New Nation America [1785-1820] - Historia

New Nation America [1785-1820] - Historia


Fuera de la guerra, una nueva nación

La Guerra Civil tuvo un mayor impacto en la sociedad y la política estadounidenses que cualquier otro evento en la historia del país.

También fue la experiencia más traumática soportada por cualquier generación de estadounidenses.

Al menos 620.000 soldados perdieron la vida en la guerra, el 2 por ciento de la población estadounidense en 1861. Si el mismo porcentaje de estadounidenses muriera en una guerra librada hoy, el número de estadounidenses muertos en la guerra superaría los 6 millones. El número de bajas sufridas en un solo día en la batalla de Antietam el 17 de septiembre de 1862 fue cuatro veces el número de estadounidenses muertos y heridos en las playas de Normandía el día D, 6 de junio de 1944. Más estadounidenses murieron en acción que Día de septiembre cerca de Sharpsburg, Maryland, que murió en combate en todas las demás guerras libradas por los Estados Unidos en el siglo XIX juntas.

¿Cómo pudo ocurrir tal conflicto?

¿Por qué los estadounidenses lucharon entre sí con una ferocidad incomparable en el mundo occidental durante el siglo transcurrido entre el final de las guerras napoleónicas en 1815 y el comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914?

El Wilmot Proviso especificó que la esclavitud debería excluirse en todos los territorios ganados a México. (Registros de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, RG 233)

Los orígenes de la Guerra Civil Estadounidense se encuentran en el resultado de otra guerra que se libró 15 años antes: la Guerra México-Estadounidense. La cuestión de si la esclavitud podría expandirse a las 700.000 millas cuadradas del antiguo territorio mexicano adquirido por Estados Unidos en 1848 polarizó a los estadounidenses y agrió el debate político durante los próximos doce años.

En la Cámara de Representantes, los congresistas del norte impulsaron el Wilmot Proviso especificando que la esclavitud debe ser excluida en todos los territorios ganados a México. En el Senado, la fuerza del sur derrotó esta condición. En cambio, el senador de Carolina del Sur, John C. Calhoun, presentó una serie de resoluciones que afirmaban que los propietarios de esclavos tenían el derecho constitucional de llevar su propiedad de esclavos a cualquier territorio de los Estados Unidos que quisieran.

Estos puntos de vista opuestos establecen los términos del conflicto para la próxima década. Cuando 80.000 Forty-Niners llegaron a California después del descubrimiento de oro allí en 1848, organizaron un gobierno estatal y solicitaron al Congreso la admisión a la Unión como el 31º estado. Debido a que la nueva constitución de California prohibió la esclavitud, esta solicitud encontró una feroz resistencia de los sureños. Pronunció amenazas de secesión si se les negaba su "derecho" a llevar esclavos a California y los otros territorios adquiridos de México. La controversia en el Congreso se calentó tanto que el senador Henry S. Foote de Mississippi blandió un revólver cargado durante un debate, y su colega Jefferson Davis desafió a un congresista de Illinois a un duelo En 1850 la nación parecía unida por un hilo, con la guerra entre estados libres y esclavistas como una posibilidad alarmante.

Sin embargo, finalmente prevalecieron las cabezas más frías. El Compromiso de 1850 evitó un enfrentamiento violento. Esta serie de leyes admitió a California como un estado libre, dividió el resto de la cesión mexicana en los territorios de Nuevo México y Utah, y dejó a sus residentes la pregunta de si tendrían o no esclavitud. (Ambos territorios legalizaron la esclavitud, pero se llevaron pocos esclavos). Al mismo tiempo, el Congreso abolió la trata de esclavos en el Distrito de Columbia, poniendo fin a la vergonzosa práctica de comprar y vender seres humanos a la sombra del Capitolio.

Esta caricatura política captura al senador Henry S. Foote de Mississippi amenazando al senador Thomas Hart Benton con un revólver mientras debatía el Compromiso de 1850 (Biblioteca del Congreso).

Pero el Compromiso de 1850 compensó al Sur con una nueva y dura ley de esclavos fugitivos que facultaba a los alguaciles federales, respaldados por el ejército si era necesario, para recuperar esclavos que habían escapado a estados libres.

Estas medidas pospusieron pero no impidieron un enfrentamiento final. La ley de esclavos fugitivos enfureció a muchos norteños que se vieron obligados a ver cómo los negros, algunos de los cuales habían vivido en sus comunidades durante años, regresaban encadenados a la esclavitud. La ansiedad del sur creció a medida que los colonos llegaban a los territorios del norte que seguramente se unirían a la Unión como estados libres, inclinando así el equilibrio de poder seccional contra el sur en el Congreso y el Colegio Electoral.

En un esfuerzo por traer más estados esclavistas a la Unión, los sureños hicieron campaña por la compra de Cuba a España y la adquisición de territorio adicional en Centroamérica. Ejércitos privados de "filibusteros", compuestos principalmente por sureños, incluso intentaron invadir Cuba y Nicaragua para derrocar a sus gobiernos y traer estas regiones a los Estados Unidos como estados esclavistas.

Los eventos que más contribuyeron a dividir el Norte y el Sur fueron la Ley Kansas-Nebraska de 1854 y la posterior guerra de guerrillas entre partidarios pro y antiesclavistas en el territorio de Kansas. La región que se convirtió en los territorios de Kansas y Nebraska fue parte de la Compra de Luisiana, adquirida por los Estados Unidos a Francia en 1803. En 1820, el Compromiso de Missouri había dividido esta región en la latitud 36 ° 30 ', con la esclavitud permitida al sur de esa línea. y prohibido al norte de ella.

Considerado por los norteños como un pacto inviolable, el Compromiso de Missouri había durado 34 años. Pero en 1854 los sureños lo rompieron al obligar a Stephen A. Douglas de Illinois, presidente del Comité de Territorios del Senado, a aceptar la derogación de la prohibición de la esclavitud al norte de los 36 ° 30 'como precio del apoyo del sur para la organización formal de Territorios de Kansas y Nebraska.

Douglas anticipó que su capitulación ante la presión del sur "provocaría una tormenta infernal" en el norte. La tormenta fue tan poderosa que arrasó con muchos demócratas del norte y dio lugar al partido republicano, que se comprometió a mantener la esclavitud fuera de Kansas y de todos los demás territorios.

Un líder elocuente de este nuevo partido fue un abogado de Illinois llamado Abraham Lincoln, quien creía que "no puede haber ningún derecho moral en esclavizar a un hombre por otro". Lincoln y otros republicanos reconocieron que la Constitución de los Estados Unidos protegía la esclavitud en los estados donde ya existía. Pero tenían la intención de evitar su mayor expansión como primer paso hacia su fin.

El interior de Fort Sumter el 17 de abril de 1861, días después de que la Confederación lo bombardeara. (121-BA-914A)

Estados Unidos, dijo Lincoln al comienzo de su famosa campaña contra Douglas en 1858 para la elección al Senado, era una casa dividida entre la esclavitud y la libertad. "'Una casa dividida contra sí misma no puede mantenerse'", declaró. "Creo que este gobierno no puede soportar, permanentemente mitad esclavo y mitad libre". Al evitar una mayor expansión de la esclavitud, Lincoln esperaba "colocarla donde la mente pública descanse en la creencia de que está en vías de extinción definitiva".

Lincoln perdió la elección senatorial en 1858. Pero dos años más tarde, compitiendo contra un partido demócrata dividido en facciones del norte y del sur, Lincoln ganó la presidencia al llevarse todos los estados del norte. Fue la primera vez en más de una generación que el Sur perdió el control efectivo del gobierno nacional. Los sureños vieron la escritura en la pared. Una mayoría creciente de la población estadounidense vivía en estados libres. Las fuerzas a favor de la esclavitud tenían pocas posibilidades de ganar futuras elecciones nacionales. Las perspectivas de supervivencia a largo plazo de la esclavitud parecían oscuras. Para prevenir las acciones antiesclavistas anticipadas por la administración entrante de Lincoln, siete estados esclavistas se separaron durante el invierno de 1860-1861.

Antes de que Lincoln asumiera el cargo el 4 de marzo de 1861, los delegados de esos siete estados se habían reunido en Montgomery, Alabama, adoptaron una Constitución para los Estados Confederados de América y formaron un nuevo gobierno con Jefferson Davis como presidente.

Cuando se separaron, estos estados se apoderaron de la mayoría de los fuertes, arsenales y otras propiedades federales dentro de sus fronteras, con la importante excepción de Fort Sumter en el puerto de Charleston, Carolina del Sur.

Cuando Lincoln hizo su juramento de "preservar, proteger y defender" los Estados Unidos y su Constitución, los estados "unidos" ya habían dejado de existir. Cuando la milicia confederada disparó contra Fort Sumter seis semanas después, inaugurando así la guerra civil, cuatro estados esclavistas más se separaron.

La secesión y la guerra transformaron el problema inmediato del largo conflicto seccional del futuro de la esclavitud a la supervivencia de la propia Unión. Lincoln y la mayoría de la gente del norte se negaron a aceptar la legitimidad constitucional de la secesión. "La idea central que impregna esta lucha", declaró Lincoln en mayo de 1861, "es la necesidad que tenemos de demostrar que el gobierno popular no es un absurdo. Debemos resolver esta cuestión ahora, si en un gobierno libre la minoría tiene la derecho a disolver el gobierno cuando lo deseen ". Cuatro años después, mirando hacia atrás sobre el sangriento abismo de la guerra, Lincoln dijo en su segundo discurso inaugural que un lado en la controversia de 1861 "haría la guerra en lugar de dejar que la nación sobreviva, el otro aceptaría la guerra en lugar de dejarla perecer. Y llegó la guerra ".

La 13ª enmienda. (Registros del Senado de los Estados Unidos, RG 46)

Los artículos que siguen se centran en aspectos clave del conflicto de cuatro años que no solo preservó a la nación, sino que también la transformó. La vieja república descentralizada en la que el gobierno federal tenía pocos contactos directos con el ciudadano promedio, excepto a través de la oficina de correos, se convirtió en una nación que gravaba directamente a la gente, creó una oficina de ingresos internos para recaudar los impuestos, reclutaba hombres para el ejército, aumentaba los poderes de tribunales federales, crearon una moneda nacional y un sistema bancario nacional, y confiscaron 3 mil millones de dólares de propiedad personal al emancipar a los 4 millones de esclavos. Once de las primeras 12 enmiendas a la Constitución habían limitado los poderes del gobierno nacional; seis de las siguientes siete, comenzando con la 13ª enmienda en 1865, aumentaron enormemente los poderes nacionales a expensas de los estados.

Las primeras tres de estas enmiendas de posguerra lograron el cambio social y político más radical y rápido en la historia de Estados Unidos: la abolición de la esclavitud (13 °) y la concesión de ciudadanía igualitaria (14 °) y derechos de voto (15 °) a los ex esclavos, todo dentro de un período de cinco años. Esta transformación de más de 4 millones de esclavos en ciudadanos con iguales derechos se convirtió en el tema central del turbulento período de reconstrucción de 12 años después de la Guerra Civil, durante el cual la promesa de igualdad de derechos se cumplió por un breve tiempo y luego se abandonó en gran medida.

Durante el último medio siglo, sin embargo, las promesas de la década de 1860 han sido revividas por el movimiento de derechos civiles, que alcanzó un hito en 2008 con la elección de un presidente afroamericano que tomó el juramento del cargo con la mano en la misma Biblia que Abraham Lincoln usó para ese propósito en 1861.

La Guerra Civil inclinó el equilibrio de poder seccional a favor del Norte. Desde la adopción de la Constitución en 1789 hasta 1861, los esclavistas de los estados que se unieron a la Confederación habían servido como presidentes de los Estados Unidos durante 49 de los 72 años, más de dos tercios del tiempo. Veintitrés de los 36 portavoces de la Cámara y 24 de los presidentes provisionales del Senado habían sido sureños. La Corte Suprema siempre tuvo una mayoría sureña antes de la Guerra Civil, 20 de los 35 jueces hasta 1861 habían sido nombrados de estados esclavistas.

Después de la guerra, pasó un siglo antes de que un residente de un ex estado confederado fuera elegido presidente. Durante medio siglo, sólo uno de los Presidentes de la Cámara y ningún presidente interino del Senado vino del sur, y sólo 5 de los 26 jueces de la Corte Suprema nombrados durante ese medio siglo eran sureños.

Estados Unidos fue a la guerra en 1861 para preservar la Unión que emergió de la guerra en 1865 después de haber creado una nación. Antes de 1861, las dos palabras "Estados Unidos" se usaban generalmente como sustantivo plural: "los Estados Unidos son una república". Después de 1865, Estados Unidos se convirtió en un sustantivo singular. La unión flexible de estados se convirtió en una sola nación. Los discursos de Lincoln en tiempos de guerra marcaron esta transición. En su primer discurso inaugural mencionó la "Unión" 20 veces pero la "nación" no una sola vez. En su primer mensaje al Congreso el 4 de julio de 1861, Lincoln usó la palabra Unión 32 veces y nación solo tres veces. Pero en su Discurso de Gettysburg en noviembre de 1863 no mencionó la Unión en absoluto, sino que habló de la nación cinco veces para invocar un nuevo nacimiento de libertad y nacionalidad.

La Guerra Civil resolvió dos problemas fundamentales y enconados que la Revolución Estadounidense y la Constitución dejaron sin resolver.

Una foto de Mathew Brady de Abraham Lincoln. (111-B-3658)

La primera era la cuestión de si esta nueva república nacida en un mundo de reyes, emperadores, tiranos y oligarcas podría sobrevivir. El experimento republicano lanzado en 1776 era una entidad frágil. Los Padres Fundadores temían las perspectivas de su supervivencia. Dolorosamente eran conscientes de que la mayoría de las repúblicas a lo largo de la historia habían sido derrocadas por revoluciones o habían colapsado en la anarquía o la dictadura. Algunos estadounidenses vivos en 1860 habían visto en dos ocasiones a las repúblicas francesas sucumbir a las fuerzas de la reacción. Temían que les aguardara el mismo destino. Por eso Lincoln en Gettysburg describió la guerra como la gran "prueba" de si un "gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo" sobreviviría o "perecería de la tierra". No pereció. La victoria del norte preservó la nación creada en 1776. Desde 1865 ningún estado o región descontento ha intentado seriamente separarse. Esa cuestión parece haber sido resuelta.

En Gettysburg, Lincoln también habló de un "nuevo nacimiento de la libertad". Se refería al otro problema que la Revolución de 1776 dejó sin resolver: la esclavitud. La Guerra Civil también resolvió ese problema. A los estadounidenses de antes de la guerra, les gustaba jactarse de que su "tierra de libertad" era un "faro de libertad" para los pueblos oprimidos de otras tierras. Pero, como dijo Lincoln en 1854, "la monstruosa injusticia" de la esclavitud privó a "nuestro ejemplo republicano de su justa influencia en el mundo; permite que los enemigos de las instituciones libres, con plausibilidad, se burlen de nosotros como hipócritas". Con la decimotercera enmienda, esa monstruosa injusticia, al menos, llegó a su fin.

Antes de 1861, dos sistemas socioeconómicos y culturales habían competido por el dominio dentro del cuerpo político de los Estados Unidos: una sociedad agrícola basada en la esclavitud versus una sociedad capitalista empresarial basada en el trabajo libre. Aunque, en retrospectiva, el triunfo del capitalismo de trabajo libre parece haber sido inevitable, eso no estuvo claro de ninguna manera durante la mayor parte de la era anterior a la guerra.

No solo las instituciones y la ideología del Sur rural, agrícola y de plantaciones con su riguroso sistema de castas raciales y trabajo esclavo dominaron al gobierno de los Estados Unidos durante la mayor parte de ese tiempo, sino que el territorio de los estados esclavistas también excedió considerablemente al de los libres. estados y el impulso del sur para una mayor expansión territorial parecía más agresivo que el del norte. Es muy posible que si la Confederación hubiera prevalecido en la década de 1860, Estados Unidos nunca hubiera emergido como la economía más grande del mundo y la democracia más importante a fines del siglo XIX.

Esclavos recogiendo algodón en una plantación de Mississippi, sin fecha. (Centro Dolph Briscoe de Historia Estadounidense, Universidad de Texas en Austin)

Las instituciones y la ideología de una sociedad de plantaciones y un sistema esclavista que habían dominado la mitad del país antes de 1861 se derrumbaron con un gran colapso en 1865 y fueron reemplazadas por las instituciones y la ideología del capitalismo empresarial de trabajo libre. Para bien o para mal, las llamas de la Guerra Civil forjaron el marco de la América moderna.

Mark Twain comentó sobre este proceso en 1873. El "cataclismo" de la Guerra Civil, escribió, "desarraigó instituciones que tenían siglos de antigüedad, cambió la política de un pueblo y obró tan profundamente en todo el carácter nacional que la influencia no puede ser eliminada. medido menos de dos o tres generaciones ". Han pasado cinco generaciones y todavía estamos midiendo las consecuencias de ese cataclismo.

James M. McPherson, profesor emérito de historia en la Universidad de Princeton, es uno de los principales historiadores de la Guerra Civil del país. Su libro Grito de batalla de la libertad: la era de la guerra civil ganó el Premio Pulitzer de historia en 1989. Otros dos libros relacionados con la Guerra Civil, Por causa y camaradas y Probado por la guerra han ganado el prestigioso premio Lincoln. En 2008, McPherson recibió el premio Records of Achievement Award de la Foundation for the National Archives.


El Congreso cambia el nombre de la nación a "Estados Unidos de América"

El 9 de septiembre de 1776, el Congreso Continental declara formalmente que el nombre de la nueva nación será & # x201CUnited States & # x201D of America. Esto reemplazó el término & # x201CUnited Colonies, & # x201D que había sido de uso general.

En la declaración del Congreso fechada el 9 de septiembre de 1776, los delegados escribieron, & # x201C que en todas las comisiones continentales, y otros instrumentos, donde, hasta ahora, se han utilizado las palabras & # x2018United Colonies & # x2019, se alterará el estilo para el futuro para los & # x201CEstados Unidos & # x201D

Una resolución de Richard Henry Lee, que había sido presentada al Congreso el 7 de junio y aprobada el 2 de julio de 1776, emitió la resolución, & # x201C, de que estas Colonias Unidas son, y tienen derecho a ser, Estados libres e independientes & # x2026. & # x201D Como resultado, John Adams pensó que el 2 de julio se celebraría como & # x201C la época más memorable en la historia de América. & # x201D En cambio, el día se ha olvidado en gran medida a favor del 4 de julio, cuando Jefferson & # x2019s editó Se adoptó la Declaración de Independencia. Ese documento también establece, & # x201C que estas Colonias Unidas son, y de Derecho deberían ser ESTADOS LIBRES E INDEPENDIENTES. & # X201D Sin embargo, Lee comenzó con la línea, mientras que Jefferson la guardó para la mitad de su párrafo final.

En septiembre, la Declaración de Independencia había sido redactada, firmada, impresa y enviada a Gran Bretaña. Lo que el Congreso había declarado cierto en el papel en julio era claramente el caso en la práctica, ya que la sangre de los patriotas se derramó contra los británicos en los campos de batalla de Boston, Montreal, Quebec y Nueva York. El Congreso había creado un país a partir de un grupo de colonias y el nuevo nombre de la nación reflejaba esa realidad.


23. Política y Nueva Nación


Andrew Jackson, el homónimo de "Jacksonian Democracy", abrió las listas de votantes a los hombres blancos no propietarios de tierras.

Las fuerzas sociales que remodelaron a los Estados Unidos en su primer medio siglo fueron profundas. La expansión occidental, el creciente conflicto racial, los cambios económicos sin precedentes vinculados a la temprana Revolución Industrial y el desarrollo de un protestantismo estadounidense más fuerte en el Segundo Gran Despertar se superpusieron entre sí de maneras que eran complementarias y contradictorias.

Además, todos estos cambios tuvieron un impacto directo en la cultura política estadounidense que intentó dar sentido a cómo estos variados impulsos habían transformado el país.

El carácter cambiante de la política estadounidense se puede dividir en dos períodos separados por la guerra de 1812. En la primera república que precedió a la guerra, el "republicanismo" había sido el valor político rector. Aunque fue un asalto incuestionable al ideal aristocrático de la era colonial, el republicanismo también incluyó un profundo temor a la amenaza al orden público planteada por el declive de los valores tradicionales de jerarquía y desigualdad.


Estados Unidos todavía tenía un largo camino por recorrer en 1816.

Si bien parece sorprendente hoy en día, al comienzo de la república temprana muchas personas, y casi todos los líderes públicos, asociaron la democracia con la anarquía. En el período nacional temprano después de la guerra de 1812, la democracia comenzó a ser defendida como una clave incondicional para mejorar el país. En la década de 1820, el miedo a la democracia, antes generalizado, ahora solo lo tenían grupos pequeños y cada vez más aislados.


John Quincy Adams tuvo mucha ayuda en casa para poner en marcha su carrera política. Era hijo del ex presidente y primera dama John y Abigail Adams.

Aunque la creencia en los principios democráticos sigue siendo el centro de la vida estadounidense hoy, el crecimiento de la democracia en el período nacional temprano no fue obvio, fácil o sin consecuencias negativas. El auge económico de la Revolución Industrial temprana distribuyó la riqueza de formas sorprendentemente desiguales que amenazaron la independencia de la clase trabajadora estadounidense. De manera similar, la expansión occidental provocó un aumento de los ataques contra las comunidades nativas americanas, así como la expansión masiva de la esclavitud.

Por último, incluso dentro de los hogares blancos, la promesa de la democracia jacksoniana solo puede ser cumplida plenamente por maridos e hijos. Los cambios que experimentó la sociedad estadounidense en el período nacional temprano, incluidos muchos de sus problemas preocupantes, crearon un marco de la vida estadounidense moderna que todavía podemos reconocer hoy.


Historia americana 1 - HIST 2111 (REA): Capítulo 6: Una nueva nación

El 4 de julio de 1788, los habitantes de Filadelfia participaron en una "gran procesión federal" en honor a la nueva constitución nacional. Se manifestaron trabajadores de diversos oficios y profesiones. Los herreros recorrieron una forja en funcionamiento, en la que simbólicamente convirtieron las espadas en herramientas agrícolas. Los alfareros portaban con orgullo un letrero que parafraseaba de la Biblia, "El alfarero tiene poder sobre su arcilla", uniendo el poder de Dios con un trabajo artesanal y un control ciudadano sobre el país. Mientras tanto, los clérigos cristianos marcharon del brazo con los rabinos judíos. La gran procesión representó lo que muchos estadounidenses esperaban que Estados Unidos se convirtiera: una nación diversa pero cohesiva y próspera. 1

Durante los próximos años, los estadounidenses celebrarían más de estas fiestas patrióticas. En abril de 1789, por ejemplo, miles de personas se reunieron en Nueva York para ver a George Washington tomar el juramento presidencial. Ese noviembre, Washington llamó a sus conciudadanos a celebrar con un día de acción de gracias, en particular por "la manera pacífica y racional" en la que se había establecido el gobierno. 2 Lea más sobre The New Nation.


Leyendas de America

Cuando terminó la Revolución Americana, los nuevos Estados Unidos no solo tuvieron que lidiar con cómo gobernarse a sí mismos, sino también con cómo lidiar con los nativos americanos a medida que la nación avanzaba hacia el oeste. Durante este tiempo, se tomaron muchas decisiones relacionadas con políticas para mantener la paz entre los colonos blancos y los nativos americanos, así como con otros temas como la práctica de la esclavitud y las reformas sociales.

1775-1850

Misión San Diego, California 1848

1775 & # 8211 Obligados a trabajar en los campos misioneros y a adorar de acuerdo con las enseñanzas de los misioneros, los indios de San Diego, California, se rebelaron contra los españoles, quemaron todos los edificios y mataron a la mayoría de los habitantes, incluido el sacerdote principal de la misión. Gracias a un francotirador español, los indios finalmente fueron expulsados ​​y los españoles retuvieron el control de su puesto de avanzada.

1776 & # 8211 El 25 de mayo de 1776, el Congreso Continental resolvió que era “muy conveniente contratar indios al servicio de las Colonias Unidas” y autorizó el reclutamiento de 2.000 auxiliares pagados. El programa fue un fracaso estrepitoso, ya que prácticamente todas las tribus se negaron a luchar por los colonos.

21 de julio de 1776 & # 8211 Indios Cherokee atacaron un asentamiento en el oeste de Carolina del Norte. Las fuerzas de la milicia tomaron represalias destruyendo una aldea Cherokee cercana.

Guerrero Arikara por Karl Bodmer

1772-1780 & # 8211 El ochenta por ciento de los Arikara murió de viruela, sarampión, etc.

1776-1794 & # 8211 Chickamauga Wars - Una serie de conflictos que fueron una continuación de la lucha Cherokee contra la invasión blanca. Liderados por Dragging Canoe, a quien los colonos llamaban Chickamauga, los Cherokee lucharon contra los colonos blancos en Tennessee, Kentucky, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia.

1781 & # 8211 La viruela acabó con más de la mitad de Piegan Blackfoot.

1782 & # 8211 El 8 de marzo de 1782, el capitán David Williamson y unos 90 milicianos voluntarios masacraron a 62 adultos y 34 niños del pueblo neutral, pacifista y cristiano de Delaware en Gnadenhutten, Ohio, en represalia por las redadas de otras tribus indias.

21 de abril de 1782 & # 8211 El Presidio, con vistas a San Francisco, fue erigido por los españoles para someter a los indios que interfieren con las transmisiones de correo a lo largo de El Camino Real.

1785-1795 & # 8211 Antigua Guerra del Noroeste - Los enfrentamientos ocurrieron en Ohio e Indiana. Después de dos derrotas humillantes a manos de los guerreros nativos, los estadounidenses obtuvieron una victoria decisiva bajo el mando de "Mad Anthony" Wayne en la Batalla de Fallen Timbers.

13 de julio 1786 & # 8211 Se promulgó la Ordenanza del Noroeste, que establece que "siempre se observará la máxima buena fe hacia los indios ... en su propiedad, derechos y libertad nunca serán perturbados".

1787 & # 8211 Primer tratado federal promulgado con los indios de Delaware.

1789 & # 8211 Se agrega la Cláusula de Comercio Indio de la Constitución que establece que "El Congreso tendrá Poder ... para regular el Comercio con las Naciones extranjeras, y entre los varios Estados y con las tribus Indias". Esta cláusula generalmente se considera la base principal del amplio poder del gobierno federal sobre los indígenas.

Los agentes indios, que fueron designados como enlace del gobierno federal con las tribus, estaban bajo la jurisdicción del Departamento de Guerra. Los agentes indios estaban autorizados a negociar tratados con las tribus.

1790 & # 8211 Se aprueba la Ley de Comercio e Relaciones con los Indios, que coloca casi todas las interacciones entre indios y no indios bajo el control federal, en lugar del estatal, se establecen los límites del país indio, se protegen las tierras indias contra la agresión de los no indios, se somete el comercio con los indios a la regulación federal, y estipuló que las lesiones contra indios por parte de no indios era un delito federal. La conducta de los indios entre ellos, mientras estaban en el país indio, se dejó enteramente a las tribus.

Se produjo una batalla militar entre el Ejército de los Estados Unidos y Shawnee. El ejército, unos 1.500 hombres, invadió el territorio de Shawnee, en lo que ahora es el oeste de Ohio. Los estadounidenses fueron derrotados en 1791 después de sufrir 900 bajas, 600 de las cuales murieron.

1 de marzo de 1790 & # 8211 El primer recuento del censo de EE. UU. Incluyó esclavos y afroamericanos libres, pero no incluyó a los indios.

George Washington con uniforme militar, de Rembrandt Peale.

1792 & # 8211 El 6 de noviembre, George Washington, en su cuarto discurso anual ante el Congreso, expresó su descontento porque las & # 8220 hostilidades indias ”no se habían detenido en la frontera del joven país, al norte del río Ohio.

Antes de 1795 & # 8211 Comienza el comercio entre los nativos americanos y los comerciantes franceses y españoles de St. Louis, Missouri.

1795 & # 8211 El Tratado de Greenville marcó el final de una guerra no declarada y multi-tribal que comenzó a fines de la década de 1770 y liderada por los Shawnee que luchó para resistir la expansión estadounidense en Ohio. En 1795, más de mil delegados indios cedieron dos tercios del actual Ohio, parte de Indiana y los sitios donde se encuentran actualmente las ciudades modernas de Detroit, Toledo y Chicago. A los indios, a cambio, se les prometió un límite permanente entre sus tierras y el territorio estadounidense.

1802 & # 8211 La ley federal prohíbe la venta de licor a los indios.

1803 & # 8211 La Compra de Luisiana se suma al territorio francés de los Estados Unidos desde el Golfo de México hasta el Noroeste.

La expedición de Lewis y Clark comienza su exploración de Occidente.

Sacagawea guió a Lewis y Clark en su expedición de 1804-06

1804 al 1806 & # 8211 Expedición de Lewis y Clark con Sacagawea. Bajo la dirección del presidente Thomas Jefferson, Lewis y Clark trazaron el territorio occidental con la ayuda de Sacagawea, un indio Shoshone.

1804 & # 8211 Los sioux se encuentran con la expedición de Lewis y Clark.

Comienzan a establecerse puestos comerciales en el oeste.

El comercio de pieles se convierte en una parte importante de la vida de Oglala.

Oglala y otras tribus Lakota expanden su región de influencia y control para cubrir la mayoría de las regiones actuales conocidas como Dakota del Norte y del Sur, hacia el oeste hasta las montañas Big Horn en Wyoming y hacia el sur hasta el río Platte en Nebraska.

El 26 de marzo de 1804, el gobierno de los Estados Unidos dio el primer aviso oficial a los indígenas para que se trasladaran al oeste del río Mississippi.

1808 & # 8211 Los Osage, un Sioux, firman el Tratado Osage cediendo sus tierras en lo que ahora es Missouri y Arkansas a los EE. UU.

1808 a 1812 y # 8211 Tecumseh, El jefe de Shawnee y su hermano, conocido como El Profeta, fundaron Prophetstown para el asentamiento de otros pueblos indios que creían que la firma de tratados con el gobierno de los Estados Unidos culminaría en la pérdida del estilo de vida indio. Tecumseh también organizó una confederación defensiva de tribus indígenas de la frontera noroeste que compartían el objetivo común de hacer del río Ohio el límite permanente entre los Estados Unidos y la tierra indígena.

1809 & # 8211 El 8 de febrero, los rusos que construyeron un fortín en el río Hoh (Península Olímpica, Washington) fueron capturados por los indios Hoh y fueron retenidos como esclavos durante dos años.

El 8 de febrero de 1809, los rusos que construyeron un fortín en el río Hoh (Península Olímpica, Washington) fueron llevados cautivos por los indios Hoh y fueron retenidos como esclavos durante dos años.

1810 & # 8211 El Tratado de Fort Wayne reunió a las naciones de Delaware, Potawatomi, Miami y Eel River Miami para ceder tres millones de acres de sus tierras a lo largo del río Wabash a los Estados Unidos.

Nicholas Biddle, de la expedición de Lewis y Clark, señaló que entre los indios Minitaree, los niños afeminados eran criados como mujeres. Al llegar a la pubertad, los niños se casaban con hombres mayores. Los franceses los llamaron Birdashes.

1811 & # 8211 El 31 de agosto, Fort Okanogan se estableció en la confluencia de los ríos Columbia y Okanogan. Los indios se reunieron con los astorianos con promesas de amistad y regalos de castor.

El 7 de noviembre de 1811, el sueño del líder Shawnee Tecumseh de una confederación panindia fue aplastado cuando su hermano Tenskwatawa lideró un ataque contra las fuerzas de la milicia del Territorio de Indiana en la Batalla de Tippecanoe. Tenskwatawa fue derrotado.

1813 al 1814 & # 8211 La Guerra de los Creek fue instigada por el general Andrew Jackson, quien trató de poner fin a la resistencia de los Creek a ceder sus tierras al gobierno de los Estados Unidos. La nación Creek fue derrotada y en el Tratado de Fort Jackson y perdió 14 millones de acres o dos tercios de sus tierras tribales.

1815 & # 8211 Los negros y los indios creek capturaron Fort Blount, Florida de Seminole y lo usaron como refugio para esclavos fugitivos y como base para ataques a dueños de esclavos. Un destacamento del ejército estadounidense finalmente recuperó el fuerte.

El 27 de julio de 1815, comenzaron las Guerras Seminole.

1817 & # 8211 El Congreso aprobó la Ley de Crímenes de los Territorios Indígenas que establecía la jurisdicción federal sobre delitos entre no indígenas e indígenas y mantenía la jurisdicción tribal exclusiva de todos los delitos indígenas.

1820 & # 8211 Para este año, más de 20.000 indios vivían prácticamente en esclavitud en las misiones de California.

1821 & # 8211 Los colonos de Carolina del Sur y sus aliados Cherokee atacan y derrotan a Yamassee.

El gobierno de los Estados Unidos comenzó a trasladar lo que llamó las & # 8220Cinco Tribus Civilizadas & # 8221 del sureste de América (Cherokee, Creek, Seminole, Choctaw y Chickasaw) a tierras al oeste del río Mississippi.

1823 & # 8211 Johnson v. McIntosh Decisión de la Corte Suprema & # 8211 Este caso involucró la validez de tierras vendidas por jefes tribales a particulares en 1773 y 1775. La Corte sostuvo que las tribus indígenas no tenían poder para otorgar tierras a nadie más que a los Gobierno federal.

1824 & # 8211 La agencia federal de la Oficina de la India fue establecida por el Secretario de Guerra y operada bajo la administración del Departamento de Guerra. La Oficina se convierte en la Oficina de Asuntos Indígenas (BIA) en 1849.

1825 & # 8211 El jefe de Creek, William McIntosh, firma un tratado que cede las tierras de Creek a los EE. UU. Y acuerda desalojar para 1826 otros Creek, que repudian el tratado y lo matan.

1827 & # 8211 Los indios creek firman un segundo tratado que cede tierras en el oeste de Georgia.

Sequoyah por Charles Bird King, 1828

1828 & # 8211 Elias Boudinot y Sequoyah comienzan a publicar el Cherokee Phoenix, el primer periódico estadounidense publicado en un idioma nativo americano.

1829 & # 8211 Los indios Creek reciben órdenes de trasladarse al otro lado del río Mississippi.

1830 & # 8211 El 7 de abril, el presidente Andrew Jackson presentó un proyecto de ley al Congreso pidiendo la expulsión de las tribus del este a las tierras al oeste del Mississippi. El 28 de mayo, se aprobó la Ley de Remoción de Indios, y de 1830 a 1840 miles de nativos americanos fueron removidos por la fuerza.

El 15 de septiembre de 1830, los Choctaw firman un tratado intercambiando 8 millones de acres de tierra al este del Mississippi por tierras en Oklahoma.

El 22 de diciembre de 1830, el estado de Georgia declaró ilegal que los cherokee se reunieran en consejo a menos que fuera con el propósito de ceder tierras a los blancos.

1831 & # 8211 Black Hawk de las tribus Sac y Fox accede a trasladarse al oeste del río Mississippi.

Nación Cherokee v. Georgia & # 8211 La Nación Cherokee demandó al Estado de Georgia por aprobar leyes y promulgar políticas que no solo limitaban su soberanía, sino que estaban prohibidas en la Constitución. La decisión de la Corte proclamó que los indios no eran ni ciudadanos estadounidenses ni naciones independientes, sino que eran & # 8220 naciones dependientes domésticas & # 8221.

Indios Seminole en Miami, Keystone View Co., 1926.

El 25 de diciembre de 1831, una fuerza de indios seminolas negros derrotó a las tropas estadounidenses en Okeechobee durante la Segunda Guerra Seminole.

1832 & # 8211 El 2 de agosto de 1832, unos 150 hombres, mujeres y niños de Sac y Fox, bajo una bandera de tregua, fueron masacrados en Bad Axe River por la milicia de Illinois.

1833 & # 8211 El 12 de enero, se aprobó una ley que prohibía a cualquier indígena permanecer dentro de los límites del estado de Florida.

1834 & # 8211 Se aprobó la Ley de Relaciones con los Indios y el Congreso creó el Territorio Indígena en el oeste que incluía el área terrestre en todo el actual Kansas, la mayor parte de Oklahoma y partes de lo que luego se convertiría en Nebraska, Colorado y Wyoming.

1835 & # 8211 Tratado de Nueva Echota & # 8211 Una parte de la nación Cherokee acordó ceder las tierras Cherokee en el Sureste a cambio de tierras y mudanza al Territorio Indio. Un grupo más grande de Cherokee no aceptó los términos de este tratado y se negó a moverse hacia el oeste.

1835-42 & # 8211 La Segunda Guerra Seminole es la más terrible de las tres guerras entre el gobierno de los EE. UU. Y el pueblo Seminole y también fue una de las guerras más largas y costosas en las que estuvo involucrado el ejército de EE. UU.

1836 & # 8211 En cinco grupos, más de 14.000 indios creek fueron sacados por la fuerza por el ejército de los Estados Unidos de Alabama a Oklahoma.

1837 & # 8211 Dos tercios de los 6.000 Blackfoot murieron de viruela.

Pintura El rastro de las lágrimas de Robert Lindneux

1838 & # 8211 Trail of Tears & # 8211 A pesar de los fallos de la Corte Suprema & # 8217 en 1831 y 1832 de que los Cherokee tenían derecho a permanecer en sus tierras, el presidente Jackson envió tropas federales para expulsar por la fuerza a casi 16.000 Cherokee que se habían negado a moverse hacia el oeste. En mayo, los soldados estadounidenses llevaron a la mayoría a campamentos donde permanecieron encarcelados durante todo el verano y donde perecieron al menos 1.500. El resto comenzó una marcha forzada de 800 millas hacia Oklahoma ese otoño. En total, 4,000 Cherokee murieron durante el proceso de remoción.

El 30 de enero de 1838, el líder Seminole Osceola murió de complicaciones de la malaria en Fort Moultrie, Carolina del Sur. Lideró una lucha valiente contra el traslado de su gente al territorio indio, pero finalmente, los Seminole fueron reubicados por la fuerza.

1841 & # 8211 Cuarenta y ocho vagones llegan a Sacramento, California a través de Oregon Trail, uno de los primeros grandes grupos en hacer este viaje.

1847 & # 8211 Thomas H. Hardy, Superintendente de Asuntos Indígenas en St. Louis, Missouri, advierte sobre los problemas causados ​​por la disminución de las manadas de búfalos.

1849 & # 8211 El gobierno de los Estados Unidos compra Fort Laramie, Wyoming de la American Fur Company y comienza a traer tropas.

La Oficina de Asuntos Indígenas se transfirió del Departamento de Guerra al Departamento del Interior recién creado.

Los servicios médicos se ampliaron a los indios con el establecimiento de un cuerpo de empleados civiles de campo.

24 de enero de 1849 & # 8211 James Marshall descubre oro cerca de Sutter & # 8217s Fort, California. La noticia del hallazgo da comienzo a la Fiebre del oro de California de 1849, que desplaza a muchos nativos americanos.

Compilado y editado por Kathy Weiser / Legends of America, actualizado en marzo de 2020.


Migración occidental 1785-1820

Durante los años que siguieron a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, muchas familias comenzaron a volver a una vida normal y a reflexionar sobre los días del conflicto. Se desalentó el asentamiento más allá de los Apalaches antes de la guerra, pero ahora que se logró la independencia, las fronteras originales de la nación estaban comenzando a expandirse de una manera abrumadora. Tanto los genealogistas como los historiadores luchan con la investigación de estas primeras rutas migratorias. Los documentos relacionados con estos caminos son raros, incluidos mapas que muestran la ubicación exacta de los senderos. La primera migración occidental se produjo entre los años 1785 y 1820, esto de acuerdo con los registros de población del Archivo Nacional. Los hechos fascinantes se atribuyen a los pioneros que recorrieron las rutas y por qué se aventuraron a estos nuevos territorios.

Viajaron por tierra y por agua para llegar a su nuevo hogar occidental

Las razones por las que las familias viajaron al oeste de los Apalaches varían de una cabaña a otra. Varias familias decidieron mudarse al oeste antes de la Guerra de la Independencia para buscar la paz o abstenerse de luchar en la guerra. Sin embargo, los primeros senderos permitieron a estas familias ingresar al actual Tennessee, Kentucky y Ohio. Después de la guerra, los colonos emigraron debido a la libertad que adquirieron de la guerra. También emigraron debido a la gran cantidad de tierra que estaba fácilmente disponible. Muchos buscaron asentamientos pequeños sin juzgados, sin leyes y con menos vecinos. Algunos de los colonos buscaban un nuevo comienzo sin deudas o quizás cambiando su nombre y olvidando los eventos del pasado.Comprender estas razones nos permite experimentar la migración en un formato diferente. El dinero era extremadamente escaso después de la guerra y muchas familias no podían pagar los impuestos adeudados. Los productos básicos como el café, el té, la sal y el azúcar eran caros y los precios del ganado, el tabaco y otros artículos bajaron durante varios años después de la guerra.

Para los investigadores de estos senderos, ¿por dónde comienzan a documentar los hechos? El mantenimiento de registros varía con cada territorio y cada nuevo estado a medida que se distribuyen nuevas concesiones de tierras a través de las áreas. Los senderos eran Wilderness Trail o Cumberland Gap Road y National Road. Se sabía que se seguían otros senderos indios, especialmente a través de las montañas Apalaches y hasta Tennessee. Las concesiones de tierras se diseñaron en seis categorías diferentes, Compra, Militar, Pre-Emption, Agrimensor, Comisión y Legislativo. Los estados individuales iniciaron registros de acuerdo con la estadidad. Habiendo dicho esto, su viaje ahora comienza con la investigación que tiene lugar primero en la historia del área en cuestión para identificar la ubicación de los documentos sobre su antepasado.

Investigue la historia del área en cuestión para determinar cómo y dónde se guardaron los registros

Las fechas de estadidad de las 13 colonias originales se enumeran a continuación. Cada enlace lo llevará directamente al sitio web de los archivos estatales individuales. Pensilvania-1787, Nueva Jersey-1787, Delaware-1787, Maryland-1788, Virginia-1788, Carolina del Sur-1788, Georgia-1788, Nueva York-1788, Massachusetts-1788, Connecticut-1788, Nueva Hampshire-1788, Carolina del Norte -1789 y Rhode Island-1790. En 1791, estos estados estaban bien asentados y procesaban su propio método de mantenimiento de registros de acuerdo con las pautas de la nueva nación.

Tennessee ganó la condición de estado en el año de 1796, pero se otorgaron concesiones de tierras en Carolina del Norte hasta 1806. Durante la guerra, Carolina del Norte controló las tierras de Tennessee y las protegió del ejército británico. Al hacerlo, Carolina del Norte proclamó la documentación y el mantenimiento de registros de las tierras hasta el año de 1806. La fecha de estadidad no prueba que los registros se mantuvieran y procesaran en ese estado en particular. Para comprender cómo se distribuyeron las tierras de Ohio, lea la Guía completa de las tierras de Ohio. Ohio ganó la condición de estado durante el año de 1803. Kentucky se convirtió en estado en 1792 e Indiana en 1816. Illinois se convirtió en estado en 1818 y Alabama en 1819.

Los primeros registros de tierras de Kentucky se pueden encontrar en Virginia antes de 1792. Conocer los límites de las primeras colonias le permitirá distinguir los límites correctos durante la llegada de su antepasado al área. Para muchos veteranos de guerra que recibieron tierras del Territorio del Noroeste, más tarde se enteraron de que la tierra que tenían también estaba bajo otro nombre. Muchos jueces tomaron decisiones finales sobre estas disputas a partir de registros de tierras tempranos. Los veteranos de guerra tenían derecho a tierras libres en el nuevo territorio. Esto fue aprobado para inducir el asentamiento en estas áreas. Pero, debido a las fronteras y la participación de otros estados, estas tierras fueron entregadas a una persona y vendidas a otra. Las tierras libres animaron a miles de familias pioneras a recorrer las rutas y asentarse en la frontera occidental. Finalmente, se formaron los nuevos límites estatales para Ohio, Kentucky, Tennessee, Indiana e Illinois, que luego demostraron el porcentaje de población. Esto permitió que los territorios se convirtieran en estados a medida que crecían.

El mejor método para rastrear la migración occidental de su antepasado temprano es crear una línea de tiempo que demuestre la ubicación de su antepasado # 8217 para cada año. Luego, siga los registros de la lista de impuestos de los años que faltan. Cada año, se pagaron impuestos y esta lista le mostrará la ubicación y la cantidad de impuestos pagados. Verifique cada año por su antepasado y, si aún no puede localizarlo, verifique los testamentos / sucesiones por su posible muerte en estas áreas. Una vez que haya determinado la ubicación, puede rastrear hacia atrás a las rutas disponibles durante ese tiempo desde el punto de origen hasta el destino final. Esta es una tarea que requiere mucho tiempo, pero vale la pena el viaje.

Para comprender completamente la profundidad de la investigación involucrada con cada estado a medida que se estableció, se requeriría un segmento de cada uno. Este es un objetivo de Piedmont Trails a medida que avanzamos hacia este verano. Las actualizaciones de los enlaces de cada estado se pueden ver en la página de Investigación de Genealogía de los Estados Unidos. Además, para obtener más información sobre las rutas de migración, hemos agregado una nueva página, Rutas de migración temprana. Piedmont Trails agregará más y más detalles relacionados con enlaces de investigación, mapas y más a este sitio a medida que el tiempo lo permita. Los registros relacionados con el asentamiento temprano pueden ser confusos, pero el viaje bien vale la pena el tiempo y el esfuerzo. Esto le permite descubrir a su antepasado con un enfoque totalmente diferente. El objetivo principal es disfrutar de su investigación y no ser bombardeado con información que no sea relevante para sus criterios. La mayoría de las familias que viajaron al oeste durante los años de 1785 a 1820 disfrutaban de su libertad para vagar y establecerse en nuevas tierras. La esperanza que habitaba dentro de ellos continuó milla tras milla. Llevando solo lo que necesitaban a lo largo del camino, se movieron lentamente hacia el sol poniente. Una vez que llegaron, la casa fue declarada y la construcción comenzó de inmediato. Algunas familias vivieron el resto de sus vidas allí, mientras que otras se trasladaron más al oeste hacia nuevas fronteras. Nuestros antepasados ​​dejaron un rastro asombroso que seguir. ¡Disfruta de tu viaje al pasado!


Constitución de los Estados Unidos

En mayo de 1787, 55 hombres de doce estados se reunieron en Filadelfia para revisar los Artículos de la Confederación. Sin embargo, al principio, el gobernador de Virginia, Edmund Randolph, presentó un plan preparado por James Madison para el diseño de un gobierno nacional completamente nuevo. El plan propuesto conduciría a un proceso de cuatro meses de discusión, debate, compromiso y el desarrollo de la Constitución de los Estados Unidos.

El 17 de septiembre de 1787, se leyó el borrador final de la nueva Constitución a los 42 delegados que aún estaban en la convención. De los 42 hombres presentes, 39 colocaron sus firmas en el documento y notificaron al Congreso de la Confederación que su trabajo estaba terminado. El Congreso, a su vez, presentó el documento a los estados para su ratificación, donde se llevarían a cabo más discusiones, debates y compromisos. El estado de Delaware fue el primero en ratificar la Constitución. El 21 de junio de 1788, solo nueve meses después de que comenzara el proceso de ratificación estatal, New Hampshire se convirtió en el noveno estado en ratificar la Constitución y la Constitución entró en vigencia.

En los dos siglos transcurridos desde su ratificación, se han realizado muchos cambios en la Constitución. Sin embargo, las premisas básicas sobre las que se enmarcó la Constitución - la protección de los derechos y libertades individuales, el gobierno limitado con separación de poderes y controles y equilibrios, el sistema federal y la revisión judicial - siguen siendo el centro de los "vivos" documento.


Cronología de la historia de los nativos americanos

Años antes de que Cristóbal Colón pusiera un pie en lo que se conocería como las Américas, el extenso territorio estaba habitado por nativos americanos. A lo largo de los siglos XVI y XVII, a medida que más exploradores buscaban colonizar su tierra, los nativos americanos respondieron en varias etapas, desde la cooperación hasta la indignación y la revuelta.

Después de ponerse del lado de los franceses en numerosas batallas durante la Guerra de Francia e India y, finalmente, ser expulsados ​​por la fuerza de sus hogares bajo la Ley de Remoción de Indios de Andrew Jackson & # x2019s, las poblaciones de nativos americanos disminuyeron en tamaño y territorio a fines del siglo XIX.

A continuación se muestran los eventos que dieron forma a los nativos americanos y la tumultuosa historia # x2019 después de la llegada de colonos extranjeros.

1492: Cristóbal Colón aterriza en una isla del Caribe después de tres meses de viaje. Creyendo al principio que había llegado a las Indias Orientales, describe a los nativos que conoce como & # x201Cindios & # x201D. En su primer día, ordena que seis nativos sean apresados ​​como sirvientes.

Abril 1513: El explorador español Juan Ponce de León aterriza en la parte continental de América del Norte en Florida y se pone en contacto con los nativos americanos.

Febrero 1521: Ponce de León parte en otro viaje a Florida desde San Juan para iniciar una colonia. Meses después de aterrizar, Ponce de León es atacado por nativos americanos locales y herido de muerte.

Mayo 1539: El explorador y conquistador español Hernando de Soto aterriza en Florida para conquistar la región. Explora el sur bajo la guía de nativos americanos que habían sido capturados en el camino.

Octubre de 1540: De Soto y los españoles planean encontrarse con barcos en Alabama cuando sean atacados por nativos americanos. Cientos de nativos americanos mueren en la batalla que sigue.

C. 1595: Nace Pocahontas, hija del Jefe Powhatan.

1607: Pocahontas & # x2019 hermano secuestra al Capitán John Smith de la colonia de Jamestown. Smith escribe más tarde que después de ser amenazado por el Jefe Powhatan, Pocahontas lo salvó. Este escenario es debatido por historiadores.

1613: Pocahontas es capturado por el Capitán Samuel Argall en la primera Guerra Anglo-Powhatan. Mientras está cautiva, aprende a hablar inglés, se convierte al cristianismo y recibe el nombre & # x201CRebecca. & # X201D

1622: La Confederación Powhatan casi acaba con la colonia de Jamestown.

1680: Una revuelta de los nativos americanos Pueblo en Nuevo México amenaza el dominio español sobre Nuevo México.

1754: Comienza la Guerra Francesa e India, enfrentando a los dos grupos contra los asentamientos ingleses en el Norte.

15 de mayo de 1756: Comienza la Guerra de los Siete Años & # x2019 entre británicos y franceses, con las alianzas de nativos americanos ayudando a los franceses.

7 de mayo de 1763 : Ottawa Chief Pontiac lidera a las fuerzas nativas americanas en la batalla contra los británicos en Detroit. Los británicos toman represalias atacando a Pontiac & # x2019s guerreros en Detroit el 31 de julio, en lo que se conoce como la Batalla de Bloody Run. Pontiac y compañía los rechazan con éxito, pero hay varias bajas en ambos lados.

1785: Se firma el Tratado de Hopewell en Georgia, que protege a los nativos americanos cherokee en los Estados Unidos y divide sus tierras.

1788/89: Nace Sacagawea.

1791: Se firma el Tratado de Holston, en el cual los Cherokee ceden todas sus tierras fuera de las fronteras previamente establecidas.

20 de agosto de 1794: La Batalla de las maderas, la última gran batalla sobre el territorio del noroeste entre los nativos americanos y los Estados Unidos después de la Guerra Revolucionaria, comienza y resulta en la victoria de los Estados Unidos.

2 de noviembre de 1804 - La nativa americana Sacagawea, con 6 meses de embarazo, se encuentra con los exploradores Meriwether Lewis y William Clark durante su exploración del territorio de la Compra de Luisiana. Los exploradores se dan cuenta de su valor como traductora

7 de abril de 1805& # xA0- Sacagawea, junto con su bebé y su esposo Toussaint Charbonneau, se unen a Lewis y Clark en su viaje.

Noviembre 1811: Fuerzas de Estados Unidos atacan al Jefe de Guerra Nativo Americano Tecumseh y a su hermano menor Lalawethika. Su comunidad en la confluencia de los ríos & # xA0Tippecanoe y Wabash es destruida.

18 de junio de 1812: El presidente James Madison firma una declaración de guerra contra Gran Bretaña, comenzando la guerra entre las fuerzas estadounidenses y los británicos, franceses y nativos americanos por la independencia y la expansión del territorio.

27 de marzo de 1814: Andrew Jackson, junto con las fuerzas estadounidenses y los aliados de los nativos americanos atacan a los indios Creek que se opusieron a la expansión e invasión estadounidense de su territorio en la Batalla de Horseshoe Bend. Los Creeks ceden más de 20 millones de acres de tierra después de su pérdida.

28 de mayo de 1830: El presidente Andrew Jackson firma la Ley de Remoción de Indígenas, que otorga parcelas de tierra al oeste del río Mississippi a tribus nativas americanas a cambio de tierras que se les quitan. & # XA0

1836: El último de los nativos americanos creek deja su tierra para Oklahoma como parte del proceso de remoción de indios. De los 15,000 creeks que viajan a Oklahoma, más de 3,500 don & # x2019t sobreviven.

1838: Con solo 2.000 cherokees que dejaron su tierra en Georgia para cruzar el río Mississippi, el presidente Martin Van Buren recluta al general Winfield Scott y 7.000 soldados para acelerar el proceso sosteniéndolos a punta de pistola y avanzando 1.200 millas. Más de 5,000 Cherokee mueren como resultado del viaje. La serie de reubicaciones de tribus nativas americanas y sus dificultades y muertes durante el viaje se conocería como el Sendero de las Lágrimas.

1851: El Congreso aprueba la Ley de Asignaciones Indígenas, creando el sistema de reservas indio. Los nativos americanos no están autorizados a dejar sus reservas sin permiso.

Octubre de 1860: Un grupo de nativos americanos Apache ataca y secuestra a un estadounidense blanco, lo que resulta en que el ejército de los EE. UU. Acuse falsamente al líder nativo americano de la tribu Chiricahua Apache, Cochise. Cochise y Apache aumentan las redadas contra los estadounidenses blancos durante una década después.

29 de noviembre de 1864: 650 fuerzas voluntarias de Colorado atacan los campamentos de Cheyenne y Arapaho a lo largo de Sand Creek, matando y mutilando a más de 150 indígenas estadounidenses durante lo que se conocería como la Masacre de Sandy Creek.

1873: & # xA0Crazy Horse & # xA0 se encuentra con el general George Armstrong Custer por primera vez.

1874: Oro descubierto en Dakota del Sur & # x2019s Black Hills impulsa a las tropas estadounidenses a ignorar un tratado e invadir el territorio.

25 de junio de 1876: En la Batalla de Little Bighorn, también conocida como & # x201CCuster & # x2019s Last Stand, & # x201D Teniente Coronel George Custer & # x2019s las tropas luchan contra los guerreros Lakota Sioux y Cheyenne, liderados por Crazy Horse y Sitting Bull, a lo largo del río Little Bighorn. Custer y sus tropas son derrotados y asesinados, lo que aumenta las tensiones entre los nativos americanos y los estadounidenses blancos.

6 de octubre de 1879: Los primeros estudiantes asisten a Carlisle Indian Industrial School en Pensilvania, el primer internado fuera de reserva del país y # x2019. La escuela, creada por el veterano de la Guerra Civil Richard Henry Pratt, está diseñada para asimilar a los estudiantes nativos americanos.


El comienzo de una nación

Detalle de Washington pronuncia su discurso inaugural, abril de 1789 (Biblioteca del Congreso)

Editor & # 8217s Nota: El siguiente artículo apareció en la edición del 23 de julio de 1976 de Revista Nacional.

¡Oh! ¡Vosotros, habitantes de América por nacer! Si esta página escapa a su destino, la conflagración al final del año, y estas letras alfabéticas permanecen legibles, cuando sus ojos contemplan el sol después de que él ha rodado las estaciones durante dos o tres siglos más, sabrá que en Anno Domini 1758, soñamos con tu época.

Así que el filomatólogo de Boston Nathaniel Ames escribió en su almanaque casi dos décadas antes de que el Congreso declarara la independencia de las 13 colonias de Gran Bretaña. Había pasado un siglo y medio desde que el capitán Newport estableció en Jamestown el primer punto de apoyo inglés permanente casi tanto tiempo desde que los antepasados ​​de Ames en Nueva Inglaterra establecieron su "ciudad sobre una colina" a lo largo de la bahía de Massachusetts. Ahora, a mediados del siglo XVIII, los colonos estadounidenses de Inglaterra comenzaron a compartir un sentido de destino especial que más tarde se entrelazaría con el tejido de un nuevo nacionalismo estadounidense.

Sin este despertar de la conciencia de la singularidad de la experiencia estadounidense, los colonos nunca podrían haber trascendido su lealtad tradicional a la "nación inglesa". Su compromiso cruzó las fronteras coloniales para abrazar el continente americano. Es este fenómeno cultural & # 8212 el surgimiento después de 1750 de una nueva autoconciencia estadounidense & # 8212 que subyace a la Revolución Americana iniciada en 1763 y consumada en 1789.

Estamos conmemorando el 4 de julio de este año el Bicentenario de un evento en esa tremenda transformación. La independencia, sin embargo, no creó entonces ni allí la nación estadounidense. La independencia por sí sola, sin la existencia de una estructura política continental, no podría haber cumplido la visión que Ames articuló 18 años antes. Una cosa era que un residente de Carolina del Sur, por ejemplo, tuviera un sentido de destino común con un ciudadano de Nueva York. Otra muy distinta fue que el caroliniano y el neoyorquino se unieran bajo un solo gobierno nacional. La separación de Gran Bretaña fue un paso en la morfología de la Revolución. Pero la "verdadera revolución", para usar el término de John Adams, consistió en la creación de los Estados Unidos de América a partir de 13 colonias inglesas altamente individualistas.

Los orígenes jurídicos de nuestra república democrática federal se remontan a la década de 1760, cuando las 13 asambleas representativas coloniales separadas estaban cada una haciendo demandas insistentes de autonomía legislativa. Tales demandas de 13 "pequeños parlamentos" en los bosques estadounidenses entraron en conflicto con la declaración del Parlamento británico de supremacía legislativa imperial. Vemos un tanteo hacia el federalismo en el pensamiento tentativo de los colonos de que el Parlamento podría legislar sobre asuntos externos (comercio, por ejemplo), mientras que las asambleas legislarían autónomamente sobre asuntos internos (impuestos, por ejemplo).

Esa fórmula & # 8212 claramente enunciada en 1767 por John Dickinson & # 8212 falló. Representaba una casa intermedia que no satisfizo ni al Parlamento ni, en última instancia, a los propios colonos. El primero se aferró a su declaración de supremacía legislativa “en todos los casos”: el segundo, 13 sociedades políticas distintas con un sentido creciente de una identidad estadounidense común, había ido demasiado lejos en el camino del autogobierno. Las colonias e Inglaterra llegaron a las manos cuando las asambleas finalmente negaron que el Parlamento tuviera algún derecho a legislar para ellas.

Durante siete años, de hecho, desde la reunión del Primer Congreso Continental en 1774 hasta la ratificación de los Artículos de la Confederación en 1781, las colonias convertidas en estados funcionaron como mancomunidades independientes que cooperaban entre sí en la búsqueda de una causa común. Eran una especie de Naciones Unidas sin el beneficio de una carta.

Después de Lexington, varios miembros del Congreso Continental señalaron la falta de un acuerdo legal escrito para la acción conjunta de los estados. Incluso antes de la Gran Declaración, Benjamin Franklin había sorprendido a los miembros del Congreso con su sugerencia de artículos de confederación. Una resolución para un instrumento de este tipo finalmente se combinó con la resolución para la independencia. En consecuencia, los artículos de confederación, debidamente escritos por el mismo John Dickinson que había sugerido el federalismo dentro del Imperio, se presentaron en la semana siguiente al acto de separación.

Sin embargo, el Congreso tardó casi año y medio en acordar un borrador que se transmitirá a los estados. Comprensiblemente, el Congreso estaba ocupado con otros asuntos en ese momento, incluido mantenerse fuera del alcance de los siempre amenazadores Redcoats.(De hecho, cuando el Congreso no huía del ejército británico, estaba evitando otra invasión: los cientos de voluntarios europeos que perseguían comisiones y gloria en el servicio estadounidense). No solo el Congreso tenía la responsabilidad final de la conducción militar de la guerra, incluida la levantando y pagando ejércitos, también tenía que obtener ayuda exterior, intentar mantener el crédito público y & # 8212 sobre todo & # 8212 mantener la independencia estadounidense frente a las adversidades más desalentadoras. Los historiadores han difamado injustamente a este Congreso, que, después de todo, llevó a los estados a la victoria en una contienda muy dudosa.

El Congreso finalmente presentó los Artículos de la Confederación a los estados el 15 de noviembre de 1777. La ratificación debía ser por consentimiento unánime, un consentimiento que no se obtendría hasta dentro de cuatro años.

El principal obstáculo para llegar a un acuerdo fueron las enormes propiedades territoriales occidentales de algunos de los estados. Virginia reclamó los dominios más grandiosos de todos, un dominio basado en la carta de mar a mar que originalmente le otorgó un rey cuyos sucesores ahora desdeñaba.

Los llamados estados sin tierra, encabezados por Maryland, se negaron a ratificar los artículos hasta que los demás cedieron sus reclamos occidentales al gobierno general. Nueva York y Connecticut (excepto la Reserva Occidental de tres millones de acres) pronto cumplieron. La campaña del sur de Inglaterra que comenzó con la ocupación de Charleston en 1780 ayudó a convencer a Virginia de que cooperara. (En enero de 1781, el mes de la aquiescencia de Virginia, el traidor Benedict Arnold dirigió una redada de casacas rojas en Richmond, la nueva capital). La cesión de Virginia, que incluía una garantía federal de los reclamos de tierras anteriores de sus ciudadanos, llevó a la ratificación de los Artículos por parte de Maryland. de la Confederación el 1 de marzo de 1781. Por fin, sólo ocho meses antes de Yorktown, los Estados Unidos tenían una constitución.

Como era de esperar, había 13 artículos de confederación. La quinta autorizó lo que el Congreso había estado haciendo todo el tiempo: cada estado estaría representado por no menos de dos ni más de siete delegados, sus salarios a pagar por los estados que votaran en el Congreso serían por estado, no por jefe. El noveno, que es el artículo más largo, establecía los poderes del Congreso, que eran pocos: declarar la guerra, resolver disputas interestatales, acuñar dinero, cada poder requería el acuerdo de nueve estados. Las enmiendas a los artículos requerían consentimiento unánime. En una explosión de optimismo, el Artículo Once ofreció un lugar en la Confederación Americana a Canadá, una oferta que los canadienses ingratos rechazaron. (El Artículo Once era más modesto que el anterior plan federal rechazado de Franklin, que incluía las Indias Occidentales Británicas e Irlanda, así como Canadá).

Pero incluso con la ratificación largamente postergada de nuestra primera constitución, el Espíritu particularista del 76 permaneció en ascenso. Los artículos de la Confederación fueron ratificados por los estados, no por el pueblo. “Dichos estados”, según el Artículo Tres, “por la presente entran solidariamente en una liga firme de amistad entre ellos”. La Revolución aún no se había consumado. Aún no se había creado una estructura gubernamental capaz de dar expresión política al sentimiento nacional estadounidense.

Todo estudiante de historia recuerda que le enseñaron en algún lugar, en algún momento, las "debilidades de los Artículos de la Confederación". Y desde un punto de vista nacionalista, eran débiles. El Congreso, en virtud de los artículos, no podía gravar ni regular el comercio. Los estados, al igual que el Congreso, podían acuñar dinero (un atributo importante de la soberanía). La leve autoridad del gobierno general estaba sobre los estados, no sobre los individuos. No había un poder ejecutivo ni un poder judicial federal. Los estados se mantuvieron supremos.

Una depresión a mediados de la década de 1780 exacerbó el caos financiero: las legislaturas estatales agrarizadas emitieron letras de crédito de curso legal y legislaron el aplazamiento de las deudas privadas. Rhode Island (los conservadores la llamaron la "isla rebelde") presentó una imagen de deudores ansiosos agitando dólares inflados de Rhode Island mientras cerraban el paisaje a los acreedores frenéticos que se lanzaban a través de las fronteras estatales o en Narragansett Bay para evitar recibir pagos en moneda sin valor. Sin una autoridad reguladora central, los estados competían entre sí en una especie de guerra comercial. Nueva Jersey, por ejemplo, impuso un impuesto prohibitivo al faro de Sandy Hook en represalia por el arancel de Nueva York, que discriminaba tanto al comercio de Nueva Jersey como al de Connecticut. . Es cierto que en 1787 la mayoría de los estados habían llegado a acuerdos de reciprocidad entre sí. Pero, ¿quién podría decir cuándo y dónde estallaría una nueva guerra comercial entre los estados potencialmente proliferantes de la confederación?

En asuntos exteriores, el Congreso intentó infructuosamente hacer frente a la monopolización española del bajo Mississippi. Las negociaciones sólo consiguieron provocar animosidades regionales cuando los representantes del norte parecían dispuestos a sacrificar el Mississippi por las relaciones comerciales con las Indias Occidentales españolas. Aquí radica el origen de la regla de los dos tercios para la ratificación de tratados, destinada a evitar que una región sacrifique los intereses de otra.

Estados Unidos estaba en conflicto con Gran Bretaña por su retención de fuertes militares en suelo estadounidense a lo largo de los Grandes Lagos y por la compensación a los leales, las deudas de antes de la guerra, el comercio de las Indias Occidentales y las relaciones comerciales en general. El ministerio del orgulloso John Adams en la corte de St. James supuso una constante humillación. ¿Dónde, se preguntaban los altivos británicos, estaban los otros 12 ministros? Gran Bretaña, reina de los mares, parecía apoyar las actividades piratas de los corsarios del norte de África. Estos se aprovecharon de los mercantes estadounidenses que pagaban tributo o mostraban pases británicos falsificados. (El sabio Ben Franklin bromeó diciendo que si los corsarios no existieran, Gran Bretaña los inventaría).

Un énfasis en las dificultades internas y externas de la nación bajo los Artículos no debe cegarnos a los sólidos logros del período. La esclavitud, por ejemplo, fue abolida al norte de la línea Mason-Dixon. La Ordenanza del Noroeste, que rompió precedentes, estableció un patrón liberal para la expansión hacia el oeste. La Iglesia y el estado se separaron en Virginia. La industria y el comercio descubrieron nuevas oportunidades fuera del Imperio Británico, incluido un asombroso comercio con el Lejano Oriente a partir de 1784 (un elemento básico de este comercio era la raíz de ginseng de Nueva Inglaterra, que los optimistas chinos creían que devolvería la virilidad a los ancianos). La iniciativa llevó al Capitán Robert Gray a establecer el reclamo estadounidense sobre la cuenca del río Columbia.

Fue también en la década de 1780 cuando Héctor St. John de Crevecouer plasmó en el papel la configuración esencial de una nueva ideología estadounidense. En Cartas de un granjero estadounidense, publicado por primera vez en 1782, el francés trasplantado describió un sistema de valores que durante mucho tiempo seguiría siendo característico del nacionalismo estadounidense. "¿Qué, entonces," preguntó Crevecour, "es el estadounidense, este nuevo hombre?"

No es ni europeo ni descendiente de europeo de ahí esa extraña mezcla de sangre, que no encontrarás en ningún otro país…. Es un estadounidense que, dejando atrás todos sus antiguos prejuicios y modales, recibe nuevos de los nuevos modos de vida que ha adoptado, el nuevo gobierno al que obedece y el nuevo rango que ocupa…. Aquí el individuo de todas las naciones se funde en una nueva raza de hombres, cuyas labores y posteridad un día causarán grandes cambios en el mundo…. Por lo tanto, el estadounidense debería amar este país mucho más que aquel en el que nació él o sus antepasados. Aquí las recompensas de su industria siguen con pasos iguales el progreso de su trabajo, su trabajo se basa en la naturaleza, el interés propio ¿puede desear un atractivo más fuerte? & # 8230. El estadounidense es un hombre nuevo que actúa sobre la base de nuevos principios; por lo tanto, debe albergar nuevas ideas y formarse nuevas opiniones. De la ociosidad involuntaria, la dependencia servil, la miseria y el trabajo inútil, ha pasado a labores de muy distinta naturaleza, recompensadas con una amplia subsistencia. Este es un estadounidense.

Aquí, en sorprendente combinación, están los temas del crisol, la misión o América, el trabajo justamente recompensado, el patriotismo, la igualdad y el individualismo. Crevecouer no estaba ciego ante los defectos de su país de adopción. Particularmente condenó la esclavitud y el trato que los blancos daban a los nativos americanos. Pero su Letras, como el apóstrofe de Nathaniela Ames a las generaciones por nacer, es un testimonio elocuente del surgimiento de un espíritu estadounidense.

A pesar de los sólidos logros y del himno de alabanza de Crevecouer, los problemas de la Confederación tanto en el país como en el extranjero eran bastante reales. El movimiento para la creación de un gobierno verdaderamente nacional comenzó, de hecho, antes de que se secara la tinta de los 13 artículos. Impulsado principalmente por acreedores públicos e instigado por oficiales del ejército descontentos, el movimiento se vio debilitado por la llegada de la paz y los celos locales de los estados. Rogue Island por sí sola, por ejemplo, impidió la aprobación de una enmienda constitucional mediante la cual el Congreso podría haber promulgado una imposición uniforme en toda la nación. La falta de fondos, por lo tanto, siguió siendo una debilidad crucial del Congreso.

Mt. Vernon fue el escenario apropiado para un renovado esfuerzo por fortalecer al gobierno central. En presencia del símbolo viviente de la nación, los comisionados de Maryland y Virginia se reunieron para considerar problemas comerciales interestatales. Entre ellos estaba la disposición de las ostras de la bahía de Chesapeake, por lo que la Constitución se levantaría, como Venus, de una concha marina.

Una solución amistosa de varios problemas (incluida la disposición de las ostras) alentó a los comisionados a realizar esfuerzos más ambiciosos para fortalecer el gobierno central. Durante septiembre de 1786, los delegados de cinco estados se reunieron en Annapolis. Convencidos de que una revisión radical de los Artículos de la Confederación era fundamental, estos delegados, Madison y Hamilton a la vanguardia, hicieron un llamado al Congreso para una convención de los estados. Su propósito sería "elaborar las disposiciones adicionales que les parezcan necesarias para adecuar la Constitución del gobierno federal a las exigencias del sindicato".

Por muy persuasiva que haya sido esta llamada, el capitán Daniel Shays en el oeste de Massachusetts, sin saberlo, presentó a los congresistas reacios un motivo aún más convincente para apuntalar al gobierno. La depresión de la posguerra causó estragos económicos entre los granjeros de Nueva Inglaterra. La rebelión que encabezó Shays en el invierno de 1786-87 se centró primero en los tribunales, que Shays y sus hombres obligaron a disolver. La desposesión se había vuelto endémica en los condados occidentales agobiados por las deudas. Además, el cierre de los fuertes frustraba los procedimientos de ejecución hipotecaria, para los agrarios enfurecidos de Shay, los tribunales eran un símbolo tangible de los intereses monetarios orientales y de un gobierno que no respondía a sus necesidades.

El ataque de Shay a los derechos de propiedad fue lo suficientemente aterrador, pero cuando él y sus hombres fueron tras el arsenal federal en Springfield, parecía que el orden social estaba al borde del colapso. Massachusetts, después de todo, poseía la primera constitución estatal ratificada por el pueblo. Shays parecía estar probando la supervivencia del gobierno republicano basándose en el consentimiento. Grande fue el alivio del establecimiento y # 8217 cuando el general Lincoln dispersó fácilmente a los rebeldes. Sin embargo, el alivio se convirtió en consternación cuando la asustada legislatura de Massachusetts promulgó algunas de las demandas de los rebeldes.

“Siento, mi querido general Knox”, escribió Washington a su antiguo compañero de armas, “infinitamente más de lo que puedo expresarle, por los desórdenes que han surgido en estos Estados. ¡Dios bueno! ¿Quién, además de un conservador, podría haberlos previsto, o un británico los predijo? " Compartiendo los sentimientos de Washington, un Congreso traumatizado por Shays, el 21 de febrero de 1787, pidió a los estados que enviaran delegados a una convención para revisar los Artículos de la Confederación.

Este no es lugar para la batalla historiográfica sobre los motivos de los 55 hombres que se reunieron en Filadelfia durante el verano de 1787. Hace más de medio siglo, Charles Beard los llamó conspiradores contra un orden imperante que no había representado adecuadamente su propiedad. intereses: la Convención de Filadelfia fue el termidor de nuestra Revolución.

Sin embargo, hoy parece claro, particularmente a la luz de una investigación exhaustiva sobre la ideología de los Fundadores, que los habitantes de Filadelfia no pretendían subvertir la Revolución, sino asegurarla. Creían, por supuesto, en la santidad de la propiedad en el siglo XVIII, se pensaba que los derechos de propiedad proporcionaban la base esencial de los derechos humanos. Los Fundadores no vieron, como algunos ven hoy, ninguna incompatibilidad entre los derechos de propiedad y los derechos del hombre. La Constitución, Beard al contrario, es un documento político, no económico. El arte de los Fundadores consistió en la creación de una institucionalidad nacional en consonancia con el compromiso revolucionario con el autogobierno local. Convirtieron una "liga de amistad" en una "unión más perfecta", que no sería ratificada por los estados, sino por el pueblo.

La fallecida Catherine Drinker Bowen denominó a los Fundadores & # 8217 el éxito en la formación de un gobierno verdaderamente nacional como el "Milagro en Filadelfia". Un siglo antes, el historiador von Holst había considerado necesario utilizar una metáfora celestial similar al describir el trabajo de la Convención Constitucional. Los Fundadores, comentó, se habían aventurado a superar el misterio de la Trinidad al esforzarse por hacer 13 uno, dejando el 13. John Marshall, en 1821, planteó el asunto de una manera decididamente más sobria, por no decir terrenal. "Estados Unidos", dijo, "ha elegido ser, en muchos aspectos y para muchos propósitos, una nación".

La Constitución creó por fin un gobierno nacional que dio un efecto adecuado a la creciente autoconciencia de los estadounidenses como pueblo unido. Dejó a la interpretación el preciso equilibrio jurídico entre Estado y nación, un problema que permanecería en la base de la política estadounidense durante la Guerra Civil y que, de hecho, aún nos acompaña. Sin embargo, la Constitución misma permanece por encima de la batalla. Sur y Norte lucharon por su significado, pero la veneración universal de la carta nacional sobrevivió incluso a ese holocausto.

La Declaración de Independencia y la Constitución definen la nación estadounidense. Sin embargo, al entrar en el tercer siglo de la independencia, es bueno recordar que estamos en el cuarto siglo de la historia de Estados Unidos. Es al período colonial donde debemos buscar las raíces del republicanismo y el federalismo. Mientras las colonias se estaban convirtiendo en sociedades maduras & # 8212 y sus asambleas representativas, órganos de autogobierno plenamente desarrollados & # 8212, Inglaterra las reconocía sólo como corporaciones extranjeras que dependían de su autoridad soberana. Al negarse el autogobierno dentro del Imperio, las colonias, muchas de ellas a regañadientes, declararon su independencia, una declaración que cumplieron dentro de los ocho años de guerra. El acto final del drama consistió en su fusión en una nación.

Parece apropiado darle a George Washington la última palabra. Al asumir el cargo ejecutivo que la nueva Constitución estipulaba, comentó sobre la "agencia providencial" que parecía acompañar cada paso por el cual Estados Unidos "ha avanzado hacia el carácter de una nación independiente", incluida "la importante revolución que acaba de dar. logrado en el sistema de su gobierno unido ". En este primer discurso inaugural del primer presidente de los Estados Unidos, Washington anunció silenciosamente la finalización de la Revolución Americana y el comienzo del período nacional de la historia estadounidense.


Después de la Revolución, la nación enfrenta un sistema político débil

Bienvenido a LA FORMACIÓN DE UNA NACIÓN - Historia americana en VOA Special English. Soy Doug Johnson con Richard Rael.

Esta semana en nuestra serie, comenzamos la historia de un documento que definió a una nación: la Constitución de los Estados Unidos.

Las trece colonias americanas declararon su independencia de Gran Bretaña en 1776. Pero tuvieron que ganar su independencia en una larga guerra que siguió. Durante esa guerra, las colonias se unieron mediante un acuerdo llamado Artículos de Confederación.

La Unión estaba suelta. Los Artículos de Confederación no organizaron un gobierno central. No crearon tribunales ni decidieron leyes. No proporcionaron un ejecutivo para ejecutar las leyes. Todo lo que hicieron los Artículos de la Confederación fue crear un Congreso. Pero era un Congreso con poco poder. Solo podía aconsejar a los trece estados separados y pedirles que hicieran algunas cosas. No pudo aprobar leyes para la Unión de Estados.

La debilidad de este sistema se hizo evidente poco después de que terminó la guerra por la independencia.

El general británico Charles Cornwallis se rindió en Yorktown, Virginia, en 1781. Un mensajero trajo al Congreso la noticia de la victoria. El Congreso no tenía dinero. Ni siquiera pudo pagarle al mensajero. Así que se tuvo que recaudar dinero de cada miembro del Congreso.

Incluso antes de que terminara la guerra, tres hombres pidieron un cambio en la confederación de estados laxa. Instaron a la formación de un gobierno central fuerte. Esos tres hombres eran George Washington, Alexander Hamilton y James Madison.

George Washington estuvo al mando de las tropas estadounidenses durante la revolución. Se opuso a los Artículos de la Confederación porque proporcionaban poco apoyo a su ejército. Sus soldados a menudo no tenían ropa, zapatos ni comida. No tenían medicinas ni mantas ni balas.

Durante la guerra, Washington escribió muchas cartas enojadas sobre la situación militar. En una carta, dijo: "Nuestros soldados enfermos están desnudos. Nuestros soldados sanos están desnudos. ¡Nuestros soldados que han sido capturados por los británicos están desnudos!"

Las cartas del general Washington produjeron poca acción. Los trece estados separados se negaron a escuchar cuando les dijo que la guerra era una guerra de todos los estados. Aprendió que estaban más interesados ​​en ellos mismos que en lo que necesitaban sus soldados.

Después de la guerra, hubo mucho desorden social, político y económico. El general Washington vio una vez más que no había esperanzas para los Estados Unidos bajo los Artículos de la Confederación. Le escribió a un amigo: "No creo que podamos existir como nación a menos que haya un gobierno central que gobierne a toda la nación, al igual que un gobierno estatal gobierna cada estado".

Alexander Hamilton estuvo de acuerdo. Era un joven abogado y asistente del general Washington durante la revolución. Incluso antes de que terminara la guerra, Hamilton pidió una convención de los trece estados para crear un gobierno central. Expresó su opinión en cartas, discursos y artículos periodísticos.

Finalmente, estaba James Madison. Vio la imagen con claridad. Era una imagen triste.

Hubo trece gobiernos. Y cada uno trató de ayudarse a sí mismo a costa de los demás. Nueve estados tenían su propia marina. Cada uno tenía su propio ejército. Los estados utilizaron estas fuerzas para protegerse unos de otros.

Por ejemplo, el estado de Virginia aprobó una ley que decía que podía incautar barcos que no pagaran impuestos al estado. Virginia no se refería a barcos de Inglaterra y España. Significaba barcos de Maryland, Massachusetts y Pensilvania.

James Madison solía decir que la mayoría de los problemas políticos de la nueva nación surgían de esos problemas comerciales.

En la década de 1780, muchas personas en Estados Unidos y Europa creían que Estados Unidos estaba en el camino de la anarquía.

Una señal fue el sistema monetario. No había dinero nacional. Muchos estadounidenses pensaban en el dinero como las libras y los chelines del sistema británico. Había un dólar americano. Pero no tenía el mismo valor en todas partes. En Nueva York, el dólar valía ocho chelines. En Carolina del Sur, valía más de treinta y dos chelines.

Esta situación ya era bastante mala. Sin embargo, también se utilizaron todo tipo de otras monedas como dinero: coronas francesas, doblones españoles, ducados europeos.

En 1786, representantes de Maryland y Virginia se reunieron para discutir la apertura de tierras para nuevos asentamientos a lo largo del río Potomac. El Potomac formó la frontera entre esos dos estados.

Los representantes estuvieron de acuerdo en que el tema de la colonización de nuevas tierras era demasiado grande para que solo dos estados lo decidieran. "¿Por qué no invitar a Delaware y Pennsylvania a ayudar?" preguntó alguien. Alguien más dijo que se debería invitar a todos los estados. Luego podrían discutir todos los problemas que le estaban dando tantos problemas a la nueva nación.

La idea fue aceptada. Y se organizó una convención para Annapolis, Maryland.

La convención se inauguró según lo planeado. No fue una gran reunión. Los representantes vinieron de solo cinco estados. Otros cuatro estados habían elegido representantes, pero no acudieron. Los cuatro estados restantes ni siquiera eligieron representantes.

Sin embargo, los hombres que se conocieron en Annapolis estuvieron de acuerdo en que era un comienzo. También estuvieron de acuerdo en que se debería convocar una convención más amplia. Designaron al representante de Nueva York, Alexander Hamilton, para que pusiera el acuerdo por escrito.

Entonces, Hamilton envió un mensaje a la legislatura de cada estado. Llamó a una convención en Filadelfia en mayo del próximo año, 1787. El propósito de la convención, dijo, sería redactar una constitución para los Estados Unidos.

Mucha gente creía que la convención no tendría éxito sin George Washington. Pero el general Washington no quiso ir. Sufría de reumatismo. Su madre y su hermana estaban enfermas. Necesitaba ocuparse de los negocios en su granja, Mount Vernon. Y ya dijo que no le interesaba el cargo público. ¿Cómo se vería si, como se esperaba, fuera elegido presidente de la convención?

George Washington fue el hombre más famoso de Estados Unidos. Supongamos que solo unos pocos estados envían representantes a la convención. ¿Supongamos que falla? ¿Se vería tonto?

Dos amigos cercanos, James Madison y Edmund Randolph, instaron al general Washington a ir a Filadelfia. El confiaba en ellos. Entonces dijo que iría como uno de los representantes de Virginia. A partir de ese momento, quedó claro que la convención sería un evento importante. Si George Washington estaría allí, tenía que ser importante.

El primer hombre en llegar a Filadelfia para la convención fue James Madison. Madison tenía treinta y cinco años. Era bajo y estaba perdiendo el pelo. No era un buen orador. Pero siempre supo lo que quería decir. Había leído todo lo que se había publicado en inglés sobre gobiernos, desde los gobiernos de la antigua Grecia hasta los de su época.

Madison creía que Estados Unidos necesitaba un gobierno central fuerte. Creía que los gobiernos de los trece estados deberían ser segundos después del gobierno central.

Sin embargo, Madison sabía que no debería impulsar sus ideas demasiado rápido. Muchos representantes en la convención temían un gobierno central fuerte. No confiaban demasiado en los gobiernos centrales. Así que Madison planeó su trabajo en silencio. Llegó a la convención con cientos de libros y artículos. Estaba dispuesto a responder cualquier pregunta sobre el gobierno que cualquier otro representante pudiera hacerle.


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