Augusto

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Gaius Octavius ​​Thurinus (Augusto) nació en la ciudad de Roma el 23 de septiembre del 63 a. C. Su padre, también llamado Cayo Octavio, había sido gobernador de Macedonia, mientras que su madre, Atia Balba Caesonia, era sobrina de Julio César.

En el 59 a. C., cuando tenía cuatro años, murió su padre. Su madre se casó con Lucius Marcius Philippus y Octavius ​​fue criado por su abuela (y hermana de Julio César), Julia Caesaris. Cuando murió su abuela, Octavio pronunció la oración fúnebre. Aunque solo era un adolescente, sus habilidades oratorias impresionaron a Julio César, que ahora era el comandante del ejército romano en la Galia Narbonesa.

Los galos eran excelentes jinetes y en ocasiones capaces de derrotar a los romanos. Sin embargo, los galos estaban formados por una colección de tribus más pequeñas a las que les resultaba difícil trabajar juntas. César confiaba en que, a largo plazo, sus fuerzas bien organizadas serían capaces de derrotar a los galos que controlaban el centro y norte de Europa. Primero derrotó a los helvetii que habitan en la actual Suiza. Siguió esto con victorias sobre los galos que vivían en el norte de Europa. Después de llegar al Canal de la Mancha en el 55 a. C., César decidió invadir Gran Bretaña.

Para asegurarse de que todos supieran de sus victorias militares, Julio César escribió un libro sobre sus campañas y lo publicó en Roma. El Senado se preocupó por su creciente popularidad. Para evitar que César llegara al poder, nombraron a otro famoso soldado romano, Pompeyo, para que tomara el control del país. El Senado luego aprobó una moción insistiendo en que César debería retirarse de su cargo.

César reaccionó ordenando a sus hombres que marcharan sobre Roma. En Corfinium, en el 48 a. C. César derrotó a las tropas leales al Senado. Cuando llegó a Roma la noticia de la victoria de César, sus enemigos huyeron. Velleius informó: "César, victorioso sobre todos sus enemigos, regresó a Roma y perdonó a todos los que habían llevado las armas contra él, un acto de generosidad casi increíble. Entretuvo a la ciudad con el magnífico espectáculo de un espectáculo de gladiadores, una farsa de batalla. de caballería, infantería e incluso elefantes montados ".

Pompeyo decidió retirarse a Macedonia, donde sabía que podía confiar en la lealtad de sus tropas. Sin embargo, las tropas de César, con mucha experiencia después de sus campañas contra los galos, eran muy superiores a los soldados de Pompeyo que no habían luchado durante doce años. Después de una serie de derrotas, Pompeyo escapó a Egipto.

Octavio fue elegido miembro del Colegio de Pontífices en el 47 a. C. También intentó unirse al personal de César para su campaña en África, pero su madre, Atia Balba Caesonia, se negó a concederle permiso para unirse al ejército romano. Ella cedió al año siguiente, pero Octavio se enfermó y no pudo viajar a Hispania, donde estaba luchando contra las fuerzas de Pompeyo.

Octavio finalmente llegó al ejército de César. Durante los meses siguientes, Octavio impresionó tanto a Julio César que cuando regresó a Roma depositó un nuevo testamento con las Vírgenes Vestales, nombrando a su sobrino como el principal beneficiario.

Julio César ahora nombró a 300 de sus partidarios como miembros del Senado. Aunque el Senado y la Asamblea Pública todavía se reunían, fue César quien tomó ahora todas las decisiones importantes. En el 44 a. C., César era lo suficientemente poderoso como para declararse dictador de por vida. Aunque en el pasado los líderes romanos se habían convertido en dictadores en tiempos de crisis, nadie había tomado tanto poder.

César comenzó a usar botas rojas largas. Como los antiguos reyes solían usar botas similares, comenzaron a difundirse rumores de que César planeaba hacerse rey. César negó estas acusaciones, pero el pueblo romano, que sentía una fuerte aversión por el sistema de la realeza, comenzó a preocuparse por la forma en que César dominaba la vida política.

Julio César intentó ganarse el apoyo total del pueblo declarando su intención de liderar una campaña militar contra los partos. Sin embargo, muchos tenían dudas sobre la sabiduría de intentar aumentar el tamaño del Imperio Romano. Creían que sería mejor concentrarse en organizar lo que ya tenían.

Comenzaron a difundirse rumores de que César planeaba hacerse rey. Plutarco escribió: "Lo que hizo odiar a César fue su pasión por ser rey". César negó estas acusaciones, pero el pueblo romano, a quien le disgustaba mucho el sistema de la realeza, comenzó a preocuparse por la forma en que César tomaba todas las decisiones. Incluso sus amigos se quejaron de que ya no estaba dispuesto a escuchar consejos. Finalmente, un grupo de senadores decidió matar a César.

Incluso algunos de los amigos más cercanos de César estaban preocupados por su falta de voluntad para escuchar los consejos. Finalmente, un grupo de 60 hombres, incluido Marco Bruto, que se rumoreaba que era uno de los hijos ilegítimos de César, decidió asesinar a César.

Se hicieron planes para llevar a cabo el asesinato en el Senado solo tres días antes de que partiera hacia Partia. Cuando Julio César llegó al Senado, un grupo de senadores se reunió a su alrededor. Publius Servilius Casca lo apuñaló por la espalda. César miró a su alrededor en busca de ayuda, pero ahora el resto del grupo sacó sus dagas. Uno de los primeros hombres que vio César fue Bruto y se dice que declaró: "Tú también, hijo mío". César sabía que era inútil resistirse y se sacó la toga por la cabeza y esperó a que llegaran los golpes finales.

En el funeral de César, se eligió a Marco Antonio para pronunciar el elogio. Durante su discurso, quitó la toga del cuerpo de César para mostrar a la multitud las heridas de arma blanca, señalando a cada uno nombrando a los hombres que habían dado los golpes. Sin embargo, Cicerón comentó más tarde: "César sometió al pueblo romano a la opresión ... ¿Hay alguien, excepto Marco Antonio, que no deseaba su muerte o que desaprobaba lo que se hacía? ... Algunos no sabían del complot , a algunos les faltó el coraje, a otros la oportunidad. A ninguno le faltó la voluntad ".

Marco Antonio también publicó el testamento de César, que reveló que había dejado 300 sestercios a cada hombre de Roma. César también declaró en su testamento que sus impresionantes jardines se convertirían en parques para las personas que vivían en la ciudad. Esta acción ayudó a Marco Antonio a ganar influencia política sobre el pueblo de Roma.

En varios períodos entre 49 y 47, Marco Antonio administró Italia cuando Julio César estaba ausente. Por lo tanto, estaba en una buena posición para asumir el liderazgo de la facción de César en Roma. Mark Antony se alió con Marcus Aemilius Lepidus en una apuesta conjunta por el poder. Sin embargo, fueron desafiados por Octavian. Los tres hombres se encontraron en una isla en un río cerca de Mutina y formaron el Segundo Triunvirato. Al hacerlo, pusieron fin a la Roma republicana. Cuando el Senado intentó recuperar el control, Antonio y Octavio hicieron asesinar a 130 de ellos. Sus propiedades fueron confiscadas y entregadas a quienes estuvieran dispuestos a apoyar a los nuevos gobernantes.

Marco Bruto y Cayo Casio fueron derrotados por Octavio y Marco Antonio en la Batalla de Filipos en octubre del 42 a. C. Después de la batalla, Octavio regresó a Roma y Marco Antonio pasó a gobernar el este, mientras que Marco Emilio Lépido pasó a gobernar Hispania y la provincia de África.

Fulvia, la esposa de Mark Antony, también participó activamente en la política romana. Para solidificar la alianza política, Fulvia le ofreció a su hija, Clodia, a Octavio. Clodia se convirtió en su esposa, pero más tarde regresó cuando Octavio se casó con Escribonia. Según Suetonio, el matrimonio de Octavio con Clodia nunca se consuma y que ella fue devuelta en estado "perfecto".

Fulvia vio esto como un insulto a su familia y decidió actuar. Junto con el hermano de Mark Antony, Lucius Antonius, levantó ocho legiones en Italia para luchar contra Octavian. El ejército ocupó Roma por un corto tiempo, pero finalmente se retiró a Perusia. Octavio sitió a Fulvia y Lucius Antonius en el invierno del 41 al 40 a.C., haciéndolos rendirse de hambre. Fulvia fue exiliada a Sición. Lucio Antonio, fue enviado por Octavio a Hispania como gobernador. Para mostrar su compromiso con su pareja, Mark Antony se divorció de Fulvia y se casó con la hermana de Octaviano, Octavia.

Fue mientras estaba en Egipto cuando Marco Antonio conoció a Cleopatra. Como Julio César antes que él, Marco Antonio pronto se enamoró de la Reina de Egipto. Formaron una alianza cercana cuando Mark Antony se dispuso a reorganizar las provincias orientales.

En el 40 a. C. los partos invadieron territorio romano, ocuparon Siria, avanzaron hacia Asia Menor e instalaron a Antígono como rey títere en Judea. Marco Antonio envió a su general Publio Ventidio para oponerse a esta invasión.

Octavio accedió ahora a que Mark Antony tomara represalias invadiendo Partia. Sin embargo, la rebelión en Sicilia de Sexto Pompeyo mantuvo el ejército prometido a Marco Antonio en Italia. Esto provocó una disputa con Octavio, pero se firmó un nuevo tratado en Tarento en el 38 a. C.

Marco Antonio regresó a Egipto y convenció a Cleopatra de que le prestara el dinero que necesitaba para formar una alianza con Herodes el Grande. En el 37 a. C., Herodes y el ejército romano recuperaron Judea. Herodes entregó a Antígono a Marco Antonio, quien lo decapitó.

Mark Antony ahora se sentía lo suficientemente fuerte como para invadir Partia. Sin embargo, con un ejército de unos 100.000 soldados romanos y aliados, la campaña resultó un desastre y, tras varias derrotas militares, Marco Antonio se vio obligado a realizar una humillante retirada.

Octavio ahora decidió destruir el triunvirato formando una nueva alianza con la aristocracia republicana tradicional. Marcus Aemilius Lepidus se vio obligado a dimitir y Octavio comenzó a atacar a Marco Antonio por abandonar a su fiel esposa, Octavia, para estar con la promiscua Cleopatra. Octavio afirmó que Cleopatra estaba intentando hacerse con el control del Imperio Romano al casarse con Marco Antonio. Cleopatra respondió que su hijo Cesarión, y no Octavio, era el verdadero heredero de César.

Octavio respondió declarando la guerra a Cleopatra. Aunque algunas legiones romanas apoyaron a Marco Antonio, la gran mayoría se puso del lado de Octavio.

En el 31 a. C., Octavio derrotó a Marco Antonio en la batalla de Actium en la costa oeste de Grecia. Marco Antonio y Cleopatra se vieron obligados a huir a Alejandría en Egipto. Cuando las tropas de Octavio rodearon Alejandría, Marco Antonio se suicidó al caer sobre su espada.

Cleopatra fue capturada por Octavio, quien planeaba llevarla de regreso a Roma como su prisionera. Sin embargo, estaba decidida a no ser humillada de esta manera y dispuso que una serpiente venenosa fuera introducida de contrabando en su habitación en una gran caja de higos. Cleopatra luego se suicidó permitiendo que la serpiente la mordiera.

Cleopatra había enviado a su hijo Cesarión a la clandestinidad, pero su tutor lo traicionó. Cuando Octavio se enteró de dónde estaba Cesarión, hizo que lo asesinaran, pero Mark Antony le salvó a los tres hijos de Cleopatra.

Octavio ahora pudo tomar el control completo del Imperio Romano. El Senado se redujo de tamaño y perdió una cantidad considerable de su poder. Al principio, Octavio tomó el título de presidente, pero luego este se cambió a emperador. También cambió su nombre de Octavio a Augusto. Este nuevo nombre tenía un significado religioso y enfatizaba su superioridad sobre el resto de la humanidad.

Suetonio describió más tarde al nuevo dictador de Roma: "Los ojos de Augusto eran claros y brillantes ... sus dientes estaban muy separados, pequeños y sucios. Su cabello era ligeramente rizado y amarillento. Sus orejas eran pequeñas. Su nariz sobresalía un poco en la parte superior y doblada. más bien hacia adentro en la parte inferior. Era bajo (aunque su liberto Julius Marathus, que llevaba sus registros, nos informa que medía más de cinco pies y seis pulgadas de altura), pero esto estaba disfrazado por las buenas proporciones de su figura y solo aparente si alguien más alto estaba a su lado ".

Aunque Augustus siempre estuvo dispuesto a escuchar los consejos del Senado, tomó todas las decisiones importantes. Como censor, Augustus tenía el poder de destituir a aquellas personas del Senado con las que no estaba de acuerdo. También asumió el papel de los tribunos que en el pasado habían protegido al pueblo contra los que estaban en el poder.

Además de controlar todas las decisiones políticas, Augusto también estaba a cargo de las fuerzas armadas, la iglesia y el servicio civil. Ni siquiera Julio César había tenido tanto poder. Aunque el pueblo romano se había opuesto tradicionalmente a ser gobernado por una sola persona, después de casi veinte años de guerra civil estaban dispuestos a aceptar la dictadura de Augusto. Roma dejó de ser una república. Fue el comienzo del período que se conoce como Roma Imperial.

Augustus era un experto en el uso de la propaganda para mantener el poder. La imagen que le gustaba retratar era la de un padre que protegía a sus hijos de cualquier daño. Augusto también apeló al patriotismo de la gente animando a los escritores a producir poemas, obras de teatro y libros de historia que glorificaran los logros del pueblo romano. Por lo tanto, los romanos crecieron con un gran amor por su país y la voluntad de hacer cualquier sacrificio.

para mantenerlo fuerte.

Una forma en que Roma se mantuvo fuerte fue teniendo un ejército muy grande. Los salarios se incrementaron a 900 sestercios al año. El período de servicio se incrementó a veinte años, pero al final de esto, cada soldado recibió una recompensa por descarga de 12.000 sestercios.

Estos cambios eran costosos y debían pagarse con impuestos. Augusto ordenó a sus oficiales que contaran el número de personas en el Imperio Romano. Este censo permitió la introducción de un impuesto de capitación. Sin embargo, para mantener feliz a la gente de Italia, el impuesto de capitación solo tenía que ser pagado por extranjeros en las provincias.

Los ciudadanos romanos también estaban exentos de impuestos directos, pero tenían que pagar un impuesto sobre algunos de los bienes que compraban. Estos impuestos solían ser de solo alrededor del 2% y no causaban demasiado resentimiento.

Augustus también inició un gran programa de reconstrucción. Muchos de estos edificios todavía se pueden ver en Roma hoy. Algunos fueron pagados por Augusto con la riqueza que obtuvo del saqueo de Egipto después de la derrota de Cleopatra. También construyó grandes teatros y estadios deportivos y proporcionó entretenimiento gratuito para la gente de Roma.

Bajo Augusto se establecieron los servicios de la ciudad. Esto implicó el suministro de agua, drenaje y alcantarillado, la conservación de las riberas de los ríos y la creación de organizaciones como los bomberos y la policía. También se designaron oficiales especiales para mantener las calles y los edificios públicos.

Augusto también organizó una red de carreteras que se construirán en todo el Imperio Romano. Estos caminos cruzaban ríos y atravesaban montañas, y permitían que los bienes producidos en las provincias llegaran a Italia más rápido que en el pasado. Esto aumentó la gama de productos disponibles y ayudó a mantener bajos los precios. Estas nuevas carreteras también ayudaron a Augustus a trasladar rápidamente tropas adicionales a áreas que sufrían rebeliones locales.

Augustus se casó tres veces. Su primera esposa no tenía hijos y la segunda tuvo una hija llamada Julia. Su tercera esposa, Livia, aunque solo tenía diecinueve años cuando la conoció, ya estaba casada y estaba a punto de tener su segundo hijo. Tal era el poder de Augustus que pudo casarse con ella de inmediato. Su segundo hijo nació tres días después.

Livia era una mujer extremadamente inteligente que tuvo una gran influencia en cómo Augusto dirigía el Imperio Romano. De las cartas que sobrevivieron, queda claro que Augustus escuchó con mucha atención lo que ella tenía que decir. A muchos políticos romanos les molestaba el poder político de Livia y probablemente esta sea la razón por la que los historiadores romanos tienden a decir cosas desagradables sobre ella.

Después de su matrimonio con Augustus, Livia no tuvo más hijos. Augusto eligió a Tiberio, el hijo de Livia por su primer matrimonio, para convertirse en el próximo emperador. Como parte del trato, Tiberius tuvo que casarse con la hija de Augustus, Julia. Tiberio, que ya estaba felizmente casado, se opuso pero finalmente accedió a aceptar las órdenes de Augusto.

Augusto murió en el año 14 d. C. (el mes en que murió, Sextilis, se cambió a agosto). Augustus fue uno de los líderes más destacados que el mundo haya conocido. En los cincuenta años de su gobierno, reformó por completo el Imperio Romano y, al hacerlo, lo hizo tan fuerte que el sistema que instaló duró cientos de años. Aunque les había quitado gran parte de su poder, el Senado reconoció su grandeza y un mes después de su muerte lo declaró un dios.

Las guerras civiles terminaron después de veinte años ... y la paz se restauró ... se restauró el poder a las leyes, la autoridad a los tribunales y la dignidad al senado ... La agricultura regresó a los campos, el respeto por la religión ... y se aprobaron nuevas leyes para el bien general.

Los ojos de Augusto eran claros y brillantes ... Era bajo (aunque su liberto Julius Marathus, que llevaba sus registros, nos informa que medía más de cinco pies y seis pulgadas de altura), pero esto se disimulaba por las buenas proporciones de su figura. y sólo aparente si alguien más alto estaba a su lado.

Pasamos los cinco días del festival de Minerva muy agradablemente manteniendo la mesa de juego caliente jugando todo el día ... Perdí doscientas piezas de oro; sin embargo, eso se debió a que, como de costumbre, me comporté con excesiva deportividad ... Debería haber sido por lo menos quinientos para lo bueno. Bueno, así es como me gusta: mi generosidad me hará ganar la gloria inmortal, puedes estar seguro.

Construí la casa del Senado ... el Templo de Apolo en el Palatino ... restauré el Capitolio y el Teatro de Pompeyo, ambos con un gran gasto, sin tener mi nuca inscrita en ninguno de los dos. Restauré los canales de

los acueductos, que en varios lugares se estaban deteriorando por el paso del tiempo, y llevé agua de un nuevo manantial al acueducto llamado Marcia, duplicando el suministro.

Mi patrimonio no es grande; de hecho, mis herederos no recibirán más de 1.500.000 piezas de oro; porque aunque mis amigos me han dejado unos 14.000.000 en los últimos veinte años, casi la totalidad de esta suma ... se ha utilizado para ayudar a la economía nacional.

Él (Augustus) sedujo al ejército con bonificaciones, y su política de comida barata fue un cebo exitoso para los civiles. De hecho, atrajo la buena voluntad de todos con el agradable regalo de la paz ... La oposición no existía. La guerra o las ejecuciones habían acabado con todos los hombres de espíritu. Los sobrevivientes de clase alta encontraron que la obediencia

era la forma de triunfar.

Mientras el mundo está sujeto a las leyes de Augusto, no necesito esperar una guerra o un final violento ... Mientras Augusto hace guardia, la paz está asegurada.

Este es él (Augustus) quien limpió el mar de barcos piratas y lo llenó de barcos mercantes. Este es el que civilizó a todas las tribus salvajes hostiles y las puso en armonía unas con otras.

Preguntas

1. Después de leer el texto y las fuentes de esta página, elabore un cuadro de dos columnas. En una columna, haga una lista de los cambios que introdujo Augustus. En la segunda columna explique por qué Augusto introdujo estos cambios.

2. Se ha estimado que durante su reinado se produjeron miles de retratos esculpidos de Augusto. Los historiadores han afirmado que esto fue parte de una campaña de propaganda organizada por Augustus. Estudie estas fuentes y luego explique cómo estas fuentes pueden haber influido en la forma en que las personas en la época romana desarrollaron opiniones sobre Augusto.

3. El emperador Augusto fue el responsable de introducir varios cambios en el Imperio Romano. Muchos historiadores creen que la mayoría de estos cambios representaron un progreso (una etapa superior y más avanzada). Sin embargo, algunos historiadores creen que ciertos aspectos de sus políticas son ejemplos de regresión (una etapa inferior, menos perfecta). Dé ejemplos de las políticas progresistas y regresivas de Augustus.


Julia

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Julia, (nacido el 39 a. C. - fallecido el 14 d. C., Regio [actual Reggio di Calabria, Italia]), el único hijo del emperador romano Augusto, cuyo comportamiento escandaloso finalmente le llevó a exiliarla.

La madre de Julia era Escribonia, de quien Augustus se divorció cuando la niña tenía unos pocos días de nacido. Julia fue educada estrictamente, cada palabra y acción suya fue vigilada. Después de un breve matrimonio con Marco Marcelo, que murió en el 23 a. C., Julia se casó con Marco Vipsanio Agripa, lugarteniente en jefe de Augusto, en el 21 a. C. Sus dos hijos mayores fueron adoptados por Augusto en el 17 a. C. y recibieron los nombres de Cayo y Lucio César. Julia tuvo un tercer hijo, Agrippa Postumus, y dos hijas, Julia y Vipsania (más tarde conocida como Agrippina la Mayor).

Con la muerte de Agripa en el 12 a. C., la esposa de Augusto, Livia, pudo convencerlo de que favoreciera a sus propios hijos por un matrimonio anterior, Tiberio y Druso, como posibles sucesores, Augusto obligó a Tiberio a divorciarse de su esposa y casarse con Julia en el 11 a. C. Fue un matrimonio no deseado e infeliz para ambos. Después de que un pequeño hijo de Julia falleciera en el 6 a. C., Tiberio se exilió voluntariamente y dejó a Julia en Roma. Julia fue acusada de llevar una vida promiscua, y sus adulterios se hicieron de dominio público en Roma. Una aventura con el hijo de Mark Antony, Jullus Antonius, era políticamente peligrosa.

Finalmente Augustus descubrió cómo se estaba comportando Julia. Después de amenazarla de muerte, la desterró a Pandataria, una isla frente a la costa de Campania, en el 2 a. C. En el 4 dC la trasladaron a Rhegium. Al convertirse en emperador, Tiberius retuvo su asignación y Julia finalmente murió de desnutrición.

La infidelidad de Julia no está en duda, pero, según el autor romano del siglo V d.C. Macrobius (saturnales), era una mujer ingeniosa e inteligente y era amada por la gente. Augustus no le mostró piedad, sin embargo, llamándola una "enfermedad en mi carne".


¿Quién era César Augusto?

Conocido por iniciar dos siglos de paz en Roma, el ascenso de Augusto César al poder político fue todo menos amistoso.

Como primer emperador de Roma, Octavio (César Augusto) (63 a. C. - 14 d. C.) es mejor conocido por iniciar la Pax Romana, un período de dos siglos en gran parte pacífico en el que Roma impuso el orden en un mundo convulsionado durante mucho tiempo por el conflicto. Su ascenso al poder, sin embargo, fue todo menos pacífico.

Octavio tenía solo 18 años cuando su tío abuelo Julio César lo nombró heredero. Después de que César fue asesinado, Octavio forjó una alianza con Marco Antonio, famoso general bajo César, y Marco Emilio Lépido. Juntos eliminaron a los oponentes políticos. Antonio persiguió a los asesinos de César hasta Grecia y los derrotó en Filipos en el 42 a. C.

Desde Grecia, Antonio gobernó las ricas provincias orientales de Roma. Pero Octavio y Antonio pasaron de ser aliados a adversarios. Antonio entró en un romance escandaloso con la reina Cleopatra de Egipto. Tuvo hijos con Cleopatra y reconoció al hijo de Julio César, Cesarión, como el verdadero heredero de César, desafiando la afirmación de Octavio. Octavio denunció a Antonio como un hombre esclavo de una reina extranjera y le hizo la guerra a la pareja. Cuando su flota fue derrotada por los romanos en Actium en 31 a. C., Antonio y Cleopatra se suicidaron. (Sigue la decadente historia de amor de Mark Antony y Cleopatra).

Al regresar triunfalmente a Roma, Octavio añadió el título de Augusto (que significa "sagrado" o "exaltado") a su apellido adoptado, César, y permaneció imperator de por vida. El vasto Imperio Romano, durante mucho tiempo disputado por cónsules y generales, ahora estaba firmemente en manos de un emperador: Augusto César.

Al igual que Darío I de Persia, Augusto fue un genio organizativo, sus logros administrativos superaron sus hazañas militares. Calmó a los ciudadanos temerosos de la tiranía preservando las instituciones de la república, incluido el Senado. Añadió senadores de toda Italia y les dio poder para nombrar procónsules independientes para gobernar las provincias romanas. Sin embargo, Augusto mantuvo la autoridad sobre el Senado y ejerció su poder de veto. La fuente última del poder de Augusto César era el ejército. Con confianza, redujo a la mitad el número de legiones y estableció a los veteranos en colonias, lo que ayudó a romanizar provincias distantes y consolidar el imperio.

A pesar de las batallas en Alemania y otras regiones conflictivas, Augustus inició una era tranquila conocida como la Pax Romana que dominó durante generaciones. En lugar de conflicto, Roma ahora impuso el orden. Las tierras que alguna vez fueron saqueadas por las tropas romanas se convirtieron en provincias dóciles, sujetas a impuestos, pero se salvaron de la devastación a menos que se rebelaran. El comercio floreció. Las ciudades prosperaron cuando Augusto y sus sucesores construyeron carreteras, acueductos, baños y anfiteatros para entretener a las masas. La ingeniería romana urbanizó las ciudades de provincia, ayudando a transformar a los súbditos conquistados en ciudadanos romanos complacientes. (Lea por qué los muros fronterizos de Roma fueron el comienzo de su caída).


Por Carole Raddato

El pasatiempo favorito de Carole Raddato es viajar y durante los últimos 8 años se ha interesado enormemente por la historia del mundo antiguo. Ha dedicado todo su tiempo libre a esta pasión. Le encanta compartir con otros fanáticos de la historia todos los hechos e historias increíbles que descubre a lo largo de sus viajes. No es una fotógrafa profesional ni una estudiosa de la historia antigua, pero espera que todos puedan disfrutar de sus fotos. Está particularmente interesada en todo lo relacionado con el emperador Adriano, a quien encuentra fascinante. Él mismo era un viajero incesante, visitando todas las provincias del Imperio durante su reinado. Cuando Carole busca nuevas ideas para sus viajes, generalmente se inspira en sus viajes y es una gran motivación para ella seguir sus pasos.


Ascender al poder

Octavian & # x0027s rival en este momento era Mark Antony (c. 83 & # x201330 A.E.C. ), que había tomado el mando de las legiones de César, las mayores unidades militares romanas. Los dos hombres se convirtieron en enemigos de inmediato cuando Octavio anunció su intención de hacerse cargo de su herencia. Antonio estaba comprometido en la guerra contra el Senado para vengar el asesinato de César y para promover sus propias ambiciones. Octavio se puso del lado del Senado y se unió a la lucha. Antonio fue derrotado en 43 A.E.C. , pero el Senado rechazó a Octavio el triunfo que sentía que se le debía. Como resultado, Octavio abandonó a los senadores y unió fuerzas con Antonio y Lépido, otro de los oficiales de César. Los tres hombres, que se llamaban a sí mismos el Segundo Triunvirato (un grupo de tres funcionarios o líderes del gobierno en la antigua Roma), derrotaron a sus oponentes en 42 A.E.C. y asumió pleno poder de gobierno.

Luego dividieron el imperio en áreas de influencia. Octavio tomó Occidente Antonio, Oriente y Lépido, África. Con el tiempo, Lépido perdió el poder y parecía imposible que Antonio y Octavio pudieran evitar chocar. En 32 A.E.C. Octavio declaró la guerra a la reina Cleopatra de Egipto, a quien Antonio estaba vinculado romántica y políticamente. Después de una decisiva victoria naval en este conflicto, Octavio quedó como amo de todo el mundo romano. Al año siguiente, Antonio y Cleopatra se suicidaron (se suicidaron), y en 29 A.E.C. Octavio regresó a Roma triunfante.


La historia de la libertad condicional

El origen de la libertad condicional se remonta al derecho penal inglés de la Edad Media. Se imponen duras penas a adultos y niños por delitos que no siempre son de carácter grave. Eran comunes sentencias como marcar con marcas, azotar, mutilar y ejecutar. Durante la época del rey Enrique VIII, por ejemplo, no menos de 200 delitos se castigaban con la muerte, muchos de los cuales eran delitos menores.

Esta dureza eventualmente llevó al descontento en ciertos segmentos progresistas de la sociedad inglesa que estaban preocupados por la evolución del sistema judicial. Lenta pero decididamente, en un esfuerzo por mitigar estos castigos inhumanos, se diseñaron y adoptaron una variedad de medidas. Los indultos reales podrían ser comprados por los activistas acusados, los jueces podrían abstenerse de aplicar los estatutos u optar por una interpretación indulgente de los mismos, la propiedad robada podría ser devaluada por el tribunal para que los infractores pudieran ser acusados ​​de un delito menor. Además, métodos como el beneficio del clero, el indulto judicial, el santuario y la abjuración ofrecían a los infractores un grado de protección frente a la promulgación de sentencias severas.

Finalmente, los tribunales comenzaron la práctica de "obligar por buen comportamiento", una forma de liberación temporal durante la cual los infractores podían tomar medidas para obtener indultos o sentencias menores. De manera controvertida, algunos tribunales comenzaron a suspender las sentencias.

Nacimiento de la libertad condicional moderna

John Augustus, el "padre de la libertad condicional", es reconocido como el primer oficial de libertad condicional verdadero. Augustus nació en Woburn, Massachusetts en 1785. En 1829, era un residente permanente de Boston y propietario de un exitoso negocio de fabricación de botas. Sin duda, fue su membresía en la Washington Total Abstinence Society lo que lo llevó a los tribunales de Boston. Los habitantes de Washington se abstuvieron de consumir alcohol y estaban convencidos de que los abusadores del alcohol podrían rehabilitarse mediante la comprensión, la bondad y la persuasión moral sostenida, en lugar de mediante condenas y penas de cárcel.

En 1841, John Augustus asistió a un tribunal de policía para rescatar a un "borracho común", el primer en libertad condicional. Se ordenó al delincuente comparecer ante el tribunal tres semanas después para ser sentenciado. Regresó a la corte con un hombre sobrio, acompañado de Augusto. Para asombro de todos los asistentes, su apariencia y comportamiento habían cambiado drásticamente.

Augustus comenzó así una carrera de 18 años como oficial voluntario de libertad condicional. No todos los delincuentes ayudados por Augustus eran alcohólicos, ni todos los posibles candidatos a libertad condicional fueron tomados bajo su protección. Se prestó mucha atención a evaluar si un candidato probablemente demostraría ser un sujeto exitoso para el período de prueba. Se consideraron el carácter, la edad y las personas, los lugares y las cosas que pueden influir en él o en ella del delincuente.

Posteriormente, se le atribuyó a Augustus la fundación del proceso de investigación, uno de los tres conceptos principales de la libertad condicional moderna, los otros dos son la admisión y la supervisión. Augustus, quien tomó notas detalladas sobre sus actividades, también fue el primero en aplicar el término "libertad condicional" a su método de tratar a los delincuentes.

En 1858, John Augustus había proporcionado fianza a 1.946 hombres y mujeres. Según se informa, solo 10 de este número perdieron su vínculo, un logro notable cuando se compara con cualquier estándar. Su celo reformista y su tenaz persistencia le valieron la oposición de ciertos segmentos de la sociedad de Boston, así como la devoción y ayuda de muchos filántropos y organizaciones de Boston. El primer estatuto de libertad condicional, promulgado en Massachusetts poco después de esta muerte en 1859, fue ampliamente atribuido a sus esfuerzos.

Tras la aprobación de ese primer estatuto, la libertad condicional se extendió gradualmente por todo Estados Unidos. El movimiento de los tribunales de menores contribuyó en gran medida al desarrollo de la libertad condicional como un método legalmente reconocido para tratar con los delincuentes. El primer tribunal de menores se estableció en Chicago en 1899. La formalización del proceso de admisión se atribuye a los fundadores del tribunal de menores de Illinois. Poco después, 30 estados introdujeron la libertad condicional como parte del procedimiento de la corte de menores. Hoy en día, todos los estados ofrecen libertad condicional tanto para jóvenes como para adultos.

Matthew Davenport Hill, un abogado de Inglaterra, también se destaca por haber contribuido al desarrollo de la libertad condicional moderna. Hill había sido testigo de la sentencia de delincuentes juveniles a términos de un día con la condición de que fueran devueltos a un padre o tutor que los supervisaría de cerca. Cuando finalmente se convirtió en el Registrador de Birmingham, un puesto judicial, utilizó una práctica similar para personas que no parecían irremediablemente corruptas. Si los delincuentes demostraban una promesa de rehabilitación, eran puestos en manos de guardianes generosos que voluntariamente se hicieron cargo de ellos. Hill hizo que los oficiales de policía hicieran visitas periódicas a estos guardianes en un esfuerzo por rastrear el progreso del delincuente y mantener una cuenta corriente.

Libertad condicional en los Estados Unidos

In the United States, particularly in Massachusetts, different practices were being developed. "Security for good behavior," also known as &ldquogood aberrance,&rdquo was much like modern bail: the accused paid a fee as collateral for good behavior. Filing was also practiced in cases that did not demand an immediate sentence. Using this procedure, indictments were "laid on file" or held in abeyance. To mitigate unreasonable mandatory penalties, judges often granted a motion to quash based upon minor technicalities or errors in the proceedings. Although these American practices were precursors to probation, it is the early use of recognizance and suspended sentence that are directly related to modern probation.

Even with the wide use of suspended sentences, the U.S. Department of Justice disapproved of its use, believing that it infringed upon executive pardoning power and therefore was unconstitutional. The matter came before the Supreme Court in Ex parte United States, 242 U.S. 27. In what became known as the Killits decision, the Supreme Court in 1916 held that federal courts did not have the power to suspend sentence indefinitely and that there was no reason or right for the courts to continue the practice. The Supreme Court suggested probation legislation as a remedy.

Establishing probation as a sentencing option in the federal courts did not happen quickly or easily. Opinion on the wisdom of doing so was sharply divided. Some federal judges were for probation, seeing it as an alternative to the sometimes harsh penalties they were compelled to impose. Other federal judges were against probation, finding it too lenient. Congress could not reach agreement on a national plan. The first bills for a federal probation law had been introduced in Congress in 1909. But it was not until 1925--and after more than 30 bills had been introduced--that one such bill became law.

The Probation Act of 1925, signed by President Calvin Coolidge, provided for a probation system in the federal courts (except in the District of Columbia). It gave the courts the power to suspend the imposition or execution of sentence and place defendants on probation for such period and on such terms and conditions as they deemed best. The Act also authorized courts to appoint one or more persons to serve as probation officers without compensation and one salaried probation officer. The first federal probation officer was appointed in 1927 in the District of Massachusetts.

Initially, the administration of federal probation was the responsibility of the Office of the Attorney General in the U.S. Department of Justice. Direct supervision fell to the superintendent of prisons, who was also in charge of prison industries and parole. In effect, federal probation officers answered to two authorities. Although the Attorney General set their salaries and provided for expenses such as clerical services and travel, judges appointed them. This arrangement changed in 1940, when general oversight of the probation system was transferred from the Federal Bureau of Prisons to the Administrative Office of the U.S. Courts.

Launch of Pretrial Services

In 1974 Congress enacted the Speedy Trial Act. Title II of the Act authorized the Director of the Administrative Office of the U.S. Courts to establish "demonstration" pretrial services agencies in 10 judicial districts. The goal was to reduce crime by persons released to the community pending trial and to reduce unnecessary pretrial detention. The agencies were to interview each person charged with other than a petty offense, verify background information, and present a report to the judicial officer considering bail. The agencies also were to supervise persons released to their custody pending trial and to help defendants on bail locate and use community services. Five of the agencies were administered by the Administrative Office and five by boards of trustees appointed by the chief judges of the district courts.

President Ronald Reagan signed the Pretrial Services Act of 1982. The Act authorized expansion of pretrial services from the ten demonstration districts to every federal judicial district (except the District of Columbia). It granted an 18-month evaluation period for each court to decide whether to establish separate pretrial services offices or provide pretrial services through the probation office. Consequently, each court chose the form of pretrial services organization that best met its needs, considering such factors as criminal caseload and court locations. Expanding pretrial services to all districts marked a significant milestone for what was now the "federal probation and pretrial services system." Now officers were involved in the criminal justice process from the time a person was arrested on a federal charge until he or she completed community supervision.

US Probation and Pretrial Services Milestones

President Calvin Coolidge signs the Probation Act of 1925, establishing probation as a sentence in the federal courts.

The first federal probation officer, Richard McSweeney, is appointed in the District of Massachusetts.


The bloody rise of Augustus

Before his death 2,000 years ago in August AD 14, the ageing Roman emperor Augustus composed a political statement that recorded his unprecedented bid for power, half a century earlier. “At the age of 19 on my own responsibility and at my own expense I raised an army, with which I successfully championed the liberty of the republic when it was oppressed by the tyranny of a faction.”

The events to which he was referring began on the Ides of March 44 BC when Roman dictator Julius Caesar was murdered by the self-proclaimed ‘liberators’. It was only at Caesar’s funeral that it was discovered that his great-nephew Augustus – then called Caius Octavius and from an obscure family – had been named as the murdered ruler’s principal heir.

The teenager chose to interpret this legacy as full adoption, and announced that he intended to succeed not simply to Caesar’s wealth and name, but also to his high office. That was not the way politics normally worked in Rome, but these were disturbed times, with the old Republican system of elected magistrates crumbling after decades of violent competition and spells of civil war.

The young Augustus used Caesar’s money and name to start raising an army from serving or former soldiers of his charismatic ‘father’. Mark Antony (one of Caesar’s leading subordinates) was already trying to rally the same people to him and did not take his young rival seriously, dubbing him “a boy who owes everything to a name”.

A Senate urged on by the famous orator Cicero saw Antony as the big threat and feared that he was aiming to seize supreme power by force. In a political system where a man had to be in his forties before he could seek the highest offices of the state, a 19-year-old with no political record seemed to present little danger. Cicero saw a teenager at the head of legions of veteran soldiers and decided that he could be useful. They should “praise the young man, reward him, and discard him”.

Augustus’s life: a timeline

23 September 63 BC

Augustus is born with the name Caius Octavius. His father is a member of the country gentry and the first in the family to enter the Senate at Rome. His mother is Julius Caesar’s niece. Despite this, there is no reason to expect him to have an exceptional career.

15 March 44 BC

On the day Julius Caesar is murdered, Augustus is in Greece, receiving military training ahead of the dictator’s planned invasion of Parthia. A few days later, it emerges that Caesar has nominated Augustus as his principal heir.

43 BC

Having raised a private army and helped the Senate defeat his great rival Antony, Augustus leads his army back to Rome and demands to be elected consul. Soon afterwards, he joins Antony and Lepidus in the triumvirate.

36 BC

Relying heavily on the skill of his friend Agrippa, Augustus defeats the fleet of Sextus Pompey. The war has pushed Augustus to breaking point . After one defeat, he was cast ashore with a few attendants and considered suicide.

2 September 31 BC

Augustus, once again relying on Agrippa to command his forces, defeats Antony at the battle of Actium fought off the coast of Greece. Antony flees, with no hope of recovering from this disaster. Within a year, he and Cleopatra will kill themselves

16 January 27 BC

Caesar’s heir is given the name Augustus to honour him for his service to the state. He is now Imperator (or ‘generalissimo’) Caesar Augustus, a personal name without any precedent.

23 BC

Augustus falls seriously ill and is not expected to survive. He publicly hands his signet ring to Agrippa, but doesn’t name a successor to his position. He eventually recovers.

Augustus is named Father of his Country by the Senate. Later in the year scandal rocks his family when he exiles Julia (above), his only child, for serial adultery. Augustus has already adopted her two older sons with Agrippa, but both will die young, leaving Tiberius to succeed.

Three Roman legions led by Varus are wiped out by allies turned enemies among the Germanic tribes at Teutoburg Forest. It is the most serious defeat of Augustus’s career. For days he roams the palace calling out: “Quinctilius Varus, return my legions!”

19 August AD 14

Augustus dies in a family villa at Nola. It’s later rumoured that he was poisoned by his wife, Livia (below), who feared that he planned to change the succession. Augustus’s body is carried in state to Rome, and after a public funeral he is declared a god.

At first it went well, and Augustus’s veterans played the key role in defeating Antony and driving his army across the Alps. Discarding the young Augustus, however, proved difficult, for his soldiers served him and not the Senate. In the meantime Antony allied with another of Caesar’s old supporters, Lepidus, and so became stronger than ever. Augustus now decided to join them, so that all of the murdered dictator’s supporters and soldiers were on the same side – at least for the moment. They declared a triumvirate – a board of three supreme magistrates to restore the state, and effectively a joint dictatorship.

The first thing the triumvirs did was to order the murder of prominent opponents including Cicero. Marching unopposed into Rome, they posted up proscription lists with names of men who were set outside the protection of law. Anyone could kill a proscribed man, and if they brought his severed head to the authorities they would be rewarded with a share of the victim’s property, the rest going to the triumvirs to pay their army. Antony, Augustus and Lepidus traded names in a scene brought chillingly to life by Shakespeare: “These many, then, shall die, their names are pricked.”

Quite a few of the proscribed managed to escape abroad, but hundreds died. In later years there was a whole genre of stories of dramatic escapes and grim deaths, of rescue and betrayal. The senator Velleius Paterculus concluded that “…one thing, however, demands comment, that toward the proscribed their wives showed greatest loyalty, their freedmen not a little, their slaves some, their sons none”.

Opinion was less certain about which of the triumvirs was most brutal in their pursuit of the proscribed, as after the event each tried to shift the blame to his allies. Yet many were shocked that the young Augustus should have had so many enemies he wanted to kill. In the years that followed, a reputation for excessive cruelty clung to him, helped by the frequency with which impassioned pleas for mercy were met with a simple: “You must die.”

Antony and Augustus took an army to Greece and defeated two of Caesar’s murderers, Brutus and Cassius, at the battle of Philippi in 42 BC. Antony got most of the credit, both for winning the war and treating captured aristocrats and the remains of the dead with fitting respect.

The alliance between the three triumvirs was always based on self interest and came under increasing pressure in the years that followed. It narrowly survived a rebellion led by Antony’s brother Lucius against Augustus, and, after a long struggle, defeated Sextus Pompeius, the son of Julius Caesar’s former ally, son-in-law, and finally enemy, Pompey the Great. By 36 BC the triumvirate became an alliance between two when Lepidus was marginalised. Augustus kept him in comfortable captivity for the rest of his life, a gesture that mixed mercy with cruelty as it prolonged the humiliation of an ambitious man.

How did Augustus gain power?

Mark Antony was placed in charge of Rome’s provinces and allies in the eastern Mediterranean after the clash at Philippi. Augustus remained in Italy, where he carried out the task of providing the farms promised as rewards to the triumvirs’ loyal soldiers.

The estates of the proscribed were insufficient, and so more and more confiscations were arbitrarily imposed on the towns of Italy. The local gentry suffered the most, leading the poet Virgil to write of the plight of the dispossessed: “Ah, shall I ever, long years hence, look again on my country’s bounds, on my humble cottage with its turf-clad roof?… Is an impious soldier to hold these well-tilled fallows?… See where strife has brought our unhappy citizens!”

Augustus got most of the blame for the confiscations in an Italy exhausted by civil war and desperate for stability. As relations with Antony broke down, it was better to wage war against a foreign threat, and so Cleopatra, queen of Egypt, was demonised as a sinister eastern temptress who had corrupted a noble Roman, and turned him against his own people. (In 41 BC, Antony had taken the queen as a lover, renewing the affair three years later). Privately few were fooled, but publicly the ‘whole of Italy’ took an oath to follow Augustus and save Rome from this ‘threat’.

Relations between the remaining triumvirs deteriorated until, in 31 BC, the two clashed in battle at Actium in Greece. Antony was defeated and took his own life the next year.

With Antony dead, the 33-year-old Augustus faced no serious rivals and, since he took care to monopolise military force, there was no real danger of new challengers appearing. However, that did not mean that the man who had slaughtered his way to power was safe from assassins’ knives, or that it would be easy to create a stable regime.

There was little affection for Augustus, but Romans of all classes were desperate for peace, and hoped simply to be able to live without fear of proscription lists and confiscations. This security is what he gave them. His control was veiled, expressed in a way that appeared constitutional, even though the veil was thin since no one could take his powers from him or break his hold over the loyalty of the legions. What mattered was that years and then decades passed, and stability and the rule of law persisted as it had not done in living memory.

Peace and the simple virtues of an idealised and now restored past dominate the art and literature of these years. It is also no coincidence that one of the most striking monuments of the Augustan age is the Ara Pacis – the altar of peace (shown below).

The peace that Italy enjoyed (after generations of civil strife) did not mean Rome was no longer at war. For at the same time, Augustus boasted of victory after victory won over foreign rulers and peoples, often adding new territory to the empire.

Augustus presented himself as the greatest servant of the state, and defeating external enemies was a glorious means of service. He also laboured untiringly and publicly to restore good government throughout the empire, spending his days receiving petitions and resolving the problems long neglected by the inertia of the Senate under the Republic.

Rome itself – and, to a degree, communities across Italy and the provinces – was physically renewed, so that Augustus could boast that he had found the city “brick and left it marble”. There were monuments to his glory, but many of them were also practical amenities for the wider good, such as aqueducts, fountains and sewers, bath-houses for comfort, temples to restore a proper relationship with the gods who protected the Roman people, and theatres and circuses for entertainment.

7 other great rulers of Rome

The first dictator: Lucius Cornelius Sulla (c138–79 BC)

In 88 BC Sulla was the first Roman commander to turn his legions against the city of Rome and seize power by force. After fighting a war in the east, he returned in 83 BC and stormed the city a second time. He made himself dictator – turning a temporary emergency measure into the basis for long-term power – and created the first proscriptions, posting up death lists in the Forum, that named hundreds of his opponents.

The iconic general: Julius Caesar (100–44 BC)

Caesar was Augustus’s great-uncle and joined in an informal alliance with Pompey and Crassus, the two most important men in the state. In 49 BC Pompey and Caesar became rivals when the latter crossed the Rubicon and began a new civil war. Caesar won, and copied Sulla by using the dictatorship as the basis of his power. When this was made permanent, he was murdered by conspirators including Brutus and Cassius.

The unpopular heir: Tiberius (42 BC–AD 37, emperor from AD 14)

Augustus’s stepson Tiberius was not first choice as successor, but was adopted in AD 4 after the deaths of Augustus’s grandsons. By the time of Tiberius’s succession, few people were able to imagine a world without an emperor. Tiberius was unpopular and far less active than Augustus. Yet the imperial system became even more firmly established during his rule.

The bon vivant: Nero (AD 37–68, emperor from 54)

Nero was the last of the four members of Augustus’s extended family to rule. A teenager when he came to power, he was fonder of luxury and performance than government. Yet his ability to remain in power for 14 years testified to the affection for Augustus’s family and the acceptance of imperial rule as natural. In the end he lost the support of the army, followed by the Senate, and took his own life.

The outsider: Vespasian (AD 9–79, emperor from 69)

Vespasian was the fourth man to win power in a civil war that raged for over a year after Nero’s death. Neither related to Augustus nor from the old Roman aristocracy, he came from the local gentry of Italy. All of the powers accumulated by Augustus were awarded to Vespasian, and he was followed as emperor by his two sons in turn, giving the empire three decades of stability. He wasn’t loved, but he was widely respected.

The last conqueror: Trajan (AD 53–117, emperor from 98)

Trajan’s family were Roman citizens from Spain, making him the first non-Italian emperor. He was the last of the great conquerors, adding Dacia – modern-day Romania – to the empire in campaigns celebrated on Trajan’s Column still visible in Rome. In the last years of his life he invaded Parthia but most of his conquests there were abandoned by his successor, Emperor Hadrian.

The philosopher: Marcus Aurelius (AD 121–180, emperor from 161)

The last of Edward Gibbon’s ‘five good emperors’, Marcus Aurelius was an earnest man, who wrote a philosophical work, The Meditations, and tried to rule virtuously and in the style set by Augustus. His reign was beset by a series of catastrophes, with warfare and plague ravaging the empire. After Aurelius’s reign, civil war would bedevil the empire for over a century.

Life was more stable under Augustus, and for most people it was also more comfortable. No one was left in any doubt that this happy condition relied upon his continued activity, for Augustus’s name and image was everywhere. Relief at the end of civil war slowly became more or less grudging gratitude and eventually turned into genuine affection.

Time played an important part. Augustus ruled for 40 years after the death of Antony, and everyone became used to his leadership and the system he had created, while the memories of his bloody rise to power gradually faded. There was no enthusiasm to swap the present peace and prosperity for a return to the violently unpredictable decades preceding it. Honour after honour was voted to him by the Senate and people, including the title of Father of his Country.

Thanks to this reincarnation as a man of peace, Augustus – the first emperor of Rome – would for centuries also be remembered as one of the best.

Dr Adrian Goldsworthy’s book, Augustus: From Revolutionary to Emperor, is published by Weidenfeld & Nicolson (2014).


Visión general

Augustus is very possibly the single most important person in all of Roman history. During his very long and fantastic career, he provided many answers for the major problems of the Republic and his solutions for Roman government remained solid for another three centuries. His system was called the "Principate," and although it had its problems, it brought to the Roman Empire a succession of rulers who controlled an incredibly long period of peace and prosperity, more than Europe and the Middle East had ever known.

Even though most of the rulers had their problems, the achievements of Augustus in establishing this system is amazing. Augustus was a remarkable man, well known for the fact that he could be very ruthless and at the same time be tolerant and forgiving.

Augustus was the imperial title given to Octavius, successor of Julius Caesar. He was born in 63 B.C. and was educated by his great-uncle, Julius Caesar, who eventually made him his heir.

Octavian was the first Roman emperor and the Bible refers to him as "Caesar Augustus". It was this same Emperor who had ordered the census that brought Joseph and Mary to Bethlehem where the real King would be born.

Imagine, the true King of the greatest heavenly kingdom was born during the reign of the greatest earthly king of the greatest earthly kingdom, and it was this earthly king who unknowingly decreed that all the world should be taxed, each going to his own city, and thus the true King would be born in Bethlehem. It is quite possible that this is the reason for the birth of Christ being in the "fullness of times" mentioned in the Bible: Gal. 4:4.

The Empire of Augustus

Octavian brought peace to the Roman Empire and became a popular leader. In 27 B.C., the Senate voted to give him the title Augustus, which means "the respected one." He ruled the empire until 14 A.D.

Augustus had learned well from his father's mistakes. He continued many of the reforms that had been started by Caesar. He knew that the people wanted a republic, so he always claimed to be restoring the government of the Roman Republic.

But Augustus was always in charge and held the real power. He controlled nearly all of the military troops. He appointed the most important officials of government, those who governed the provinces. He carefully avoided using the title of king. Instead, he called himself "first citizen" to show that he was one of the people.

Augustus ruled an empire. He is considered to be the first Roman emperor. The people welcomed him because they longed for a strong leader. They desperately wanted peace and order after all of the civil wars and turmoil that followed Julius Caesar's death.

Augustus famous saying was, "I found Rome built of sun-dried bricks. I leave her covered in marble." During the long period (41 years) that he ruled, Augustus built or restored 82 temples. Most of them were dressed in the smooth marble from the quarries that were just discovered north of Rome.

Augustus also worked hard to improve city life in Rome. There were nearly one million people living in Rome, and yet Rome had no city services. Many of the people were hunger and very poor. Violence and disorder increased, and Rome had a major crime problem. One of the worst problems was the fact that fires had regularly swept through the city. Augustus solution was creating a new police force and a fire department. He set up a government office that would supply food to the city's citizens.

The Roman Empire beyond Italy was divided into about 40 provinces, or territories. Each province had its own governor, who was appointed by the emperor or named by the Senate. The governors' work mainly included keeping order and collecting taxes.


The Roman Empire: Augustus and the Principate Period

Officially, after the battle of Actium in 31 BC, Octavius (Augustus from here on) was the sole ruler of Rome. He was never referred to as “king”, however the Romans were not fond of this word. Yet, no republican form of government could keep the Roman state in line. They resorted back to monarchy mainly because this was the only true way for Rome to be ruled.

Augustus was the beginning of the time called the Principate period, which is characterized as a time where rulers of the new monarchy tried their best to preserve aspects of the Roman Republic. Augustus was a perfect example of this. He did his best to keep all conservative forms of government and keep most political shapes in tact. Augustus’s sole purpose was to wipe out the hatred and confusion that was caused by the civil war. He proved that he was a strong politician throughout his gaining of power, and his rule proved also that he was a very successful statesman. The Roman senate were the ones who actually gave Octavius the title of Augustus, for Augustus wanting to restore power back to the Roman senate in his new reforms.

Obviously enough, being the first emperor of a very new type of monarchy for Rome, Augustus took on several new titles that provided him with the power that he held. Just to name a couple, he was bestowed proconsular power (imperium proconsulare), he retained the title of Imperator (which allowed him to stay in control of the roman army), and he was made Pontifex maximus (“chief priest”). Of all the titles he had received, he was fond of being referred as by one in particular: Princeps Civitates, which means “first citizen of the state”.

Augustus made many important reforms in the beginning of his rule, having to do with both nobile causes and popular causes. He brought back a strong sense of dignity and nobility from being on the senate by decreasing the amount of people on the senate, as well as taking away some provincial powers. Augustus did not deem the populus responsible for making major political decisions, and took away a lot of power from the assemblies of the people (they were now mainly only kept to vote for new magistrates). He did not change much about the cursus honorum (which, again, is the process of moving up the ranks of the Roman magistracies) and he saw the current republic magistrates as a special, executive position. Augustus also decreased the Roman army from 50 legions to only 20 and spread them throughout the provinces so the Roman army was less of a burden on the people of Rome. Finally, he introduced the “praetorian guard”, a system of protection used for inside of Italy.

As stated above, Augustus’ goal during his reign was to attempt to make Rome as systematic, organized, and peaceful as he could. He separated the Roman city into 14 wards or districts, and put in place special “police” forces to enforce law and order throughout the city. He hoped that the introduction of these police forces to Roman society will decrease the extreme violence that had been seen in recent previous years of Roman history. The entirety of Italy was then split up into eleven regions (administrative districts), a curator viarurn (“superintendent of highways”) was installed to keep the large system of roads in good condition, and a post system was introduced all of these steps clearly showed Augustus’ desire for the Roman people to live a clean, systematic life.

Augustus did a lot of work in reorganizing not only the system of Rome’s provinces but the money flow of the provinces as well. The provinces were now divided into two separate groups. los senatorial provinces were those who remained in control of the senate, while the imperial provinces were now under control of the emperor. Under either a senate with new power, or under an emperor with good morals, it was seen that the provinces of Rome increased in both prosperity and wealth quickly. The revenues earned from the senatorial provinces were put directly into the treasury of the senate, while the inflow of money from imperial provinces went to the fiscus (treasury of the emperor). Augustus could be seen as one of the most economically smart rulers anywhere near his time. With the help of a very systematic approach to a new monarchy and a sharp mind, Augustus was able to successfully create a very strong and powerful Rome.

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Otras lecturas

The main ancient source for Augustus's life is Suetonius's chapter "The Deified Augustus" in the Lives of the Twelve Caesars. The career of Augustus is also discussed in Tacitus's Historia. Augustus left an account of his own deeds called the Res gestae, or more popularly, the Monumentum ancyranum. John Buchan, Augusto (1937), is still the standard biography in English. Much that is valuable relating to Augustus's career may be found in T. Rice Holmes, The Architect of the Roman Empire (2 vols., 1928-1931), and in Ronald Syme, The Roman Revolution (1939). See also Henry Thompson Rowell, Rome: In the Augustan Age (1962). □


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