El joven Charles Manson

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Manson tomó una vida delictiva desde el principio de su vida. Pasó 17 años en cárceles, reformatorios y prisiones por diversos delitos, como falsificación de cheques gubernamentales, robos y actos violentos.


Wilson abrió su casa a Manson & # 8217s Family & # 8230

Cuando Dennis comenzó a compartir su propiedad con Manson, Manson comenzó a compartir la hospitalidad de Dennis con las 20-30 compañeras y miembros del grupo que estaban involucrados con Charles. Al principio, a Dennis no le importaba mucho. Los íconos del Rock N Roll estaban acostumbrados a los autostopistas, los ocupantes ilegales y todas las fiestas que acompañan a ese tipo de carrera. Además, Manson también era músico, por lo que tenían mucho en común. Dennis disfrutó de las inusuales ideas de Manson sobre cómo funcionaba el mundo. También disfrutaba del LSD que se compartía y de las mujeres que siempre pasaban.

Manson, en ese momento, estaba buscando conseguir un contrato récord. Así que Wilson se encargó de presentar a Charles a sus amigos musicales y líderes de la industria. Neil Young lo cita como un genio de la improvisación, y los agentes de talento querían iniciar un documental sobre Manson y su & # 8220family & # 8221.


10 historias trágicas de la infancia de Charles Manson

En agosto de 1969, Charles Manson & rsquos Family asesinaron brutalmente a nueve personas como parte de un loco plan para provocar una guerra racial. La fama de sus víctimas, la forma horrible en que fueron asesinados y la marca única de locura de Manson & rsquos lo han dejado impreso en la historia como uno de los asesinos más horribles de todos los tiempos.

Sin embargo, ningún monstruo nace de la nada. Charles Manson fue un niño una vez, y esa infancia estuvo plagada de momentos trágicos. Nadie diría que estas historias son lo suficientemente tristes como para justificar lo que hizo, pero podrían arrojar luz sobre cómo se forman los monstruos.


¿Cómo fue la infancia de Charles Manson & # 039? & # 039Young Charlie & # 039 explora la vida temprana del asesino y líder de culto

Tres días antes de huir de Boy & # x27s Town, un centro para menores en Omaha, Nebraska, Charles Manson posa con traje y corbata. Foto: Bettmann / Colaborador / Getty Images

¿Cómo fue la infancia de Charles Manson & # 039? & # 039Young Charlie & # 039 explora la vida temprana del asesino y líder de culto

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¿Cómo fue la infancia de Charles Manson & # 039? & # 039Young Charlie & # 039 explora la vida temprana del asesino y líder de culto

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El infame líder de culto y autoproclamado & # x201Cdevil & # x201D Charles Manson & # x2014, quien murió el 19 de noviembre de 2017 a la edad de 83 años & # x2014, era más que un loco alborotador con una inclinación por las esvásticas y las jóvenes seguidoras. Él fue el cerebro detrás de la ola de asesinatos que cambiaron la historia en 1969 y # x2019 de la actriz Sharon Tate, embarazada de 8 meses, y otras cuatro personas en la casa que Tate compartió con el director Roman Polanski. Los seguidores de Manson & # x2019s en su comuna, conocida como & # x201CFamily & # x201D, torturaron y mataron a dos personas más la noche siguiente: una pareja llamada Leno y Rosemary LaBianca.

Aunque Charles Manson no mató a ninguna de estas víctimas él mismo, pidió a sus seguidores que cometieran los asesinatos en su nombre como parte de un complot para incitar a una guerra racial, fue declarado culpable de siete cargos. de asesinato en primer grado y pasó el resto de su vida tras las rejas. (Él y Susan Atkins, entonces Patricia Krenwinkel de 22, Leslie Van Houten de 21, y Charles & # x201CTex & # x201D Watson fueron originalmente condenados a muerte, pero sus condenas fueron conmutadas por cadena perpetua después de que se abolió la pena de muerte en California).

Con la reciente muerte de Manson & # x2019, el momento del nuevo podcast & # x201CYoung Charlie & # x201D parece apropiado. La serie, una rama del popular podcast & # x201CHollywood & amp Crime & # x201D, fue escrita por Larry Brand, escritor de películas exitosas de Hollywood como Girl on the Train y Halloween: Resurrection. El podcast ha sido un contendiente repetido en el puesto número 1 en Apple Podcasts, y revela nueva información sobre la infancia, la vida familiar y la psicología de Manson & # x2019. A & ampE Real Crime habla con Brand sobre los conceptos erróneos sobre los primeros años de Manson & # x2019.

¿Cómo te sientes con la muerte de Manson & # x2019?
Siento lo mismo que la mayoría de la gente. Estaba [casi] 50 años después del crimen y se había convertido en una especie de irrelevante. Sus crímenes vivirán, pero estaba casi fuera de lugar. Él & # x2019s no es una figura comprensiva. No soy un defensor de la pena de muerte, y creo que obtuvo lo que se merecía [en la cárcel].

¿Por qué cree que Manson ha sido una figura de interés público tan duradero durante casi 50 años?
Creo que la razón por la que capturó la imaginación de tanta gente es que sus seguidores parecían indistinguibles de cualquiera de los miles de otros hippies en San Francisco en 1967. No era tanto que fuera un sociópata, sino el hecho de que podía infectar estas mentes hasta el punto de cometer asesinatos de la manera más vil, brutal y sádica.

Mi trabajo [en el podcast] era [traducir su psicología] para aquellos que lo encuentran inexplicable. Al final, creo que me metí en su cabeza lo suficiente y entendí su habilidad para manipular a otros y [succionarlos] en su red. Esto era algo que estaba haciendo a los 5 años, tenía la habilidad de usar palabras para atrapar a la gente.

Eres principalmente director de cine y escritor. ¿Por qué hacer un podcast sobre Manson?
Mis socios productores, Rebecca Reynolds y Jim Carpenter, tenían una serie sobre Wondery llamada & # x201CHollywood & amp Crime. & # X201D & # xA0 [Decidimos] hacer una [serie especial] centrada en Manson, y la idea de & # x201CYoung Charlie & # x201D acaba de aparecer en mi cerebro. Pensé, ¿por qué no abordar esto desde una perspectiva diferente? Qué tal si no simplemente volviendo a contar la historia de Helter Skelter, pero también centrándose en lo que lo llevó a ese punto?

La serie tiene dos líneas de tiempo: una comienza la mañana en que se descubren los cuerpos, y la otra comienza cuando él y termina la noche en que envía a sus seguidores a cometer esos asesinatos. Quería explorar cómo este niño de 5 años se convirtió en este monstruo que ha perseguido nuestra psique nacional durante casi 50 años.

¿Cuáles fueron algunas de sus experiencias fundamentales en la infancia?
Cuando nos lo presentaron [en el programa], él tenía 4 o 5 años y vio a su madre ser llevada a prisión por robo a mano armada. Su madre, Kathleen, y su tío Luther habían atrapado a un tipo con una botella de salsa de tomate, fingiendo que era una pistola.

No se crió en circunstancias óptimas. Pero a diferencia de lo que afirmó Manson, su madre no era una prostituta, era una madre adolescente soltera y se casó para darle un nombre. Ese [robo] fue un evento único en el que esencialmente su hermano mayor la convenció. Charlie tuvo una infancia difícil, pero creció en la Depresión. Había millones de personas que crecieron en las mismas circunstancias, si no peores.

Aunque Manson no era técnicamente un asesino en serie, era un asesino en serie, ¿hay algo de sus primeros años que podamos comparar con lo que sabemos que son los rasgos típicos de la infancia de los asesinos en serie?
Curiosamente, Charlie sentía afecto por los animales. Trabajó en un establo durante un tiempo y amaba a los caballos. Preferiría matar a una persona que a un animal. No siguió el patrón del asesino en serie, que generalmente es un sádico sexual que se complace en la miseria de otras personas.

Ciertamente, Charlie tiene un componente sádico, y a menudo golpeaba a sus seguidores, pero en realidad no califica como un sádico sexual. No torturó ni asesinó a mujeres como ejercicio sexual. Era más un sociópata puro. No tenía una brújula moral. Todo lo que importaba era Charlie.

Hay un caso en el que era un adolescente en libertad condicional [de un reformatorio]. Le interesaba comportarse. Pero vio a este niño vulnerable y lo sometió y lo violó, con una navaja en la garganta del niño.

Mencionaste anteriormente que mintió acerca de que su madre era una prostituta. ¿Por qué?
Si una mentira le consiguiera lo que quería, mentiría. Todo se trataba del momento. También había un centro continuo de autocompasión. Él era el centro del mundo, el hijo del dolor. Así que elaboraba y hacía de todo sus propias dificultades. Esto es muy típico de los sociópatas. No sienten tu dolor. Sienten los suyos. Ya sea mintiendo cuando tenía 10 años o asesinando cuando tenía 35 años, todo proviene de esta pequeña bola de ego, deseo y sentido de victimización.

¿Aprendiste algo durante tu investigación que te sorprendió?
No sabía que se consideraba un cienciólogo. Sin embargo, no creo que los cienciólogos lo consideren un cienciólogo, aunque no sea por otra razón que no podría pagar el programa.

También estuvo muy influenciado por el libro de Dale Carnegie & # x2019 & # x201CH How to Win Friends and Influence People & # x201D, que creo que tiene un aspecto casi oscuro y cómico. Uno de los principios del libro de Carnegie es hacer que el otro chico crea que la idea es suya, y Charlie realmente tenía esa habilidad. Durante 50 años ha estado afirmando que era inocente porque no estaba físicamente presente en los asesinatos. El en realidad era allí y ató a los LaBiancas, pero & # x2026I [creo] pensó que había sido condenado por error.

¿Alguna idea errónea que ve por ahí sobre Manson?
Hay & # x2019s esta noción que escucho mucho: & # x2018Bueno, no & # x2019t sabemos qué haríamos & # x2019vemos si estuviéramos allí, & # x2019 como tú no & # x2019t no sabes qué habrías hecho si & # x2019 hubieras estado en Hitler Alemania o en la Rusia estalinista.

[Para el caso de Manson], existe esta sensación de que si fuera por el tiempo y el lugar, casi cualquier hippie podría haber sido vulnerable a su estafa. Creo que & # x2019 está profundamente equivocado. Hubo personas que corrieron tan pronto como se enteraron de que estaba hablando de iniciar a Helter Skelter. Hubo niños que crecieron descontentos y escaparon. Había niños que estaban allí pero se negaban a participar, como Linda Kasabian. Lo que & # x2019s entró en la psique nacional es este tipo de sentimiento genérico de & # x2018Oh, Dios mío, mira lo que la gente es capaz de hacer. & # X2019 Creo que la respuesta es mirar qué algunos la gente es capaz de hacerlo.


La canción que Neil Young escribió sobre el infame asesino Charles Manson

Neil Young y Charles Manson tienen una historia extrañamente entrelazada. Los dos hombres compartieron una vez una sesión de improvisación en un momento en que Manson era un talento prometedor, uno que había comenzado a hacer olas en California y llamó la atención de Young. Luego, sus caminos se desviaron, ya que Young se convirtió en uno de los artistas más venerados del planeta y Manson se convirtió en el líder de culto más notorio del mundo. Posteriormente, Manson se convertiría en la musa del tema de Young, "Revolution Blues".

Manson fue infamemente el cerebro detrás de los asesinatos de Tate-LaBianca, en los que Quentin Tarantino basó su película de gran éxito. Érase una vez en Hollywood en un asesinato en masa llevado a cabo por miembros de la familia Manson en 1969. Cuatro miembros de la "familia" irrumpieron en la casa de la actriz Sharon Tate y su esposo Roman Polanski y asesinaron brutalmente a Tate y sus tres amigos que estaban de visita en ese momento. Tate también estaba embarazada de ocho meses y medio cuando su vida terminó por demanda de Manson.

Antes de este momento, el líder de la secta había comenzado a hacerse un nombre en Los Ángeles y había establecido conexiones en la industria de la música. Una ruptura en su carrera vendría cuando Manson entabló una amistad con el miembro y cofundador de Beach Boys, Dennis Wilson, quien regularmente invitaba a Manson a su casa, un lugar de reunión en el que Neil Young se encontraba a menudo.

El resultado, algo extraño, significó que Young no solo había estado en la misma habitación que Manson, sino que también había estado con el asesino, ayudó a escribir música nueva, le regaló una motocicleta e incluso trató de ayudar al futuro asesino a conseguir un contrato discográfico profesional.

En Shakey: biografía de Neil Young, Se notan los roces que el músico tuvo con Manson: “En algún momento de 1968 se encontró con Charles Manson algunas veces (curiosamente, Young y Manson comparten una fecha de nacimiento del 12 de noviembre). Los dos hombres se reunieron a través del amigo en común Dennis Wilson, un aliado de Young desde las giras de Beach Boyos. Manson ansiaba una carrera discográfica. "Helter Skelter" estaba a meses de distancia.

“Este encuentro de mentes proporcionó mucho alimento para las entrevistas, con Young diciéndole al periodista Nick Kent que Manson era 'genial, era irreal ... quiero decir, si tuviera una banda como Dylan Subterranean Homesick Blues '”.

En una entrevista de 1985 con NME, Young dijo elogiosamente: “Puedo ver estas cosas en otras personas. Puedes verlo y sentirlo. Manson cantaba una canción y la inventaba a medida que avanzaba, durante tres o cuatro minutos, y nunca repetía una palabra, y todo tenía perfecto sentido, y te sorprendía escucharlo. Fue tan bueno que te asustó ".

Neil Young recordó el tiempo que pasó mezclándose con la familia Manson para The Observer Music Monthly Octubre de 2008: “Tiempos espeluznantes. Conocí a Charlie Manson. Algunas personas estaban en esta casa en Sunset Boulevard, y la gente era diferente. No sabía qué era lo que les esperaba, y él no era un chico feliz, pero parecía dominar a las chicas. Era el lado feo del Maharishi. Ya sabes, hay un lado de la luz, bonitas flores y túnicas blancas y todo, y luego hay algo que se parece mucho a eso, pero simplemente no lo es en absoluto ".

La pista "Revolution Blues" apareció en su álbum de 1974, En la playa, en lugar de ser una canción mordaz sobre los horribles actos que Manson exigió a sus seguidores que llevaran a cabo en su nombre, está escrita desde la perspectiva del líder de la secta. La pista pinta a Manson con una luz maligna, pero también humaniza sus acciones con las líneas: "Pero todavía no estoy contento, siento que algo anda mal, tengo el blues de la revolución, veo fuentes sangrientas".

"Revolution Blues" no es una caricatura caricaturesca de un villano. En cambio, Young intenta contar una historia matizada que explica por qué el líder de la secta lleva a cabo las actividades atroces que hace y cómo todo es un intento de hacerle sentir algo, en lugar de tener una inclinación divina a ser malvado.


Charles Manson: maestro manipulador, incluso cuando era niño

En el verano de 1969, todos los ojos estaban puestos en Los Ángeles, donde nueve personas habían sido asesinadas. Entre los muertos estaba Sharon Tate, una estrella de cine y esposa del director de cine Roman Polanski. La policía dijo que una secta llamada "La familia" era la responsable.

El líder de The Family era el carismático, despiadado y manipulador Charles Manson. América estaba cautivada por él y por las jóvenes que, bajo su hechizo, se habían colado en dos casas de Los Ángeles para asesinar a personas que nunca habían conocido. El juicio se transmitió a nivel nacional y Manson se convirtió en un nombre familiar.

Más de cuatro décadas después de los asesinatos, Manson sigue siendo una fascinación para muchos, aunque gran parte de su vida sigue siendo turbia. El escritor Jeff Guinn ha pasado muchos años investigando el pasado de Manson, obteniendo acceso a miembros de la familia y fotos sobre las que nunca antes se había informado. Su nueva biografía se llama Manson: la vida y la época de Charles Manson.

Incluso desde una edad temprana, Manson dio señales de problemas por delante, le dice Guinn a Jacki Lyden, anfitriona de los fines de semana en Todas las cosas consideradas. Un primo de Manson le dijo a Guinn: "Nunca hubo nada feliz en él. Nunca nada bueno en él".

Aspectos destacados de la entrevista

Sobre cómo el joven Charles Manson se parecía al hombre en el que se convertiría

"Fue asombroso cómo los patrones de su vida posterior se hicieron evidentes de inmediato. Seis años de primer grado está hablando con las niñas de su clase para que golpeen a los niños que no le gustan. Luego, cuando el director viene a preguntarle a Charlie, '¿Por qué no ¿haces eso?' La respuesta de Charlie es: "No era yo quien estaban haciendo lo que querían. No puedes culparme por eso". Exactamente la misma defensa que utilizó todos esos años después en el juicio Tate-LaBianca ".

Sobre la verdad sobre la madre de Manson

"Manson ha mentido sobre todo en su infancia, cada oportunidad que ha tenido, y nadie lo ha desafiado realmente, aunque el récord estaba ahí si querías mirar lo suficientemente lejos. Siempre afirmó que era el hijo de una adolescente soltera. prostituta que intentó vender a su bebé una vez por una jarra de cerveza.

Los libros anteriores de Jeff Guinn incluyen El último tiroteo y Vayan juntos: la verdadera historia no contada de Bonnie & Clyde. Jill Johnson / Cortesía de Simon & Schuster ocultar leyenda

Los libros anteriores de Jeff Guinn incluyen El último tiroteo y Vayan juntos: la verdadera historia no contada de Bonnie & Clyde.

Jill Johnson / Cortesía de Simon & Schuster

"De ninguna manera es eso cierto. Su madre era una ladrona incompetente que fue a la cárcel cuando Charlie tenía 5 años durante un par de años por un intento de robo espectacularmente fallido. Pero no hay ningún registro en ningún lugar de que alguna vez haya sido una prostituta, alguna vez arrestada. Gracias para encontrar a la hermana de Charlie, ahora conocemos el lado de la madre. Ella trató desesperadamente de ayudarlo, de mantenerlo en la escuela. Lo amaba y hasta el final de su vida, le dolía el corazón por las cosas que hacía ".

Sobre cómo Manson aprendió a manipular a las personas en prisión

"Los cursos de Dale Carnegie [sobre liderazgo y superación personal] se están enseñando a los presos para ayudarlos a adaptarse al mundo exterior. Más adelante en la vida y en su juicio, en su testimonio, se escucha a la gente decir una y otra vez: 'Oh, fue como si pudiera leer mi mente. Vino y habló conmigo, y fue como si fuera inmediatamente el amigo que yo había querido y nunca había tenido ”. Cada línea que usó, casi palabra por palabra, proviene de un libro de texto de Dale Carnegie en una clase, Como ganar amigos y influenciar personas [1936]."

Sobre el deseo de Manson de convertirse en una sensación musical

"Charlie Manson no tenía nada que te hiciera notar como músico. Tenía una gran personalidad, tenía carisma, pero en un estudio de grabación donde la música tiene que llevarte, no estaba allí".

Sobre el lugar de Manson en la conciencia estadounidense

"Creo que Charlie sería recordado modestamente, pero mayormente olvidado ahora si hubiera sido ejecutado, como fue su sentencia original. Pero los tribunales de California anularon la pena de muerte".


El verdadero Charles Manson

El 50 aniversario de los asesinatos de la familia Manson ha inspirado una serie de nuevos ensayos y retrospectivas, y casi omnipresente entre ellos es la misma premisa básica: que los siete asesinatos cometidos por los cultistas de Charles Manson en agosto de 1969 marcaron no solo la "muerte del" 60 ”pero el aplazamiento indefinido del sueño que contenían. Desde los mismos títulos de las obras que exploran los crímenes de la familia hasta un nuevo éxito de taquilla del verano protagonizado por Brad Pitt y Leonardo DiCaprio, esta noción sigue dominando la imaginación del público.

“Nos contamos historias para vivir”, escribe Joan Didion en su ensayo seminal, “El álbum blanco”, imponiendo “una línea narrativa sobre imágenes dispares” para aducir una clara lección o moraleja de nuestras experiencias. En el recuerdo de Didion de los años 60, la memoria puede ser caleidoscópica y los eventos no se pueden poner en un orden lineal.

Qué es Para Didion está claro que la espantosa violencia de la tragedia de Tate-LaBianca denotaba el final de la década, el salario de una época extraña y desquiciada. Su relato de la época se centra en los asesinatos de Manson como la sombría culminación de todo ese desordenado activismo del campus, músicos de rock disolutos, nacionalismo negro y extrañas nuevas comunas que aparecen como dientes de león. En el relato de Didion, "nadie se sorprendió" de que cinco personas hubieran sido asesinadas en la mansión Benedict Canyon de Roman Polanski, una nota curiosa para atacar sobre un crimen que continúa conmocionando hasta el día de hoy.

En las décadas transcurridas desde su publicación, la tesis básica de “El Álbum Blanco” se ha convertido en consenso. Manson, quien murió en prisión en 2017, vive como un Anticristo que llega a Los Ángeles & # 8212, el último hombre del saco para advertir contra el extraño estilo de vida de su tiempo y lugar.

Pero esta narrativa no solo hace un flaco favor a las víctimas de la familia Manson al minimizar su sufrimiento como mera garantía de la historia. Combinar personajes como Tex Watson y Lynette "Squeaky" Fromme con las revoluciones culturales más amplias de la época es en sí mismo una propuesta altamente perniciosa y dudosa, que sirve a una interpretación en gran medida reaccionaria de los crímenes. Tal punto de vista no solo hace poco para avanzar en una comprensión significativa de los asesinatos, sino que valida una hostilidad generalizada, entonces y ahora, hacia la contracultura, como si fuera el dominio exclusivo de un solo gurú de pesadilla.

Esta transformación de Manson, un criminal de carrera apenas alfabetizado, en la fuerza malévola responsable de poner fin a una época, se basa en una curiosa contradicción. En esta versión de los hechos, Manson es una fuerza ultraviolenta y malvada cuya explotación de la ingenuidad de la contracultura finalmente destruyó una época de idealismo pacífico y amor fraternal. Este es el caso de "Once Upon a Time in Hollywood" de Quentin Tarantino, que se deleita con la inocencia que supuestamente destruyeron esos asesinatos.

La película de Tarantino suscita la pregunta: ¿Cuán inocente era la época que precedió a los asesinatos de Tate-LaBianca? Incluso el examen más superficial de la década indica que fue increíble e incesantemente violento. Para un ensayo supuestamente sobre los años 60, "El álbum blanco" de Didion ignora al californiano más asesino de la época, Richard Nixon. No se menciona la guerra de Vietnam y el salvajismo más amplio que se extendió al sudeste asiático. Mientras tanto, retrata a los activistas universitarios de la época como unos vagabundos ligeramente ridículos que se dedican a un "autoengaño laborioso", cuyos motivos finales parecen indignos de exploración.

Disturbios raciales, horribles bombardeos de alfombra, los asesinatos de Malcolm X, Martin Luther King y los Kennedy: estos son solo los actos de matanza más reconocibles de la época. La brutalidad era el status quo, y la mayor parte se originó no en la panoplia de activistas militantes asociados con los años 60, sino en una corriente principal que actuaba en nombre de la ley y el orden. La acción de la policía y los servicios de seguridad contra la contracultura era endémica, desde el espionaje hasta los trucos sucios y las agresiones a activistas como Abbie Hoffman; tales esfuerzos involucraron a reaccionarios prominentes y poderosos, incluidos los de la Casa Blanca.

Las oscuras conspiraciones estaban en marcha. Como revela el periodista Tom O'Neill en su nuevo libro, "Caos: Charles Manson, la CIA y la historia secreta de los sesenta", los agentes del FBI COINTELPRO habían diseñado con éxito los asesinatos de dos Panteras Negras en el campus de UCLA en 1969, utilizando informantes para incitar a un grupo nacionalista negro rival a cometer los crímenes. En mayo de ese año, la Patrulla de Caminos de California, que operaba bajo el entonces gobernador. Ronald Reagan, disparó escopetas contra decenas de estudiantes de la Universidad de California en Berkeley, matando a uno y cegando a otro. Ese diciembre, los líderes de Black Panther, Mark Clark y Fred Hampton, fueron asesinados en una redada de la policía de Chicago, con una gran cantidad de pruebas que apuntaban a su asesinato extrajudicial.

Al hacer de los asesinatos de la familia Manson el punto de apoyo de su ensayo, Didion no se limitó a despolitizar la época en la que reformuló la historia, por muy elocuentemente que fuera, para ajustarse a sus creencias culturales como votante incondicional de Barry Goldwater. Entonces, si la comprensión popular del culto de California a menudo ha sido cínica, desplegada selectivamente para manchar la contracultura de los 60 como inherentemente siniestra, ¿qué podemos aprender de la tragedia? ¿Y cuál es la mejor manera de entender los aparentemente incomprensibles eventos de agosto de 1969?

Es probable que las respuestas contengan lecciones cruciales para 2019. La descripción del fiscal Vincent Bugliosi de Manson como un "hippie de derecha" en su relato más vendido del caso, "Helter Skelter", es en gran parte precisa. Manson, un antiguo proxeneta engañoso, no tenía un espíritu político más allá de quizás su supremacismo blanco, que solo se hizo más pronunciado después de su encarcelamiento. De hecho, todo el fenómeno hippie de 1969 no fue tan político como la memoria popular nos hace creer. Como informó Hunter S. Thompson en su ensayo de 1967 sobre Haight-Ashbury de San Francisco, los hippies no eran los estudiantes activistas que habían alborotado los campus de todo el país en los años anteriores, eran abandonados apolíticos que se retiraban del tipo de confrontación que implicaba el activismo de la época.

Manson una vez se llamó a sí mismo "El jardinero" porque coleccionaba flores para niños. Desafortunadamente, el apodo era apropiado, ya que se aprovechó en gran medida de las adolescentes, algunas hasta 15 años más jóvenes que él. Más que la violencia salvaje por la que se recuerda, esta fue quizás la característica definitoria de la familia Manson. Su líder de culto explotó sistemáticamente las vulnerabilidades psicológicas de mujeres extremadamente jóvenes, ya alienadas de sus familias de origen de clase media, y las “bombardeó de amor” para hacerlas sentir especiales, valoradas y únicas.

Al leer los relatos de su manipulación, Manson emerge no como un misterioso Svengali con un don único para el control mental, sino como un abusador doméstico más convencional, alternando entre amenazas e incentivos. En Spahn Ranch, sus discípulos estaban completamente aislados de todas las influencias externas. Ni siquiera se les permitía tener relojes de pulsera.

Trágicamente para las primeras víctimas de Manson, los deseos que explotó con un efecto tan desastroso fueron omnipresentes para las mujeres de la época. “Parecía querer más de la vida de lo que se esperaba de las niñas en ese momento”, relató la asesina convicta Leslie Van Houten durante una entrevista desde la prisión con Diane Sawyer en 1993. “Drogas, sexo. Ya sabes, rompiendo con la norma ".

Van Houten no estaba solo. En 1969, innumerables mujeres estaban criando pacíficamente a sus hijos en propiedades comunales como el Granja de cerdos, lejos de la sociedad en general. Sin embargo, fue Van Houten quien ayudó a apuñalar a Rosemary LaBianca hasta la muerte.

Los crímenes de la familia Manson fueron singularmente horribles, pero es igualmente peligroso e irresponsable pintarlos como el resultado inevitable de un estilo de vida alternativo. De hecho, la codicia, el racismo y la búsqueda de fama, que definieron y animaron a Manson, siguen siendo tan comunes en la vida estadounidense hoy como lo eran entonces. Es la misoginia de sus crímenes, encarnada de manera más terrible con la muerte de Sharon Tate, embarazada de ocho meses y medio, lo que parece más sorprendente ahora.

Quizás el horror menos explorado de los asesinatos de la familia Manson fue la forma en que reflejaron, a través del vidrio roto de un compositor en apuros, los deseos estadounidenses dominantes. Tenemos el deber de recordar esto, no importa lo reconfortante que sea enviar a esas bestias a las sombras. El asesino, para hacerse eco del famoso cuento, estaba llamando desde el interior de la casa.


Lea sobre la última oportunidad perdida para prevenir los asesinatos de la familia Manson

Wuando la familia Manson fue juzgada por el asesinato de cinco personas en 1969, incluida la actriz de Hollywood embarazada Sharon Tate, el productor discográfico Terry Melcher fue un testigo clave. Melcher había vivido brevemente en la casa de Cielo Drive donde ocurrieron los asesinatos, y él y el baterista de The Beach Boys, Dennis Wilson, se habían encontrado con Charles Manson en encuentros casuales mientras el líder de la secta perseguía la carrera musical que siempre había querido. En un extracto (a continuación) de su nuevo libro, Chaos: Charles Manson, The CIA And The Secret History Of The Sixties (escrito con Dan Piepenbring), Tom O'Neill detalla cómo, por un momento, a Manson le pareció que Melcher o Wilson podría ser su boleto a la fama musical, pero ese momento pasó y un Manson rechazado redobló la teoría del fin del mundo que conduciría a los asesinatos más sensacionales en la historia de Estados Unidos.

La historia de Manson y Melcher comienza con Dennis Wilson. Para el verano de 1968, Wilson, entonces de 23 años, había llegado a un punto muerto. Se había hecho mundialmente famoso como el baterista de The Beach Boys, dirigido por su hermano Brian ahora que la banda estaba en declive, superada por actos más subversivos. Él y su esposa, Carole, se habían divorciado recientemente por segunda vez. Ella escribió en documentos judiciales que él tenía un temperamento violento, infligiéndole "lesiones corporales graves" durante sus "ataques violentos".

La pareja tuvo dos hijos pequeños, pero Dennis decidió oxidarse como soltero. Se mudó a una lujosa mansión de estilo español en Pacific Palisades, una vez un pabellón de caza propiedad del humorista Will Rogers. La casa contaba con 31 habitaciones y una piscina en forma de California. Redecoró en el espíritu de la época (alfombra con estampado de cebra, abundantes literas) y organizó fiestas decadentes, con la esperanza de tener tanto sexo como fuera posible.

Un día, Wilson conducía su Ferrari rojo personalizado por la Pacific Coast Highway cuando dos autostopistas, Ella Jo Bailey y Patricia Krenwinkel de Family, llamaron su atención. Les dio un rápido impulso. Cuando los volvió a ver poco después, los recogió por segunda vez, llevándolos a su casa para “leche y galletas”. La historia no ha registrado qué tipo de galletas disfrutaron, o si esas galletas eran de hecho sexo, pero cualquiera que sea el caso, las chicas le contaron a Manson sobre el encuentro. No eran conscientes de la influencia de Wilson en la industria de la música, pero Manson sí, e insistió en volver a casa con ellos.

Después de una sesión de grabación tardía, Wilson regresó a su propiedad para encontrar el gran autobús negro de la familia estacionado afuera. Su sala de estar estaba poblada de chicas en topless. Cualquier alarma que sintiera se alivió cuando su bajo, intenso y sucio líder, Manson, cayó de rodillas y besó los pies de Wilson.

Esta noche marcó el comienzo de un verano de fiesta incesante para Wilson.

Manson y la familia se instalaron en su casa, y pronto Manson reclutó a uno de los miembros más mortíferos del grupo, Tex Watson, quien lo recogió haciendo autostop. La familia pasaba sus días fumando droga y escuchando a Charlie rasguear la guitarra. Las muchachas preparaban la comida, lavaban la ropa y dormían con los hombres al mando. Manson prescribió sexo siete veces al día: antes y después de las tres comidas y una vez en medio de la noche. “Era como si fuéramos reyes, simplemente porque éramos hombres”, escribió Watson más tarde. Pronto Wilson se jactaba tanto que consiguió un titular en Espejo de grabación: “Vivo con 17 chicas”.


La infancia de Manson estuvo en detención juvenil

Nacido el 12 de noviembre de 1934 en Cincinnati, Ohio, hijo de Kathleen Maddox, de 16 años, Charles Manson creció en un estado de caos casi constante. Una vez se jactó de que su madre trató de cambiarlo por una jarra de cerveza, y afirmó que si hubiera podido elegir a su madre, habría vuelto a vivir con Kathleen.

Después de que su madre fue enviada a prisión, Manson fue enviado a la Escuela para Niños Gibault en Terre Haute, Indiana. Después de múltiples fugas, Manson fue enviado a Boys Town en Omaha, Nebraska, donde robó un automóvil y una vez más escapó del centro de detención. Fue capturado después de cuatro días de libertad y enviado a la Indiana Boys School. Aquí es donde comenzó la historia de abuso sexual de Manson. Dice que debido a que era tan pequeño, era fácil para los reclusos usarlo como mejor les pareciera. Manson actuó de la misma manera, y cuando estuvo en el Reformatorio Federal en Petersburg, Virginia, regularmente cometía agresiones sexuales a reclusos más jóvenes.

En 1954, a la edad de 20 años Manson finalmente fue liberado del sistema juvenil y enviado a vivir con su tía y su tío en Virginia Occidental.


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