Figuras militares de Estados Unidos

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Santuario de la Libertad

Benjamin Franklin fue uno de los padres fundadores de los Estados Unidos de América. Fue un destacado autor, impresor, satírico, teórico político, político, científico, inventor, activista cívico, estadista, soldado y diplomático. Como científico, inventó el pararrayos, los bifocales, la estufa Franklin, un odómetro de carruaje y la armónica de cristal. Como escritor político y activista, apoyó la idea de una nación estadounidense. Como diplomático durante la Revolución Americana, aseguró la alianza francesa que ayudó a hacer posible la independencia de Estados Unidos.

Su retrato aparece en el billete de cien dólares de los Estados Unidos.

George Washington (1732-1799)

George Washington fue el comandante del Ejército Continental en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783). También se desempeñó como primer presidente de los Estados Unidos (1789-1797). A menudo se le conoce como el padre de nuestro país.

George Washington presidió la Convención de Filadelfia que redactó la Constitución de los Estados Unidos en 1787. Washington se convirtió en presidente de los Estados Unidos dos años después. Estableció muchas de las costumbres del departamento ejecutivo del nuevo gobierno.

Su retrato aparece en el billete de un dólar de los Estados Unidos.

Patrick Henry (1736-1799)

Patrick Henry fue el primer gobernador poscolonial de Virginia de 1776 a 1779. Una figura prominente en la Revolución Americana, Henry es conocido por su "¡Dame libertad o dame muerte!" discurso, y como uno de los padres fundadores de los Estados Unidos.

Después de la Revolución, Henry fue un líder de los antifederalistas que se opusieron al reemplazo de los Artículos de la Confederación por la Constitución de los Estados Unidos, temiendo que pusiera en peligro muchas de las libertades individuales que se habían logrado en la guerra.

Thomas Jefferson (1743-1826)

Thomas Jefferson fue el tercer presidente de los Estados Unidos (1801–1809), el autor principal de la Declaración de Independencia (1776) y uno de los Padres Fundadores más influyentes de los Estados Unidos. Jefferson apoyó la separación de la iglesia y el estado. Jefferson logró la distinción como horticultor, líder político, arquitecto, arqueólogo, paleontólogo, inventor y fundador de la Universidad de Virginia. Jefferson ha sido clasificado por los académicos como uno de los mejores presidentes de Estados Unidos.

Su retrato aparece en el billete de dos dólares de los Estados Unidos.

James Monroe (1758-1831)

James Monroe fue el quinto presidente de los Estados Unidos (1817-1825). Su administración estuvo marcada por la adquisición de Florida (1819), el Compromiso de Missouri (1820), la admisión de Maine en 1820 como un estado libre y la profesión de la Doctrina Monroe (1823), una política de los Estados Unidos que declara la oposición a la Unión Europea. interferencia en las Américas, además de romper todos los lazos con Francia que quedaban de la Guerra de 1812.

Andrew Jackson (1767-1845)

Andrew Jackson fue el séptimo presidente de los Estados Unidos (1829-1837). Una figura polarizante que dominó la política estadounidense en las décadas de 1820 y 1830, su ambición política combinada con una participación política cada vez mayor, dio forma al Partido Demócrata moderno. Reconocido por su dureza, fue apodado "Viejo Hickory." Como basó su carrera en el desarrollo de Tennessee, Jackson fue el primer presidente asociado principalmente con la frontera estadounidense.

Su retrato aparece en el billete de veinte dólares de los Estados Unidos.

Robert E. Lee (1807-1870)

Robert E. Lee fue uno de los generales más famosos de la historia de Estados Unidos. Es mejor conocido por comandar el ejército confederado en la Guerra Civil estadounidense. los Guerra civil americana (1861-1865), también conocida como la "Guerra entre los Estados", comenzó después de que once estados del sur declararan su secesión de los Estados Unidos y formaran los Estados Confederados de América. El comandante confederado Robert E. Lee ganó batallas en el este, pero en 1863 su avance hacia el norte fue rechazado después de la Batalla de Gettysburg y, en el oeste, el Ejército de la Unión obtuvo el control del río Mississippi en el Batalla de Vicksburg. La resistencia confederada colapsó después de que Lee se rindiera a Ulysses S. Grant en Appomattox Court House.

La Guerra Civil estadounidense fue la guerra más mortífera en la historia de Estados Unidos, lo que resultó en la muerte de 620.000 soldados y un número indeterminado de bajas civiles. Su legado incluye poner fin a la esclavitud en los Estados Unidos, restaurar la Unión y fortalecer el papel del gobierno federal.

En el otoño de 1865, Lee aceptó un puesto como presidente del Washington College en Lexington, Virginia. Revivió la escuela y fue testigo de altos estándares en educación. También fue un ejemplo para el Sur, trabajando para curar las heridas de una nación dividida. Después de la guerra, Lee alentó en silencio a sus veteranos a regresar a sus hogares y reconstruir sus vidas como estadounidenses.

Abraham Lincoln (1809-1865)

Abraham Lincoln fue el decimosexto presidente de los Estados Unidos (1861-1865). Condujo con éxito a su país a través de su mayor crisis interna, la Guerra Civil Estadounidense, preservando la Unión y poniendo fin a la esclavitud. Como un franco opositor a la expansión de la esclavitud en los Estados Unidos, Lincoln ganó la nominación del Partido Republicano en 1860 y fue elegido presidente ese mismo año. Introdujo medidas que resultaron en la abolición de la esclavitud, emitió su Proclamación de Emancipación en 1863 y promovió la aprobación de la Decimotercera Enmienda a la Constitución. Seis días después de la rendición a gran escala de las fuerzas confederadas bajo el mando del general Robert E. Lee, Lincoln se convirtió en el primer presidente estadounidense en ser asesinado. Tenía 56 años.

Su retrato aparece en el billete de cinco dólares de los Estados Unidos.

Susan B. Anthony (1820-1906)

En la era anterior a la Guerra Civil estadounidense, Susan B. Anthony asumió un papel destacado en el movimiento contra la esclavitud de Nueva York. Anthony también se convirtió en un poderoso defensor público de los derechos de la mujer. El 18 de noviembre de 1872, Anthony fue arrestado por un mariscal adjunto de los Estados Unidos por votar ilegalmente en las elecciones presidenciales de 1872 dos semanas antes. Fue juzgada y condenada siete meses después, a pesar de la elocuente presentación de sus argumentos de que la Decimocuarta Enmienda, recientemente adoptada, otorgó a las mujeres el derecho constitucional a votar en las elecciones federales. La sentencia fue una multa, pero no encarcelamiento y fiel a su palabra en el tribunal, nunca pagó la pena por el resto de su vida. El juicio le dio a Anthony la oportunidad de difundir sus argumentos a una audiencia más amplia que nunca.

La Decimonovena Enmienda fue finalmente ratificada en 1920 garantizando que todas las mujeres estadounidenses tienen derecho al voto. Alcanzar este hito requirió una lucha larga y difícil. La victoria tomó décadas de protestas entre 1878, cuando la enmienda se presentó por primera vez en el Congreso, y el 18 de agosto de 1920, cuando fue ratificada.

Woodrow Wilson (1856-1924)

Thomas Woodrow Wilson fue el vigésimo octavo presidente de los Estados Unidos (1913-1921). Wilson fue elegido presidente como demócrata en 1912. En su primer mandato, Wilson persuadió a un Congreso Demócrata para que aprobara la Ley de la Reserva Federal, la Ley Antimonopolio Clayton, la Ley Federal de Préstamos Agrícolas y el primer impuesto federal progresivo sobre la renta de Estados Unidos en la Ley de Ingresos. de 1913. Reelegido por estrecho margen en 1916, el segundo mandato de Wilson se centró en Primera Guerra Mundial. En las últimas etapas de la guerra, Wilson tomó el control personal de las negociaciones con Alemania, incluido el armisticio. Emitió sus Catorce Puntos, su visión de un mundo de posguerra que podría evitar otro terrible conflicto. Fue a París en 1919 para crear la Sociedad de Naciones y dar forma al Tratado de Versalles. En gran parte por sus esfuerzos para formar la Liga, fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz.

Su retrato aparece en el billete de cien mil dólares de los Estados Unidos.

Theodore Roosevelt (1858-1919)

Theodore Roosevelt fue el vigésimo sexto presidente de los Estados Unidos (1901-1909). Roosevelt era conocido como naturalista, explorador, cazador, autor y soldado. También es recordado por su personalidad enérgica, su rango de logros y su liderazgo del Movimiento Progresista. En 1901, después del asesinato del presidente William McKinley, Roosevelt se convirtió en el presidente más joven a la edad de 42 años. Roosevelt intentó mover al Partido Republicano en la dirección del progresismo, incluida una mayor regulación de las empresas. Como amante de la naturaleza, promovió el Movimiento de Conservación. En el escenario mundial, las políticas de Roosevelt se caracterizaron por su comentario, "Habla en voz baja y lleva un gran garrote". Roosevelt fue la fuerza detrás de la finalización del Canal de Panamá. También negoció el fin de la guerra ruso-japonesa, por la que ganó el Premio Nobel de la Paz.

Franklin Delano Roosevelt (1882-1945)

Franklin Delano Roosevelt fue el 32º presidente de los Estados Unidos (1933-1945). A menudo se le conocía por sus iniciales, FDR. Roosevelt ganó su primera de cuatro elecciones presidenciales en 1932, mientras que Estados Unidos estaba en las profundidades de la Gran depresion. A la combinación de optimismo y activismo económico de FDR a menudo se le atribuye el mérito de evitar que la crisis económica del país se convierta en una crisis política. Condujo a los Estados Unidos a través de la mayor parte de Segunda Guerra Mundial, y murió en el cargo de una hemorragia cerebral, poco antes de que terminara la guerra. Tenía 63 años.

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en 1939, con la ocupación japonesa de países en el borde del Pacífico occidental y el ascenso de Hitler en Alemania, FDR mantuvo a Estados Unidos en un rumbo neutral. Sin embargo, una vez que estalló la guerra en Europa, Roosevelt proporcionó ayuda de préstamo y arriendo a los países que luchaban contra la Alemania nazi. Con el ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Roosevelt solicitó y recibió inmediatamente una declaración de guerra contra Japón. Posteriormente, Alemania declaró la guerra a los Estados Unidos el 11 de diciembre de 1941. La movilización casi total de la economía estadounidense para apoyar el esfuerzo bélico provocó una rápida recuperación económica.

Dwight Eisenhower (1890-1969)

Dwight David "Ike" Eisenhower fue un general de cinco estrellas en el ejército de los Estados Unidos y el 34º presidente de los Estados Unidos (1953-1961). Durante la Segunda Guerra Mundial, se desempeñó como Comandante Supremo de las fuerzas aliadas en Europa, con la responsabilidad de planificar y supervisar la exitosa invasión de Francia y Alemania.

En 1951, se convirtió en el primer comandante supremo de OTAN. Como presidente, supervisó el alto el fuego de la Guerra coreana, mantuvo la presión sobre la Unión Soviética durante la Guerra Fría, hizo de las armas nucleares una prioridad de defensa más alta, lanzó la Carrera Espacial, amplió el programa de Seguridad Social y comenzó el Sistema de Carreteras Interestatales.

General McAuliffe (1898-1975)

El general Anthony Clement McAuliffe fue el general del ejército de los Estados Unidos que comandó las 101 tropas aerotransportadas durante la Batalla de Bastogne, Bélgica (durante la Batalla de las Ardenas en la Segunda Guerra Mundial). Los ejércitos aliados estaban empantanados en el Muro Occidental alemán en medio de un crudo invierno cuando el ejército alemán atacó en lo que se llamaría la Batalla de las Ardenas. En Bastogne, la fuerza mucho mayor de alemanes pronto exigió que los estadounidenses se rindieran. McAuliffe devolvió su ahora famosa respuesta: "¡NUECES!"

La Navidad parecía triste para Bastogne, pero había esperanzas ya que las fuerzas estadounidenses contraatacaban. McAuliffe incluyó la demanda de rendición del alemán en su Mensaje de Navidad a sus tropas.

El general McAuliffe relató lo que habían logrado con sus muchos camaradas en esa encrucijada aislada de Bélgica. Por sus acciones en Bastogne, McAuliffe recibió la Cruz de Servicio Distinguido por el general Patton el 30 de diciembre de 1944.

John F. Kennedy

John Fitzgerald "Jack" Kennedy fue el 35º presidente de los Estados Unidos (1961-1963). Kennedy derrotó al candidato republicano Richard Nixon en las elecciones presidenciales de 1960.

Su discurso inaugural ofreció la cita memorable: "No preguntes qué puede hacer tu país por ti, pregúntate qué puedes hacer tú por tu país."Kennedy fue el segundo presidente más joven (43 años) y el único presidente que ganó un Premio Pulitzer. Los eventos durante su administración incluyen la Carrera Espacial, el Movimiento Afroamericano de Derechos Civiles y los primeros eventos de la Guerra de Vietnam. Kennedy fue asesinado el 22 de noviembre de 1963 en Dallas, Texas.

Martin Luther King (1929-1926)

Martin Luther King, Jr. fue un clérigo estadounidense, activista y líder prominente del movimiento afroamericano de derechos civiles. Su principal legado fue asegurar el progreso de los derechos civiles en los Estados Unidos, y se ha convertido en un ícono de los derechos humanos. En la Marcha de 1963 en Washington, King pronunció su "Tengo un sueño"discurso. Allí, levantó la conciencia pública de la Movimiento de derechos civiles y se estableció como uno de los más grandes oradores de la historia de Estados Unidos.

En 1964, King se convirtió en la persona más joven en recibir el Premio Nobel de la Paz por su trabajo para poner fin a la segregación racial y la discriminación racial a través de la desobediencia civil y otros medios no violentos. King fue asesinado el 4 de abril de 1968 en Memphis, Tennessee, a la edad de 39 años.


Obtenga una tarjeta de identificación (ID) militar o de veterano

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ATTN: CAC Returns
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Tarjeta de identificación de veteranos (VIC)

VIC es una nueva tarjeta de identificación para veteranos. Es prueba de su servicio militar e incluye su foto y un número de identificación único. Si obtiene la tarjeta, ya no necesitará llevar consigo sus papeles DD-214.

Elegibilidad: debe tener una baja honorable del ejército.

Cómo presentar la solicitud: debe iniciar sesión en Vets.gov para presentar la solicitud en línea.

Encuentre otra información útil sobre VIC:

Si ya tiene una tarjeta de identificación de salud para veteranos (VHIC), no necesita tener la nueva tarjeta de identificación para veteranos.

VIC no sustituye a otra identificación emitida por el gobierno, como una licencia de conducir y rsquos.

Tarjeta de identificación de salud de veterano

La Tarjeta de identificación de salud para veteranos (VHIC) es para uso en las instalaciones médicas del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA). Si está inscrito en la atención médica de VA, recibirá uno.


Orígenes de la Revolución Americana y la primera república

En los primeros meses de la Revolución Estadounidense, la primera fuerza de combate regular de los Estados Unidos, el Ejército Continental, fue organizada por el Segundo Congreso Continental el 14 de junio de 1775. Estaba integrada por 22.000 milicianos que asediaban Boston y otros 5.000 milicianos en Nueva York. . Fue puesto bajo el control de una junta civil de cinco miembros, y las fuerzas militares estadounidenses han permanecido bajo control civil desde entonces. George Washington tomó formalmente el mando de estas tropas coloniales el 3 de julio de 1775 y pronto descubrió que los milicianos estaban acostumbrados en gran medida a regresar a casa cada vez que pasaba un peligro particular. En enero de 1776, el Congreso Continental respondió parcialmente a los llamamientos urgentes de Washington mediante el establecimiento de una única fuerza permanente levantada directamente de todas las colonias, distinta de las varias milicias coloniales. Estos "continentales" se alistaron por períodos más largos y fueron entrenados más a fondo que las milicias, proporcionaron a Washington un núcleo pequeño pero estable con el que trabajar y demostraron ser su principal confianza en las horas oscuras de la guerra. Fueron el comienzo del ejército regular.

A medida que la Revolución llegaba a su fin, el Congreso Continental le pidió a Washington sus recomendaciones para una fuerza militar en tiempos de paz. En respuesta, preparó Sentimientos sobre un establecimiento de paz (1 de mayo de 1783), una evaluación amplia de la situación estratégica que enfrenta el nuevo país. Washington creía que Estados Unidos solo necesitaba un pequeño ejército regular para hacer frente a las amenazas indias y proporcionar un núcleo para la expansión de "una milicia bien organizada" en tiempos de guerra exterior. En lugar de las fuerzas de milicia independientes y diversas de los estados individuales, que habían demostrado ser tan poco confiables durante la Revolución, Washington recomendó que los contingentes estatales se organizaran como elementos de una sola milicia nacional para que todos estuvieran entrenados y equipados de manera similar. También recomendó el desarrollo de industrias y arsenales de guerra, junto con el establecimiento de un sistema de escuelas militares. El Congreso ignoró este plan para una política militar nacional, y el 2 de noviembre de 1783, todo el ejército se disolvió, excepto "veinticinco soldados para proteger las tiendas en Fort Pitt y cincuenta y cinco para proteger las tiendas en West Point". Sin embargo, los disturbios indios en la frontera forzaron casi de inmediato un aumento de la fuerza permanente. Cuando Washington fue investido presidente en 1789, el número de hombres en servicio era de 595.

La Constitución (1787) colocó las fuerzas militares bajo el control del presidente como comandante en jefe, y en 1789 se estableció el Departamento de Guerra civil para administrar las fuerzas militares. Una de las primeras tareas que Washington asignó al secretario de guerra, el general de división Henry Knox, fue preparar la legislación para una política militar como se describe en su Sentimientos. El elemento principal de esta propuesta de ley, el establecimiento de un sistema de milicias centralmente coordinado, fue rechazado por el Congreso en la Ley de milicias de 1792. Esta decisión de los legisladores se debió en parte al temor de que la propuesta de Knox concentrara demasiado poder en manos de los legisladores. gobierno federal y, en parte, porque los oficiales de las milicias estatales temían que la centralización disminuyera su propio poder y prestigio. Washington, sin embargo, pudo persuadir al Congreso de expandir el pequeño ejército regular para hacer frente a los crecientes desórdenes indios en la frontera. Hasta 1812, el ejército pasó por rápidos períodos de expansión y reducción, dependiendo de la inmediatez de las amenazas indias y extranjeras. De un solo regimiento en 1789, cambió a 3 en 1791, 5 en 1792 (a raíz de la derrota de Saint Clair), 9 en 1798 (durante el Asunto XYZ y la cuasi guerra con Francia), 6 en 1800, 3 en 1802 y 11 en 1808.

Durante la Guerra de 1812, se demostró claramente la insuficiencia de la Ley de Milicias de 1792. Un total de unos 60.000 hombres sirvieron en el ejército regular durante los casi tres años de guerra. Esta fuerza soportó la peor parte del conflicto con unos 70.000 regulares británicos, 2.000 milicias canadienses eficientes y unos 10.000 indios, muchos de los cuales formaban parte de la confederación de Tecumseh. En un momento u otro, cerca de 460.000 milicianos estadounidenses estaban en armas, pero pocos vieron la batalla. Típicos de los que vieron la acción fueron los 6.500 milicianos en Bladensburg, Maryland, que tenían la tarea de defender la capital nacional, pero huyeron presas del pánico después de una descarga de 1.500 regulares británicos.

Después de la guerra de 1812, el ejército regular se redujo a 10.000 hombres y se redujo aún más en 1821 a 6.127. Aumentó gradualmente a 7,958 en 1838, cuando la combinación de la Segunda Guerra Seminole y la expansión de la frontera occidental hizo que el Congreso autorizara un aumento a 12,577. Sin embargo, con el final de la Segunda Guerra Seminole en 1842, el ejército se redujo a 8,613 (ocupando más de 100 puestos), y esa era todavía su fuerza autorizada al estallar la Guerra México-Estadounidense en 1846.


Fuerzas armadas de los Estados Unidos - estadísticas y hechos

Dicho esto, muchos hombres y mujeres en servicio no soportan un entrenamiento agotador y arriesgan sus vidas simplemente por patriotismo por su país. Una carrera en el ejército es a veces la mejor opción desde el punto de vista económico, lo que plantea la preocupación de que quienes provienen de entornos socioeconómicos más desfavorecidos tienen más probabilidades de terminar en la línea de fuego en un continente extranjero.

Sin embargo, el poderío militar de Estados Unidos es incuestionable. El Ejército de los Estados Unidos tiene la mayor cantidad de personal activo, seguido por la Armada y la Fuerza Aérea. A pesar de sumar más de 1,4 millones en 2021, el ejército de los EE. UU. Es superado en gran medida por China. Donde realmente domina Estados Unidos es en lo que respecta al gasto militar. Esto ascendió a 2166 dólares per cápita en 2020. No parece haber una disminución en el gasto en el horizonte, y los desembolsos previstos alcanzarán los 915 mil millones de dólares estadounidenses en 2031.

Ya sea por pura coincidencia o por las reiteradas promesas de "Hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande" durante su campaña presidencial, la proporción de estadounidenses que creían que Estados Unidos era el ejército número uno en el mundo aumentó después de la elección de Donald J. Trump como Comandante en Jefe. . La proporción de personas que creen que el ejército estadounidense es el ejército número uno en el mundo se mantiene constantemente por encima del 50 por ciento.

Este texto proporciona información general. Statista no asume ninguna responsabilidad por que la información proporcionada sea completa o correcta. Debido a los ciclos de actualización variables, las estadísticas pueden mostrar datos más actualizados que los que se mencionan en el texto.


El Corazón Púrpura & # 8211 La historia de la condecoración militar más antigua de Estados Unidos y algunos destinatarios de soldados

Todos los soldados saben que el Corazón Púrpura se les da a aquellos que resultan heridos o muertos mientras luchan en las guerras de la nación. La mayoría también sabe que aquellos que resultan heridos o mueren en ataques terroristas también son elegibles para recibir la condecoración. Sin embargo, lo que la mayoría de los soldados y la mayoría de los estadounidenses no se dan cuenta es que el Corazón Púrpura es un premio militar único. Primero, es la condecoración militar estadounidense más antigua. El general George Washington otorgó las primeras insignias en forma de corazón de color púrpura a los soldados que lucharon en el Ejército Continental durante la Revolución Americana. En segundo lugar, hasta la Segunda Guerra Mundial, el Corazón Púrpura era exclusivamente una decoración del Ejército y, con raras excepciones, solo los soldados lo recibían; la Armada y el Cuerpo de Infantería de Marina carecían de autoridad para otorgarlo al personal del servicio marítimo. Finalmente, el Corazón Púrpura es la única condecoración otorgada sin tener en cuenta el favor o la aprobación de ninguna persona. Cualquier soldado, marinero, aviador o infante de marina que derrame sangre en defensa de la nación recibe automáticamente el Corazón Púrpura. Lo que sigue es una historia de esta decoración única y algunos de sus destinatarios soldados.

El 7 de agosto de 1782, el general Washington anunció lo siguiente en sus órdenes del día:

El General siempre deseoso de albergar una ambición virtuosa en sus soldados, así como de fomentar y alentar todas las especies de Mérito Militar, ordena que siempre que se lleve a cabo una acción singularmente meritoria, se le permitirá al autor llevar ... sobre su pecho izquierdo , la figura de un corazón en tela púrpura… No sólo los casos de inusual galantería sino también de extraordinaria fidelidad y servicio esencial… serán recibidos con el debido premio.

Tres suboficiales del Ejército Continental recibieron la nueva Insignia de Mérito Militar. El sargento Daniel Bissell recibió su placa por espiar a las tropas británicas acuarteladas en la ciudad de Nueva York y luego regresar a las líneas estadounidenses con una inteligencia invaluable. El sargento William Brown recibió la condecoración por su valentía mientras asaltaba posiciones británicas en Yorktown en octubre de 1781. Finalmente, el sargento Elijah Churchill recibió su insignia de mérito militar por su heroísmo en dos atrevidas incursiones contra fortificaciones británicas en Long Island.

Los sargentos Bissell, Brown y Churchill serían eventualmente los únicos destinatarios de la nueva condecoración. En los años que siguieron a la Revolución y al nacimiento de Estados Unidos, la Insignia de Mérito Militar de Washington cayó en desuso y fue olvidada durante casi 150 años.

Cuando el general John J. “Black Jack” Pershing y las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses (AEF) llegaron a Europa en 1917, la única condecoración estadounidense existente era la Medalla de Honor. Pershing y sus compañeros oficiales estadounidenses, así como los soldados alistados, pronto se dieron cuenta de que los ejércitos británico, francés, italiano y otros aliados tenían una variedad de medallas militares que podían usarse para recompensar el valor o el servicio. Los británicos, por ejemplo, tenían una Medalla de Honor equivalente, la Cruz Victoria, pero también tenían una Cruz Militar para oficiales subalternos y suboficiales y una Medalla Militar para soldados alistados, ambas otorgadas por galantería. También tenían al menos una medalla que se podía otorgar por servicio meritorio. A excepción de la Medalla de Honor, que fue solo por heroísmo de combate, no hubo otras medallas para los estadounidenses.

El general George Washington estableció la Insignia al Mérito Militar, una decoración de tela por el valor que se usa sobre el pecho izquierdo de un soldado, el 7 de agosto de 1782. Solo tres soldados recibieron la insignia antes de que cayera en desuso y fue olvidada durante casi 150 años. (Colección del autor)

Al final de la Primera Guerra Mundial, el Ejército había remediado esta escasez de premios hasta cierto punto. En 1918, el Congreso aprobó una legislación que creaba la Cruz de Servicio Distinguido y la Medalla de Servicio Distinguido. Si bien otorgan un reconocimiento muy merecido a quienes sirven tanto en los Estados Unidos como en el extranjero, estas nuevas medallas requerían un grado tan alto de heroísmo de combate o servicio que algunos líderes civiles y militares en Washington creían que se requería otra condecoración, una que podría usarse para recompense a esas personas por sus valiosos servicios durante la guerra.

En la década de 1920, el Departamento de Guerra comenzó a estudiar el tema. Algunos oficiales con conocimiento de la antigua Insignia de Mérito Militar de Washington sugirieron que se resucitara, se le cambiara el nombre de "Orden del Mérito Militar" y se la otorgara a cualquier soldado por un servicio excepcionalmente meritorio o por cualquier acto heroico que no se hubiera realizado en un conflicto real. En última instancia, sin embargo, no se tomó ninguna medida sobre esta propuesta para revivir la Insignia del Mérito Militar.

Sin embargo, con el nombramiento del general Douglas MacArthur como Jefe de Estado Mayor del Ejército en 1930, hubo un renovado interés en la idea de una nueva medalla. Unos meses después de que MacArthur obtuviera su cuarta estrella y comenzara a servir como oficial superior del ejército, escribió una carta a Charles Moore, presidente de la Comisión de Bellas Artes, y le informó que el Departamento de Guerra planeaba "revivir" el antiguo estado de Washington. premio en el bicentenario de su nacimiento.

Como resultado, el 22 de febrero de 1932, el Ejército anunció en las Órdenes Generales No. 3 que “el Corazón Púrpura, establecido por el General George Washington en 1782” sería “otorgado a personas que, mientras sirvieran en el Ejército de los Estados Unidos , realizar cualquier acto singularmente meritorio de extraordinaria fidelidad o servicio esencial ". Luego, entre paréntesis en este anuncio, el Ejército publicó la siguiente frase: “Una herida, que requiere tratamiento por parte de un oficial médico, y que se recibe en acción con un enemigo de los Estados Unidos, o como resultado de un acto de tal enemigo, puede ... ser interpretado como resultado de un acto de servicio esencial singularmente meritorio. herido en acción, también podría ser galardonado con el Corazón Púrpura. Sin embargo, no todas las heridas calificaban para la nueva decoración, la herida tenía que ser lo suficientemente grave como para "requerir" tratamiento médico.

Desde 1932 hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el Ejército otorgó unos 78.000 Corazones Púrpura a veteranos vivos y soldados en servicio activo que habían sido heridos en acción o habían recibido el certificado del general Pershing por servicio meritorio durante la Primera Guerra Mundial. certificado impreso firmado por Pershing que decía "por servicios excepcionalmente meritorios y conspicuos". Si bien la gran mayoría de los Corazones Púrpura se entregaron a hombres que habían luchado en Europa en 1917 y 1918, un pequeño número de soldados que habían resultado heridos en conflictos anteriores, incluida la Guerra Civil, las Guerras Indias y la Guerra Hispanoamericana, solicitaron y fueron galardonados con el Corazón Púrpura.

Deben mencionarse dos puntos adicionales sobre los premios del Corazón Púrpura previos a la Segunda Guerra Mundial. Primero, la nueva decoración fue un premio exclusivo del Ejército. Dado que el Departamento de Guerra había utilizado un reglamento para resucitar la antigua insignia de Washington, no existía una base legal para que el Departamento de Marina otorgara el Corazón Púrpura. Sin embargo, un pequeño número de marineros e infantes de marina que habían estado "sirviendo" en la AEF recibieron el Corazón Púrpura del Ejército por las heridas de combate sufridas mientras luchaban en Francia, y el Departamento de Marina permitió que este personal del servicio marítimo llevara el Corazón Púrpura en sus uniformes. . Sin embargo, la Armada no parece haber considerado adoptar el Corazón Púrpura como decoración de la Armada durante este período de tiempo.

En segundo lugar, no hubo premios póstumos del Corazón Púrpura antes de la Segunda Guerra Mundial. Como explicó MacArthur en 1938, el Corazón Púrpura, como la Insignia de Mérito Militar de Washington, "no tenía la intención ... de conmemorar a los muertos, sino de animar e inspirar a los vivos". En consecuencia, dijo MacArthur, el Corazón Púrpura no podría otorgarse póstumamente. "Convertirlo en un símbolo de la muerte, con su corolario de influencias depresivas", insistió MacArthur, "sería derrotar el propósito principal de su existencia". Sin embargo, el Ejército debía deshacerse de esta regla de "no adjudicación póstuma" después del ataque japonés a Pearl Harbor.

Después de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941, y la muerte de miles de soldados en Hawai y Filipinas, el Departamento de Guerra reconoció que aquellos que habían dado su vida en defensa de la nación deben ser reconocidos. En consecuencia, el 28 de abril de 1942, el Ejército revirtió la política original de MacArthur y anunció que el Corazón Púrpura ahora se otorgaría a "los miembros del servicio militar que son asesinados ... o que mueren como resultado de una herida recibida en acción ... en o después 7 de diciembre de 1941 ".

Cinco meses después, el Ejército hizo otro cambio importante en los criterios de concesión del Corazón Púrpura: restringió la concesión del Corazón Púrpura a las heridas de combate únicamente. Si bien la intención de MacArthur al revivir el Corazón Púrpura en 1932 era que la nueva decoración sería para "cualquier acto singularmente meritorio de extraordinaria fidelidad o servicio esencial" (siendo las heridas de combate un subconjunto de tal fidelidad o servicio), la creación del Legion of Merit in 1942 as a new junior decoration for achievement or service meant that the Army did not need two medals to reward the same thing. The result was that the War Department announced that, as of 5 September 1942, the Purple Heart was now exclusively an award for those wounded or killed in action. About 270 Purple Hearts for achievement or service—and not for wounds—were awarded prior to this change in policy, which makes them exceedingly rare.

General John W. Vessey, Jr., commanding general of U.S. Forces Korea and U.S. Eighth Army, pins Purple Hearts on the caskets of helicopter crewmen Chief Warrant Officer 2 Joseph A. Miles, Sergeant Robert C. Haynes, and Sergeant Ronald A. Wells at Kimpo Air Base, South Korea, 18 July 1977. The three soldiers were killed when North Korean forces shot down their CH-47 Chinook after it strayed over North Korean airspace four days earlier. (Archivos Nacionales)

A final change in the evolution of the Purple Heart was President Franklin D. Roosevelt’s decision to give the Navy Department the authority to award the decoration. This occurred on 3 December 1942, almost a year after the attack that had propelled the United States into World War II, when Roosevelt signed an executive order giving the Secretary of the Navy the authority to award the Purple Heart to any sailor, marine or Coast Guardsman wounded in action against an enemy of the United States or killed in any action after 7 December 1941.

The next major change to the award criteria for the Purple Heart occurred during the presidency of John F. Kennedy. In the early 1960s, after American military personnel serving in South Vietnam began being killed and wounded, the Defense Department discovered that the restrictive nature of the Purple Heart’s award criteria precluded the award of the medal because these men were serving in an advisory capacity, not as combatants. Additionally, because the United States was not formally a participant (as a matter of law) in the ongoing war between the South Vietnamese and Viet Cong guerrillas, and their North Vietnamese allies, there was no “enemy” to satisfy the requirement of a wound or death received “in action against an enemy.” Since Kennedy recognized that the Purple Heart should be awarded to these uniformed personnel who were shedding blood in South Vietnam, he signed an executive order on 25 April 1962 that permitted the Purple Heart to be awarded to any person wounded or killed “while serving with friendly foreign forces” or “as a result of action by a hostile foreign force.” By 1973, when the last U.S. combat forces withdrew from Vietnam, thousands upon thousands of Americans wounded or killed in Southeast Asia had been awarded the Purple Heart.

The next major changes to the Purple Heart occurred in February 1984, when President Ronald Reagan recognized the changing nature of war and signed Executive Order 12464. This order announced that the Purple Heart could now be awarded to those killed or wounded as a result of an “international terrorist attack against the United States.” Reagan also decided that the Purple Heart should be awarded to individuals killed or wounded “outside the territory of the United States” while serving “as part of a peacekeeping mission.” As a result of Reagan’s decision, a small number of soldiers in uniform received the Purple Heart who otherwise would have been denied the medal. For example, Master Sergeant Robert H. Judd, Jr., was awarded a Purple Heart after he was shot by two terrorists belonging to the Greek 17 November group. At the time, Judd was serving in the Joint U.S. Military Aid Group, Greece, and was on duty driving a government-owned vehicle when he was attacked. Similarly, four soldiers serving in the Multinational Force and Observers in the Sinai received Purple Hearts after being wounded when their vehicle struck a landmine.

Finally, the wars in Afghanistan and Iraq caused the most recent changes to the Purple Heart’s award criteria. On 25 April 2011, the Defense Department announced that the decoration now could be awarded to servicemen and women who sustained “mild traumatic brain injuries and concussive injuries” in combat. This decision was based on the recognition that brain injuries caused by improvised explosive devices (IEDs) qualify as wounds, even though such brain injuries may be invisible.

Awards for these head injuries are retroactive to 11 September 2001, the day of al Qaeda’s attack on the World Trade Center and the Pentagon. On the issue of severity of a brain injury, a soldier need not lose consciousness in order to qualify for the Purple Heart. On the contrary, if a “medical officer” or “medical professional” makes a “diagnosis” that an individual suffered a “concussive injury” and the “extent of the wound was such that it required treatment by a medical officer,” this is sufficient for the award of the Purple Heart. It is too early to know the extent to which Purple Hearts will be awarded to soldiers for these concussion injuries, but the number of awards could be sizable given the wounds inflicted by IEDs.

The Purple Hearts for traumatic brain injury, however, are very different from the ongoing issue of whether the Purple Heart should be awarded for Post Traumatic Stress Disorder (PTSD). In 2008, after increasing numbers of men and women returning from service in Operations ENDURING FREEDOM and IRAQI FREEDOM were diagnosed as suffering from PTSD, some commentators proposed awarding the Purple Heart for these psychological wounds. After carefully studying the issue, however, the Defense Department concluded that having PTSD did not qualify a person for the Purple Heart because the disorder was not a “wound intentionally caused by the enemy…but a secondary effect caused by witnessing or experiencing a traumatic event.” This is not to say that PTSD is not a serious mental disorder, but those who suffer from it will not be awarded the Purple Heart.

As war evolves, the Purple Heart will evolve as well. For example, a recent law passed by Congress permits the award of the Purple Heart for some domestic terrorist incidents. While today’s Purple Heart medal looks exactly the same as it did in 1932, General MacArthur would certainly be surprised to see how much the criteria for awarding it has changed. Today, the Purple Heart may be awarded to any soldier who, while serving under competent authority in any capacity with one of the Armed Forces after 5 April 1917, is killed or wounded in any of the following circumstances:

In action against an enemy of the United States

In action with an opposing armed force of a foreign country in which the Armed Forces of the United States are or have been engaged

While serving with friendly foreign forces engaged in an armed conflict against an opposing armed force in which the United States is not a belligerent party

As the result of an act of any such enemy of opposing armed force

As the result of an act of any hostile foreign force

As the result of friendly weapon fire while actively engaging the enemy

As the indirect result of enemy action (e.g., injuries resulting from parachuting from a plane brought down by enemy or hostile fire)

As the result of an international terrorist attack against the United States or a foreign nation friendly to the United States

As a result of military operations outside the United States while serving with a peacekeeping force

As the result of a domestic attack inspired by foreign terrorist organizations.

More than 1.5 million American men and women have been awarded the Purple Heart since 1932. While one might expect that only those wounded after the Purple Heart was revived in 1932 would have received the Purple Heart, the truth is that most early recipients were World War I soldiers (and marines serving with the Army in France) who had been wounded in action. But veterans of the Civil War and Indian Wars, as well as the Spanish-American War, China Relief Expedition (Boxer Rebellion), and Philippine Insurrection also were awarded the Purple Heart. This is because the original regulations governing the award of the Purple Heart, published by the Army in 1932, provided that any soldier who had been wounded in any conflict involving U.S. Army personnel might apply for the new medal. There were but two requirements: the applicant had to be alive at the time of application (no posthumous awards were permitted) and he had to prove that he had received a wound that necessitated treatment by a medical officer.

Certainly the most famous recipient of the Purple Heart for a pre-1917 combat wound is Calvin Pearl Titus. On 14 August 1900, while serving in China as a corporal and bugler in the Regular Army’s 14th Infantry Regiment during the heavy fighting in Peking, Titus overheard his commander saying that the thirty-foot-high Tartar Wall needed to be scaled. He answered with the now famous reply, “I’ll try, Sir.” Holding onto exposed bricks and crevices in the ancient wall, Titus managed to climb to the top. Other soldiers then followed his courageous example, and soon two companies of soldiers were in control of the wall. Their covering fire subsequently allowed British troops to breach the Boxers’ stronghold.

Titus was recommended for the Medal of Honor for his extraordinary heroism at Peking, and he also received an appointment to the U.S. Military Academy (USMA). Titus was at West Point as a cadet when President Theodore Roosevelt presented him with the Medal of Honor, and he remains the only USMA cadet in history to be honored with America’s highest award for combat valor while attending classes at West Point.

Although Titus was not wounded while climbing the Tartar Wall, official military records show that he was wounded the next day. As a result of this “in line of duty” injury, the Army awarded Titus the Purple Heart on 17 February 1955. Titus had retired from the Army in October 1930 with the rank of lieutenant colonel and was seventy-six years old when he was awarded his Purple Heart.

Tens of thousands of World War I veterans were awarded the Purple Heart following the medal’s re-establishment in 1932. The most well-known World War I recipients of the Purple Heart are William J. Donovan, Douglas MacArthur, and George S. Patton, Jr.

Born on New Year’s Day 1883 in Buffalo, New York, William Joseph “Wild Bill” Donovan graduated from Columbia University in 1905 and completed law school there in 1908. He then became a successful Wall Street lawyer. When the United States entered World War I in April 1917, however, the thirty-four-year-old Donovan left civilian life for duty with the Army in France. On 14-15 October 1918, then Lieutenant Colonel Donovan, serving in the 165th Infantry Regiment, 42d (Rainbow) Division, “personally led the assaulting wave” of American soldiers “in an attack upon a very strongly organized position.” His heroism during this attack ultimately earned him the Medal of Honor. As he had been wounded in the leg by German machine-gun bullets, Donovan would later receive the Purple Heart. Today, Donovan is best remembered as the founder of the Office of Strategic Services, the predecessor of the Central Intelligence Agency.

Douglas MacArthur, the prime mover behind the revival of the Purple Heart, was twice wounded by gas while fighting in France. On 11 March 1918, the thirty-eight-year-old MacArthur was seriously injured when exposed to mustard gas. The poison vapor threatened his eyesight and he had to wear a blindfold for eight days. Seven months later, on 14 October 1918, MacArthur was wounded a second time after encountering “mustard and tear gas.” On both occasions, MacArthur had been at the front without a gas mask. He knew this was irresponsible behavior and although MacArthur “severely disciplined subordinates who followed his example,” this did not deter him. In July 1932, MacArthur was issued Purple Heart No. 1 (Arabic numerals were impressed on the edge of all pre-World War II Purple Hearts). Today, MacArthur is best known for his brilliant strategic exploits in the Pacific in World War II, his pivotal role in the reconstruction of Japan, and his controversial command decisions during the Korean War.

George S. Patton, Jr. sailed to France in 1917 and began studying tank tactics with the Allies. He established a tank school in Bourg, France, trained the first American tank crews and commanders, and led a 345-tank brigade into combat at Meuse-Argonne. He was severely wounded in the leg by gunfire on 26 September 1918 and, on account of that combat injury, was awarded the Purple Heart in 1932. Today, Patton is accepted as one of the greatest military commanders in U.S. history, and the 1970 film Patton, starring George C. Scott in the title role, cemented his heroic image in popular culture.

General Colin I. Powell, shown above as commander of U.S. Army Forces Command, earned a Purple Heart while serving with the 23d Infantry (Americal) Division in Vietnam. (U.S. Army)

Over one million American service personnel were awarded the Purple Heart during World War II. Arguably, the most famous soldier of the war to receive of the Purple Heart was Audie L. Murphy, who was awarded three Purple Hearts. His first award was for injuries received when he was caught in a mortar barrage while fighting in France in September 1944. While Murphy waited for the enemy fire to stop, a shell exploded at his feet and knocked him unconscious. A fragment of metal from that shell also pierced his foot. The following month, now Lieutenant Murphy (he had received a battlefield commission) was wounded in his right hip by a German sniper. He spent three months in the hospital recovering from this serious wound. After rejoining his unit in January 1945, Murphy was wounded a third time when he was hit by fragments from a German mortar round that killed two others nearby. When World War II ended, Audie Murphy was still a month shy of his twenty-first birthday, but he was the most highly decorated soldier in the eight million strong Army, earning a Medal of Honor, a Distinguished Service Cross (the second highest decoration that may be awarded to an American soldier), two Silver Stars and two Bronze Stars.

Murphy returned to the United States as a hero. His face graced the cover of Life magazine and, after visiting Hollywood at the invitation of actor James Cagney, Murphy began appearing in movies. Murphy had roles in more than forty movies, including The Red Badge of Courage in 1951 and To Hell and Back in 1955, in which he played himself.

The Army awarded more than 100,000 Purple Hearts to soldiers who were either wounded or killed in action in Korea between 1950 and 1953. One of the most remarkable recipients was Lewis Lee “Red” Millett. Born on 15 December 1920, Millett joined the Massachusetts National Guard at age seventeen. He served in World War II and, after a brief stint as a civilian, returned to active duty in 1949. He was assigned to the 27th Infantry Regiment (Wolfhounds), 25th Infantry Division, and sent to Japan. After war broke out in Korea on 25 June 1950, Millett served as an artillery observer on the ground and in the air. Six months later, then Captain Millett took command of Company E, 27th Infantry. On 7 February 1951, in the vicinity of Soam-Ni, Millett led his company in an attack against strongly held Chinese positions. When he saw that one of his platoons was pinned down by enemy fire, Millett ordered his soldiers to fix bayonets and led the assault uphill against Communist positions. Then, despite having been “wounded by grenade fragments,” Millett refused to be evacuated until the objective was taken. For his combat wounds, Millett was awarded a Purple Heart. He also received the Medal of Honor for his actions in the same engagement.

Over 350,000 Purple Hearts were awarded during the Vietnam War. Well-known soldier recipients include Generals Colin L. Powell, H. Norman Schwarzkopf, and Eric K. Shinseki.

In 1963, then twenty-six-year-old Powell was wounded when he “stepped into a punji trap” while serving as an advisor to a South Vietnamese Army unit. The Viet Cong routinely set up such booby traps along well-traveled trails, and the sharp punji sticks in these traps were poisoned by dipping them in dung. In Powell’s case, a punji pierced his boot and sank into his foot, causing an infection that required his evacuation to a hospital for treatment. Today, Powell is best remembered for his service as Chairman of the Joint Chiefs of Staff and his tenure as U.S. Secretary of State.

Herbert Norman Schwarzkopf, Jr., was twice wounded in Vietnam. He received his first Purple Heart for wounds suffered on 14 February 1966 while serving as an advisor to a South Vietnamese airborne brigade. His second Purple Heart came in 1970 while Schwarzkopf was in command of 1st Battalion, 6th Infantry, 198th Infantry Brigade, 23d Infantry (Americal) Division. This second Purple Heart occurred under very unusual circumstances. Having heard that some of his soldiers had entered a minefield and that one had been badly injured, Schwarzkopf flew by helicopter to the scene. After another soldier stepped on a mine and began to scream uncontrollably, Schwarzkopf feared that “his cries were causing panic among the troops and that…they might break and run. ” Schwarzkopf then entered the minefield “one slow step at a time” and, reaching the young soldier, “lay down on him to keep him from thrashing.” Suddenly, the artillery liaison officer, who was twenty yards away, stepped on a mine. It blew off the man’s right arm and leg, and Schwarzkopf was wounded in the chest from shrapnel.

Today, “Stormin’ Norman” is best remembered for his superb performance in the Persian Gulf War in 1991. Beginning in August 1990, Schwarzkopf and his staff planned and carried out the deployment of some 765,000 troops from twenty-eight countries, including 541,000 Americans. This was followed by Operation DESERT STORM, which included a six-week air campaign beginning on 17 January 1991 that concluded with a decisive 100-hour assault by ground forces.

Eric K. Shinseki, who would later serve as Army Chief of Staff and Secretary of Veterans Affairs, was twice wounded in Vietnam. Born in Honolulu on 28 November 1942, Shinseki graduated from USMA in 1965. He was awarded his first Purple Heart while serving with the 25th Infantry Division in Vietnam in September 1966. Three years later, while back in Vietnam and in command of Troop A, 3d Squadron, 5th Cavalry Regiment, Shinseki received his second Purple Heart after stepping on a landmine and losing part of his foot.

Since Vietnam, thousands and thousands of Purple Hearts have been awarded to soldiers for wounds received in a variety of locations, including Afghanistan, Bosnia-Herzegovina, France, Germany, Haiti, Korea, Iraq, Panama, Serbia, Somalia, and the United States. More than 30,000 Purple Hearts have been awarded to soldiers for wounds received in combat since 2001.

One topic that often arises with regards to the Purple Heart is identifying the soldier who received the most awards of the medal. Military records maintained by the National Archives and Records Administration (NARA) in St. Louis, Missouri, identify a number of possible candidates, with the two strongest contenders being Major General Robert T. Frederick and Colonel David H. Hackworth. Both soldiers received a remarkable eight awards of the decoration.

All eight of Frederick’s Purple Hearts were awarded during World War II, with an unprecedented three Purple Hearts being awarded on 4 June 1944. On that day, while commanding the First Special Service Force as it entered Rome, he was wounded on three separate occasions by bullets that struck his thighs and right arm. Frederick received his eighth Purple Heart, just six days after he had pinned on his second star, when he was wounded on 15 August 1944 during Operation DRAGOON while leading a parachute assault near Saint-Tropez, France. As for Hackworth, he was awarded four Purple Hearts for combat wounds received in the Korean War and another four for wounds received while fighting in Vietnam. In addition to eight Purple Hearts, Hackworth was awarded an unprecedented ten Silver Stars for gallantry in action, all of which are confirmed by official documents in his military personnel file preserved by NARA at St. Louis. After retiring from the Army, Hackworth had a successful career as a controversial columnist for Newsweek and wrote a number of bestselling books on military topics, including About Face: The Odyssey of an American Warrior, which was published in 1989.

Although not a soldier, and technically outside the scope of this article, the only U.S. president to be awarded the Purple Heart must be mentioned. Elected as the thirty-fifth president in 1960, John F. “Jack” Kennedy was awarded the Purple Heart after being seriously injured when the patrol torpedo boat he was commanding, PT-109, was sliced in half and sunk by a Japanese destroyer near the Solomon Islands on 2 August 1944. Kennedy was badly hurt in the collision, as were two other sailors two more were lost. Despite his injuries, then Lieutenant (Junior Grade) Kennedy “unhesitatingly braved the difficulties and hazards of darkness to direct rescue operations, swimming many hours to secure aid and food after he had succeeded in getting his crew to shore” on a nearby island. Kennedy’s brush with death was popularized in newspapers and magazines, and his status as a war hero helped smooth his entry into Massachusetts politics. He was elected to the House of Representatives in 1947 and to the U.S. Senate in 1953 before defeating sitting vice president and Republican candidate Richard M. Nixon for the presidency in 1960.

More than a million Purple Hearts have been awarded since General Washington’s Badge of Military Merit was revived in 1932. The unique heart-shaped decoration continues to widely recognized by Americans. It also continues to be prized by all who receive it, probably because the award of a Purple Heart does not depend on any superior’s favor or approval. After all, the Purple Heart is unique as an egalitarian award in what is usually thought of as a nondemocratic, hierarchical military organization, since every man or woman in uniform who sheds blood or receives a qualifying injury while defending the nation receives the Purple Heart regardless of position, rank, status, or popularity.


Genealogy Research in Military Records

The National Archives holds Federal military service records from the Revolutionary War to 1912 in the National Archives Building in Washington, D.C. See details of holdings.

Military records from WWI - present are held in the National Military Personnel Records Center (NPRC), in St. Louis, Missouri, See details of holdings.

The National Archives does not hold state militia records. For these records, you will need to contact the appropriate State Archives.

How can Military Records help in my genealogy research?

Military records can often provide valuable information on the veteran, as well as on all members of the family. Por ejemplo:

  • Compiled Service Records:
    Compiled service records consist of an envelope containing card abstracts taken from muster rolls, returns, pay vouchers, and other records. They will provide you with your ancestor's rank, unit, date mustered in and mustered out, basic biographical information, medical information, and military information. Learn more
  • Pension Applications and Pension Payment Records:
    The National Archives also has pension applications and records of pension payments for veterans, their widows, and other heirs. The pension records in the National Archives Building in Washington, D.C. are based on service in the armed forces of the United States between 1775 and 1916. Pension application files usually provide the most genealogical information. These files often contain supporting documents such as: narratives of events during service, marriage certificates, birth records, death certificates, pages from family Bibles, family letters, depositions of witnesses, affidavits, discharge papers and other supporting papers.
  • Bounty Land:
    Bounty land warrant application files relate to claims based on wartime service between 1775 and March 3, 1855. If your ancestor served in the Revolutionary War, War of 1812, early Indian Wars, or the Mexican War, a search of these records may be worthwhile. Bounty land records often contain documents similar to those in pension files, with lots of genealogical information. Many of the bounty land application files relating to Revolutionary War and War of 1812 service have been combined with the pension files.

How do I begin?

There is no simple explanation for how to begin research in military records. Your research path will depend on aspects such as: what branch of service your ancestor was in, which conflict, what dates, whether Regular Army or a volunteer unit, whether your ancestor was an officer or enlisted personnel, and whether there was a pension application.

The approach to researching records of enlisted men and women, officers, and for the different branches of the military is described in this article: An Overview of Records at the National Archives Relating to Military Service.

  • Enlisted Men - Regular Army Enlistment Papers, 1798-1894
  • Officers - Francis B. Heitman's Historical Register
  • Dictionary of the Unites States Army, From Its Organization, September 29, 1789, to March 2, 1903 (2 vols)

Read more about beginning research in military records in the Prologue article, An Overview of Records at the National Archives Relating to Military Service.

How can I search the military records?

The National Archives holds Federal military service records in two repositories:

  • Revolutionary War – 1912 - National Archives Building in Washington, DC
  • WWI – present - National Military Personnel Records Center (NPRC) in St. Louis, Missouri

Note: Individual military records are not online. However, there are some items available online:

Obtaining Copies of Military Service Records

For recent records, most veterans and their next-of-kin can obtain free copies of their DD Form 214 (Report of Separation) and other military and medical records several ways:

Older military personnel records (generally prior to WWI) are on file at the National Archives and Records Administration, Old Military and Civil Records Branch (NWCTB), Washington, DC 20408.


United States Military Figures - History

"Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe, in order to assure the survival and the success of liberty." - John F. Kennedy, 1961 inaugural address

Fast Attack Submarine - Emergency Blow
Military History, Information, & U.S. War Statistics

September 11th and the War on Terrorism
For much more on Terrorism, September 11th, and the War in Afghanistan, please visit my WAR ON TERRORISM page.

For more info on the Navy, Marines, Coast Guard, and Merchant Marine, please check out the links to specific wars at the bottom of this page.

THE RANGERS
Rangers, Lead the Way!
The United States Army Ranger Association
For more info, check out the "Special Operations" section above.

For more info on the Air Force, Army, and National Guard, please check out the links to specific wars at the bottom of this page.


The History Guy

In December of 1944, in the midst of World War Two, the new Five-Star officer rank was created, allowing generals and admirals to place a total of five stars on their uniforms and flags. In all, four Army generals, four Navy admirals and one Air Force general have held this rank.

George Washington holds the highest rank in U.S. military history, "General of the Armies of the United States," (note the plural use of "armies") which was awarded posthumously. General John "Black Jack" Pershing was awarded the title "General of the Armies of the United States," but wore only four stars. By an act of Congress (Joint Resolution of Congress, Public Law 94-479 ) in 1976, George Washington, was said to "have precedence over all other grades of the Army, past and present." Following the U.S. Civil War, Congress created the rank of "General of the Army." In 1866, General Ulysses S. Grant was given this title. Upon Grant's retirement from the Army in 1869, General William T. Sherman followed Grant in this office. In 1888, General Philip H. Sheridan was promoted from Lieutenant General to General of the Army, and held that office until his death.

After the Spanish -American War, and the complete destruction of the Spanish fleet by Admiral George Dewey, he was promoted to the special rank of Admiral of the Navy by an act of Congress in 1903. The date of his rank was retroactively set to 1899. Dewey is the only naval officer in American history to be given the rank of Admiral of the Navy.

In more modern times, notable military figures to achieve four-star rank include:

General Joseph Stillwell (Army), General Carl Spaatz (Air Force), General George S. Patton (Army), Admiral Raymond A. Spruance (Navy), Admiral Husband E. Kimmel (Navy), General Mathew B. Ridgway (Army), General Hoyt S. Vandenberg (Air Force), General Curtis E. LeMay (Air Force), Admiral Hyman Rickover (Navy), General William Westmoreland (Army), Admiral John S. McCain Jr. (Navy), General Creighton W. Abrams Jr. (Army), General Alexander Haig (Army), General Norman Schwartzkopf (Army), General Colin Powell (Army), General Wesley Clark (Army), General Tommy Franks (Army), General David H. Petraeus (Army), General Stanley McChrystal (Army), General Ann Dunwoody (Army-1st Female 4-star General), General Peter Chiarelli (Army), General James Mattis (Marines), General John F. Kelly (Marines), General Maryanne Miller (Air Force), General Mark A. Milley (Army)

The Army's Five-Star Generals: General George C. Marshall

General Douglas MacArthur

General Dwight D. Eisenhower

General Omar N. Bradley

The Navy's Five-Star Fleet Admirals:

Admiral William D. Leahy

Admiral Ernest J. King

Admiral Chester Nimitz

Admiral William F. "Bull" Halsey


Abraham Lincoln

Abraham Lincoln
February 12 1809 - April 15 1865

Abraham Lincoln was the 16th president of the United States and the first Republican elected to that office. Lincoln was president during the Civil War, with his election being cited by southern states as one of the reasons for their succession. Lincoln's two terms in office saw the Union defeat the Confederacy and the abolition of slavery in the United States. Lincoln was assassinated in 1865, the first American President to die in that manner.


Service: United States Army

Rango: General of the Army

Conflict: Mexican-American War and American Civil War


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