. En 2020 Williams dijo: "Una vez que me enteré de que esto sucedió, esta Medalla de Honor adquirió un significado diferente. Dije, a partir de ese momento, que no me pertenece. Me pertenece a ellos. La uso en su honor. . Lo mantengo brillante para ellos, porque no hay mayor sacrificio que cuando alguien sacrifica su vida por ti y por mí ". [9] En 2017, el ejecutivo de UPS Pat O'Leary y uno de los nietos de Williams descubrieron a través de documentales la identidad de los dos marines que sacrificaron sus vidas por Williams durante la Batalla de Iwo Jima. Fueron identificados como el cabo Warren Harding Bornholz, de 24 años, [21] de la ciudad de Nueva York, y el soldado de primera clase Charles Gilbert Fischer, de 20 años, [22] de Somers, Montana. Fueron muertos en acción mientras protegían a Williams del fuego enemigo japonés el 23 de febrero de 1945.

    1. ^ Karnath, sargento. Melissa (27 de febrero de 2015). "Humilde granjero ahora legendario Marine". MCINCR - Base del Cuerpo de Marines Quantico, USMC.
    2. ^
    3. "Salón de la fama: Hershel Woody Williams". Asociación de Museos del Cuerpo de Conservación Civil del Estado de Virginia Occidental.
    4. ^ aBCDmiFgramo
    5. Ruane, Michael E. (19 de febrero de 2020). "En Iwo Jima, se forja un guerrero". El Washington Post . Consultado el 23 de febrero de 2020.
    6. ^
    7. "Hershel W. 'Woody' Williams, recipiente de la Medalla de Honor de la Segunda Guerra Mundial, sobre la supervivencia de Iwo Jima". Estrellas y rayas. 18 de febrero de 2015.
    8. ^ aBCDmiFgramohIjklmetro
    9. "Suboficial 4 Hershel Woodrow Williams, USMCR". Quién es quién en la historia del Cuerpo de Marines. División de Historia del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Archivado desde el original el 16 de marzo de 2016. Consultado el 7 de julio de 2010. URL alternativa
    10. ^ aBCDmi
    11. Anderson, Patrick B. (7 de julio de 2010). "El ganador de la Medalla de Honor visita al veterano de Winona". Noticias diarias de Winona. Winona, Minnesota. Archivado desde el original el 7 de julio de 2010.
    12. ^ aBC
    13. "Hershel W. Williams". Los destinatarios de la Medalla de Honor del Cuerpo de Marines.
    14. ^ aBC
    15. "Cpl Hersel W. Williams, Medalla de Honor, 1945, 1/21/3, Iwo Jima (mención de la Medalla de Honor)". Los infantes de marina recibieron la medalla de honor. División de Historia del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Archivado desde el original el 20 de febrero de 2007. Este artículo incorpora texto de esta fuente, que es de dominio público.
    16. ^ aB
    17. Richard Sisk (29 de febrero de 2020). "'Lanzallamas lo consiguieron' en combate cuerpo a cuerpo en Iwo Jima, dicen los supervivientes de la batalla". Military.com . Consultado el 29 de febrero de 2020.
    18. ^ aB
    19. Pyles, Katherine (invierno de 2016). "Hersehel" Woody "Williams" (PDF). Huntington Quarterly.
    20. ^
    21. "Registro de catálogo para Hershel" Woody "Tapiz de la Medalla de Honor de Williams". Consultado el 9 de marzo de 2015.
    22. ^
    23. Colección "Hershel" Woody "Williams". Biblioteca y Museo Militar Pritzker. Consultado el 9 de marzo de 2015.
    24. ^
    25. "Hershel" Woody "Comentarios de los fundadores de Williams en la Gala de la Libertad 2014". Biblioteca y Museo Militar Pritzker. Consultado el 9 de marzo de 2015.
    26. ^
    27. "Fundación de Educación de la Medalla de Honor del Congreso de Hershel Woody Williams". hwwmohf.org. Consultado el 4 de febrero de 2018.
    28. ^
    29. "Funcionarios de la Fundación, Consejeros y Consejeros Fundadores". Fundación para la Educación de la Medalla de Honor del Congreso de Hershel Woody Williams. Consultado el 24 de febrero de 2018.
    30. ^
    31. "Saludo al lanzamiento de moneda del Super Bowl para los destinatarios de la Medalla de Honor". EE.UU. Hoy en día. Associated Press. 25 de enero de 2018. Consultado el 2 de febrero de 2018.
    32. ^
    33. Mayer, Jennifer (3 de febrero de 2018). "Destinatario de la medalla de honor de la Segunda Guerra Mundial para dar el lanzamiento de monedas del Super Bowl". CBS Minnesota. Consultado el 4 de febrero de 2018.
    34. ^
    35. "El Secretario de la Marina nombra buque base expedicionario marítimo". Asuntos Públicos de la Marina de los Estados Unidos. Consultado el 14 de enero de 2016.
    36. ^
    37. Jennewein, Chris (2 de agosto de 2016). "Héroe de Iwo Jima honrado en la ceremonia de la quilla de la base marina flotante". Tiempos de San Diego . Consultado el 1 de enero de 2017.
    38. ^El héroe de Iwo Jima, de 96 años, ve un buque de guerra estadounidense encargado en su honor, Associated Press]], 2020-03-09
    39. ^
    40. "Encuentra una tumba - Warren Harding Bornholz". Consultado el 17 de febrero de 2021.
    41. ^
    42. "Encuentra una tumba - Charles Gilbert Fischer". Consultado el 17 de febrero de 2021.

    Este artículo incorpora material de dominio público de sitios web o documentos de la Infantería de Marina de los Estados Unidos.


    Descubriendo los actos heroicos de Jackson

    El historiador militar y ex marine Bryan Rigg escuchó por primera vez sobre los actos heroicos de Jackson mientras investigaba un libro sobre el ganador de la Medalla de Honor, Hershel "Woody" Williams.

    Quedó impresionado por su "acto desinteresado para salvar a tres de sus amigos" y que no recibió un premio mayor.

    “El instinto natural es alejarse de él, y pudo haber hecho que nadie lo hubiera culpado”, dijo Rigg.

    Rigg siguió investigando y descubrió que 27 miembros del servicio recibieron la Medalla de Honor en Iwo Jima, siete de ellos por acciones similares a las que hizo Jackson. De los siete destinatarios de la Medalla de Honor que saltaron sobre granadas, Jack Lucas, de 17 años, fue el único que sobrevivió.

    "Yo digo, 'Espera un segundo'", dijo Rigg. “Harry hizo exactamente lo que hizo Jack Lucas y todos estos otros tipos. Y Harry, por alguna razón, no fue elegido para una Medalla de Honor. No fue puesto para una Cruz de la Marina, pero fue puesto para una Estrella de Plata ".

    Después de darse cuenta, Rigg supo que quería ayudar a la familia de Jackson a conseguirle a su padre la Medalla de Honor.

    "Estaba bastante sorprendida", dijo Rhonda Doak, la hija mayor de Jackson, después de escuchar a Rigg. "De vez en cuando, a lo largo de los años, la gente ha dicho que mi padre se merece una Medalla de Honor".

    Mientras que Jackson murió en 2007 a la edad de 82 años, Doak y sus hermanos, Harry Jackson Jr. y Kay Gramling, asumieron la causa.

    "Se lo merece tanto como otras personas que hicieron lo mismo", dijo Gramling. “Quiero que él lo tenga. Y aunque no está aquí, quiero que tenga esa oportunidad si es posible ".


    Testigos de la historia de la Segunda Guerra Mundial

    por Alex Kershaw, Jon Saraceno y Mike Tharp, AARP, 1 de julio de 2020 | Comentarios: 0

    Foto AP / Joe Rosenthal, Archivo

    Los Marines de los Estados Unidos del 28º Regimiento, 5ª División, izan la bandera estadounidense en la cima del monte Suribachi en Iwo Jima.

    In English | La Segunda Guerra Mundial terminó hace tres cuartos de siglo: en mayo para la guerra en Europa y en agosto para el Pacífico.La generación que vivió esos eventos memorables se está desvaneciendo rápidamente de la escena. Solo alrededor del 2 por ciento de los hombres y mujeres que sirvieron en las fuerzas armadas estadounidenses de 1941 a 1945 siguen vivos.

    Pero hay algunos que aún pueden describir momentos emocionantes e icónicos: un hombre que es el único testigo sobreviviente de la firma de la rendición alemana, otro que vio la bandera izada en Iwo Jima, otro que trabajó en el Enola Gay, el avión B-29 que lanzó la primera bomba atómica y aceleró el final de la guerra. Y los niños cuyas madres fueron las mujeres de los legendarios carteles y fotos de Rosie the Riveter también recuerdan.

    Aquí hay historias sobre algunos de los momentos más inolvidables de la Segunda Guerra Mundial.

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    Vi la bandera levantada en Iwo Jima

    Hershel “Woody” Williams era un infante de marina de los Estados Unidos de 21 años que se entrenaba en la isla de Guam y se preparaba para invadir Japón cuando se enteró de que se habían lanzado las bombas atómicas y que la guerra finalmente había terminado. Dice que solo hay una palabra para describir cómo se sintió: regocijo. “Nos volvimos locos. Todos teníamos armas y municiones en el campamento, por lo que la mayoría de nosotros salimos corriendo de las tiendas y comenzamos a disparar al aire, corriendo como un montón de idiotas ".

    Para Williams, fue como ser liberado de una sentencia de muerte bajo la que había vivido desde principios de ese año, cuando experimentó los horrores de la batalla en Iwo Jima.

    Cortesía del Departamento de Defensa.

    "No es posible describir el infierno de Iwo Jima", dice Williams, de 96 años, el último ganador vivo de la Medalla de Honor de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico. “Es como intentar explicar cómo se siente una madre cuando está dando a luz. A menos que hayas pasado por eso, no hay forma de que puedas entenderlo adecuadamente ".

    El 23 de febrero de 1945, como cabo en la 3.ª División de Infantería de Marina, Williams destruyó varias posiciones japonesas utilizando un lanzallamas, arriesgando repetidamente su vida cuando los jóvenes fusileros a su alrededor fueron masacrados en una de las batallas más sangrientas de la guerra. Ese mismo día de febrero, desde lejos, vio las barras y estrellas ondeando en la cima del monte Suribachi; la bandera había sido izada por primera vez esa mañana.

    Williams dice que soportó el horror de la batalla gracias a un excelente entrenamiento y, enfatiza, porque tenía la inquebrantable creencia de que saldría de la isla volcánica de una pieza. “Nunca me permití pensar que no iba a sobrevivir. Tienes que seguir convenciéndote de que lo lograrás. Escuché a los marines decir: 'No voy a lograrlo', y no lo hicieron ".

    Williams fue herido por metralla y recibió un Corazón Púrpura. Casi 7.000 estadounidenses murieron y otros 20.000 resultaron heridos cuando terminó la batalla.

    Williams recibió la Medalla de Honor del presidente Harry S. Truman en la Casa Blanca en octubre de 1945 y fue dado de baja honorablemente de la Infantería de Marina unas semanas más tarde. Durante muchos años luchó por superar el trastorno de estrés postraumático. No fue hasta que volvió a comprometerse con el cristianismo que comenzó a recuperarse. Continuó sirviendo durante 35 años como capellán de la Sociedad de la Medalla de Honor del Congreso.

    La mayoría de los días, la guerra le parece muy lejana. "He intentado borrar de mi mente las cosas malas que sucedieron". Pero a veces todo vuelve a surgir. Un recuerdo en particular no se puede borrar: los rostros de dos jóvenes marines que lucharon junto a él ese fatídico 23 de febrero. “Ni siquiera los conocía. Se sacrificaron por mí. Me he hecho la misma pregunta miles de veces en mi vida: "¿Por qué yo?"

    “No es posible describir el infierno de Iwo Jima. Es como intentar explicar cómo se siente una madre cuando está dando a luz. A menos que hayas pasado por eso, no hay forma de que puedas entenderlo adecuadamente.

    Vi a los alemanes rendirse

    Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images

    Fue uno de los hechos más significativos del siglo XX. Y se cree que solo un hombre en los Estados Unidos sigue vivo que lo presenció: el momento en que los alemanes se rindieron formalmente en una pequeña escuela en Reims, Francia, a principios del 7 de mayo de 1945, marcando el final, en Europa, de la mayoría conflicto destructivo en la historia de la humanidad.

    Luciano "Louis" Graziano, de veinte años, vivía en East Aurora, Nueva York, cuando fue reclutado en 1943. Después de aterrizar en la playa de Omaha y sobrevivir a la Batalla de las Ardenas, se convirtió en el capataz de servicios públicos del 102nd Infantry Field. Batallón de Artillería, Comando del Cuartel General Especial. Su trabajo, a principios de mayo de 1945, era mantener en buen estado los edificios utilizados por el Comandante Supremo Aliado Dwight D. Eisenhower. Uno de esos edificios fue la famosa Little Red Schoolhouse.

    Graziano, ahora de 97 años, dice que todavía puede recordar claramente haber visto al general alemán Alfred Jodl entrar en un aula abarrotada en el edificio de ladrillo de tres pisos en Reims. “Los británicos, franceses, rusos, estadounidenses ya habían firmado. Los alemanes fueron los últimos en firmar. [Jodl] no firmaría [la rendición] hasta que los demás lo hubieran hecho ". Eran las 2:41 a.m. cuando Jodl finalmente firmó los documentos formales de rendición con una pluma estilográfica Parker 51.

    El Sargento Primero. Graziano y otros miembros del personal escoltaron a Jodl por un pasillo hasta una habitación donde estaba esperando Eisenhower. Graziano vio a Jodl entrar en la habitación, hacer "taconeo" y saludar a Ike, que se había negado a estrechar la mano de un nazi y no estaba dispuesto a empezar ahora. Jodl pronto fue despedido. Más tarde esa mañana, Eisenhower envió el mensaje histórico: "LA MISIÓN DE ESTA FUERZA ALIADA SE CUMPLIÓ ..."

    Dado que Graziano estaba en Reims, corazón de la región de Champagne en Francia, era natural que, más tarde ese día, celebrara con un poco de Champagne. "Todos se sintieron realmente aliviados, pasándolo bien ... con ganas de volver a casa". El Día V-E fue aún más alegre y emotivo dado que también estaba locamente enamorado. A principios de esa primavera había conocido a Eula “Bobbie” Shaneyfelt, sargento del Cuerpo de Mujeres del Ejército. La pareja se casó en, de todos los lugares, Reims, en octubre de 1945. Pasaron su luna de miel en París y tuvieron cinco hijos y muchos nietos. “Ella era sargento de personal [cuando la conocí]”, recuerda Graziano con una sonrisa. “Yo era sargento mayor, por lo que le asigné rango. Pero cuando llegamos a casa, ella se enfrentó a mí ".

    Mis compañeras enfermeras murieron en un ataque kamikaze

    Cortesía de Doris Howard (segunda desde la derecha)

    Cuando Doris Howard, de 100 años, vio escenas esta primavera del barco hospital USNS Comfort Al llegar al puerto de Nueva York, donde había ido a ayudar a los pacientes de COVID-19, le trajo recuerdos de hace tres cuartos de siglo, cuando estaba en el barco homónimo, el USS Comfort, en las peligrosas aguas de Okinawa, Japón.

    Entonces, el peligro eran los kamikazes, los aviones suicidas japoneses que intentaban destruir la flota estadounidense.

    "Nunca sabías si ibas a ser el próximo", recuerda Howard, quien se desempeñó como enfermera del Ejército a bordo del barco hospital durante la Batalla de Okinawa, la última gran batalla de la Segunda Guerra Mundial. “Sabías que lo más probable era que te golpearan. Podría ser en cualquier segundo.

    Howard, nativo de Wisconsin, se había unido al Cuerpo de Enfermeras del Ejército de los Estados Unidos unas semanas después del bombardeo de Pearl Harbor. Había pasado más de un año como teniente a bordo del Comodidad, trabajando turnos de 12 horas con solo un día libre al mes, cuando comenzó a tratar a algunas de las decenas de miles de jóvenes estadounidenses heridos durante la batalla. “Los aviones llegaban por la noche, volaban muy bajo, horriblemente ruidosos, haciendo que el barco se balanceara cuando arrojaban bombas. Si otro barco fuera alcanzado, esperaríamos una gran oleada de pacientes ''.

    "Nunca sabías si ibas a ser el próximo. Sabías que lo más probable era que te golpearan. Podría ser en cualquier segundo.

    Durante la batalla de tres meses que se cobró la vida de 12.000 estadounidenses, los ataques kamikaze explicaron el hundimiento de 26 barcos estadounidenses y miles de muertes. A pesar de Comodidad, Llevaba más de 500 heridos, estaba pintado de blanco e identificado con cruces rojas, seguía siendo un objetivo. La suerte de Howard finalmente se acabó el 28 de abril de 1945, cuando, mientras atendía a los marines heridos, uno de los aviones suicidas chocó contra el barco. Veintiocho personas, incluidas seis de sus compañeras de enfermería, murieron en el ataque más mortífero contra las mujeres militares estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial.

    Hoy, Howard todavía recuerda vívidamente el momento en que el kamikaze golpeó la chimenea y luego se hundió profundamente en sus quirófanos debajo de la cubierta. Cuando el tanque de combustible del avión explotó, Howard fue arrojado dos metros y medio y se estrelló contra un mamparo.

    Estaba sorda y entumecida temporalmente, desde el cuello hasta la cintura. Pero regresó a su puesto en cuestión de horas. Sufrió daños permanentes en la audición y la columna vertebral. A pesar de la pérdida de vidas y los daños considerables, el Comodidad no fue abandonado, y Howard pudo permanecer de servicio hasta que el barco atracara en Guam para realizar reparaciones y evacuar a los heridos. Luego, enterraron a sus compañeras de enfermería en una ceremonia profundamente conmovedora, con las barras y estrellas envueltas en sus ataúdes.

    Howard regresó a los Estados Unidos después del ataque y estaba trabajando en un hospital en Oakland, California, cuando escuchó que la guerra había terminado. “Todos sentimos una gran felicidad por haber terminado”, dice. “Tremendo alivio. No lo podíamos creer. No más cuerpos mutilados que intentábamos reparar. Se acabó y en todas partes había 'Paz' ". Howard se casó y trabajó como enfermera en el consultorio de un médico en el Área de la Bahía antes de mudarse a Reno, Nevada, en 2005, para estar con su hijo.

    Desde la pandemia de COVID-19, ha estado en estricta cuarentena. Cuando vio esta primavera que el USNS Comfort se había desplegado en Nueva York, generó fuertes sentimientos. “Hubo un llamado para que los profesionales médicos retirados regresaran al servicio, así que estaba tratando de averiguar qué podía hacer con el nuevo Comodidad. Pero, al estar en silla de ruedas a bordo de un barco, me temo que sería más un obstáculo que una ayuda. Pero seguro que iría si me necesitaran y me quisieran ''.

    Vi la derrota en los rostros de los guardias de prisiones japoneses

    El submarino USS Tang de la Armada de los Estados Unidos en el mar.

    Temprano el 25 de octubre de 1944, Bill Leibold se paró en el puente del USS Tang, El submarino estadounidense más letal de la Segunda Guerra Mundial, en su quinta y última patrulla. Observó en la oscuridad a través de binoculares cómo el último torpedo del submarino asomaba a la superficie del océano y comenzaba a marsopa, con la fosforescencia arrastrándolo. Hasta el día de hoy, los siguientes segundos están grabados de forma indeleble en su mente.

    ¡Ahí va uno! ¡Errático!" él gritó.

    El torpedo funcionó mal, dio vueltas hacia atrás y golpeó el Espiga con una enorme explosión. De los 87 tripulantes, solo nueve sobrevivieron. Los nueve supervivientes fueron rescatados de las frías aguas de Taiwán, brutalmente interrogados por vengativos japoneses y enviados a un notorio campo de prisioneros de guerra en Omori, Japón. Ahí es donde Leibold y sus compañeros submarinos estaban trabajando en las cuevas cuando, el 15 de agosto de 1945, escucharon la voz del emperador Hirohito en un sistema de megafonía: “Hemos resuelto allanar el camino para una gran paz para todas las generaciones. vienen soportando lo insoportable y sufriendo lo insoportable ".

    Leibold comprendió por los rostros de los guardias japoneses que la guerra había terminado. Había perdido 70 libras en cautiverio y esa noche celebró con otros estadounidenses "eufóricos" con estofado de tripas de caballo. Los prisioneros no fueron liberados de inmediato; ese día llegó 13 días después, cuando las fuerzas estadounidenses llegaron al campo. Pero el abuso terminó después de las palabras del emperador. Y los aviones estadounidenses pudieron depositar raciones en el campo para los hombres hambrientos.

    Hoy, Leibold está convencido de que fue el amor lo que lo mantuvo a él y al EspigaLos otros ocho supervivientes vivos hace todas esas décadas. “Siete de los nueve estaban casados”, subraya. Algunos tenían hijos pequeños y lucharon ferozmente por mantenerse con vida y poder volver a verlos. Todos los hombres a bordo del submarino habían sido reportados como perdidos. Pero la esposa de Leibold, Grace, se había aferrado a la esperanza de un milagro. Finalmente pudo sostenerla en sus brazos en Los Ángeles a fines de septiembre de 1945.

    Mientras el coronavirus asolaba los Estados Unidos esta primavera, Leibold esperaba un solitario cumpleaños número 97, restringido a su habitación en un centro de atención en California y sin poder ver a su familia. “Es como estar encarcelado. Para ser perfectamente honesto, la situación es mucho más estricta de lo que era en ocasiones [como prisionero de guerra] ". Es el último hombre vivo de los 87 que sirvieron a bordo del USS Tang en su patrulla final. “Todavía estoy aquí, y todos se han ido. "

    ¿Qué hará Leibold para conmemorar el 75 aniversario del Día V-J este verano? No mucho, dice con un suspiro, dado que está estrictamente encerrado. "Será solo otro día para mí". Espera con ansias la próxima vez que lo liberen de un confinamiento infernal, y nuevamente abraza a un ser querido con fuerza.

    Ayudé a construir el Enola Gay

    En 1944, Russ Blauvelt era un estudiante de secundaria de Nebraska que trabajaba a tiempo parcial en un proyecto secreto del gobierno. Ayudó a construir bombarderos B-29 modificados, incluido el Enola Gay. Le tomó 75 años ver el famoso producto terminado. El bombardero estadounidense fue fabricado en la planta de Glenn L. Martin Bomber Co. en Fort Crook, Nebraska, donde Blauvelt ayudó a ensamblar las alas.

    Después de dos semanas de entrenamiento en el otoño de 1944, el joven de 16 años fue un "bucker" durante siete meses mientras ayudaba a remachadores de alas. Todas las mañanas, Blauvelt viajaba en tranvía y autobús desde su casa en Omaha hasta Fort Crook (ahora Base de la Fuerza Aérea Offutt). Trabajó un turno de 4 horas y media y comenzó a 60 centavos la hora.

    `` Me sentí bien que el Enola Gay detuvo la maldita guerra. ¡Oye! Ellos lo empezaron y nosotros lo terminamos & quot.

    El 6 de agosto de 1945, el avión lanzó una bomba atómica sobre Hiroshima. En ese momento, Blauvelt no tenía ni idea de que había trabajado en el Enola Gay, sólo más tarde haciendo coincidir los números de serie del avión con su memoria.

    El año pasado, a los 91 años, Blauvelt se subió al Enola Gay, conservado en el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio, cerca de Washington, D.C. "Me metí dentro del avión y en la cabina del piloto", dice. “Me sorprendió lo grande que era. Fue un momento emotivo, se me llenaron los ojos de lágrimas ''.

    Blauvelt dice que dio una “pequeña perorata sobre aviones. lo que hice, lo que hicimos. Detuvimos la maldita guerra. Los marines estaban [planeando] invadir Japón. Yo hubiera estado en una de esas divisiones que atacan a Japón. No pude celebrar porque estaba en el campo de entrenamiento. Pero estaba agradecido. Me sentí bien que el Enola Gay Detuvo la maldita guerra. ¡Oye! Ellos lo empezaron y nosotros lo terminamos & quot.

    Blauvelt estaba entre un grupo de 14 veteranos invitados al viaje de Washington, D.C., por Wish of a Lifetime, para ver los monumentos erigidos en su honor. "Se trata de lograr ese sueño para las personas mayores", dijo Jeremy Garver, gerente de la organización sin fines de lucro. “Una vez que llegas a cierta edad en nuestra sociedad, ya no eres valorado. Eso es algo que queremos cambiar. & Quot

    Mi mamá era Rosie la remachadora

    Ella es uno de los símbolos perdurables de la Segunda Guerra Mundial, la mujer fuerte e independiente que intervino para construir la máquina de guerra de Estados Unidos cuando millones de hombres estaban en el extranjero.

    Pero resulta que hay diferentes versiones de esa leyenda.

    Para muchos durante la guerra, Rosie the Riveter era la mujer de la ilustración de Norman Rockwell que se publicó en la portada del Publicación del sábado por la noche el Día de los Caídos en 1943.

    Su tema era Mary Doyle, de 19 años, una telefonista en Arlington, Vermont, cerca de la casa del pintor. El artista admitió que se llevó algunos "privilegios" con la pintura. La pequeña señorita Doyle se convirtió en una mujer fornida que vestía un mono y gafas de soldador debajo de su cabello rojo. Ella sostiene una lonchera marcada "Rosie", y su zapato derecho descansa sobre una copia de las memorias de Hitler, MI lucha.

    La hija de Mary, Barbara Boska, en Sparta Township, Nueva Jersey, recuerda que cuando ella y sus hermanos eran niños, “no pensamos que fuera un gran problema. Pero a medida que nos hicimos mayores, comprendimos más de lo que significaba para la gente durante la guerra: las mujeres se fueron a trabajar y los hombres a la guerra ". Recuerda a su madre en sus últimos años “sentada con una sonrisa, firmando carteles. La gente la trataba como a la realeza. Ella hizo su parte.

    Pero Rosie de Rockwell no fue la primera imagen de Rosie the Riveter. Otro cartel anterior se ha asociado aún más con la leyenda. Muestra a una joven severa, con una camisa de trabajo azul y un pañuelo de lunares rojos sobre el cabello. Flexiona su brazo derecho desnudo y aprieta el puño. ¡Podemos hacerlo! aparece sobre su cabeza. J. Howard Miller creó el cartel del esfuerzo bélico de Westinghouse.

    Imágenes de John Parrot / Stocktrek

    Póster icónico de J. Howard Miller

    Entonces, ¿quién es esa Rosie? Hay al menos un par de candidatos.

    Stephanie Gregg, de 75 años, creció creyendo que era su madre, Geraldine Holt Doyle, quien se parecía increíblemente a la niña del cartel.

    Cuando Geraldine cumplió 18 años en Ann Arbor, Michigan, comenzó a trabajar en una fábrica local. "Era muy glamorosa", dice su hija, "hermosos ojos marrones, cabello oscuro y ondulado". Un fotógrafo de la UPI llegó a la planta e hizo varias fotografías de Geraldine.

    Dejó la fábrica poco después, se casó con su esposo, Leo Doyle, en la escuela de odontología y se mudó a Maryland.

    Más adelante en su vida, abrazó la personalidad de Rosie, hablando en escuelas, pasillos sindicales y ante la legislatura estatal sobre la ética encarnada por "¡Podemos hacerlo!"

    "La esencia de su ser tenía que ver con la perseverancia, el coraje, una confianza tácita", dice su hija.

    Pero hay otra candidata para el cartel de Rosie of Miller: Naomi Parker, que trabaja en la Alameda Naval Air Station. Su fotografía fue tomada por un fotógrafo de cable de la UPI y enviada a todo el país en 1942. Ella también se parece notablemente a la mujer del icónico póster.

    Su nuera Marnie Blankenship, de 70 años, recuerda a Naomi contando historias de cómo trabajaba en la planta de la Marina reparando aviones dañados.

    No fue hasta 2015 que la mujer, cuyo nombre de casada era Naomi Fraley, descubrió que era una probable candidata para Rosie the Riveter.Solo le quedaban tres años más de vida. En un video documental que hizo antes de su muerte, habló sobre el famoso lema: “Todos dijimos: 'Podemos hacerlo', señaló. En cuanto al famoso pañuelo rojo de lunares, "Los conseguimos a cinco y diez centavos".

    Que no haya surgido ninguna Rosie puede ser apropiado. Durante la Segunda Guerra Mundial, alrededor de 5 millones de mujeres trabajaron en la industria de defensa y otros sectores, según el sitio del Departamento de Defensa, y otras 350.000 sirvieron en uniforme.

    "Rosie y las mujeres reales que ella representaba eran engranajes esenciales en la máquina de guerra", dice James Kimble, profesor de comunicaciones en la Universidad de Seton Hall. "Su esfuerzo es tan importante de recordar como los muchos otros sacrificios hechos por la Generación Más Grande".

    Centro de Archivos de Cartas de Guerra Estadounidenses

    Millones marcaron el final de la guerra con cartas a sus seres queridos

    El Centro de Cartas de Guerra Estadounidenses de la Universidad Chapman en California, dirigido por Andrew Carroll, trabaja para buscar y preservar las correspondencias de todos los conflictos estadounidenses. Dentro de la colección del centro hay miles de cartas de la Segunda Guerra Mundial. A continuación se muestran algunos extractos:

    El oficial médico Allen Boyden le escribe a su esposa desde Europa el 8 de mayo de 1945, el Día V-E.

    ¡La guerra se acabó! Es difícil de creer cuando miro hacia atrás en el estado de la guerra en el momento en que me fui al extranjero, hace exactamente 29 meses. En ese momento estoy feliz de no haberme dado cuenta de que tomaría tanto tiempo ...

    Es maravilloso saber que Alemania finalmente está completamente derrotada. La maldad y la bestialidad finalmente han cesado, aparte de algunos combates esporádicos aquí en este país. Estas personas han estado oprimidas durante 6 largos años. y su genuina bienvenida a los estadounidenses nos hace llorar. Están realmente agradecidos. Caminamos por las calles para que nos arrojen flores, la gente sonríe, saluda y saluda desde todos los lados….

    Ver la alegría en los rostros de estas personas, libres de nuevo después de tanto tiempo, nos ha enseñado algo sobre el significado de la libertad. Suficiente por esta noche. Te amo y sé en mi corazón que pronto estaremos juntos.

    Lydia Klepac, en Detroit, Michigan, le escribe a su esposo, Cpl. Walter Klepac, sobre su hijo pequeño, que nació después de que Walter se desplegara

    Querido Walter: ¡Oh, cariño! ¡Realmente vas a volver a casa para vernos! Vaya, casi no puedo creerlo y sigo leyendo una y otra vez tu carta del 28 de mayo. Pero realmente lo creeré cuando pueda tocar tu cara, cariño, y sentir tus amorosos brazos a mi alrededor una vez más. ¿Podrías pellizcarme fuerte para ver si solo estoy soñando? Está bien, esperaré hasta que llegues a casa, luego veremos.

    Oh días felices. Sonny realmente estará con su querido papá.

    Tendrás que tomártelo un poco con calma al principio, cariño, pero estoy seguro de que no pasará mucho tiempo para que ustedes dos se conviertan en verdaderos amigos. Esta será la primera vez que realmente te vea, papá, y naturalmente serás un extraño para él al principio. Ha escuchado a "papá" repetir tantas, muchas veces que estoy seguro de que sabe que esa persona existe. Además, ahora puede decir "ta-ta" perfecto y ya ha besado la foto de su papá millones de veces ...

    Terminaré con las bendiciones de Dios y una buena noche.

    El primer teniente William Lee Preston escribe una carta más reflexiva a su hermano John sobre la noticia de la rendición alemana.

    Sí, la guerra en Europa ha terminado. No sé cuál fue la reacción en Estados Unidos en su conjunto. Por una radio remendada, escuchamos que la cinta y el papel flotaban desde los edificios de Nueva York. Escuchamos que hubo celebraciones salvajes en las calles de Londres por parte de civiles, soldados ingleses y estadounidenses. Pero, John, las tropas de primera línea no celebraron. La mayoría de los hombres simplemente leyeron la historia de la victoria del boletín de la división enviado a las tropas, dijeron algo como "Me alegro" y se alejaron. Quizás era una historia diferente en sus corazones, o quizás estaban demasiado cansados, o pensaban demasiado en casa, o pensaban en sus amigos que no vivieron para ver la victoria, para celebrar o divertirse mucho. Pero estoy seguro de una cosa: las tropas se alegraron de no tener que luchar más, yo lo estaba.

    Cuál es nuestro futuro, no lo sabemos, pero todos están sudando con el movimiento de tropas del Pacífico Sur.

    Mi amor por Eleanor y Troy.

    El primer oficial Henry "Hank" Ketchum describe a sus seres queridos al enterarse de la rendición japonesa y la reacción inesperada (y algo alegre) que tuvieron algunos soldados al regresar a los Estados Unidos.

    Sentí la necesidad de escribir temprano esta mañana y pensé que sería una buena idea enviarte una carta larga.

    Estábamos en Luliang, China, en una película cuando detuvieron todo y anunciaron que los japoneses se habían ofrecido a rendirse.

    Todo el campamento, o mejor dicho, la base sobre estalló. Se podían escuchar disparos de armas antiaéreas, bengalas, disparos de ametralladoras trazadoras, pistolas, rifles y todos los ruidos posibles.

    Todos estaban listos para volver a casa y volver a ser civiles, y luego la mayoría de nosotros nos detuvimos en seco. Ser un civil? ¿Ganar nuestro propio dinero? ¿Buscar un empleo? ¿Qué tipo de trabajo? .

    Bueno, ¡todo por ahora! Los quiero y los extraño a todos.

    El médico adjunto del ejército, Robert S. Easterbrook, escribe a sus padres sobre cómo atender a Hideki Tojo, después del fallido intento de suicidio de Tojo.

    No imagino que puedas adivinar dónde estoy mientras escribo esta carta. En la actualidad, estoy sentado en una silla a unos 3 pies de la cama del ex primer ministro de Japón, Hideki Tojo.

    Estuvimos de guardia anoche, en cirugía, cuando llegó aproximadamente a las 9:40 p.m. .

    Como no había sangre completa disponible en ese momento, le dimos 600 cc de plasma sanguíneo, después de lo cual se animó lo suficiente como para hacer una declaración. Le dijo al general Eichelberger (a través del intérprete) que lamentaba causar tantos problemas. Había planeado dispararse a sí mismo en la cabeza, pero había temido que le despeinara demasiado la cara, por lo que se había decidido por el corazón. Usó una automática calibre 38, y la bala entró justo debajo y medial al pecho izquierdo y emergió por la parte de atrás unas 2 pulgadas más arriba. Maldito sea si sé cómo extrañó su corazón.

    Es casi la 1 en punto y es hora de revisarlo. Vuelve en unos minutos.

    Comenzó la transfusión de sangre. Tardará aproximadamente una hora….

    La transfusión ha terminado y todos, excepto las dos enfermeras, el guardia y yo, se han marchado. Tojo está descansando tranquilamente y el color está volviendo un poco.

    ¡Uf, eso estuvo bien! Desarrolló un escalofrío severo y dolor en el corazón y una herida por la sangre que le dieron. Fue un poco cuestionable allí por un tiempo, pero salió bien. (maldita sea). Ya sabes, es divertido cuidar de alguien y no saber si quieres que viva o no.

    Bueno, amigos, es casi la hora de mi alivio, así que cerraré por ahora, haré otro chequeo y terminaré el día.

    P. S. En mi próxima carta le enviaré un trozo de su camisa. Tiene sangre, pero no lo lave. Guárdalo en mi habitación.


    Ver el vídeo: Medal of Honor Pacific Assault: BANZAI!